מדוע בייסבול הפך פופולרי יותר מקריקט בארצות הברית?

מדוע בייסבול הפך פופולרי יותר מקריקט בארצות הברית?

לאחרונה התחלתי לקרוא קומיקס מעניין מאוד על בייסבול בתיכון. גיליתי שבייסבול חולק קווי דמיון רבים כל כך עם קריקט. אז ניסיתי לחפש מידע בנוגע למוצאם של שני המשחקים. גיליתי שמקורם של שני המשחקים אַנְגלִיָה. אך אין מידע על איזה משחק הומצא תחילה. האם יש מקור לספר איזה משחק הומצא תחילה ומתי? השאלה הגדולה יותר מדוע בייסבול הפך להיות כל כך פופולרי בארצות הברית ולא בקריקט. כמו כן, אם בכלל הומצא בייסבול באנגליה, מדוע זה מעולם לא הועלה על ידי אנגלים במושבותיהם (כמו האופן בו הם קידמו קריקט)?


ראשית, יש ספר ממש טוב על מקורות הבייסבול - בייסבול לפני שידענו, מאת דיוויד בלוק. אם יש לך עניין בנושא אני ממליץ עליו בחום.

זה לא כל כך שאחד משני המשחקים הומצא תחילה, אך סביר יותר ששניהם התפתחו מאותו מקור - שלטענת בלוק די משכנעת, כלל לא היה מעגלנים, אלא כנראה משחק עם כמו שרפרף. (מה שגם הגיע לאמריקה-אנחנו יודעים שזה שיחק בפלימות 'במאה ה -17 על ידי כמה לא-פוריטנים שסבלו מבעיות בגלל זה!).

כפי שזה מצביע, האנגלים הביאו איתם את המשחקים שלהם. אני לא חושב שזה עניין של "קידום" משחק כזה או אחר ... לפעמים משהו יתפוס ואחרים לא. במקרה של בייסבול, לאחר זמן מה היה ברור שיש עניין פטריוטי מסוים לתמוך במשחק שנחשב כ"בית ". אבל קריקט היה פופולרי מאוד גם בארה"ב לפעמים. דף ויקיפדיה אודות ההיסטוריה של קריקט בארצות הברית מציע כי בייסבול זכה לפופולריות מסוימת במהלך מלחמת האזרחים מכיוון שהוא לא דרש את אותו סוג מגרש שהוכן בקפידה כמו קריקט.

לא הייתי מסכים ש"משחק הבייסבול (דומה לזה שאנו מכירים) לא היה קיים בתקופה הקולוניאלית וממילא לא היה מקודם ", אבל אולי זו רק ריב סמנטי. בייסבול התקיים בתקופה הקולוניאלית, כפי שאנו יכולים לראות מהתייחסות לשנת 1744 ספר כיס קטן ויפה, שהתפרסם באנגליה ובכמה שנים לאחר מכן באמריקה. עדיין לא היו בו חוקי Knickerbocker, אבל אני חושב שזה הוגן לקרוא לזה בייסבול.

דבר נוסף - הכרונולוגיה של פרוטובאל הינה יצירה מרתקת בתהליך איסוף התייחסויות היסטוריות למשחקי כדור "מקלט בטוח", כולל קריקט, בייסבול, כדור שרפרף וכו '.


תשובה קצרה: קריקט היה פופולרי להפליא בארצות הברית לאורך כל המאה ה -19. עם זאת, בייסבול היה מגובה וקידום על ידי משווקים דינאמיים כמו A.G Spalding. בייסבול הגיע להיות קשור לאתלטיות גברית של כל אמריקה, בעוד שקריקט הגיע לקשור לאריסטוקרטים סנובים עם יומרות אנגליות.

לסוציולוגים ג'ייסון קאופמן ואורלנדו פטרסון יש מאמר שעונה על שאלה זו בדיוק, אז אני אתן להם להסביר.

בייסבול וקריקט שניהם היו פופולריים מאוד במאה ה -19

קריקט היה פופולרי בארה"ב עד הרבה אחרי מלחמת האזרחים. משחק הקריקט הבינלאומי הרשמי הראשון בעולם התקיים בין קבוצות אמריקאיות וקנדיות בשנת 1844.

למרות שהפופולריות הגוברת של הבייסבול אכן הציבה אתגר אדיר לקריקט האמריקאי, שני המשחקים התקיימו בנוחות זה לצד זה לאורך שנות ה -50 וה -60. למעשה, לא היה זה נדיר שקבוצות קריקט ובייסבול אתגרו אחת את השנייה למשחקים בענפי היריבה.

העשירים החלו להעריך את קריקט בזכות ייחוסו האנגלי

למרות שהקריקט היה פופולרי במקור בארצות הברית על ידי מהגרים ממעמד הפועלים מהאיים הבריטיים, מאוחר יותר הוא הפך לענף ספורט שתרגלו רק כמה אמריקאים נבחרים ... המאפיין הבולט ביותר בהיסטוריה של הקריקט בארצות הברית ובקנדה הוא הגבהה לבילוי לאליטות בלבד.

משווקים מנוסים קידמו בייסבול

למרות שהרבה אמריקאים נהנו לשחק קריקט, הספורט מעולם לא פיתח את התשתית שמובילה ל קהל מעריצים המוני: התאמות תכופות עם קהל רב ויריבות אינטנסיביות. בייסבול, עם זאת

… התברך מאוחר יותר על ידי צוות של יזמים מבריקים שנחושים להפוך אותו ל"בילוי האומה ". אדם כזה היה א.ג.ספלדינג, שחקן כוכב, מנהל, מארגן ליגה ויצרן ספורט. לקרוא ל Spalding אימפרסריו או גאון שיווק יהיה קצת אנדרסטייטמנט. הוא עסק בכל חלק של המשחק, החל מקידום שחקני כוכבים ויריבויות בין עירוניות ועד מאמצים מתפתחים בארגון העבודה בקרב שחקנים.

משווקים מנוסים זלזלו בקריקט כנשי

Spalding היה די חריף בתיאורו של שחקני קריקט. הוא כתב בשנת 1911:

הכרזתי שקריקט הוא משחק עדין. זה. הצרצר הבריטי שלנו, לאחר שסיים את עבודת היום שלו בצהריים, עשוי ללבוש את חולצתו הזניחה, את מכנסיו הלבנים, את ההלבשה המדהימה שלו ואת נעלי הקנבס שלו, ולצאת לתחום הספורט, עם אהובתו על זרוע אחת ועטלף הקריקט מתחת לו. השני, בידיעה שהוא עשוי לעסוק בבילוי הלאומי שלו בלי ללכלך את המצעים שלו או להזניח את הגברת שלו

שחקן בייסבול, לעומת זאת, הוא גברי:

כשהוא לובש את חליפת הבייס בול שלו, הוא נפרד מהחברה, עושה את ענוותו והופך להיות רק שחקן כדור! הוא יודע שהעניינים שלו כעת הם לשחק כדור, וכי קודם כל הוא צפוי לעסוק בעסקים ...

ולמקרה שספאלדינג היה עדין מדי למעלה, הוא חוזר פעם נוספת שאמריקה: אנגליה :: גברי: נשי.

קריקט הוא בילוי עדין. כדור הבסיס הוא מלחמה! קריקט הוא חבר אתלטי, משוחק ומוחא כפיים בצורה מקובלת, מעוצבת ואנגלית. בסיס כדור הוא סערת אתלטיקה, שמשוחקת ומוחאת כפיים בצורה לא שגרתית, נלהבת ואמריקאית.

התוצאה הסופית? "ערב מלחמת העולם הראשונה היו עדיין מעטים מאוד שזכרו את הימים בהם לקריקט היה סיכוי להפוך לבילוי הלאומי של אמריקה."


משחקי הקריקט והבייסבול דומים וניתן להסתכל עליהם בצורה מתפתחת. משחקים דומים לקריקט פותחו והספורט התקדם עם שינוי החוקים והמושגים. במשך מאות שנים נוצר ספורט הבייסבול. אם להיות צודקים אולי קריקט אפילו לא הגיע קודם. עיין בהתייחסות זו ל Rounders. היו משחקים אחרים באנגלית שעברו על פי כללים דומים לקריקט ועגולים. למשחקים אלה היו שמות וריאנטים שונים.

ממקורות הבייסבול

מכיוון שהם היו משחקי עם, למשחקים המוקדמים לא היו כללים רשמיים ומתועדים, והם נטו להשתנות עם הזמן. במידה שהיו כללים, הם היו בדרך כלל פשוטים ולא נרשמו. היו הרבה וריאציות מקומיות ושמות מגוונים.

קרִיקֶט

ניתן לתארך את הקריקט לשנת 1550 אך משחקים דומים מאוד לקריקט פותחו במאה ה -13.

בייסבול

להלן הכללת המיתוס שאבנר דובלדיי המציא את משחק הבייסבול:

ציטוט מדף הוויקיפדיה בייסבול:

ההתייחסות המוקדמת ביותר לבייסבול היא בפרסום בריטי משנת 1744, A Little Pocket-Book, מאת ג'ון ניוברי. הוא מכיל תיאור מחורז של "כדור-בסיס" וחיתוך עץ המציג מערך שדה הדומה במידה מסוימת למשחק המודרני, אם כי בתצורת משולש ולא יהלום, ועם עמודים במקום בסיסים צמודי קרקע. וויליאם בריי, עורך דין אנגלי, הקליט משחק בייסבול ביום שני של חג הפסחא 1755 בגילדפורד, סורי

בשל העובדה שכללי הבייסבול שפורסמו לראשונה נכתבו בשנת 1845 על ידי אלכסנדר קרטרייט משחק הכדורסל (דומה לזה שאנו מכירים) לא היה קיים בתקופה הקולוניאלית וממילא לא היה מקודם.

אימוץ קריקט באמריקה

מקור (כלל גם ציר זמן מצוין של קריקט קולוניאלי

המשחק הראשון שנרשם בקריקט האמריקאי היה בשנת 1751 בניו יורק והיה פופולרי בקרב המתיישבים לפני אותה תקופה. אולם המהפכה התרחשה והייתה לה השפעה על כל הדברים הבריטיים. מציר הזמן בדף המקושר לעיל.

1800: כשהמאה הסתיימה, הפופולריות של קריקט עלתה. הבריטניות של המשחק הייתה בעיה והמהפכה האמריקאית השפיעה על הקריקט - ממש כמו לכל הדברים הבריטיים כולל תה ומסים.

ההצהרה הבאה היא מסקנתי האישית ויש לראותה ככזו:

נראה שאמריקה אימצה בייסבול במקום קריקט פשוט בשל העובדה שקריקט לא הוקם כ"ספורט מקצועי ". המשחק המשיך להתפתח והגרסאות הרבות בסופו של דבר הובילו למשחק הבייסבול. עד שהתפתחות המשחק הדביקה את הצורך/הרצון של בייסבול ספורט מקצועי הייתה ביד העליונה.

עריכה: מי מקבל קרדיט על בייסבול

גם ממקורו של בייסבול לינק

הקונגרס ייחס את אלכסנדר קרטרייט (אמריקאי) כממציא הבייסבול והוא זוכה לכבוד בהיכל התהילה של הבייסבול.

אבל יש הרבה מיתוסים (ראה ערך אבנר דאבלדיי, כמו גם ציטוט זה)

-מקורות דף הבייסבול

התפתחות המשחק שהפך לבייסבול מודרני אינה ידועה לפני 1845. חוקי הניקרבוקר מתארים משחק ששיחקו בו זמן מה. אבל כמה זמן לא ברור וכך התפתח המשחק הזה. שיין פוסטר היה הראשון שהעלה חשדות כיצד מקורו נכנס לתוקף.

פעם היו שני מחנות. אחד, בעיקר אנגלי, קבע שהבייסבול התפתח ממשחק ממוצא אנגלי (כנראה עגולים); השני, אמריקאי כמעט לחלוטין, אמר שבייסבול הוא המצאה אמריקאית (שאולי נגזר ממשחק של חתול אחד). כנראה שהם ראו בעמדותיהם כלול הדדיות. חלק מהנקודות שלהם נראות נאמנות לאומית יותר מאשר ראיות: האמריקאים נטו לדחות כל הצעה לפיה בייסבול התפתח ממשחק אנגלי, בעוד שחלק מהמשקיפים האנגלים הגיעו למסקנה כי בייסבול הוא מעט יותר מהסובבים שלהם ללא הסיבוב.

בסך הכל נראה כי בשל היעדר הוכחות והגרסאות הרבות של המשחק הזה קשה מאוד להגיע למסקנה מוצקה.


היסטוריה קצרה של בייסבול

בייסבול התפתח ממשחק הסבבים הבריטי, והוא בן דודו לקריקט בכך שהוא כולל גם שתי קבוצות המתחלפות בהגנה ובהתקפה וכוללות זריקת כדור לחבטה שמנסה "להכות" אותו ולרוץ בבטחה לבסיס. . התיעוד הראשון של כדור הבסיס הוא בשנת 1838, אך ישנן התייחסויות למשחק כדור בסיס שחזר לסוף שנות ה -1700 המאוחרות.

הסיפור שקידם את "המצאתו" של בייסבול על ידי אבנר דאבלדיי, גיבור מלחמת האזרחים באיחוד, הופרך במידה רבה. חוקי הבייסבול שפורסמו לראשונה נכתבו בשנת 1845 עבור מועדון כדורגל בסיסי בניו יורק בשם Knickerbockers. המחבר, אלכסנדר ג'וי קרטרייט, הוא אדם אחד הידוע בכינויו "אבי הבייסבול".

קרטרייט קבע כללים למשחק בפעם הראשונה וביצע שינוי חשוב אחד. לא ניתן היה לרשום יותר את החוצה על ידי "חיבור" לרץ (להכות אותו בכדור). הכללים חייבו שדות לתייג או להכריח את הרץ, וזה עדיין הכלל כיום.


מדוע בייסבול אמריקה בילוי מועדף?

האמריקאים החלו לשחק בייסבול בחצרות ובשדות ברחבי אמריקה באמצע המאה ה -19, אך החלו להתייחס לספורט כאל הבילוי האהוב על המדינה בשנות העשרים, הודות לבניית מגרשי כדורים גדולים, סיקורי ספורט ברדיו ובעיתונים ותחושת גאווה בקבוצות אזוריות. . הספורט הפך במהרה לפופולרי בערים ובאזורים כפריים כאחד. זה גם החל למשוך אמריקאים מכל הדמוגרפיה.

בשנת 1941, ג'ו דימאג'יו כבש את תשומת ליבה של המדינה עם רצף החבטות הארוך ביותר בהיסטוריה ב -56 משחקים. במהלך מלחמת העולם השנייה גייסו מקדמי בייסבול נשים למשחק במקום גברים בצוותים מקצועיים. לאחר שהמלחמה הסתיימה וגברים חזרו למגרש, ג'קי רובינסון הפך לשחקן הכדור הפרו-אמריקאי בעל הפרופיל הגבוה ביותר בתקופתו עם ברוקלין דודג'רס.

פרשני ספורט מודרניים מייחסים את הפופולריות של בייסבול לקהל החי שלו. על פי ה"אטלנטיק ", בעוד שרוב אוהדי ה- NFL אף פעם לא צופים במשחק באופן אישי, אוהדי הבייסבול מבצעים נסיעות קבועות למגרש הכדורגל כדי לצפות בקבוצה האזורית שלהם משחקת.

סיבה נוספת שפוגעת בייסבול לכל כך הרבה אמריקאים היא שהיא משחקת בקלות על ידי אנשים מכל הגילאים ושני המינים. ילדים מתחילים עם כדור T ו בייסבול פיפי. ישנן ליגות בייסבול לאזרחים ותיקים גם ברחבי הארץ.


טום בריידי נגד מייק טרוט

דאגה מרכזית לבייסבול היא הפרופילים הלאומיים הדלים של כוכביו. כמעט בכל מידה, שחקני הכדורגל והכדורסלנים המקצוענים עולים על שחקני בייסבול בפופולריות הלאומית.

על פי דירוגי אישי הספורט הפעילים של YouGov, 91 אחוז של האמריקאים שמעו על לברון ג'יימס ו 88 אחוז שמעתי על טום בריידי, אבל רק 43 אחוז שמעתי על מייק טרוט מהלוס אנג'לס אנג'לס, השחקן הטוב ביותר בייסבול.

אתה לא צריך לחפש רחוק יותר מהטווח הלאומי של שידורי הטלוויזיה של כל ליגה כדי לראות מדוע זה יכול להיות המצב.


חוסר עניין גלובלי

המשחקים האולימפיים עוסקים בייצוג כמו כל דבר אחר - על איחוד כל חלקי העולם תחת דגל הספורט. קריקט הוא אחד מענפי הספורט הפופולריים ביותר בעולם, עם כמיליארד איש פלוס שנחשב לאוהדים, אבל זה לא הופך אותו למשחק עולמי. את הקריקט הבינלאומי ברמה הגבוהה ביותר משחקים רק קומץ מדינות, ולתושבים רבים במדינות השייכות והמשותפות של כאל יהיה רק ​​אינטרס חולף לכל היותר.


הליגה הלאומית לבייסבול נוסדה

ב- 2 בפברואר 1876 נוסדה הליגה הלאומית של מועדוני בייסבול מקצועיים, המוכרת יותר בשם הליגה הלאומית (NL). הליגה האמריקאית (AL) הוקמה בשנת 1901 וב- 1903 נערכה הסדרה העולמית הראשונה.

משחק הבייסבול הרשמי הראשון בארצות הברית התקיים ביוני 1846 בהובוקן, ניו ג'רזי. בשנת 1869, הגרביים האדומים של סינסינטי הפכו למועדון הבייסבול המקצועי הראשון של אמריקה. בשנת 1871 הוקמה ההתאחדות הלאומית של שחקני כדור הבסיס המקצוענים כליגת הספורט הראשונה והגדולה ביותר.#חמש שנים מאוחר יותר, בשנת 1876, איש העסקים משיקגו וויליאם הולברט הקים את הליגה הלאומית של מועדוני בייסבול מקצועיים כדי להחליף את הלאומית התאחדות, שלדעתו התנהלה כהלכה ומושחתת. בליגה הלאומית היו שמונה חברים מקוריים: הבוסטון האדום גרבונים (כיום אטלנטה ברייבס), שיקגו ווייט סטוקס (כיום שיקגו קאבס), גרביונים סינסינטי אדום, הרטפורד דארק בלוז, לואיוויל גריי, הדו -ניו -יורק, פילדלפיה אתלטיקה וסנט גרבי לואי בראון.

בשנת 1901 נוסדה יריבת הליגה הלאומית, הליגה האמריקאית של מועדוני בייסבול מקצועיים. החל מ -1903, הקבוצה הטובה ביותר מכל ליגה החלה להתחרות זו מול זו בסדרה העולמית. קבוצות שונות נכנסו ויצאו מהליגה הלאומית לאורך השנים, אך היא נשארה ליגה של שמונה קבוצות במשך עשרות שנים רבות עד 1962, אז הצטרפו לליגה הניו יורק מטס ויוסטון קולט .45 (ששמו מאוחר יותר ליוסטון אסטרוס). בשנת 1969 נוספו שתי קבוצות נוספות: סן דייגו פדרס ואקספוזירי מונטריאול (כיום וושינגטון נשיונל). כמו כן באותה שנה, הליגה חולקה לחטיבה מזרחית ומערבית של שש קבוצות כל אחת. הקולורדו הרוקיז ופלורידה מארלינס הפכו לחלק מהליגה הלאומית בשנת 1993, ואחריהם אריזונה דיאמונדבקס בשנת 1998. בשנת 1994, הליגה אורגנה מחדש כך שתכלול חטיבה מרכזית, יחד עם קבוצות המזרח והמערב.

בשנת 1997, בייסבול של ליגת העל בייסבול הציגה משחק בין-ליגה, שבו כל קבוצת NL שיחקה סדרה של משחקים בעונה הסדירה מול קבוצות AL באותה מחלקה. (בשנת 2002, החוקים שונו על מנת לאפשר לקבוצות AL/NL ממחלקות שאינן תואמות להתחרות זו מול זו.) עם זאת, נותר הבדל מהותי אחד בין שתי הליגות: הליגה האמריקאית ואימוץ חוק ההלמה המיועד לשנת 1973 מותר. הקבוצות יחליפו עוד חבטה בכדור, שבדרך כלל פגע גרוע בהרכב. כתוצאה מכך, קבוצות בליגה האמריקאית בדרך כלל קולעות יותר ריצות מאלה בליגה הלאומית, מה שהופך, כך טוענים כמה אוהדים, למשחק מרגש יותר.


כיצד השתנה הבייסבול האמריקאי במהלך השנים

קשה לעקוב אחר מקורותיו המדויקים של הבייסבול האמריקאי. ישנם משחקי מקל וכדור רבים המקובלים כגרסאות המוקדמות ביותר של בייסבול, כולל ה"עגולים "הבריטים ו"חתול זקן אחד" או כדור עיר. במשך זמן מה, המצאת הבייסבול נזקפה לזכותו של אבנר דאבלדיי מקופרסטאון, ניו יורק בשנת 1839. סיפור זה הופרך מאז ומובן כי הוא היה מיתוס שפרש לא נכון על ידי נשיא הליגה הלאומית, אברהם מילס, בחזרה בשנת 1905 כשהוזמן לעקוב אחר המצאת הבייסבול האמריקאי. מאז ניתן קרדיט לאלכסנדר קרטרייט, פקיד בבנקים בניו יורק שכתב חוקת עבור מועדון הבייסבול האמריקאי הראשון המאורגן בשנת 1845, הניקרבוקרס של ניו יורק. בהיסטוריה של הבייסבול האמריקאי, הממציא האמיתי של הבייסבול הוא הרבה פחות חשוב, ואכן סיפור פחות מרתק, בהשוואה להיסטוריה של איך שהספורט התפתח עם השנים ל"בילוי לאומי "של אמריקה.

פיתוח והופעתו של בייסבול מקצועי

הניקרק ניו יורק מתקבלים ברבים כצוות שכתב את החוקים לבייסבול של ימינו. רבים מהכללים שכתבו עוד במאה ה -19 עדיין בשימוש כיום. המשחק הרשמי הראשון שנערך על פי כללים אלה נערך בהובוקן, ניו ג'רזי, ב -19 ביוני 1846. בייסבול נשאר משחק קטן יחסית והוטל על הפופולריות שלו על ידי קריקט עד למלחמת האזרחים האמריקאית. בתקופה ההיא בייסבול באמת התחיל לצמוח בפופולריות. דבר אחד, קריקט דרש מגרש שמור במיוחד, בעוד שניתן היה לשחק בייסבול כמעט בכל מקום. זו אחת הסיבות שבייסבול החל לצמוח בפופולריות, במיוחד בקרב מעמד הפועלים. לאורך שנות ה -50 והרוב של שנות ה -60, בייסבול נשאר ספורט חובבני. רק בשנות ה -70 של המאה ה -19 הוקמה ליגה מקצועית, ההתאחדות הלאומית של שחקני כדור מקצוענים. עם פרץ פופולריות והקמת ליגה מקצועית, בייסבול החל להשתלט על האומה. בעוד שההתאחדות הלאומית נשארה הליגה הדומיננטית עד למאה ה -20, ליגות מקצוע אחרות של מיעוטים החלו לצוץ ברחבי הארץ כבר בשנות השמונים של המאה העשרים. זה כלל את הליגות הבייסבול הצבעוניות הלאומיות שהוכרו לראשונה, מה שנקרא "ליגת הבייסבול הכושית" בשנת 1887.

משתני משחקים

ליגות הבייסבול המקצועיות המוקדמות ביותר היו בעייתיות מכמה סיבות. ראשית, סוגיית הבידוד הגזעני הייתה גם גורם הפרדה מרכזי שמנע משחקנים צעירים ומוכשרים רבים להיכנס לקבוצות בייסבול מינוריות או ליגות גדולות. המשחקים היו גם מושחתים ביותר, המסיבה כתוצאה משכר נמוך במיוחד לשחקנים. זה הוביל לכך שמשחקים נזרקים לעתים קרובות כששחקנים קונים לשוחד הימורים עם הימורי ספורט. במהלך המאה הבאה, כמה מהנושאים השולטים הללו החלו להשתנות. בתחילת המאה ה -20, ליגת בייסבול בשם הליגה האמריקאית שהצליחה לערער על הדומיננטיות של הליגה הלאומית ובסופו של דבר להתמזג ולהקים את ליגת הבייסבול של ליגת העל. עם הופעתה זו הגיעה גידול בכוח לשחקנים, שבסופו של דבר הצליחו לנהל משא ומתן על שכר הוגן יותר. בכל הנוגע לחלוקה הגזעית, רק בשנת 1947 התקבל שחקן הבייסבול האפרו -אמריקאי הראשון לבייסבול בליגת העל. ג'קי רובינסון ידוע בכינויו האיש ש"פרץ את מחסום הצבעים "בבייסבול האמריקאי, שגרף שיא של 21 מיליון מעריצים בשנים הראשונות של הופעתו של ג'קי.

בייסבול היום

בייסבול משודר כעת בטלוויזיה באופן נרחב ואחד הספורט הנצפה ביותר בארצות הברית. השחקנים מתוגמלים עם משכורות גבוהות במיוחד, וחלק מהשחקנים המפורסמים והמצליחים ביותר מגיעים מקבוצות מיעוט שאולי לא הייתה להם הזדמנות לשחק במאה ה -19 ובתחילת המאה ה -20. מהתחלות הצנועות וממקורות המשחק "מקל וכדור", בייסבול הפך לחלק מהזהות האמריקאית.


מדוע בייסבול הוא ספורט כה פופולרי?

נקניקיות, אחר צהריים קיץ מהביל ואיצטדיונים עמוסים עד אפס מקום. אלה הם קומץ תכונות שאנו משייכים לבייסבול. למרות שספורט זה עשוי להיות אמריקאי כמו עוגת תפוחים, תופתעו לגלות שאפשר לעקוב אחר מקורותיו לקנדה ואפילו לאנגליה (כגרסה של קריקט). ובכל זאת, רבים יטענו כי בייסבול הוא הספורט הידוע ביותר על פני כדור הארץ וכי הפופולריות הזו ממשיכה לצמוח ככל שהעולם מתחבר עוד יותר. מדוע זה המצב? מהן הסיבות העיקריות העומדות מאחורי ערעור אוניברסאלי שכזה? הבה נבחן כמה תיאוריות ראויות שיש לשקול לפני הסקת מסקנות נחרצות.

אין צורך בניסיון קודם

ענפי ספורט רבים ידרשו כמות אתלטיות משמעותית על מנת להיחשב לקבוצה. הכדורסל מוגדר לפי גובה ומהירות. הכדורגל האמריקאי מבוסס במידה רבה על הגודל הפיזי. הוקי קשור בהכרח לאיזון ותוקפנות. עם זאת, בייסבול שונה במקצת. כמה מהשחקנים המפורסמים ביותר כמו בייב רות ומיקי מנטל לא חיו את אורח החיים הבריא ביותר. עדיין לא ניתן להכחיש את כשרונותיהם.

בייסבול במקום מסתמך על איכות מולדת שאי אפשר ללמד אותה. שמירה על "עין על הכדור" ושיש כישרון לתיאום עין-יד מגדירים לעתים קרובות שחקן מצוין. בניגוד לספורט המבוסס אך ורק על כושר גופני, בייסבול דורש כישרונות אחרים כגון אסטרטגיה, סבלנות ויכולת להגיב היטב בלחץ. זו אחת הסיבות לכך ששחקנים מכל הצורות והגדלים מסוגלים ליהנות ממשחק גם אם בתוך החצר האחורית שלהם.

הרבה יותר מבילוי כל אמריקאי

למרות שאין ספק שארצות הברית היא הבית הנוכחי של בייסבול, ספורט זה קיבל את מה שאפשר לקרוא לו רק נוכחות עולמית. מרחובות מדריד ועד גבעות סין, האוהדים ממשיכים ליהנות ממשחק או שניים בקצב מהיר. זו הסיבה שקריאת בייסבול לספורט אמריקאי עשויה להיות טעות קלה. מקורו בצפון אמריקה, אך הגדרת בייסבול לפי אזור מסוים אינה תקפה עוד.

כמו כן, עלינו לציין כי בייסבול הוא אחד מענפי הספורט הפופולריים ביותר בקרב חובבי ההימורים. אינספור אנשים ישתמשו בכוחה של הקהילה המקוונת כדי להמר ולהוציא (בתקווה) ממנצח. הודות לטכנולוגיה המודרנית, ניתן כעת להזרים משחקי בייסבול בשידור חי על מכשירים ניידים כגון טלפונים ניידים וטאבלטים. במילים אחרות, תמיד אפשר להתעדכן במשחק חי ללא קשר למיקום הפיזי שלך.

מה צופן העתיד של בייסבול? למרות שזו שאלה קשה לענות עליה, אין ספק שהיא תהפוך לפופולרית עוד יותר בקרב הקהל העולמי שלה. בין אם אתם מקווים להפוך לשחקן מקצועי יום אחד ובין אם אתם אוהדים מושבעים, בייסבול אכן כאן כדי להישאר. היכונו לשבת, להירגע ולשחק כדור!


2. תשתיות

לכל מקום שאתה הולך בארה"ב, לא משנה גודל הקהילה, תראה מגרשי כדורסל, מגרשי בייסבול וסופטבול, מגרשי כדורגל ומגרשי כדורגל. לכל חטיבת ביניים, כך נראה, יש מסלול ושטחים פתוחים שבהם אנשים יכולים לשחק כל דבר. ברוב התיכונים יש מתקנים - לכל הפחות, מגרש גדול שמארח כדורגל, הוקי מגרשי כדורגל ובייסבול לכל היותר, ישנם מגרשים נפרדים לכל אחד מענפי הספורט האלה, בתוספת מתקני אימונים ותרגולים פנימיים. מגרשי כדורסל מרובים במיקום אחד הם מראה נפוץ.

ואז יש מכללות אמריקאיות. יש להם מתקנים אתלטיים שמועדונים מקצועיים ברחבי העולם יהרגו כדי שיהיו להם. מכללות מוציאות הון על מתקנים אלה.


איך הפכה ה- NFL לספורט אמריקה?

בעוד בייסבול של ליגת האלופות החזיקה פעם בתואר הבילוי של אמריקה, ה- NFL כבר מזמן נאבקה על התואר הזה.

רק השנה דיווחה האריס אינטראקטיב כי 34 אחוזים מהאמריקאים מזהים את הכדורגל המקצועי כספורט האהוב עליהם. זאת לעומת 16 אחוזים בלבד לבייסבול. כאשר מוסיפים את 11 האחוזים שאומרים כי כדורגל המכללות הוא האהוב עליהם ביותר, ברור שהאמריקאים מעדיפים את ענפי הספורט שלהם עם כדורים בטעם חזיר ולא עור תפור.

לא רק קהל הצופים נמצא בעלייה בכדורגל. בימים אלה, ילדים בוחרים ספורט "מרגש יותר" על פני בייסבול. לפי הוול סטריט ג'ורנל:

בין השנים 2000-2009, השנה האחרונה שבה יש נתונים, מספר הילדים בגילאי 7 עד 17 שמשחקים בייסבול ירד ב -24%, על פי נתוני איגוד מוצרי הספורט הלאומי, קבוצת סחר בענף. למרות החששות הגוברים מההשפעות ארוכות הטווח של זעזועי מוח, ההשתתפות בכדורגל בקרב בני נוער זינקה ב -21% באותה תקופה, בעוד שהוקי קרח זינק ב -38%. איגוד ייצור מוצרי הספורט, קבוצת סחר נוספת בתעשייה, אמר כי השתתפות בייסבול ירדה ב -12.7% לכלל האוכלוסייה.

לפני מאה שנה, ג'ים ת'ורפ - טרי מדליס באולימפיאדת הקיץ 1912 - הפך לכוכב העל הראשון של הכדורגל המקצועי. הקריירה של ת'ורפ תימשך עד גיל 42, ובשנת 1923 הפך לחבר בקבוצת ה- All-Pro הראשונה אי פעם בליגה.

זה היה אז. כעת, 100 שנה לאחר מכן, ת'ורפ ובני דורו היו נדהמים מההמון שאורז אצטדיוני NFL עצומים. הם לעולם לא היו מאמינים שמרתוני סוף השבוע של הפעולה ב- NFL שמתחילים ביום חמישי בלילה ולא מסתיימים עד שהמשחק החמישי בשבוע הכדורגל נצרך ביום שני בלילה.

שוב, זה אפילו לא לוקח בחשבון את הכמויות המטורפות של כדורגל המכללות שאפשר לקחת במהלך כל השבוע. עם מכשיר DVR המחובר לטלוויזיה, אין הרבה סיבה שכדורגל לא יכול להיות בתפריט בכל פעם שאתה מפעיל את הסט.

מאיפה אפשר היה להתחיל להסביר דברים כמו NFL RedZone או כדורגל פנטזיה?

ל- NFL אחיזת חנק על חוויית הספורט האמריקאית כרגע, אך לא תמיד זה היה כך.

שנות ה -90 יצרו ואקום ספורט עבור ה- NFL בסופו של דבר למלא

כשגדלתי בשנות ה -90, קל לדור שלי להיזכר בתקופה בה ה- NFL לא הייתה המלך.

עם כל הכבוד לאישים (רבים) מהחיים שעברו דרך ה- NFL לאורך השנים, אף אחד מהם לא משך את תשומת הלב הקולקטיבית של אמריקאים כמו לארי בירד ומייקל ג'ורדן.

אני יודע שחובבי כדורגל הארדקור יחשבו על תקופה הרבה קודם לכן משנות ה -90 שבהן ה- NFL היה הספורט האהוב עליהם. אני יכול גם! עם זאת, מנקודת מבט חברתית, ה- NFL הפכה את הרווחים היציבים לקפיצות וחיסונים עד מאוחר. התרשים למעלה הוא צופי סופרבול - מתי המעריצים הכי מזדמנים מבין המשחקים הגדולים ביותר? שנות ה -90 לא היו תקופות בהן ה- NFL שלטה בכל הכבוד כפי שהמעריצים הגדולים ביותר שלו עשויים לחשוב.

תחשוב על זה: במקום שאממיט סמית היה ענק, ציפור הייתה הר. במקום בו ג'רי רייס היה ה- G.O.A.T, ג'ורדן היה אל. ברגע שציפור נכנס לבית משפט ב- NBA בשנת 1979, ה- NBA הפך ה ספורט באמריקה עד שירדן החלה לרדת בסוף שנות ה -90.

ואז, כאשר ירדן הלכה וחסרה מהציבור, ה- NBA יצאה לשביתה.

בסוף שנות ה -90 ובתחילת שנות ה -2000, הנרטיב של שחקני ה- NBA האנוכיים שחוטפי הכסף רק הוגבר על ידי משחקם של כוכבים כמו אלן אייברסון ופול פירס. הלכו הלייקרס של מג'יק ג'ונסון, שואטיים לייקרס, רד'ס סלטיקס, פיסטונס של הילד הרע וג'ורדן'ס בולס. בעקבות השביתה חשיבותו של ה- NBA בחיים האמריקאים הלכה והתפוגגה, ואפילו זמנו הקצר של ג'ורדן בוויזארדס לא הצליח להציל אותו.

כמובן, ה- NBA לא הייתה הליגה היחידה שהסתיימה. למעשה, ה- NFL הייתה הליגה היחידה שלא עברה הפסקת עבודה בשנות ה -90. ל- MLB נעילה בשנת 1990 ושביתה בשנים 1994-95. NHL שביתה בשנת 1992 וסגרה את 1994-95.

בשלב זה, ה- NFL היה המשחק היציב היחיד בעיר עבור אוהדי ספורט רבים. למרות שהמשכורות המשיכו לעלות ותסיסה בעבודה רתחה מתחת לפני השטח, התפיסה הציבורית הייתה כי ה- NFL הוא ספורט קבוצתי אמיתי בעוד ששחקני NBA, MLB ו- NHL היו פרחנים ששולמו להם יתר על המידה.

עם זאת, כשסמי סוסה ומארק מקגווייר רדפו אחרי שיאי ריצה ביתית בשנת 1998, MLB הצליחה להבהיר היטב כי עדיין יש לה זריקה ראויה בראש ההר.

הרחבות ושינויי כללים יוצרים ליגה תוססת יותר

בין 1995 ל -2002, ה- NFL עברה שינויים מאסיביים הן מבחינה קוסמטית והן מבחינה מהותית.

ראשית, הראמס עברו מלוס אנג'לס לסנט לואיס והריידרס עברו מלוס אנג'לס לאוקלנד. לאחר מכן, נוצרו שני צוותי הרחבה - קרולינה פנתרים וג'קסונוויל יגואר. שינוי זה העמיד שני צוותים חדשים בשווקים הדרומיים ואחד במערב התיכון.

בשנת 1996 עברו הקליבלנד בראונס לבולטימור כדי להפוך לעורבים. בשנה שלאחר מכן, בשנת 1997, עברו יוסטון איילרס לנאשוויל והפכו בסופו של דבר לטיטנס הטנסי. רק שנתיים לאחר מכן, בראונס הוקמו מחדש כזיכיון הרחבה בקליבלנד. בשנת 2002 נוספו יוסטון טקסנים כדי לפצות על אובדן האיילרס.

זו עוד קבוצה בחוף המזרחי ונוכחות אפילו יותר חזקה בדרום.

בשלב זה בהיסטוריה, ה- NFL הייתה יכולה להסתפק בגישה של "אם אתה בונה את זה הם יבואו", אבל הליגה המשיכה להתעסק במשחק כדי לספק לצופים חוויה טובה עוד יותר. (סליחה, טהורים, אבל אתם יודעים שזה נכון.)

היו שינויים בחוקים בכדורגל מאז ימי וולטר קאמפ ופופ וורנר, אך למטרות מאמר זה ניתן לראות את השינוי בחוקים הגדולים הראשונים בשנת 1990 כאשר ה- NFL שינתה את פורמט הפלייאוף שלה כדי לספק שתי קבוצות Wild Card נוספות.

בשנת 1994 נוספה ההמרה של שתי הנקודות. (הערת צד: כמה מוזר שבני 19 לא חיו בעולם שלא היו לו המרות של שתי נקודות?) למרות שניסיון ההמרה אינו מנוצל לעתים קרובות במיוחד, הוא הגדיל את כמות האסטרטגיה והביא את סוף המשחקים הרבה יותר מפתה.

שאר שנות ה -90 ותחילת שנות ה -2000 כללו שינויים בחוקים שעזרו באופן משמעותי לעבירות. ראשית, בשנת 1995, מקלט שהודד מחוץ לתחום יכול לבסס את עצמו מחדש בתחום המשחק. בשנה שלאחר מכן, השופטים הפנו את כלל הקשר בחמש החצרות לנקודת דגש והחלו להגן על השחקנים מפני פגיעות קסדה-קסדה. בשנת 1998, ההגנה לא הצליחה כעת להימנע מלגרור קווים התקפיים מחוץ לחוץ. בשנת 2001 שוב התבקשו השופטים להגן על העוברים כדי להגן על השקעות הבעלים.

שינויים גיאוגרפיים ושלטון אלה מציבים משחק בעל ניקוד גבוה יותר במכשירי הטלוויזיה של יותר ויותר שווקי מדיה בארצות הברית. ובכל זאת, נדרש עוד צעד אחד כדי לשים את התחת של האוהדים במושבים בגלל ההתמכרויות שלהם לכדורגל המודרני.

כדורגל פנטזיה יוצר אינטרס רחב למעריצים מזדמנים

ליגת הפנטזיה הראשונה בכדורגל החלה בשנת 1963, אך לקח עשרות שנים עד שהגיע למיינסטרים. More to point, it took the advance of the Internet over the old fax machine method of score-tracking, and the ability to get scores live rather than in the newspaper box score the next morning.

Bleacher Report actually has an interesting connection to this leap in NFL popularity, as CEO Brian Grey became general manager at Yahoo! Sports in 2001. One of his first goals was to raise the profile of their fantasy sports scene. Grey's big idea was to make fantasy football something free to play rather than the paid leagues Yahoo!'s competitors were offering.

It took off like gangbusters.

To this day—even after ESPN, CBS and others were forced into free leagues—Yahoo! remains one of the top fantasy football destinations on the Web.

With the advent of fantasy sports, fans now have a vested interest in teams and players that aren't geographically near them. Two decades ago, a fan in Syracuse, N.Y., didn't need to know that the St. Louis Rams running back ran for two touchdowns. Now, that same fan needs to know up-to-the-second injury information on that running back and demands retribution if the coach limits his carries.

Fantasy sports has emboldened NFL reporters and increased the use of second-screen viewing as fans set up shop not only with their big screens, but also with their tablets and mobile devices. To keep up with the home-viewing experience, in 2011, the league mandated that teams show fantasy statistics from across the league on the video scoreboards.

Now, the NFL has its own channel just for scoring opportunities. Microsoft is rolling out a host of fantasy football friendly features for its new Xbox One console. The way we consume the game is changing, and it's only a matter of time before fantasy football at least influences the decisions made in league offices about the play of the game.

The NFL filled a vacuum created by labor strife and the exit of a few NBA icons. That coincided with a massive expansion and rules change by the NFL to make the game more appealing to average fans across the country. Fantasy football, more than any other development, locked those fans in and gave them a reason to care about every single team across the league.

The NFL is America's sport, and it doesn't look like that is changing anytime soon.

Michael Schottey is the NFL national lead writer for Bleacher Report and a member of the Pro Football Writers of America. Find more of his stuff at The Go Route.