מערכת קסטות - היסטוריה

מערכת קסטות - היסטוריה


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


מערכת הקסטות בהודו

החברה ההודית מרובדת חברתית-פוליטית. מערכת הקאסטות שררה במשך שנים ומסיבה את האנשים לשכבות או מעמדות חברתיים. למרות שמערכת זו דומה למושג הגזענות השורר במדינות המערב בהן אנשים מופלים על רקע צבע עורם, בהודו אנשים מובחנים חברתית על בסיס שבט, אזור, מעמד ודת. המשמעות היא שכאשר ילד נולד מעמדו בהיררכיה החברתית מתקבע על בסיס הקסטה אליה הוא נולד. מערכת הקאסטה הופכת למכשול בצמיחת העם והאומה.

המשמעות של קסטה

קסטה, המכונה גם 'ג'אטי' או 'ורנה', יכולה להיות מוגדרת כמעמדות התורשה של החברה ההינדית או סיווג של אנשים למעמדות המדורגים בהיררכיה שהופכים לזהותו של אדם בזמן לידתו. על פי השסטרות ההינדיות, קיימות בהודו ארבע קסטות תורשתיות, דהיינו ברהמין, קשטריה, וואסיה וסודרה.

הברהמינים נמצאים בראש ההיררכיה הקאסטרית ומורכבים ממלומדים וכהנים. הבאים בתור הם קשטרייות הנחשבות לחיילים ומנהיגים פוליטיים. אחריהם מגיעים ואשיאס או סוחרים. האחרונים בהיררכיה הם סודרים שהם בדרך כלל משרתים, פועלים, בעלי מלאכה או איכרים. יש גם את הבלתי ניתנים לנגיעה הנחשבים למוצא ומבצעים עיסוקים כמו קליפת בעלי חיים מתים וניקוי. הבלתי נגועים אינם נופלים בקסטות המדורגות.

אנשי המעמדות הללו שואבים את פרנסתם מעיסוקים ספציפיים והילדים שנולדים במשפחותיהם עוקבים אחר התביעה, רוכשים את העיסוק המתאים לפי הקאסטה או הג'אטי שלהם, ובכך שומרים על הדירוג ההיררכי של עיסוקים והתמחות תעסוקתית תורשתית.

טקסים, כללים ותקנות מתאימים קובעים את העיסוקים התעסוקתיים וההתנהגות החברתית המתאימה של בני המעמדות הללו, כולל כללים הקשורים גם לנישואין.

מוצא והיסטוריה של מערכת הקאסטות בהודו

ישנן תיאוריות רבות הנוגעות למקור מערכת הקסטות במדינה. אמנם כמה מהתיאוריות הללו הן היסטוריות, אך חלקן דתיות או ביולוגיות. אין תיאוריה מקובלת אוניברסלית על מערכת הקאסטות.

לפי הספר ההינדי העתיק, "ריג וודה", גוף האדם נוצר על ידי "פורוש" על ידי השמדת עצמו. הקאסטות או הוורנות השונות נוצרו מאזורים שונים בגופו. אומרים שהברהמנים נוצרו מראשו, קששטרייאס מקורו מידיו, וואשיאס מירכיו ורגליו יצרו סודרות.

קיימת תיאוריה נוספת המתייחסת למקור מערכת הקאסטות לפיה קסטות מגיעות מחלקי הגוף השונים של 'ברהמה', האלוהות ההינדית המכונה 'בורא עולם'. לפי התיאוריה הזו, נישואים בין-קסטיים, תערובת של דם או מגע של בני גזעים שונים נחשבת לפשע מתועב.

מבחינה היסטורית, הוא האמין שמערכת הקסטות החלה בהודו בסביבות 1500 לפני הספירה במהלך הגעת הארים למדינה. הוא האמין כי הארים, בעלי עור בהיר, הגיעו מצפון אסיה ודרום אירופה, בניגוד לילידי הודו. הם החלו לכבוש אזורים בכל צפון הודו והמקומיים נסעו דרומה לעבר ג'ונגלים של הרים בחלק הצפוני של המדינה במקביל. הארים עקבו אחר סדר חברתי ספציפי בשם Varna Vyavastha שבסופו של דבר הביא לארבע חלוקות היררכיות של החברה.

קוד התנהגות

מלבד ריבוד של אנשים בקסטות שונות, הקסטות האלה פעלו גם לפי כללים ותקנות נוקשים שאותם פעלו חברי הקסטה מבחינה דתית. כללים הנוגעים במיוחד לפולחן דתי, ארוחות ונישואין שלטו בחייהם. עם זאת, המינימום של ההגבלות והתקנות יושמו על ברהמינים וואישיאס. הסובלים ביותר היו הסודרים מכיוון שרוב חוקי החברה היו חלים עליהם. כמה מהם היו -

  • ברהמינים יכלו לתת אוכל לכל אחד אם הם רוצים אבל לאדם מן הקאסטה הנמוכה יותר אסור אפילו להתקרב למקום בו אוכל ברהמין.
  • סודרים לא הורשו להיכנס למקדשים או למקומות תפילה אחרים ואילו לשלוש המעמדות האחרים היו זכויות מלאות לפולחן.
  • סודריות לא הורשו לקחת מים מבריכות או מבארות מכיוון שהמגע שלהן היה מזהם את המים.
  • נישואים בין-קסטיים היו אסורים. במקרים רבים אפילו נישואים בתוך תת הקאסטה של ​​עצמך או ג'אטי לא הורשו.
  • סודרות נדחקו גם לעבר פאתי העיר ולא הורשו לגור בשום מקום ליד הברהמינים, קשטרייאס וואישיאס.

השפעות שליליות של מערכת הקאסטות על החברה

  • הוא מעכב את בחירת העיסוק בהתאם להעדפות האדם ואנשים נאלצים לקחת את עיסוקם של המשפחה. התוצאה היא מניעת ניידות העבודה שהפריעה לצמיחה של האומה.
  • מעמדות גבוהים יותר מסתכלים כלפי מטה על המעמדות הנמוכים בשל נוקשות מערכת הקאסטות. התוצאה היא הפרעה לאחדות הלאומית. אינטרסים לאומיים מתעלמים במהלך מתן חשיבות לאינטרסים של הקאסטות.
  • מערכת יצוק עומדת בניגוד לנורמות הדמוקרטיה. הוא פועל לדיכוי המעמדות הנמוכים וכתוצאה מכך ניצול של אנשים השייכים לקסטה הנמוכה.
  • ההתפתחות והקידום הלאומיים נפגעים עקב מערכת הקאסטות השורשית העמוקה.
  • מערכת הקאסטות אחראית גם על כמה גיורים דתיים. הדומיננטיות של הברהמינים דחפה את הסודראים לקחת את הנצרות, האיסלאם ודתות אחרות, שכן הם הוקפו על ידי הפילוסופיה והאידיאולוגיה של קהילות אלה.

רפורמות והוראות חוקתיות

הקסטות העליונות התייחסו לקסטות התחתונות כעבדות שלהן. השכבה החברתית הביאה לניצול של סוכריות ובלתי נגיעות. מה שנקרא הקסטות העליונות החזיקו בעמדות המנהיגות בחברה, בדת ובכלכלה של האומה.

עם זאת, מספר רפורמים חברתיים כמו רג'ה ראם מוהאן רוי ואחרים נתנו את כל חייהם במאמץ להתנגד לשיטות רשע ולחינוך המונים. כך, כאשר הודו פרצה את כבלי העבדות והחוקה נוסקה, הוסיפו אבות המייסדים של החוקה הוראות על מנת לצמצם את ההשפעות הרעות של מערכת הקאסטות השוררת במדינה.

הוראות חוקתיות

מבוא החוקה ההודית מדמיין את הודו כמדינה הנוהגת בצדק פוליטי, כלכלי וחברתי אומה שבה מובטחת כבודם ושוויון מעמדם של האזרחים.

האפליה על בסיס קסטה הוכרזה כחוקית על ידי חוקת הודו העצמאית. בשנת 1950, בניסיון לתקן עוולות היסטוריות, הרשויות הציגו הסתייגויות או מכסות במוסדות חינוך ובמשרות ממשלתיות עבור הקסטות הנמוכות יותר המכונות שבטים מתוזמנים וקביעות לוח זמנים.

ההזמנה הורחבה לקבוצת אנשים הנופלים בין הקסטות העליונות המסורתיות לנמוכות ביותר, והתייחסו אז למעמדות לאחור אחרות (OBC) בשנת 1989.

סעיף 14 לחוקה מבטיח שוויון בפני החוק.

סעיף 15 (1) החוקה מחייבת את המדינה לא לבצע כל אפליה על רקע קסטה כלפי כל אזרח. סעיף 15 (2) בחוקת המנדט שאף אזרח לא יהיה כפוף לכל נכות ומגבלה על רקע גזע או קסטה.

סעיף 17 מבטל את הנוהג של חוסר נגיעה בכל צורה שהיא.

סעיף 15 (4) ו (5) מסמיך את המדינה לבצע הוראות להזמנה במוסדות חינוך. סעיף 16 (4), 16 (4 א), 16 (4 ב) וסעיף 335 מסמיך את המדינה לבצע הזמנות בפגישות לתפקידים לטובת לוח זמנים.

סעיף 330 מספק הזמנת מקומות ישיבה בלוק סבהא ללוחות זמנים. אותו הדבר מיושם תחת סעיף 332 באסיפות המדינה ו סעיף 243 ד וסעיף 340 ט בגופי השלטון העצמי המקומי.

מטרת ההסתייגויות הללו הייתה לשפר את מצבם של המעמדות המוחלשות כחיוב זמני, אך עם השנים הוא הפך לתרגיל לקיחת הצבעות עבור פוליטיקאים שמאייבים על קבוצות קסטה על הרווחים האלקטורליים שלהם בשם הסתייגות.

סעיף 46 החוקים מוודאים שהם מוגנים מפני עוול חברתי וניצול כל הצורות.

מעשים האוסרים את מערכת הקאסטות

על מנת לוודא שהמנדטים הקבועים בחוקה מתקיימים, נעשו גם מספר פעולות אחרות על מנת לשים קץ לשיטות המפלה והניצול כלפי המעמדות הנמוכים. להלן כמה מהמעשים המבטיחים צדק חברתי לכולם.

  • איסור העסקה כנבלות ידניות וחיוב השיקום שלהם 2013.
  • חוק חוסר הנגיעות (עבירות) 1955. בשנת 1976, שמו נקרא כחוק הגנה על זכויות האזרח.
  • חוק מניעת זוועות 1989.

הודו בת זמננו

התרחיש במדינה עבר שינויים רבים עם ההתקדמות בטכנולוגיה, חינוך, השקפה חברתית, עיור ומודרניזציה. עם התפשטות העיור והחינוך החילוני בחתירה, השפעת הקאסטה פחתה. זה קרה במיוחד בערים שבהן נישואים בין-קסטיים ואנשים ממגזרים שונים שחיים זה לצד זה בחברות הפכו נפוצים.

עם זאת, למרות השינויים ההולכים וגדלים, לזהות הקאסטה עדיין יש חשיבות רבה בחברה. שם המשפחה של הפרט מציין בחוזקה את הקאסטה שאליה שייך האדם. אלימות הקשורה לקסטה הייתה עדה למדינה גם לאחר העצמאות.

לא ניתן להאשים בכך רק את המפלגות הפוליטיות, הדעה הקדומה טמונה במוחם של אזרחי המדינה. המדינה עדיין נאבקת בבעיית מערכת הקסטות. צריך לעשות הרבה עבודה כדי לעקור את רעות מערכת הקאסטות מהארץ. החוקים והמעשים יכולים רק לספק הגנה, אך את השינוי בתפיסה ובגישה יש להביא החברה.


מערכת הקסטות בהודו היסטוריה קצרה של התרבות ההודית

החברה ההודית מרובדת חברתית-פוליטית. מערכת הקאסטות שררה במשך שנים ומסיבה את האנשים לשכבות חברתיות או שיעורים. למרות שמערכת זו דומה למושג הגזענות השורר במדינות המערב בהן אנשים מופלים על רקע צבע עורם, בהודו אנשים מובחנים חברתית על בסיס שבט, אזור, מעמד ודת. המשמעות היא שכאשר ילד נולד מעמדו בהיררכיה החברתית מתקבע על בסיס הקסטה אליה הוא נולד. מערכת הקאסטה הופכת למכשול בצמיחת העם והאומה.

המשמעות של קסטה

קסטה, המכונה גם 'ג'אטי' או 'ורנה', יכולה להיות מוגדרת כמעמדות התורשה של החברה ההינדית או סיווג של אנשים למעמדות המדורגים בהיררכיה שהופכים לזהותו של אדם בזמן לידתו. על פי השסטרות ההינדיות, קיימות בהודו ארבע קסטות תורשתיות, דהיינו ברהמין, קשטריה, וואסיה וסודרה.

הברהמינים נמצאים בראש ההיררכיה הקאסטרית ומורכבים ממלומדים וכהנים. הבאים בתור הם קשטרייות הנחשבות לחיילים ומנהיגים פוליטיים. אחריהם מגיעים ואשיאס או סוחרים. האחרונים בהיררכיה הם סודרים שהם בדרך כלל משרתים, פועלים, בעלי מלאכה או איכרים. יש גם את הבלתי ניתנים לנגיעה הנחשבים למוצא ומבצעים עיסוקים כמו קליפת בעלי חיים מתים וניקוי. הבלתי נגועים אינם נופלים בקסטות המדורגות.

אנשי המעמדות הללו שואבים את פרנסתם מעיסוקים ספציפיים והילדים שנולדים במשפחותיהם עוקבים אחר התביעה, רוכשים את העיסוק המתאים לפי הקאסטה או הג'אטי שלהם, ובכך שומרים על הדירוג ההיררכי של עיסוקים והתמחות תעסוקתית תורשתית.

טקסים, כללים ותקנות מתאימים קובעים את העיסוקים התעסוקתיים וההתנהגות החברתית המתאימה של בני המעמדות הללו, כולל כללים הקשורים גם לנישואין.

מוצא והיסטוריה של מערכת הקאסטות בהודו

ישנן תיאוריות רבות הנוגעות למקור מערכת הקסטות במדינה. אמנם כמה מהתיאוריות הללו הן היסטוריות, אך חלקן דתיות או ביולוגיות. אין תיאוריה מקובלת אוניברסלית על מערכת הקאסטות.

לפי הספר ההינדי העתיק, "ריג ודה", גוף האדם נוצר על ידי "פורוש" על ידי השמדתו. הקאסטות או הוורנות השונות נוצרו מאזורים שונים בגופו. אומרים שהברהמנים נוצרו מראשו, קששטרייאס מקורו מידיו, וואשיאס מירכיו ורגליו יצרו סודרות.

קיימת תיאוריה נוספת המתייחסת למקור מערכת הקאסטות לפיה קסטות מגיעות מחלקי הגוף השונים של 'ברהמה', האלוהות ההינדית המכונה 'בורא עולם'. לפי התיאוריה הזו, נישואים בין-קסטיים, תערובת של דם או מגע של בני גזעים שונים נחשבת לפשע מתועב.

מבחינה היסטורית, הוא האמין שמערכת הקסטות החלה בהודו בסביבות 1500 לפני הספירה במהלך הגעת הארים למדינה. הוא האמין כי הארים, בעלי עור בהיר, הגיעו מצפון אסיה ודרום אירופה, בניגוד לילידי הודו. הם החלו לכבוש אזורים בכל צפון הודו והמקומיים נסעו דרומה לעבר ג'ונגלים של הרים בחלק הצפוני של המדינה במקביל. הארים עקבו אחר סדר חברתי ספציפי בשם Varna Vyavastha שבסופו של דבר הביא לארבע חלוקות היררכיות של החברה.

קוד התנהגות

מלבד ריבוד של אנשים בקסטות שונות, הקסטות האלה פעלו גם לפי כללים ותקנות נוקשים שאותם פעלו חברי הקסטה מבחינה דתית. כללים הנוגעים במיוחד לפולחן דתי, ארוחות ונישואין שלטו בחייהם. עם זאת, המינימום של ההגבלות והתקנות יושמו על ברהמינים וואישיאס. הסובלים ביותר היו הסודרים מכיוון שרוב חוקי החברה היו חלים עליהם. כמה מהם היו -

  • ברהמינים יכלו לתת אוכל לכל אחד אם הם רוצים אבל לאדם מן הקאסטה הנמוכה יותר אסור אפילו להתקרב למקום בו אוכל ברהמין.
  • סודרות לא הורשו להיכנס למקדשים או למקומות פולחן אחרים ואילו לשלוש המעמדות האחרים היו זכויות מלאות לפולחן.
  • סודריות לא הורשו לקחת מים מבריכות או מבארות מכיוון שהמגע שלהן היה מזהם את המים.
  • נישואים בין-קסטיים היו אסורים. במקרים רבים אפילו נישואים בתוך תת הקאסטה של ​​עצמך או ג'אטי לא הורשו.
  • סודרות נדחקו גם לעבר פאתי העיר ולא הורשו לגור בשום מקום ליד הברהמינים, קשטרייאס וואישיאס.

השפעות שליליות של מערכת הקאסטות על החברה

  • הוא מעכב את בחירת העיסוק בהתאם להעדפות האדם ואנשים נאלצים לקחת את עיסוקם של המשפחה. התוצאה היא מניעת ניידות העבודה שהפריעה לצמיחה של האומה.
  • מעמדות גבוהים יותר מסתכלים כלפי מטה על המעמדות הנמוכים בשל נוקשות מערכת הקאסטות. התוצאה היא הפרעה לאחדות הלאומית. האינטרסים הלאומיים מתעלמים במהלך מתן חשיבות לאינטרסים הקאסטיים.
  • מערכת יצוק עומדת בניגוד לנורמות הדמוקרטיה. הוא פועל לדיכוי המעמדות הנמוכים וכתוצאה מכך ניצול של אנשים השייכים לקסטה הנמוכה.
  • ההתפתחות והקידום הלאומיים נפגעים עקב מערכת הקאסטות השורשית העמוקה.
  • מערכת הקאסטות אחראית גם על כמה גיורים דתיים. הדומיננטיות של הברהמינים דחפה את הסודראים לקחת את הנצרות, האיסלאם ודתות אחרות, שכן הם הוקפו על ידי הפילוסופיה והאידיאולוגיה של קהילות אלה.

רפורמות והוראות חוקתיות

הקסטות העליונות התייחסו לקסטות התחתונות כעבדות שלהן. הריבוד החברתי הביא לניצול של סוכריות ומגעים שאינם ניתנים לנגיעה. מה שנקרא הקסטות העליונות החזיקו בעמדות המנהיגות בחברה, דת וכלכלה של האומה.

עם זאת, מספר רפורמים חברתיים כמו רג'ה ראם מוהאן רוי ואחרים נתנו את כל חייהם במאמץ להתנגד לשיטות רשע ולחינוך המונים. כך, כאשר הודו פרצה את כבלי העבדות והחוקה נוסקה, הוסיפו אבות המייסדים של החוקה הוראות על מנת לצמצם את ההשפעות הרעות של מערכת הקאסטות השוררת במדינה.

הוראות חוקתיות

מבוא החוקה ההודית מדמיין את הודו כמדינה הנוהגת בצדק פוליטי, כלכלי וחברתי אומה שבה מובטחת כבודם ושוויון מעמדם של האזרחים.

האפליה על בסיס קסטה הוכרזה כחוקית על ידי חוקת הודו העצמאית. בשנת 1950, בניסיון לתקן עוולות היסטוריות, הרשויות הציגו הסתייגויות או מכסות במוסדות חינוך ובמשרות ממשלתיות עבור הקסטות הנמוכות יותר המכונות שבטים מתוזמנים וקביעות לוח זמנים.

ההזמנה הורחבה לקבוצת אנשים הנופלים בין הקסטות העליונות המסורתיות לנמוכות ביותר, והתייחסו אז למעמדות לאחור אחרות (OBC) בשנת 1989.

סעיף 14 לחוקה מבטיח שוויון בפני החוק.

סעיף 15 (1) החוקה מחייבת את המדינה לא לבצע כל אפליה על רקע קסטה כלפי כל אזרח. סעיף 15 (2) בחוקת המנדט שאף אזרח לא יהיה כפוף לכל נכות ומגבלה על רקע גזע או קסטה.

סעיף 17 מבטל את הנוהג של חוסר נגיעה בכל צורה שהיא.

סעיף 15 (4) ו (5) מסמיך את המדינה לבצע הוראות להזמנה במוסדות חינוך. סעיף 16 (4), 16 (4 א), 16 (4 ב) וסעיף 335 מוסמכת למדינה לבצע הזמנות במינויים לתפקידים לטובת לוח זמנים.

סעיף 330 מספק הזמנת מקומות ישיבה בלוק סבהא ללוחות זמנים. אותו הדבר מיושם תחת סעיף 332 באסיפות המדינה ו סעיף 243 ד וסעיף 340 ט בגופי השלטון העצמי המקומי.

מטרת ההסתייגויות הללו הייתה לשפר את מצבם של המעמדות המוחלשות כחיוב זמני, אך עם השנים הוא הפך לתרגיל לקיחת הצבעות עבור פוליטיקאים שמאייבים על קבוצות קסטה על הרווחים האלקטורליים שלהם בשם הסתייגות.

סעיף 46 החוקים מוודא שהם מוגנים מפני עוול חברתי וניצול כל הצורות.

מעשים האוסרים את מערכת הקאסטות

על מנת לוודא שהמנדטים הקבועים בחוקה מתקיימים, נעשו גם מספר פעולות אחרות על מנת לשים קץ לשיטות המפלה והניצול כלפי המעמדות הנמוכים. להלן כמה מהמעשים המבטיחים צדק חברתי לכולם.

  • איסור העסקה כנבלות ידניות וחיוב השיקום שלהם 2013.
  • חוק חוסר הנגיעות (עבירות) 1955. בשנת 1976 שונה שמו לחוק הגנה על זכויות האזרח.
  • חוק מניעת זוועות 1989.

הודו בת זמננו

התרחיש במדינה עבר שינויים רבים עם ההתקדמות בטכנולוגיה, חינוך, השקפה חברתית, עיור ומודרניזציה. עם התפשטות העיור והחינוך החילוני בחתירה, השפעת הקאסטה פחתה. זה קרה במיוחד בערים שבהן נישואים בין-קסטיים ואנשים ממגזרים שונים שחיים זה לצד זה בחברות הפכו נפוצים.

עם זאת, למרות השינויים ההולכים וגדלים, לזהות הקאסטה עדיין יש חשיבות רבה בחברה. שם המשפחה של הפרט מציין בחוזקה את הקאסטה שאליה שייך האדם. אלימות הקשורה לקסטה הייתה עדה למדינה גם לאחר העצמאות.

לא ניתן להאשים בכך רק את המפלגות הפוליטיות, הדעה הקדומה טמונה במוחם של אזרחי המדינה. המדינה עדיין נאבקת בבעיית מערכת הקסטות. צריך לעשות הרבה עבודה כדי לעקור את רעות מערכת הקאסטות מהארץ. החוקים והמעשים יכולים רק לספק הגנה, אך את השינוי בתפיסה ובגישה יש להביא החברה.


מקור מערכת הקאסטות?

הנושא הזה תמיד הדהים אותי. ההסבר המסורתי לאופן בו נוצרה מערכת הקסטות הוא שהארים פלשו והתקינו את עצמם כלוחמים וכמרים ויצרו היררכיה המבוססת על צבע עור - או לפחות כך לימדו אותנו את זה בבית הספר באמריקה.

תיאוריות מודרניות יותר מצביעות על כך שההבדלים בין הקאסטות לא הוזכרו באופן בולט עד הרבה יותר מאוחר, והבריטים עודדו במכוון את חלוקת הקאסטות כדי להקל על השלטון בהודו.

תמיד הייתי מבולבל מההסברים כי נראה שהם מנוגדים לדוגמאות נגדיות במדינות אחרות. ברוב אסיה שבה היו קיימות קסטות, הן נוצרו עקב משברי פליטים. עמים נוודים, הח'יטאנים, היו מתיישבים לעתים קרובות בקוריאה, ובמקור קיבלו תפקידי רכיבה על סוסים, חץ וקשת ושיזוף עור, לפני שהחברה הקלידה אותם בתפקידים, ואינם מסוגלים לעזוב. הבלתי נגועים בקוריאה נוצרו בדרך זו.

ביפן, הבוראקומין נוצר כתוצאה ממשברי פליטים של מלחמות פיאודליות, כאשר אנשים לא התיישבו על ידי הממשלות.

יתר על כן, הרעיון כי מנודים קבועים נוצרו על ידי פלישות נראה מפוקפק במקרה הטוב. באימפריה העות'מאנית תפסו הטורקים עמדות המתוארות בצורה הטובה ביותר כתפקידי ברהמין או קשטריה כמנועים הבלעדיים של בירוקרטיה גבוהה יותר ושל האליטה הצבאית (למעט כמה יוצאים מן הכלל - בלטו גם היוונים הפנאריוטים/האצולה הביזנטית הזקנה). היוונים, היהודים ודונמה כבשו מעמד סוחרים, ושאר עמי האימפריה הוצגו לתפקידים חקלאיים.

למרות ההפרדה הזו לפי מערכת המיליאה, הנידוי נשאר מֶמְשָׁלָה תופעה המושרה ולא תופעה חברתית.

אז איך בדיוק נוצרה מערכת הקאסטות, ובמיוחד מערכת הבלתי נגיעה? האם משברי פליטים ממלחמות בין ממלכות הודו יצרו הצפת מהגרים? האם עמי נוודים הסתדרו ביחסים טובים במקור עם שליטים מקומיים, אך מאוחר יותר הודחו לתפקידים נחותים על ידי המקומיים? עשו רפתנים ואחרים נייד לחקלאים יש עימות קרקע/מים עם חקלאים מקומיים?

DaveK

אני רפוי מדי מכדי להגיב בצורה מושכלת, אבל יש כמה פרקים מצוינים בפודקאסט & quothistory of India & quot שצריך לשפוך אור:

חפש את הפרקים שכותרתם 1D - גילופי החברה. הוא נכנס לפרטים טובים מאוד על varna ו- j & amp#257ti. הפרק השני, השיחה, נחמד, כי הוא משוחח עם מלומד ויליד הודו שמתקן אותו בכמה נקודות.

אפמניאב

Devdas

הנושא הזה תמיד הדהים אותי. ההסבר המסורתי לאופן בו נוצרה מערכת הקאסטות הוא שהארים פלשו והתקינו עצמם כלוחמים וכמרים ויצרו היררכיה המבוססת על צבע עור - או לפחות כך לימדו אותנו את זה בבית הספר באמריקה.

תיאוריות מודרניות יותר מצביעות על כך שההבדלים בין הקאסטות לא הוזכרו באופן בולט עד הרבה יותר מאוחר, והבריטים עודדו במכוון את חלוקת הקאסטות כדי להקל על השלטון בהודו.

תמיד הייתי מבולבל מההסברים כי נראה שהם מנוגדים לדוגמאות נגדיות במדינות אחרות. ברוב אסיה שבה היו קיימות קסטות, הן נוצרו עקב משברי פליטים. עמים נוודים, הח'יטאנים, היו מתיישבים לעתים קרובות בקוריאה, ובמקור קיבלו תפקידי רכיבה על סוסים, חץ וקשת ושיזוף עור, לפני שהחברה הקלידה אותם בתפקידים, ואינם מסוגלים לעזוב. הבלתי נגועים בקוריאה נוצרו בדרך זו.

ביפן, הבוראקומין נוצר כתוצאה ממשברי פליטים של מלחמות פיאודליות, כאשר אנשים לא התיישבו על ידי הממשלות.

יתר על כן, הרעיון כי מנודים קבועים נוצרו על ידי פלישות נראה מפוקפק במקרה הטוב. באימפריה העות'מאנית תפסו הטורקים עמדות המתוארות בצורה הטובה ביותר כתפקידי ברהמין או קשטריה כמנועים הבלעדיים של בירוקרטיה גבוהה יותר ושל האליטה הצבאית (למעט כמה יוצאים מן הכלל - בלטו גם היוונים הפנאריוטים/האצולה הביזנטית הזקנה). היוונים, היהודים ודונמה כבשו מעמד סוחרים, ושאר עמי האימפריה הוצגו לתפקידים חקלאיים.

למרות ההפרדה הזו לפי מערכת המיליאה, הנידוי נשאר מֶמְשָׁלָה תופעה המושרה ולא תופעה חברתית.

אז איך בדיוק נוצרה מערכת הקאסטות, ובמיוחד מערכת הבלתי נגיעה? האם משברי פליטים ממלחמות בין ממלכות הודו יצרו הצפת מהגרים? האם עמי נוודים הסתדרו ביחסים טובים במקור עם שליטים מקומיים, אך מאוחר יותר הודחו לתפקידים נחותים על ידי המקומיים? עשו רפתנים ואחרים נייד לחקלאים יש עימות קרקע/מים עם חקלאים מקומיים?

בוליט

ישנם סדרים חברתיים בכל החברות, אפילו חברות פוסט תעשייתיות מציגות אלמנטים של היררכיה. אולם מערכת הקסטות בהודו חשופה מאחרים על ידי כך שהיא מתבשרת ומוטמעת בהינדואיזם.

מוקדם יותר, היו שיעורים שונים של אנשים והכמרים, האצולה והאנשים הפשוטים —, אך אין אזכור להפרדה או למגבלות תעסוקתיות. לפני כ -3,000 שנה, הטקסטים מזכירים מעמד רביעי, הנמוך ביותר: הסודרות. אבל זה לא היה עד 100 לפני הספירה בערך שטקסט קדוש בשם Manusmruti אסר במפורש נישואי תערובת על פני קאסטות & quot

השפעתה על כל ההיבטים של המחשבה ההינדית, במיוחד ההצדקה של מערכת הקאסטות, הייתה עמוקה.


כמה מחשבות מעניינות של ד"ר אמבדקר (שניסח את החוקה ההודית) על מערכת הקסטות.

על תורת ורנה: אמבדקר ראה במערכת וארנה כמעמד. מכיוון שלא מתייחסים לאדם בזכותו אלא כמעמד כמו בן ברהמין או שודרה או דלית וכו 'אפילו במשפחה, כגבר או אישה. אז זה היה עוול גדול בזכותו של הפרט. אז, הוא שאל ‘ & amp#8216 האם הסדר החברתי ההינדי מכיר בשוויון? ”

בראשית מערכת הקאסטות: על ראשית מערכת הקאסטות אמבדקר מפריך את כל התיאוריות של מוצא הקאסטה שהועלו על ידי הוגים שונים. לדעתו, מערכת הקאסטות או הוטלה על האוכלוסייה הצנועה של הודו על ידי נתין נמוך כמפקד אלוהי או שהיא התפתחה על פי חוק כלשהו של צמיחה חברתית לעם ההודי.

קסטה וחלוקת עבודה: אמבדקר אומר שמערכת הקאסטות מטילה מטלות ליחידים על סמך מעמדם החברתי של ההורים- ולא על הכשרון או הכישרון של הפרט. הוא נקבע מראש על ידי לידה ובלתי ניתן לשינוי. זה בניגוד לעקרון חלוקת העבודה. זהו מכשיר מלאכותי לשמירה על אנשים מסוימים לשרת אחרים. לכן אמבדקר רצה להשמיד את מערכת הקאסטות. לדעתו, הקאסטה מחלקת את הגברים לקהילות נפרדות והיא מציבה את הקהילות בסדר מדורג- אחת מעל השנייה. ככל שציון הקאסטה גבוה יותר, כך גדל החבר בדתות ובזכויות חברתיות. זה לא רק אי שוויון, אלא גם עוול. לכן אמבדקר רצה להשמיד את מערכת הקאסטות בכלל.

לאחר שניתח את האופי המנצל של הסדר החברתי ההינדי שנולד מווארנס, קסטה ותת -קבוצה, נתן אמבדקר את החזון שלו על סדר חברתי אידיאלי המבוסס על חירות, שוויון, אחווה. בהתאם לכך הוא שילב את ההוראות המסלקות את הקאטיזם ומבטיחות את זכויות היסוד לאזרחי הודו ללא קשר לקסטה, לאמונה ולמין. הימין מבטיח את השוויון של כל ההודים בחיי החברה

מקורו של הקסטה המושתתת במנוסמורית (ספרי טקסט הינדים) עדיין בעל השפעות עמוקות כפי שעולה מדו"ח CBS זה של כריסטיאן אמנפור. הדו"ח בוחן מורשת בת 3,000 שנה ויש לו ראיון עם ד"ר סוניל ח'ילאנני, מחבר הספר "הרעיון של הודו" שאומר "הטוהר הוא היבט חשוב של שמירת הדת" - הרעיון שהקסטות התחתונות מלוכלכות.


התקופה הוודית המאוחרת יותר (1000-600 לפנה"ס)

ב Upanishad מוקדם, שודרה מכונה פושאן או מזין, מה שמרמז שודראס היו אדני האדמה. אך זמן קצר לאחר מכן, שודראס לא נחשבים בין משלמי המס ואומרים שהם נמסרים יחד עם הקרקעות כשהיא ניתנת לחונן. רוב בעלי המלאכה הצטמצמו גם הם לתפקיד שודראס, אך אין שום זלזול בעבודתם.

הברהמינים והקשטרייות מקבלים עמדה מיוחדת בטקסים, ומבדילים אותם הן מהוואשיאס והן מהשודראס. אומרים כי הוואשיה מדוכאים כרצונו#8221 והשודרה והובסו כרצונם.


דרך ערפל של דלהי עד המקבילות בהודו ובאמריקה

הטיסה שלי להודו נחתה ברעלה אפורה שהסתירה את הטרמינל והמגדל שלו בשדה התעופה הבינלאומי בדלהי. זה היה בינואר 2018, הרגעים הראשונים שלי בתת היבשת. הטייס חיפש מסלול טיסה דרך וילון הערפל. השעה הייתה שתיים לפנות בוקר, וזה היה כאילו נחתנו בקומקום אדים, עדיין מוטסים בענן, אוויר הלילה לוחץ על חלונות התא, ולא יכולנו לראות דבר מהקרקע. לא שמעתי על גשם בתחזית והוקסמתי מהערפל העל טבעי הזה באמצע הלילה, עד שהבנתי שזה בכלל לא ערפל אלא עשן - ממפעלי פחם, מכוניות וזיפים בוערים - לכודים ברוח עומדת. הזיהום היה מעטה בתחילה לראות את הודו כפי שהיא באמת.

עם עלות השחר, השמש דחפה את האובך, וברגע שהתחברתי עם המארחים שלי, רצתי יחד איתם לחצות צומת, רצועת אספלט פתוחה עם מכוניות שפוצצות לכל כיוון ללא נתיבים או מהירות מהירות. עשינו את דרכנו ברחובות הצדדיים לכנס בו השתתפנו. ראיתי את המזבחות בצד ואת מקדשי הפטריות עם זריהם ופרחי המשי אל האלוהות ההינדיות בבסיס עצי התאנה הקדושים. שם יכולים הנוסעים לעצור למחשבה כשהם יוצאים לעבודה או לבחינה או לביקור רופא. מקדשי המדרכה נראו לי אקזוטיים עד שחשבתי על הטקס האמריקאי של מזבחות פרחים ובלונים ספונטניים במקום של משהו אחר מאוד, במקום של תאונה או טרגדיה, כמו הת'ר הייר, מבחן הנגד שנהרג בניו הידוע לשמצה עצרת כנסים בצ'רלוטסוויל, וירג'יניה, חודשים ספורים לפני כן. שניהם משקפים רצון אנושי להתחבר ולכבד משהו או מישהו מעבר לעצמנו.

ארצות הברית והודו שונות בתכלית זו מזו - בתרבות, טכנולוגיה, כלכלה, היסטוריה, הרכב אתני. ובכל זאת, לפני דורות רבים, שתי הקרקעות הגדולות הללו מקבילות זו לזו, כל אחת מוגנת באוקיינוסים, פורייה ונחשקת ונשלטת לזמן מה על ידי הבריטים. כל אחד אימץ היררכיות חברתיות ועומד במערכות גדולות בין הגבוהים לנמוכים בארצותיהם. כל אחד מהם נכבש על ידי אנשים שאמרו שהם ארים המגיעים, במקרה אחד, מעבר לאוקיינוס ​​האטלנטי, בשני, מהצפון. אלה שנחשבים הנמוכים ביותר בכל מדינה ישמשו את אלה שנחשבים גבוהים. המדינה הצעירה, ארצות הברית, תהפוך לדמוקרטיה החזקה ביותר על פני כדור הארץ. המדינה הוותיקה, הודו, תהפוך לגדולה ביותר.

ההיררכיות שלהם שונות בתכלית. And yet, as if operating from the same instruction manual translated to fit their distinctive cultures, both countries adopted similar methods of maintaining rigid lines of demarcation and protocols. Both countries kept their dominant caste separate, apart and above those deemed lower. Both exiled their Indigenous peoples — the Adivasi in India, the Native Americans in the United States — to remote lands and to the unseen margins of society. Both countries enacted an amalgam of laws to chain the lowliest group — Dalits in India (formerly known as the untouchables) and African-Americans in the United States — to the bottom, using terror and force to keep them there.

“Perhaps only the Jews have as long a history of suffering from discrimination as the Dalits,” the American civil rights advocate Yussuf Naim Kly wrote in 1987. “However, when we consider the nature of the suffering endured by the Dalits, it is the African-American parallel of enslavement, apartheid and forced assimilation that comes to mind.”

The United States and India have since abolished the formal laws that defined their caste systems — the United States in a series of civil rights laws in the 1960s and India more than a decade before, starting in 1949 — but both caste systems live on in hearts and habits, institutions and infrastructures. Both countries still live with the residue of codes that prevailed for far longer than they have not.

In both countries and often at the same time, the lowest castes toiled for their masters — African-Americans in the tobacco fields along the Chesapeake or in the cotton fields of Mississippi, Dalits plucking tea in Kerala and cotton in Nandurbar. Both worked as enslaved people and later for the right to live on the land that they were farming, African-Americans in the system of sharecropping, Dalits in the Indian equivalent, known as saldari, both still confined to their fixed roles at the bottom of their respective societies.

While doors have opened to the subordinated castes in India and in America in the decades since discrimination was officially prohibited, the same spasms of resistance have afflicted both countries. What is called “affirmative action” in the United States is called “reservations” in India, and they are equally unpopular with the upper castes in both countries, language tracking in lock step, with complaints of reverse discrimination in one and reverse casteism in the other.

There are many overarching similarities to the countries’ caste systems, but they are not the same in how they are structured or operate. The American system was founded as a primarily two-tiered hierarchy with its contours defined by the uppermost group, those identified as white, and by the subordinated group, those identified as Black, with immigrants from outside Europe forming blurred middle castes that sought to adjust themselves within a bipolar structure, and Native Americans largely exiled outside it.

The Indian caste system, by contrast, is an elaborate fretwork of thousands of subcastes, or jatis, correlated to region and village, which fall under the four main varnas — the Brahmin, the Kshatriya, the Vaishya, the Shudra and the excluded fifth, the Dalits. It is further complicated by non-Hindus — including Muslims, Buddhists, Sikhs and Christians — who are outside the original caste system but have incorporated themselves into the workings of the country, at times in the face of resistance and attack, and may or may not have informal rankings among themselves and in relation to the varnas.

The Indian caste system historically has been said to be stable and unquestioned by those within it, bound as it is by religion and the Hindu belief in reincarnation, the belief that a person carries out in this life the karma of the previous ones, suffers the punishment or reaps the rewards for deeds in a past life, and that the more keenly you follow the rules for the caste you were born into, the higher your station will be in the next life.

Some observers say that this is what distinguishes the Indian caste system from any other, that people in the lowest caste accept their lot, that it is fixed and unbending, that Dalits presumably live out their karma decreed by the gods and do their lowly work without complaint, knowing not to dream of anything more. In order to survive, some people in a subordinated caste may learn and believe that resistance is futile. But this condescending view disregards generations of resistance, and the work of the beloved Dalit leader Bhimrao Ambedkar and the reformer Jyotiba Phule before him. It was also wrongly assumed of enslaved Africans, and it disregards a fundamental truth of the species, that all human beings want to be free.

The Dalits were no more contented with their lot than anyone would be. In a caste system, conflating compliance with approval is dehumanizing in itself. Many Dalits looked out beyond their homeland, surveyed the oppressed people all over the world and identified the people closest to their lamentations. They recognized a shared fate with African-Americans, few of whom would have known of the suffering of Dalits. Some Dalits felt so strong a kinship with one wing of the American civil rights movement and followed it so closely that in the 1970s they created the Dalit Panthers, inspired by the Black Panther Party.

Several years ago, a group of largely African-American professors made a trip to a rural village in the Indian state Uttar Pradesh. There, hundreds of villagers from the lowliest subcaste, the scavengers, came together for a ceremony to welcome the Americans.

The villagers sang Dalit liberation songs for the occasion. Then they turned to their American guests and invited them to sing a liberation song of their own. A law professor from Indiana University, Kenneth Dau-Schmidt, began a song that the civil rights marchers sang in Birmingham and Selma before they faced sheriffs’ dogs and fire hoses. As he reached the refrain, the Dalit hosts joined in and began to sing with their American counterparts. Across the oceans, they well knew the words to “We Shall Overcome.”


Black Voices: Cisco, caste discrimination and connections between Black and lower caste communities

IU Maurer School of Law Professor Kevin D. Brown poses for a photo. Brown is working with a group of lawyers working on a caste discrimination case against Cisco Systems.

Editor's note: Aditi T. requested that we not use her last name due to how it represents her caste. She has both upper and lower caste heritage, which is not reflected in her last name.

Cisco Systems, a multinational technology company, is facing a lawsuit filed June 30, 2020 by the California Department of Fair Employment and Housing for caste discrimination. An Indian Dalit, or untouchable in caste social hierarchy, tech worker has been facing workplace discrimination from his high-caste managers.

IU Maurer professor Kevin D. Brown is part of a group of lawyers working with the lawyers on the case.

Brown is also co-writing a paper arguing that Title VII, which prohibits employment discrimination based on race, sex, color, religion and national origin, would protect people from caste discrimination under the prohibitions defined by race. The legal argument is that caste discrimination is prohibited due to indivisble intersections with race. Dalits are South Asian.

“If you change the race of a Dalit from Asian to Black or white, well, they’re no longer a Dalit. Therefore the employer that’s discriminating against them based on their caste would no longer discriminate against them since they’re no longer a member of that caste,” Brown said. “Thus discrimination against Dalits would also be discrimination based on race.”

Brown said if this case is won by the California DFEH it would make the U.S. the first nation to explicitly allow people to sue for workplace caste discrimination.

A Brief Introduction to Caste History

The Cisco case is connected to thousands of years of caste history which endures despite discrimination being banned. Pallavi Rao, an IU Media School doctoral student who studies the caste system and Indian English-language media, said caste is deeply connected to Hindu scripture, especially the Manusmriti.

The caste system was designed to help society run efficiently through social stratification which assigned occupation, social practices and other rules at birth. The British colonial government over-simplistically narrowed caste categories to benefit colonial power, she said.

“It’s injustice. It favors Brahmins and upper castes who are at the top of this hierarchy with wealth, with land ownership,” Rao said.

It disempowers and exploits the labor of lower castes, especially Dalits, she said.

Dalits are among India’s most impoverished castes and are forced by caste into the worst occupations, which can include hard and degrading labor, Rao said.

Anti-caste activism, particularly under major Dalit politician and leader Dr. Bhimrao Ramji Ambedkar, have led to victories such as Affirmative Action and reservations, a system in which a percentage of employment in various industries is reserved for lower castes, Rao said. However, these victories have not ended caste oppression.

The Migration of Caste

When looking at the Cisco case, it’s important to understand how caste migrated with the Indian Diaspora.

The Immigration and Nationality Act of 1965 allowed non-white immigrants to attain U.S. citizenship. Part of the act is that it was meant to attract skilled labor.

Rao said that this system favors the immigration of middle class, well-educated Indians who come to work professional jobs in medicine, engineering, and other fields. The structural disadvantages lower castes face in labor, education and economic resourcing means that only a small group of low-caste Indians can immigrate.

Lower caste individuals often hide their identity to protect themselves from prejudice. When discrimination occurs, justice may not be sought since there are few resources and often severe consequences, Rao said.

Black–Dalit Solidarity

Brown’s work against caste discrimination aligns with a history of solidarity between Black and low-caste communities. This connection is especially strong with Dalits.

“Dalits actually hold the African-American struggle in very high esteem. Their intellectual leaders are very much aware of the African American struggle,” Brown said.

Brown said this awareness can be seen in many Dalit efforts. Examples include Dalit Lives Matter and the Dalit Panthers, inspired by Black Lives Matter and the Black Panthers respectively.

IU School of Education doctoral student Aditi T., who studies caste and education, said it’s important to not combine caste with race. There are no sure phenotypic identifiers for caste. She also said whereas racism hinges on racializing some to justify oppression, caste is a system of graded inequality based on fundamentally religious hierarchy which oppresses the majority.

Issues with Ending Caste Oppression

Religion is a contentious issue in addressing caste. Aditi said Indian communities have to determine the extent to which Hinduism is implicated in the caste system’s existence.

“Ambedkarites, we believe that the dichotomy between Hinduism and Hindutva, or Hindu nationalism, is a false one, right, because the root of the caste system lies in Hinduism,” Aditi. אמר.

Others strongly disagree, she said.

The Hindu American Foundation filed an intervention on the Cisco case citing that the California DFEH is violating Hindu’s constitutional and civil rights to religious freedom by connecting caste to Hinduism. They believe the lawsuit is culturally discriminatory and would lead to the targeting of Hindus.

Aditi T. said that the Hindu right often argues that in a white-dominated society, connecting caste to Hinduism and promoting certain forms of anti-caste activism is Hinduphobic. They have fought to erase caste history especially in textbooks.

Another issue is that while the Cisco case could provide protections in the US organized workforce, change may not also occur in India, Aditi said. 90% of the Indian workforce works in the informal economy. These jobs don’t have formal contracts, which limits the effects of organized workplace protections, she said.

Rao also said caste denial presents issues with facing caste.

“Caste is seen as a very rural phenomenon in India. It’s seen as something that’s in those backward places,” Rao said. Many imagine themselves as casteless, she said.

Continuing to Stand in Solidarity

Brown said an important way to stand in anti-caste solidarity is to educate yourself. To learn more about caste, read Gail Omvedt’s Understanding Caste: From Buddha to Ambedkar and Beyond. To learn more about anti-caste thought, Ambedkar’s The Annihilation of Caste is foundational.

After further education, you can expand our efforts.

Despite the Indian state limiting foreign interference, providing material aid when possible is important given the poverty of many Dalit communities and how often they are deprived of state aid, Rao said.

Rao also believes educational, cultural, economic, and legal exchanges between anti-racist and anti-caste organizations in America and India can further social causes.

Aditi T. believes changing education systems in India is key to fighting caste and ending the reproduction of Brahmanical patriarchy.

Whatever form solidarity takes, it’s important to stand firm against oppression. Black people have a unique opportunity to continue a history of solidarity into the 21st century.


Varnaש

It is essential to distinguish between large-scale and small-scale views of caste society, which may respectively be said to represent theory and practice, or ideology and the existing social reality. On the large scale, contemporary students of Hindu society recall an ancient fourfold arrangement of socioeconomic categories called the varnas, which is traced back to an oral tradition preserved in the Rigveda (dating perhaps from between 1500 and 1200 bce ). The Sanskrit word varna has many connotations, including colour, description, selection, and classification.

Indo-European-speaking peoples migrated probably about 1500 bce to northwestern India (the Indus valley and the Punjab Plain). Since the mid-19th century some scholars have identified these migrants as “ Aryans” this term, derived from the Sanskrit word arya (“noble” or “distinguished”), is found in the Rigveda. Some scholars postulated that these alleged Aryans encountered or conquered the indigenous people, whom they called daha (“enemies”) or dasyu (“servants”). The fact that varna may mean “colour” has led some scholars to posit that these so-called Aryans and the dasyus—alleged to have been light-skinned and dark-skinned, respectively—may have been antagonistic ethnic groups divided by physical features as well as by culture and language. Since the mid-20th century, however, some scholars have pointed to textual evidence that the distinction referred to ritual practices and not to skin colour further, the term arya may have been a term for nobility rather than an ethnic self-identification. In addition, it is also likely that the daha included earlier immigrants from Iran. Therefore, the tendency of some 20th-century writers to reduce the ancient bipolar classification to racial differences on the basis of skin colour is misleading and rightly no longer in vogue.

Whatever the relations between the so-called arya ו daha, it is likely that they gradually became integrated into an internally plural social order reflecting a threefold division of society into priests, warriors, and commoners. In an early period, membership in a varna appears to have been based mainly on personal skills rather than birth, status, or wealth. By the end of the Rigvedic period, however, the hereditary principle of social rank had taken root. Thus the hymn of the Rigveda (probably a late addition to the text) in which the creation of humanity in the form of varnas emerges from a self-sacrificial rite of the primeval person ( purusha): Brahmans were the mouth of purusha, from his arms were made the Rajanyas (Kshatriyas), from his two thighs, the Vaishyas, and the Shudras were born from his feet. The extent to which the ideology’s hierarchical ordering of the four groups mirrored the social reality is unknown.

The highest-ranked among the varnas, the Brahmans, were priests and the masters and teachers of sacred knowledge (veda). Next in rank but hardly socially inferior was the ruling class of Rajanya (kinsmen of the king), later renamed Kshatriya, those endowed with sovereignty and, as warriors, responsible for the protection of the dominion (kshatra). A complex, mutually reinforcing relationship of sacerdotal authority and temporal power was obviously shaped over a long period of time.

Clearly ranked below the two top categories were the Vaishyas (from vish, “those settled on soils”), comprising agriculturists and merchants. These three varnas together were deemed to be “twice-born” (dvija), as the male members were entitled to go through a rite of initiation during childhood. This second birth entitled them to participate in specified sacraments and gave them access to sacred knowledge. They were also entitled alongside their social superiors to demand and receive menial services from the Shudras, the fourth and lowest-ranked varna. Certain degrading occupations, such as disposal of dead animals, excluded some Shudras from any physical contact with the “twice-born” varnaש. Considered untouchable, they were simply dubbed “the fifth” (panchama) category.

בתוך ה varna framework, the Brahmans have everything, directly or indirectly: “noble” identity, “twice-born” status, sacerdotal authority, and dominion over the Vaishyas and the Shudras, who accounted for the great majority of the people. This is not surprising, for the ancient Brahmans were the authors of the ideology. הארבעה varnas, together with the notional division of the individual life cycle into four stages, or ashramas (brahmacharya, the years of learning and extreme discipline garhasthya, householdership vanaprastha, retirement and sannyasa, renunciation of all worldly bonds) may at best be considered an archetypical blueprint for the good, moral life. Indeed, the Hindu way of life is traditionally called the varnashrama dharma (duties of the stages of life for one’s varna). ה varna order remains relevant to the understanding of the system of jatis, as it provides the ideological setting for the patterns of interaction that are continuously under negotiation.


Caste System - History

[Links to websites, including those of the Indian government, that the author used in 2000, no longer function. — George P. Landow (8 November 2018)

History of the Caste System

Caste is defined as a rigid social system in which a social hierarchy is maintained for generations and allows little mobility out of the position to which a person is born ( Encarta Encyclopedia ). In Sanskrit, the word for caste is "Varna" which means color. The origins of this word refer to the old racial differences between conquerors and conquered the Aryans nomads which conquered the original natives around 1500 BC. However, the basis of the caste divisions was social and economic rather than racial. Under the caste system, Indian society was divided into four hereditary divisions. The highest is the Brahmans (priests and teachers). Second was the Kshatriyas (rulers and warriors). Followed by the Vaishyas (merchants and traders) and finally was the Sudras (workers and peasants). In additional to these four castes, there were the Harijans or Untouchables, which were not in the social order. The Indian caste was hereditary and marriage was only permitted within the same caste. Each caste had its own occupation and any contacts with another caste was strictly regulated and prohibited.

Impact of British Rule on the Caste System

By the time of British rule, starting from around the seventeenth century to 1947, the caste system had evolved and expanded into some 3000 different castes. The caste system although underwent great changes throughout this period but strictly speaking, never effectively eradicated. Interestingly, the first effect that the British had on the caste system was to strengthen rather than undermine it, for the British gave the Brahmans back certain special privileges which under Muslim had been withdrawn from them. On the other hand, the British legislators did not agree that the members of the lower-caste should receive greater punishment than members of the upper-caste for committing the same offense.

Under British rule, the untouchables and low-caste Indians enjoyed an improvement of their social standings. For example, with wealth and education, they could pass as members of higher castes from some distant area. The strict restrictions on social contacts became harder to enforce as members of different castes mingled increasing. The newly educated and affluence middle class in the cities mixed socially with people based on their financial position and class and not caste. Under the British, it was wealth and education, which determines a person's social status not caste.

By the end of the Raj, traditional Indian society began to break down into a westernized class system. A rising strong middle class with a heightened sense of Indian nationalism evolved out of the caste system allowing men of low castes to rise to high ranks and positions of power, previously closed to them. The moderation of the caste system was largely due to British rule and a man named Mahatma Gandhi (1869 - 1948), a product of the British education system. But the degree to which the caste system is successfully challenged by British rule is questionable. although castes are now prohibited by law in India, they have not totally vanished in practice. Till today, some untouchables still do the dirty work as their forefathers had done so for centuries.


The History of the American Caste System

The house of America was built on a foundation of a caste system placing whites at the top and black people at the bottom. The infrastructure of the social and political landscapes is based on a human hierarchy developed 400 years ago when Europeans first came to this land.

The terms “cast” and “caste” have different meanings, but there’s a relationship between them that explains the development of race in colonial America, the advent of slavery, and the current social and political landscapes. For instance, a play involves a cast of characters given specific roles and directions for how to perform their parts. The identities of the actors disappear when they take on the characteristics of their role, and everyone knows their significance in the production. The leads are given special treatment, like private dressing rooms and the most lines, and they’re not expected to interact with those in the background who have no lines but are needed to make the narrative work.

Over the long career of a play, the actors change many times, but the characters remain the same. The new cast wears the costumes and assumes the characteristics handed down from their predecessors. The longer they perform their roles, the more the behaviors and lines become automatic. If any actor performs beyond the confines of their character or goes off script, the other actors keep them in check, or they are fired or written out of the story.

The roles Americans have played from one generation to the next within the original narrative of caste are similar. The directions guiding our behavior have not changed, nor have the expectations for how each of us fits into society. And if a member of the lowest caste tries to upstage the dominant caste or change the script, they’re kept in check with laws or violence, or they’re cast out to the margins of civilization.

The American caste narrative started with slavery and continues to be performed over and over. And the subordinate caste’s desire to rewrite the script led to a civil war, the Civil Rights Movement, and continued protests for equality in the modern era. To truly understand why we are the way we are, we must look to the original narrative.

The Structure of the American Caste System

The American caste system was based on differences in people’s appearance. This arbitrary manner of differentiating one group from another is what developed the concept of גזע. Without it, race would not carry the importance it does today or even be something we assign meaning to.

Race is an unwavering line drawn in the sand because it’s immediately noticeable. Skin color becomes the cue that triggers ingrained stereotypes and assumptions about how people fit into society. As these beliefs deepen, so do the expectations for what a certain group is capable of, where they should live, what they’re allowed to achieve, and what freedoms they can possess. These expectations get passed from generation to generation without question, enhancing social inequities and injustice for all future generations.

Race and caste are not synonyms, but they support each other within American culture. Race is the physical evidence of difference and the significance assigned to that evidence. Caste is how we organize that evidence to maintain division among groups and ascribe the appropriate lifestyles.

The Relationship Between History and Modern Society

Before there was a United States of America, there was a vast wilderness that was conquered and turned into territories. The Europeans who claimed the land in the 1600s saw an opportunity to build a prosperous existence, but to do so, they needed to turn the wild into civilization. The indigenous people were unwilling to help develop their ancestral land, so they were murdered or exiled. The next best option was to find a group of people the Europeans could control to extract the untapped resources of this pristine landscape.

For centuries, religion was the guiding distinction between who had power and who didn’t in Europe. At the top were Protestants, who used the Bible as evidence of their God-given superiority. British Christian missionaries conquered other undeveloped nations and exerted their power by colonizing the natives. Therefore, the decision to use the same tactic to develop this new world was easy. Europeans transported African people to the new world to continue building their kingdoms.

Africans were not the only people initially enslaved to help build the new world. The ranking of Europeans followed a line of heritage and religious affiliation to dictate who could be forced into labor and who couldn’t. Non-Protestant English and Irish immigrants were made to work, but because they were Christians, they were afforded more freedoms. The Africans had not yet adopted Christianity into their culture, so this distinction validated their inferior treatment.

However, once Africans started to convert to Christianity, the religious distinction vanished, and the Europeans needed a new way to justify their subordination. The obvious choice became the stark contrast in skin tone. Thus, they invented two classifications of people—those with light skin became one group called “white,” and those who were not white became “black,” or the opposite of white.

This series of events created the thought patterns upholding the bipolar infrastructure of the American caste system still ingrained in our culture. The power hierarchy developed based on skin color is still the guiding principle used today to determine who people are, where they belong, and what they deserve. Like language, these ideals are learned at a young age and automated into our view of society. We don’t think about how we talk, we just speak. Likewise, we don’t think about why white supremacy is the norm in America, we just move through life understanding that standard. The ranking system is the fabric of American life and considered a given instead of a choice.

Violence as a Habit

People in the American dominant caste lynched, hung, sexually assaulted, and burned at the stake subordinate members from the moment they brought them to the new world and well into the 20th century. These actions were unlawful when the victim was from the dominant caste, but there were no restrictions on the level of violence directed toward the subordinate caste. Violence was a critical part of the American caste system.

Torture on plantations was so common, the different methods had identifiable names. “Bucking” involved tying a slave to a stake in a seated position and forcing them to rotate while being whipped. The whipping could last up to three hours, and the abusers poured salt and red pepper into the wounds afterward. The “picket” was a sort of gallows-like contraption that slaves were fastened into for whipping. It took one enslaved man a month to recover enough to be removed from the picket and five months before he could walk again.

During slavery, owners would advertise their abuses on flyers made to locate runaway slaves. Under the description of the slave, an owner might note that he’d branded the runaway’s face with his initials or castrated him. The signs might encourage those who found the runaways to kill or abuse them upon capture if necessary.

Psychological Torture

Terror was also a daily tool used to regulate the behaviors of the subordinate caste in the South. The dominant caste kept subordinates in a consistent state of psychological terror to further diminish their spirit.

Slave owners strapped slaves into a contraption with metal spikes suspended a few feet above their heads to keep the threat of violence alive. This form of torture could be in response to anything from attempting to escape to not smiling wide enough at auction.

Both the Nazis and Americans had the habit of forcing other subordinate caste members to do the dirty work of abusing someone. This enabled the dominant castes to reinforce their power and the psychological terror of their captives. The fear of receiving the same punishment influenced the actions of the prisoners, and performing these acts of violence themselves damaged their sense of self.

Both dominant castes took this subjugation further by uplifting one member of the subordinate caste to a power position. In the concentration camps, the kapo was the head prisoner in charge of the other Jews in their cell block. On the plantation, the head slave was called the slave driver. Both positions were given enough power to discipline the other prisoners if necessary, which created dissension among the subordinate castes.

The Lasting Effects

Violence and terror reminded the enslaved of how little power they had over their bodies and warned others to stay in line. But when slavery was abolished, the investment the dominant caste had in those black bodies disappeared, and the nature of the violence and terror changed.

The favored action against blacks after Reconstruction changed from whippings to lynchings, often from highly visible trees that townspeople passed by every day. In fact, until the 1950s, there was a lynching in America every three or four days. The time of physical imprisonment was over, but the psychological imprisonment continued.


צפו בסרטון: היסטוריה של דמוקרטיה מהי דמוקרטיה?