הצפת המולסה הגדולה של 1919

הצפת המולסה הגדולה של 1919

המקור למה שנודע בשם "מבול המולסה הגדולה" היה מיכל אחיזה מפלדה בגובה 50 רגל הממוקם ברחוב המסחרי בצפון הקצה של בוסטון. תכולתו המתוקה-ממותקת הייתה רכושו של אלכוהול תעשייתי של ארצות הברית, שלקח משלוחי דבש קבועים מהקריביים והשתמש בהם לייצור אלכוהול לייצור משקאות ותחמושת. החברה בנתה את הטנק בשנת 1915, כאשר מלחמת העולם הראשונה הגדילה את הביקוש לאלכוהול תעשייתי, אך תהליך הבנייה הובהל והסתיים. המיכל התחיל לגנוח ולקלף, ולעתים קרובות הוא הדליף מולסה לרחוב. לפחות עובד אחד ב- USIA הזהיר את הבוסים שלו כי זה לא תקין מבחינה מבנית, אך מחוץ לאיתור מחדש, החברה לא נקטה בפעולה. עד 1919 התרגלו משפחות המהגרים האיטלקיות והאיריות שברחוב המסחרי ברובן, לשמע רעשנים וחריקות מתכתיות שיצאו מהטנק.

תקשיב עכשיו: מה קרה השבוע בהיסטוריה? גלו את זה בפודקאסט החדש, HISTORY This Week. פרק 2: מבול המולסה הגדול של בוסטון

הטמפרטורות בשעות אחר הצהריים של ה -15 בינואר 1919 היו מעל 40 מעלות - מתונות בצורה יוצאת דופן לחורף בבוסטון - ורחוב המסחר מזמזם ברעש של פועלים, סוסים קוצצים ורציף רכבת מוגבה סמוך. בבית הכיבוי מנוע 31, קבוצת גברים אכלה את ארוחת הצהריים שלהם בעודם משחקים קלפים ידידותיים. ליד מיכל המולסה, אנטוניו די סטאסיו בן השמונה, אחותו מריה וילד נוסף בשם פסקוול ינטוסקה אספו עצי הסקה למשפחותיהם. בבית משפחתו המשקיף על הטנק, הברמן מרטין קלופרטי עדיין נרדם במיטתו, לאחר שהכניס משמרת לילה מאוחרת במסלון שלו, מועדון העט והעיפרון.

בסביבות השעה 12:40, השקט באמצע אחר הצהריים הופר על ידי רעש מתכתי. לפני שהתושבים הספיקו לרשום את המתרחש, מיכל המולסה שנמלא לאחרונה נקרע לרווחה ושחרר 2.3 מיליון ליטרים של בוצה חומה כהה. "רעש, שריקה - יש האומרים בום ורוח - וגל המולסה שטף החוצה", כתב מאוחר יותר הבוסטון פוסט. קיר סירופ בגובה 15 רגל נפל על רחוב המסחר במהירות של 35 מייל לשעה, ומחסל את כל האנשים, הסוסים, הבניינים ועמודות החשמל שבדרכו. אפילו תומכי הפלדה המוצקים של רציף הרכבות המוגבה נתקעו. אנטוניו די סטסיו, מריה די סטאסיו ופסקוולה ינטוסקה נבלעו כולם מיד על ידי הסערה. מריה נחנקה למוות על ידי המולסה, ופסקוול נהרג לאחר שנפגעה מקרון רכבת. אנטוניו חי, אך סבל מפגיעת ראש קשה מהשלכתו למוצב קל.

ה"בוסטון גלוב "יכתוב מאוחר יותר כי עוצמת גל המולסה גרמה למבנים" להתכווץ כאילו הם עשויים קרטון ". בית הכבאות של מנוע 31 הוסר מהיסוד שלו וגרם לסיפור השני שלו להתמוטט לתוך הראשון שלו. בית קלוגרטי הסמוך, בינתיים, נסחף והועף מול רציף הרכבת המוגבה. מרטין קלופרטי, שהתעורר זה עתה, ראה את ביתו מתפורר סביבו לפני שנזרק לזרם. "שכבתי במיטה בקומה השלישית של ביתי כששמעתי רעש עמוק", נזכר. "כשהתעוררתי, זה היה בכמה מטרים של מולסה." קלוגרטי כמעט טבע במערבולת הדביקה לפני שטיפס על מסגרת המיטה שלו, שגילה שצפה בקרבת מקום. הברמן השתמש בסירה המאולתרת כדי לחלץ את אחותו, תרזה, אך אמו ואחיו הצעיר היו בין ההרוגים באסון.

כמעט באותה מהירות שהתרסק, גל המולסה נסוג וחושף שטף של קילומטר וחצי של בניינים מרוסקים, גופות מקומטות וזיוף עמוק במותניים. "פה ושם נאבק בצורה - לא ניתן היה לדעת אם זה בעל חיים או בן אדם", כתב כתב של בוסטון פוסט. "רק מהפך, התפרצות במסה הדביקה, הראה היכן נמצאים כל החיים."

שוטרים וכבאים הגיעו לזירת האסון תוך דקות, וכך גם למעלה ממאה מלחים מהספינה של חיל הים USS Nantucket. המגיבים הראשונים נאבקו לשכשך במולסה דמוית חול-חול, שהחלה להתקשות בצמרמורת החורפית, אך עד מהרה החלו לקטוף ניצולים מההריסות. ההצלה הדרמטית ביותר התרחשה בבית הכיבוי מנוע 31, שם נלכדו כמה מהגברים ממשחק הקלפים בצהריים בכיס שטח מוצף מולסה בקומה הראשונה שהתמוטטה. עובדים שחררו את הניצולים לאחר מספר שעות של ניתוק לוחות ריצוף ופסולת, אך לא לפני שאחד הכבאים איבד מכוחו וטבע.






במהלך הימים הקרובים המשיכו עובדי ההצלה לנפות בין ההריסות, ירו בסוסים הלכודים מולסה וגופות המתאוששות. המס האנושי יעלה בסופו של דבר ל -21 הרוגים ול -150 פצועים נוספים, אך רבים מהנפטרים נותרו נעדרים מספר ימים. שרידיו של קורבן אחד, נהג עגלה בשם צ'סארה ניקולו, לא דגו מחוץ לנמל בוסטון הסמוך עד כמעט ארבעה חודשים לאחר המבול.

בעקבות האסון הגישו הקורבנות 119 תביעות שונות נגד אלכוהול תעשייתי של ארצות הברית. התובעים טענו כי מיכל המולסה היה דק מדי ובנוי עלוב כדי להכיל את תוכנו בבטחה, אך USIA הציעה הסבר שונה מאוד לקרע: חבלה. המבול אירע בתקופה של פעילות טרור מוגברת מצד קבוצות אנרכיסטיות איטלקיות, שהאשימו בעבר בעשרות פיגועים ברחבי הארץ. בשנת 1918, כאשר מלחמת העולם הראשונה עדיין בעיצומה, איש לא מזוהה אף התקשר למשרד ארה"ב ואיים להשמיד את הטנק בדינמיט. לאור זאת, טענה החברה כי הטנק פוצץ בכוונה על ידי "אנשים בעלי רעה".

התביעות נגד USIA אוחדו בסופו של דבר להליך משפטי עצום שנמשך חמש שנים. הוצגו למעלה מ -1,500 מוצגים וכ -1,000 עדים העידו ביניהם מומחי נפץ, ניצולי שיטפונות ועובדי ארצות הברית. טיעוני הסיום לבדם ארכו 11 שבועות, אך באפריל 1925 קבע לבסוף מבקר המדינה יו וו. אוגדן כי האלכוהול התעשייתי של ארצות הברית אשם באסון. במקום פצצה, הוא הגיע למסקנה כי התכנון הלקוי של החברה וחוסר הפיקוח הביאו לכישלון המבני של הטנק. ארה"ב תשלם מאוחר יותר לנפגעי המבול ובני משפחתם 628 אלף דולר פיצויים - שווה ערך לכ -8 מיליון דולר כיום.

עד ששולמה סוף סוף ההסדר, האזור סביב רחוב מסחרי התאושש מזמן מהצונאמי מולסה של מיליוני ליטרים. למעלה מ -300 עובדים התכנסו למקום בימים שלאחר האסון כדי להסיר את ההריסות והפסולת, וכוחות כיבוי אש השתמשו אחר כך במטאטאים, במסורים ובמשאבות מים מלוחים כדי להסיר את שארית השאריות הסירופיות. אפילו אז, ריח המתקתק של המולסה עדיין תלוי מעל הצפון הצפוני במשך מספר שבועות, ומי נמל בוסטון נותרו כתומים עד הקיץ.


שיטפון המולסה הגדול של 1919 הרג עשרות ועזב אגרה הרסנית בבוסטון

15 בינואר 2019 ציינו 100 שנה לאחד ההיסטוריות והאסונות המוזרים ביותר, בוסטון והצפה הגדולה מולסה. שיטפון זה התחיל זמן קצר לאחר הצהריים ב- 15 בינואר 1919, ולקח למעלה מ -300 אנשים כחצי שנה לנקות היטב. עם זאת, אלה החיים ברחוב המסחרי בבוסטון ובקצה הצפוני של rsquos יוכלו להריח את האסון במשך עשרות שנים. נוסף על כך, ייקח כשש שנים עד שיהיה סוף למשפט שיצא מהטרגדיה המוזרה הזו.

סיפור לא ידוע לכולם באותה עת, סיפורה של שיטפון המולסה הגדולה של בוסטון ורסקוס משנת 1919 יתחיל ארבע שנים קודם לכן בשנת 1915. חברת מזקקת טוהר, שהייתה ידועה גם בשם חברת האלכוהול התעשייתי של ארצות הברית, בנתה טנק לאחסון מולסה. לא רק שניתן להשתמש במולסה לבישול, אלא גם לייצור רום. החברה ידעה שהם יצטרכו מיכל גדול שיכיל את כל המולסה. הם אפילו ידעו שהם צריכים לבנות את הטנק בזול ובמהירות האפשרית.

מבט על תוצאות הצפת המולסה הגדולה, מבט לצפון על פני צפון אנד פארק ב -16 בינואר 1919. ארכיון בוסטון גלוב.

צעדים לקראת האסון המוזר

חברת האלכוהול התעשייתית של ארצות הברית שכרה בחור אחד שיבנה את הטנק למולסה. הוא לא היה מהנדס ולא ידע לקרוא תכנית. נוסף על כך, החברה לא שכרה מהנדסים או אנשי מקצוע אחרים כדי לוודא שהציוד לטנק או לטנק עצמו בטוח לשימוש. חלק מהסיבה לכך הייתה שהחברה לא הייתה צריכה על פי חוק. החלק השני של הסיבה היה שזה היה עולה לחברה יותר כסף והם לא רצו להוציא יותר כסף.

החברה החליטה שהטנק צריך להיות בגובה 50 רגל ורוחבו 90 רגל. הם רצו לוודא שהמיכל יכול להכיל 2.5 מיליון ליטרים של מולסה מכיוון שהצורך שלהם במולסה גדל והם רק הרגישו שהוא ימשיך לגדול. החברה צדקה בעניין זה מכיוון שהאיסור עומד להיכנס וחברת האלכוהול התעשייתי של ארצות הברית הייתה אחת מהחברות אשר יוכלו לייצר אלכוהול באופן חוקי, במיוחד בזמן האסון.

רחוב מסחרי בבוסטון. iStock/בוקסר בוסטון.

עם סיום בניית הטנק, החלה החברה מיד להשתמש בו. הם לא דאגו שהטנק ייבדק כיוון שהם חשו שהם קנו בדיוק את הציוד הנכון להכיל 2.5 מיליון ליטרים של מולסה. עם זאת, אנשים ברחבי רחוב המסחר החלו במהירות לא רק להבחין בריח מגעיל, אלא גם לראות את הטנק דולף מעבר לפינותיו. נוסף על כך, אחד מעובדי החברה ושרסקוס סיפר לבוס שלו על הדליפה שהבחין סביב הטנק.


הצפת המולסה הגדולה של 1919

ה -15 בינואר 1919 היה יום מתון לתקופה של השנה בבוסטון, וכשהתקרב השעה אחת אחר הצהריים, הצפון והעיר הצפוני היה חי עם עובדים בהפסקת הצהריים. האוויר התמלא בצלילים הרגילים של עיר בתחילת המאה העשרים, ונהרס ברחש של רכבות, רעש סוסים וצעדים של רסקו, רעש רחוק של תעשייה כבדה. אבל כמה מתושבי העיר והתושבים הערניים יותר יכלו לשמוע רעש נוסף באותו אחר הצהריים. נהמה שקטה, נמוכה ועקבית שמגיעה ממפעל שבבעלות חברת האלכוהול התעשייתי של ארצות הברית (USIA). למעשה מאחד הטנקים הגדולים שלה. מילוי עד קיבולת מולסה וגולש נוזל מתוק המשמש לייצור משקאות אלכוהוליים ותחמושת, והטנק נחשב למסוכן על ידי כמה פקחים אך החברה לא נקטה כל פעולה לתיקון זה. בשעה אחת באותו אחר הצהריים, הוא סוף סוף עשה את מה שאיים לעשות במשך שנים. זה התפוצץ.

למעלה משני מיליון ליטרים מהנוזל הכהה והדביק נשפך לרחובות המקיפים את המפעל בצונאמי מתוק אך קטלני. האירוע נמשך דקות ספורות בלבד, אך הקטל שהותיר אחריו לקח חודשים עד שהאנשים התאוששו. בסך הכל נהרגו 21 בני אדם ויותר מ -150 נפצעו, מה שהופך אותו לאחד האסונות הקשים ביותר בהיסטוריה של ארה"ב, ובוודאי המוזר ביותר.

הטנק המדובר, שעמד על גובה 50 רגל ובקוטר 90 רגל, נבנה בחיפזון במהלך מלחמת העולם הראשונה, כאשר יצרני הנשק הגדילו את דרישתם לנוזל, שניתן להשתמש בו ברימונים ורובים. ואכן, הוא מיוצר כל כך במהירות שהוא לא עבר את המבחן הרגיל להתמלא במים, והוא דלף, חרק ונאנק כבר מההתחלה. במשך שנים, ילדים מקומיים היו עומדים ליד הטנק עם כוסות לאסוף את הנוזל הדולף המתוק, שכן פקחים ואנשי עבודה הזהירו שוב ושוב את ארה"ב כי הוא אינו תקין מבחינה מבנית. החברה התעלמה מכל אזהרה.

המלחמה הסתיימה בנובמבר 1918, והותירה את החברה עם כמות גדולה של שאריות מולסה. במהלך החודשיים הבאים הם שפכו אותו למיכל הגדול עד לנקודה שבה הוא כמעט מלא עד אפס מקום, ובאמצע ינואר 1919 היה ברור לכל מי שעבד בקרבתו שהוא לא עומד להחזיק מעמד עוד הרבה זמן. .

התקרית

הטנק כנראה היה מתפוצץ בשלב כלשהו בשנת 1919 בכל מקרה, אך העובדה שזה קרה ב -15 בינואר היא כנראה בשינוי הטמפרטורה באותו יום. בוסטון נתפסה בבעיטה קרה בשבועות האחרונים שלפני כן, אבל ה -15 בינואר היה יום הרבה יותר מתון וחשבים שהשינוי הפתאומי הזה הוא שגרם סוף סוף למתכת השבירה להיכנע.

שרה בטנקור מתייחסת לדיווחו של פועל מקומי, אייזק יטון, שגרר חלקי מכוניות לסככה בסביבות השעה אחת כששמע צליל דרמטי. הוא הסתובב ולזוועתו ראה גל ענק של מולסה הנושאת עליו. הוא ניסה להימלט, אך גל הוחלף על ידי הגל הבלתי נסלח ונשא על ידו לפני שנגח בקיר. הוא ניצל על ידי הצופה שזרק סולם למטה כדי שאחזיק בו, אך לאחרים לא היה כל כך מזל. על פי צ'אק ליונס ב היסטוריה היום, ילד בן עשר נהרג כשהגל זרק מעליו עגלה, וקבוצת כבאים שנהנו מהפסקת הצהריים בקומת הקרקע של בית המנוע שלהם נחנקו על ידי המולסה שהתפשטה כל כך מהר ואלימות לחצרם שהבניין נקרע מיסודותיו ולמעשה לא היה להם סיכוי להימלט.

תוצאות המבול. רק גלויים כאן פסי רכבת שהתחפפו מעל הרחובות שבהם אירע התקרית (history.com)

המולסה עבה וצפופה בהרבה ממים, ולכן לא מדויק לדמיין את הגל דומה לצונאמי של מים. במקום זאת, זה היה יותר כמו לבה שזרמה מהר הגעש, איטית יותר מאשר מים אך עדיין מהירה מדי מכדי שאנשים יברחו והיה קטלני יותר לכל מי שהיא סחפה. הוא היה כל כך חזק שהוא עזב פסי רכבת, שהקיפו מעל המפעל, והתנדנדו בצורה מסוכנת מעבר לקצה הרציפים שלהם. העובדה שאף רכבת לא הידרדרה מעבר לקצה היא בעיקר בגלל אלברט לימן, בלם ברכבת שחלפה על פני האזור בדיוק ברגע האירוע. הוא הצליח לעצור את רכבתו בזמן, לפני שרץ בחזרה במסילות כדי להזהיר רכבות מתקרבות אחרות מהסכנה.

מאמצי החילוץ המיידיים נערכו על ידי למעלה ממאה מלחים שהוצבו על ספינת צבא ארה"ב בקרבת מקום. תוך זמן קצר הצבא ושלושת שירותי החירום היו במקום. הם הצליחו להציל אנשים רבים, מכוסים מכף רגל ועד ראש בנוזל הדביק ומתאמצים לנשום או לראות, אך עדיין נצמדים לחיים. ככל שחלפו השעות, המשימה הפכה למשימה של התאוששות ולא הצלה, כאשר עובדים דיפו את גופותיהם של אנשים אומללים שדרכי הנשימה שלהם נחסמו לחלוטין על ידי המולסה. הגופה האחרונה התאוששה ארבעה חודשים לאחר האירוע.

מבט אווירי על החורבן (ויקיפדיה)

החזרה של מזג אוויר קר בימים שלאחר האירוע גרמה לנוזל להתקשות, מה שהקשה עוד יותר על הסרתו. זה היה מבצע ניקיון עצום, שכלל משאבות מכבי האש וצינורות עוצמתיים שהתיזו מי ים על הבלגן, מכיוון שמי מלח היו יעילים יותר בפירוק המולסה. כל העיר ריחה של מולסה במשך ימים, ועובדי חירום היו מכוסים בחומר. זו הייתה באמת סצנה עגומה.

בקיץ 1920 הוגשו למעלה מ -100 תביעות נגד USIA. החברה כמובן הכחישה כל אחריות, והציעה כי אנרכיסטים הניחו פצצה ליד הטנק, אך בסופו של דבר נמצאו אחראים לנזק. התובעים המקומיים התרגשו מהאשמת החברה בהריגה, אך חבר מושבעים גדול סירב להגיש נגדם כתב אישום. במקום זאת, ארה"ב הגיעה להסדר בשנת 1925, שגרמה לה לשלם מאות אלפי דולרים (מיליוני דולרים היום וכספי כסף) בנזקים.

בשנים שלאחר האירוע, הרשויות בבוסטון החייבו את חתימת כל פרויקטי הבנייה בעיר על ידי אדריכל ומהנדס ויבדקו על ידי גורמים בעירייה. התרגול התפשט במהרה לכל רחבי הארץ. כמה טובות, לפחות, הגיעו מאירוע כל כך נורא. אבל המחיר שהעיר נאלצה לשלם עבור הטוב הזה היה גבוה מדי, ו -21 אנשים נהרגו, למעלה מ -150 פצועים וסכומי כסף שלא נמסרו בנזקים ובחשבונות ניקיון.

כמו המאמר הזה? חקור את הבלוג לעוד תוכן נהדר והפך לפטרון כאן!

הכרות

משרד ההיסטוריה אינו מקור אקדמי. היצירות שלנו נכתבות על ידי סופרים שלומדים בהיסטוריה במשך שנים ומכירים היטב ומושפעים מאינספור סופרים ויצירות אחרות. עבור מאמר זה ספציפית המקורות שלנו כללו:

& lsquo A Sticky Tragedy: the Boston Molasses Disaster & rsquo, מאמר מאת צ'אק ליונס, בהוצאת History Today (2009)

The Great Boston Molasses Flood & rsquo, מאמר מאת שרה בטנקורט, בהוצאת The Guardian (2009)


הבוסטון פוסט

הבוסטון פוסט, 16 בינואר 1919

"מעוטף במבול הדביק שלו יותר ממאה גברים, נשים וילדים המוחצים בניינים, צוותים, מכוניות ומכוניות רחוב — כל מה שעומד בדרכו — המסה הסוערה השחורה סטרה על צדי הבניינים שעולים לגבעת קופ ואז חזרה אחורה לכיוון הנמל ", נכתב בחלק ממאמר זה.


ללא אזהרה, מולסה התפרצה לפני בוסטון לפני 100 שנה

כשהייתי ילד בבוסטון והגעתי לגיל מספיק מתוחכם, הורשו לי ללכת למרכז העיר לבד. לבסוף נחשבתי מסוגל לטפל במערכת הרכבת התחתית העתיקה וברחובות הצרים והסתומים, והגבתי במסע מסע פולחני מהביטחון המשעמם של מפרץ בק ועד להתרגשות המסוכנות של רחוב וושינגטון. זה היה מדבר גובי שלי, הרי הירח שלי, ארץ טרזן שלי.

המטרה שלי הייתה תמיד איוור ג'ונסון, חנות מוצרי הספורט הישנה והמפורסמת שכבשה את ליבם של בחורי בוסטון באותם ימים. הוא פנה לרחוב וושינגטון סמוך לקצה סקוור סקוור, הפתיחה ברחובות שביל הפרות שבהם ניצב האולד הווארד, תיאטרון בורלסקי המפורסם בזכות השלמת תוכניות הלימוד של סטודנטים מהרווארד. "תמיד משהו עושה, אחד עד אחת עשרה, בהווארד הזקן" קרא את המודעות שלו ב בוסטון גלוב, ואחריו הביטוי המתקומם, "25 בנות יפות 25." סקוליי סקוור הייתה לי גבולות, ואין פלא.

אבל האיבר של ג'ונסון היה עניין בריא. שם יכולתי לשוטט במעברים שלצדי עטלפי בייסבול דרך סבכים של מוטות זבובים מפוצלים במבוק וזיפים של מוטות יציקת פיתיון קצרים מפלדה (מוטות זכוכית סיבים וסלילים מסתובבים עדיין לא היו ידועים) דרך ארסנל של רובים ורובים, כחול חביות פלדה נוצצות כנגד מניות האגוז החמימות ובאמצעות מערך ארוך של בגדי חורף צמריים כבדים ומגפי ציד עור עבים. בנים היו תחת מעקב מתמיד על ידי פקידות מגוחכות. אני זוכר כמה אחת מהן הופתעה ביום בו אני בעצם קנה משהו, אבל לא משנה. זה היה המקום לבנות בו חלומות.

אייבר ג'ונסון הציג כמה מפריטים משלו בחלון שמשקיף לרחוב וושינגטון. מזחלות מבריקות עם לכה. כמו כן, כזכור, אקדח קטן .22. וגם אופניים. שני אחיי הגדולים קיבלו שניהם אופני אייבר ג'ונסון, ואחד הגלגלים הישנים והמשובחים של 28 אינץ 'התיישב במרתף שלנו, כבד מאבק. זה היה אמור להימסר לי, אבל עכשיו הייתה יותר מדי תנועה במפרץ האחורי, אפילו בימי ראשון בבוקר, כדי שילד ילמד כיצד להתמודד עם אופניים גדולים. הלכתי בלי ולמדתי לשנוא היבטים רבים של המודרניות.

הדרך להגיע לאייבר ג'ונסון הייתה ברכבת התחתית לרחוב פארק וללכת צפונית מזרחית לכביש קטן ונפלא שנקרא קורנהיל, אשר ניגש כלפי מטה לרחוב וושינגטון. אתה יכול להריח את קורנהיל לפני שהגעת אליו כי בקצה העליון שלו נמצא הפניקס, בית קפה המסומן בניחוח שעועית טרייה. הריח העשיר מילא את הרחובות מסביב ופיתה את הלקוחות לפי הציון.

יחד עם ריח הקפה היה עוד אחד, חודר לא פחות. אפשר להבחין בחלק ניכר ממרכז העיר בוסטון, ובמיוחד סביב צפון אנד, את ניחוח המולסה שאין לטעות בו.

כילד, מעולם לא הטיל ספק בריח הזה, כל כך חזק בימים חמים, כל כך מרחיק לכת כשהרוח יצאה מהמזרח. זה היה פשוט חלק מבוסטון, יחד עם סירות הברבור בגן הציבורי והילדים הקשים ששוחים בבריכת הצפרדעים במשותף. אבל שנים מאוחר יותר, כשהייתי בצוות של בוסטון גלוב, שאלתי עמית בנושא. הלכנו לכיוון צפון אנד, מעבר לרחוב האנובר, ובלוטות הטעם שלנו הובילו אותנו לעבר אחת הטרטוריות הפינות שבהן יוצרים האיטלקים של נורת 'אנד, אני נשבעת, הפיצה המשובחת בעולם, ולפעם אחת הרגיז אותי מהריח האחר הזה #8212 ריח בוסטון.

"מדוע מבוסטון יש ריח של מולסה?" שאלתי את חבר שלי.

הוא הביט בי בסקרנות. "בגלל הצפת מולסה, כמובן," אמר.

"כן. הדבר שאנחנו עושים סיפורים מיוחדים עליו כל עשר שנים. עוד לא עבדת על אחד?"

הודיתי שלא. ואז המסעדה הקטנה נראתה לעינינו ונכנסנו והתיישבנו לפיצה וכוסות מטבח של יין איטלקי מתוצרת המרתף. ושכחתי מולסה במשך מספר שנים.

העיתון הישן שלי עשה קטעי זיכרון קצרים על הצפת המולסה הגדולה בבוסטון בימי נישואין של עשר שנים לאירוע, שאירע בשנת 1919. במקרה לא עבדתי שם בשנה שהיתה לה תשע בסוף, וכך נותרה בורה במידה רבה לגבי האסון המקורי. חברים וקרובי משפחה מבוגרים יותר זכרו זאת, אך לא באופן מדויק במיוחד או בפירוט רב. למידע נוסף, חפרתי לאחרונה בקבצים של גלוֹבּוּס וחיברתי פיסות שבירות של עיתון חום כמיטב יכולתי.

חלק מהעמוד הראשון של בוסטון דיילי גלוב ב- 16 בינואר 1919, היום שאחרי הצפת המולסה הגדולה. (בוסטון דיילי גלוב, בספרייה הציבורית של בוסטון, CC BY 2.0)

גבעת קופ. הוא מתנוסס לצד המפגש של נהר צ'ארלס והנמל הפנימי של בוסטון. הוא מביט אל חצרות החצר של ארה"ב. חוּקָה— "Old Ironsides" — עוגנו במספנת הצי של בוסטון בצ'רלסטאון. מכונית אמריקאית בגודל מלא המנסה לשאת ולתת על הרחובות הצדדיים של גבעת קופ כנראה תנבוח את קירותיה על שני המדרכות. למרגלות הגבעה, ברחוב סאלם, נמצאת הכנסייה הצפונית העתיקה שבה נתלו שני פנסים כאות לפול רבר, ובפארק קטן ליד הכנסייה נמצא פסל של רבר עצמו. זקנים יושבים ליד הפסל בימי שמש, משחקים דמקה ומתווכחים דרמטית באיטלקית. גבעת קופ נמצאת ממש באזור הנורת 'אנד, איטליה הקטנה של בוסטון.

רחוב מסחרי. הוא מסתובב סביב הבולט של גבעת קופ מגשר צ'רלסטאון, מזרח ומדרום, כדי לקשר עם שדרת אטלנטיק. הוא שואג מתנועה — והוא עשה זאת בשנת 1919, אך עם צלילים שונים. במקום רעם הדיזל של היום, היה הקול הבלתי מעורער של משאיות עמוסות עם צמיגי גומי מוצקים, מכלול אינסופי של סוסי עבודה שמושכים עגלות משא, ובסך הכל שאגת הרכבת המוגבהת יחסית חדשה —"אל "&# 8212 ששמר במשך שנים על רחוב המסחר בצל.

בצד המים של רחוב המסחר, מול גבעת קופ, ניצב בשנת 1919 מיכל אחסון ענק. היא נבנתה ארבע שנים קודם לכן על ידי חברת מזקקת טוהר ובנויה בצורה מאסיבית, עם דפנות פלדה מעוקלות נהדר ולוחות תחתון חזקים שהוכנסו לבסיס בטון והוצמדו יחד עם תפירה של מסמרות. הוא נבנה בכדי להכיל מולסה, הסחורה הקולוניאלית הישנה המעוררת זיכרונות מימי בית הספר מ"מסחר במשולשים ": עבדים מאפריקה ועד הודו המערבית מולסה מהודו המערבית ועד רום ניו אינגלנד, המיוצר מהמולסה, חזרה אל האוקיינוס ​​האטלנטי. עבור מטען של עבדים. המשולש הישן נשבר מזמן עד 1919, אך ניו אינגלנד עדיין הכינה (ומייצרת) רום, כמו גם שעועית אפויה, והמולסה לשניהם עדיין הגיעה (ומגיעה) צפונה מהקאריביים וניו אורלינס. בשנת 1919, מיכל הטוהר של בוסטון יכול להכיל כשני וחצי מיליון ליטרים מהחומר.

15 בינואר 1919. מזג האוויר היה מתון לבוסטון קרוב ל -40 מעלות פרנהייט והרחובות היו חשופים משלג.

חודשיים לפני כן הסתיימה המלחמה הגדולה (לסיום כל המלחמות), וחטיבת ינקי, ה -26, חוזרת הביתה בקרוב. ההרפתקה המדממת הזו הסתיימה, והאומה עמדה להיכנס לניסוי גדול ואיסור. נדרשה עוד מדינה אחת כדי לאשר את התיקון ה -18, וההצבעה נקבעה למחרת. עם עין אולי לעתיד, חברת מזקקת טוהר נמכרה בשנת 1917 לאלכוהול תעשייתי של ארצות הברית. לפיכך אותו מיכל מולסה ענק, בגובה 50 רגל ובקוטר של כ -90 רגל, יוכל להמשיך לספק חוקי אלכוהול לתעשייה.

הטנק הגדול מבוסטון היה כמעט מלא. ספינה מפוארטו ריקו הביאה את תוכנה לכ -2,300,000 ליטרים כמה ימים לפני כן.

בצהריים ביום ינואר זה, העבודה סביב מיכל המולסה האטה באופן שגרתי כאשר פועלים לקחו פסק זמן לכריכים ולקפה. גברים עצרו לאכול ולפטפט בצריף שבבעלות מחלקת הריצוף, שחלקו את השטח הפתוח שבו ניצב הטנק. אחרים עשו את אותו הדבר ברבעים של סירת כיבוי אש של בוסטון בצד החוף של הטנק.

סביר להניח שהם דנו בייסבול ובוסטון זכה באליפות העולם בשנת 1918 ובסרט חדש בשם זרועות כתף שהייתה הסאטירה של צ'רלי צ'פלין על החיים בשוחות. הם כנראה הזכירו את הפוליטיקה, כי הנשיא וילסון היה באירופה מנסה להשיג הסכם שלום המבוסס על ארבע עשר הנקודות שלו. יתר על כן, תיאודור רוזוולט נפטר רק שבועיים לפני כן, וכמוהו או לא, היית צריך להעריץ את האיש, גם אם היית עובד יום בבוסטון.

הם בוודאי היו מתעסקים בפוליטיקה של בוסטון עצמה, פעם נושא מרתק. ראש העירייה לשעבר, ג'ון ג'יי פיצג'רלד, יצא מעתה מהתמונה וכנראה שעובדים אלה אמרו: "יותר חבל", כי "האני פיץ" מעולם לא איבד את עיניו של האיריות שלו ונראה כאיש יקר בעיני העובדים, למרות כל סיפורי השתל. אחד מנכדיו — מי שנקרא על שמו: ג'ון פיצג'רלד קנדי ​​— יהיה בן שנתיים במאי. פיצג'רלד עצמו נולד בצפון אנד כשהיה אירי ועדיין לא איטלקי.

ובוודאי שמגיפת השפעת הייתה על לשונותיהם של עובדים אלה. הוא גבה כ -20 מיליון חיים ברחבי העולם, יותר מחצי מיליון בארצות הברית. לא היה דבר שאדם יכול לעשות בנידון, כך נראה, למעט ללכת באופן קבוע לכנסייה ולשרוף כמה נרות. אבל הגברים האלה לא היו צריכים לדאוג לשפעת באותו יום, כי האסון שלהם היה בדרך.

בערך ב -12: 30, עם צליל המתואר כמעין שאגה עמומה, התפרק מיכל המולסה הענק. נדמה היה שזה עולה ואז מתפצלים, המסמרות צצות באופן שהזכיר לחיילים רבים לשעבר ירי מקלע. ואז התפרק גיהנום רטוב וחום, שהציף את מרכז העיר בוסטון.

שפכו צנצנת מולסה למטבח. לאחר מכן דמיינו שכ -14,000 טון מהנוזל העבה והדביק משתולל. הוא השאיר את הטנק הקרוע בגל חום נחנק, בגובה 15 רגל, מחק את כל מה שעמד בדרכו. קטע פלדה אחד של הטנק הוטח על פני רחוב המסחר, והפיל בצורה מסודרת את אחד הזקפים התומכים באל. רכבת מתקרבת זעקה לעצירה בדיוק כשהמסילה קדימה צנחה לתוך המולסה הגואה.

כאשר גל המולסה פגע בבתים, נראה היה שהם "מתכווצים כאילו הם עשויים קרטון", כתב כתב. בית קלוגרטי למרגלות גבעת קופ קרס סביב ברידג'ט קלוגרטי המסכנה, והרג אותה מיד. וכאשר חלקים מהטנק פגעו במבנה, הייתה להם השפעה של ירי. נתח אחד משונן ניפץ את בית המשא בו עבדו כמה מארוחות הצהריים.

הגל החום הגדול תפס והרג את רוב הפועלים הסמוכים. מגורי חברת סירות האש התפוצצו. משאית הופצצה ממש דרך גדר עץ, ונהג עגלה נמצא מאוחר יותר, מת וקפוא ביחסו האחרון כמו דמות מאפר פומפיי.

ב- 20 בינואר 1919 חותך רתך את מיכל המולסה לחיפוש אחר גופותיהם של אלה שאבדו את חייהם בפיצוץ ובשיטפון שהתרחש בעקבותיו. (ה בוסטון גלוב באמצעות Getty Images)

כמה מהר המולסה בינואר? באותו יום הגל נע בכ -35 מייל לשעה. זה תפס ילדים צעירים בדרכם הביתה ממפגש הבוקר בבית הספר. אחד מהם, אנתוני די סטאסיו, שהלך הביתה יחד עם אחיותיו מבית הספר מיכלאנג'לו, נאסף על ידי הגל ונשא, נופל על סמל שלו, כמעט כאילו הוא גולש. אחר כך הוא התבסס והדבשה גלגלה אותו כמו חלוק אבן כשהגל פחת. הוא שמע את אמו קוראת בשמו ולא הצליחה לענות, גרונו היה כל כך סתום מרוב מחנק. הוא התעלף, ואז פקח את עיניו ומצא שלוש מאחיותיו בוהות בו. (אחות נוספת נהרגה.) הם מצאו את אנתוני הקטן שנמתח מתחת לסדין בצד ה"מת "של רצפה עמוסת גופות.

מספר ההרוגים המשיך לעלות, יום אחר יום. שתי גופות הופיעו ארבעה ימים לאחר שהתפוצץ הטנק. הם היו כל כך מוכים ומזוגגים על ידי המולסה עד שהזיהוי היה קשה. הספירה האחרונה הייתה 21 הרוגים, 150 פצועים, מספר סוסים נהרגו. גל המולסה, לאחר שהתפשט, כיסה כמה רחובות של מרכז העיר בוסטון לעומק של שניים או שלושה מטרים. למרות שציוד החילוץ מיהר להגיע למקום, כלי רכב ועובדי הצלה ברגל לא הצליחו בקושי לעבור את הבוץ הנצמד שמילא את הרחובות.

כתב חדשות נזכר מאוחר יותר כשראה מתנדבים של הצלב האדום, בכירים מבוסטון במדים אפורים חכמים עם חולצות לבנות ללא רבב ושחורים מבריקים, צועדים בנחישות לתוך הזיוף החום העמוק. תוך שנייה הם היו אדיבים ומבולבלים, צוללים מבעד למבול ששאב את הפותחים שלהם.

כנראה אחת הסיבות שהאמבולנסים הגיעו כל כך מהר היא ששוטר היה ליד תיבת האיתות הפינתית שלו, שהתקשר לתחום שלו, כשהציץ ברחוב וראה את הגאות החומה מחליקת לעברו. אתה יכול לשמוע במוחך את הנשימה שלו בטלפון: "אמא קדושה iv אלוהים!

רוב העובדות על הצפת המולסה הגדולה התגלו בממצאי התביעות שהציפו את בוסטון לאחר האירוע והיו דביקות בדיוק כמו המולסה. ההתדיינות ארכה שש שנים, כללה כ -3,000 עדים וכל כך הרבה עורכי דין שאולם בית המשפט לא יכול היה להחזיק את כולם.

הסיבה לתביעות הייתה חילוקי דעות באשר לאופי האסון. מה בכלל גרם לזה? עלו שלושה הסברים: היה פיצוץ בתוך הטנק (במקרה זה תסיסה של המולסה תהיה אשמה) הייתה פצצה (לא כל כך פרועה באותם הימים הראשונים של הבולשביזם ופצצות#8212 כבר פוצצו) כמה מפעלי תעשייה אמריקאים) אירע כשל מבני של הטנק בן הארבע (מה שהחייב את האלכוהול התעשייתי של ארצות הברית).

בסופו של דבר בית המשפט מצא כי הטנק נקרע פשוט מכיוון ש"גורם הבטיחות "נמוך מדי. במילים אחרות, הבדיקות לא היו קשות מספיק. החברה אחראית לזוועה. הסדרים של יותר מ -100 תביעות הוגשו מחוץ לבית המשפט. אלכוהול תעשייתי השתלם בין 500,000 ל -1,000,000 $. על פי הדיווחים, ניצולי ההרוגים קיבלו כ -7,000 דולר לקורבן.

דסה היא תוצר הלוואי העיקרי בייצור סוכר מקנה סוכר. זה נובע מהמשך הרתיחה של מיץ קנים ומזכיר את הרתיחה של מיץ מייפל לייצור סירופ מייפל. כאשר נמשך מספיק רתיחה מחדש כדי לסלק כל פיסת סוכר מהמולסה, הנוזל הצמיג המתקבל הוא רצועה שחורה, המולסה העבה במיוחד המשמשת כתוסף להזנת בקר. הוא מספק פחמימות יקרות בתזונה של פרה.

בשנת 1919 לא היית יכול למסור את המוצר בבוסטון. הכאוס הדביק שנגרם מהשיטפון ניקה על ידי חיטוי של האזור במי מלח מסירות אש ולאחר מכן כיסוי הרחובות בחול. הצרה הייתה שכל עובדי ההצלה, צוותי הניקיון ורואי הראייה, שהתעוותו מול המולסה, הצליחו להפיץ אותו בכל רחבי בוסטון רבתי. מגפיים ובגדים נשאו אותו לפרברים. מושבי חשמלית מצופים מולסה וטלפונים ציבוריים. כל מה שבוסטוניאן נגע בו היה דביק. יש דיווח כי מולסה אפילו הגיעה עד לוורססטר. אין ספק שהנמל הפנימי הפך לחום כשהצינורות שטפו את הגו לתוך המפרץ.

כשעובדי ההצלה וצוותי הניקיון התמודדו עם הבלגן המדהים בליל ה -16 בינואר, הם עצרו בתמיהה על צלצול פתאומי של פעמוני כנסייה בכל רחבי מרכז העיר בוסטון. נברסקה הצביעה על התיקון ה -18 ואישרה אותו. האיסור היה חוקי, וכנסיות שלקחו על כך על דוכניהן חגגו כעת. גברים עד הקרסוליים ביצירת רום הקשיבו לרגע וחזרו לעבודה.

ריח המולסה נשאר במשך עשרות שנים אווירה ייחודית ובלתי מעורערת של בוסטון. הקשר בילדותי של הניחוח המתוק, המעורבב עם ניחוח הקפה מהפניקס, הוביל אותי להרגל שאני עדיין נהנה ממנו, אם כי נראה שרוב האנשים האחרים מתנערים ממנו: אני תמיד ממתיק את כוס הקפה הראשונה שלי בבוקר עם כפית מולסה כהה. מבחינתי השניים הולכים יחד.

אבל בית הקפה של הפניקס לא הוכיח את עצמו כקבוע כמו טקס הבוקר שהוא נתן השראה. הוא הוקרב לשיפוץ הגדול של העיר הפנימית שהתרחש בעיקר בשנות השישים, ובניגוד לשמו, הוא לא קם שוב. אפילו קורנהיל הלך. אפילו הווארד הזקן. אפילו של איבר ג'ונסון. And finally, even the smell of molasses. I passed the site of the catastrophe recently and found that there is little to show for it. Copp's Hill is the same as ever, but the El is gone, and the old waterfront, once so messy with decrepit warehouses, has been largely redesigned and landscaped. Where the great doomed tank once stood, there is a park filled with swings, slides and the shouts of children, and next to it, an enclosed recreation center.

A retrospective account of the flood indicated that the "high molasses mark" could still be seen on walls and buildings in the area. I looked and saw a dark stain—but it was just a city stain with nothing to indicate that the gush of molasses had lapped that high and painted the stone brown. I couldn't even find a plaque, not the merest marker to remember the 15th of January, 1919. I sniffed at the dark stain. שום דבר.

But as I get older, early impressions express themselves suddenly and in strange ways. And as everyone knows, nothing is more nostalgic than a smell or a taste. One morning, not long before I started looking into the story of the flood, I was drinking my early coffee, hot and delicious, with just that faint touch of molasses to give it special meaning. And inexplicably I said, "I wish I had a bicycle."


The Great Molasses Flood in Boston 1919

More than a century ago, Boston experienced a man-made disaster like no other. Bostonians heard rumbles and crashes in the distance, not unlike the sound of a bursting dam. Boston residents had no idea that more than 100 people would perish from an oncoming tsunami.

With a deafening bang, 2.3 million gallons of sticky, viscous molasses would come pouring into the streets. The tsunami reached heights of over 25 feet while traveling at a surprising 35 miles per hour. Everybody on the streets and in their homes found themselves suddenly waist-deep in the sticky substance. This incident would come to be known as the Boston Toffee Apple Tsunami.

The molasses began tearing down structures, sending trains careening off of their rails. Buildings were torn apart at their foundations while dozens of vehicles flowed effortlessly across the Boston streets. In the end, roughly 150 people fell victim to the tsunami with hundreds injured or missing. Most of those that lost their lives in the molasses flood were workers stationed nearby the exploding tank.

Thanks to the cool January air, the molasses became even sticker and viscous than usual. This rendered people and animals immobile and unable to call for help. With the flood glowing taller by the minute, children as young as ten became trapped and suffocated before help could arrive.

The exploding tank was a result of shoddy construction and insufficient testing. The Purity Distilling Company had prepared several full tanks of fermenting molasses in order to get more of its rum onto shelves before Prohibition came into effect.

As the molasses fermented, a buildup of carbon dioxide was pushing against the inner walls of the tanks. The tank was also known for leaking, and consumers in the area would often fill jugs of spilled molasses for personal consumption. When people raised concerns about the leaks, the Purity Distilling Company simply painted the tanks the same color as molasses in order to mask the cracks without investing in a new tank. Three days before disaster struck, the company had refilled the tanks to max capacity, further straining the walls and contributing to excess pressure buildup.

In an attempt to avoid responsibility for failed testing, poor construction, and irresponsible business practices, the Purity Distilling Company pointed the finger of blame at terrorists. This did not convince anyone, and the company had to pay $600,000 in settlements. The company’s negligence forced Massachusetts lawmakers to ensure engineers inspect and test all big construction plans in the future.

Cleanup of the molasses spill took weeks to complete. Cool temperatures made it increasingly more challenging to remove from roads and buildings. And as temperatures increased, the molasses released a nose-wrinkling stench mixed with both building parts and the smell of death.


Rescue and Recovery

The molasses was waist deep in the streets, and covered struggling forms trying to escape the sticky mass. People couldn’t tell the difference between men, women, children or horses. The more they struggled, the more the molasses ensnared them.

Over a hundred cadets from the training ship USS Nantucket, docked nearby, ran to the scene to rescue victims and keep onlookers away from danger. Then the Boston police, US Army soldiers and Red Cross personnel arrived and tried to make their way through the syrup to help those caught in it. Doctors and nurses set up a makeshift hospital in a nearby building. Rescuers spent the next four days searching for victims. Finally, they gave up.

Months later, casualties of the molasses disaster washed up from Boston Harbor.

Hundreds of people helped the cleanup effort, and they tracked molasses all over the city. For months it seemed that anything a Bostonian touched was sticky: pay phones, T seats, sidewalks and subway platforms. The molasses even made its way into private homes, and some said it got tracked as far as Worcester. The harbor didn’t lose its brown tinge until summer.

Section of tank after molasses disaster explosion. Photo courtesy Boston Public Library, Leslie Jones Collection.


הצפת המולסה הגדולה של 1919

Not being a native to Boston I am always on the look out for some interesting tidbit or event that will give me an unsderstanding as to why things are the way they are here.

ה Great Molasses Flood וה Great Boston Molasses Tragedy, occurred on January 15, 1919, in the North End neighborhood of Boston, Massachusetts in the United States. A large molasses storage tank burst, and a wave of molasses rushed through the streets at an estimated 35 mph (56 km/h), killing 21 and injuring 150. The event has entered local folklore, and residents claim that on hot summer days, the area still smells of molasses.

With a diameter of 90 feet and 50 feet high, the iron tank could hold about 2½ million gallons of molasses, ready to be distilled into rum or industrial alcohol.

Whatever caused the explosion, the tank gave out a dull roar, and then its two sides flew outward with a mighty blast. One huge piece knocked out the support of an elevated railway, buckling the tracks. An engineer stopped his train just in time to avoid an even worse disaster. Fragments of metal landed 200 feet away.

Besides sending shrapnel whizzing through the air, the explosion flattened people, horses and buildings with a huge shockwave. As some tried to get to their feet, the sudden vacuum where the tank once was created a reverse shockwave, sucking air in and knocking people, animals and vehicles around once more, and shaking homes off their foundations.
That was just the first few seconds. The real terror was about to begin.
The tank had been filled to near capacity, and 2.3 million gallons of thick, heavy, odorous molasses formed a sticky tsunami that started at 25 or 30 feet high and coursed through the streets at 35 mph. Victims couldn't outrun it. It knocked them into buildings and other obstacles, it swept them off their feet, and it pulled them under to drown in a viscous, suffocating, brown death.

Approximately 150 were injured 21 people and several horses were killed — some were crushed and drowned by the molasses. The wounded included people, horses, and dogs coughing fits became one of the most common ailments after the initial blast.

While I find this interesting what is more important is that is where I get my pastries Mike's Bake Shop and some chow.

Boston's 1919 molasses-tank explosion turned this elevated train structure into a twisted mass of metal.


Death by Molasses

T here are many terrible ways to die. Being boiled alive or drowning in thick, molasses is somewhere at the top of that list. Luckily for most of us, this fate is something that could only happen in our nightmares. This wasn’t the case for twenty-one people on January 15, 1919, in Boston.

Purity Distilling was a local Boston institution. The plant made and stored molasses, which was then enjoyed by many Americans. While we know it primarily as a sweetener, in 1919 molasses was used to make alcohol.

Then congress passed the prohibition.

Manufacturers raced to make as much alcohol as they could before the restrictions came into effect. Purity Distilling as well since the the factories could still legally produce the liqueur were using their premium product more quickly. This meant that their containers were filled more often, and to higher levels that they’d before been unused to.

There were plenty of red flags the company ignored. These flags were so crimson and egregious that it’s hard to imagine them being ignored today. Yet to those who study industrial disasters the song is very familiar. The need for speed and greed overcame any calls to slow down and focus on safety.

The dam, or in this case tank, broke on January 15, 1919. According to witnesses, there was a crash like thunder and then those within the splash zone saw a giant forty-foot wave of molasses. Its destructive powers from both heat and speed broke houses, railway lines, and people. It annihilated those close, while causing serious injuries as it swept through the town.

Before long, several blocks were covered in a sticky thick tar-like substance. Because it was winter, the molasses thickened, making breaking free from its viscous hold difficult. The railway it hit looked like it had been put through a washing machine and was rendered unusable for months afterward. Several residents were trapped in collapsed buildings and cried out for help.

The yard workers who were closer to the tanks when they exploded died relatively quickly. Everyone else suffered in the disastrous fallout. One man is recorded to have actually suffocated because he could not escape from his pinned position as the molasses rose. Others suffered broken bones, concussions, and serious injuries. The burns from initial contact peeled away the skin, leaving it open to infections, since these people couldn’t get help fast enough.

When they managed to remove enough molasses, welders began to cut through the metal from the tanks to free those trapped underneath… or to free the bodies so families could have some peace.

In the end, twenty-one people died, and 150 people were injured. Though it is said that no one of importance was harmed since the area was primarily the workplace and home to immigrants.

What about the company whose irresponsible behavior led to this disaster? At first, Purity Distilling claimed that they were blameless. Instead, they insisted it was, in fact, an enemy with a bomb who had caused the explosion and the resulting disaster. Six years passed with witnesses, experts in floods, and experts in explosive materials, all testifying. Justice was eventually served and the courts forced the company to pay out a substantial sum.

Perhaps more important than the money was the resulting legislation. As is the case for many of the stringent laws in the country, disasters like this paved the way for common sense rulings. Now, companies couldn’t hire just anyone to build their industrial equipment. They needed trained engineers with certifications. This increased safety drastically.

There is no doubt, though tragic, that the Molasses Flood helped save future lives. Though the tragedy left its mark on the city, the laws it inspired remained long after the syrupy smell left Boston.


The Great Molasses Flood of 1919 Killed Dozens and Left a Devastating Toll on Boston

Section of tank after Great Molasses Flood explosion around 1:00 pm. Leslie Jones Collection/Boston Public Library/New England.

At first, the company did nothing to stop the leaks from the tank. However, this also meant that they were gaining more enemies around the area then friends. So, in order to make people happy, the company decided they would fix the problem. But instead of bringing in someone to make sure the tank was safe and sound, the company decided to paint the tank brown which would hide the leaks better. They also chose to re-caulk around the tank. Unfortunately, for the people on Commercial Street, this would not fix the problem.

The Day of Boston&rsquos Great Molasses Flood

Between the hour of noon and 1:00 pm, kids were played on Commercial Street while others went for a walk or to run errands. The fire department, located right next to the United States Industrial Alcohol Company, was filled with firefighters who were playing cards while eating lunch. For everyone on and around Commercial Street in Boston, it was like a regular day. That was until people heard what they thought sounded like a gunshot and within seconds, without even knowing what was happening, their world would change.

The bang that the residents thought was a gunshot was really the explosion of molasses from the tank. The 25-foot high and 100 yards wide tidal wave of molasses started to head down Commercial Street at 35 miles per hour. Those in its path had no chance of escaping. The rushing tidal wave of molasses swallowed many people up, which caused them to suffocate. As the flood of molasses started tearing down the street, it demolished everything in its path, including the fire department, houses, and a large section of elevated tracks in the area.

Rescue workers and volunteers struggled to pull victims from the mess. Globe File Photo/Boston Globe.

While police officers, other first responders, and 100 USS Nantucket sailors from the navy were quick to respond, rescue efforts were slow. The molasses was not only waist deep, but because the temperature was only 40 degrees Fahrenheit, the molasses started to thicken. These conditions made it harder for rescue personnel to reach the residents that needed their help. In order to break up the molasses, the firemen had to use salt water. From there, they were able to use the water from their hoses to send the molasses to the gutters.

In total, clean up took about six months and an estimated 80,000 hours. The last body from the molasses flood was found four months after the tragedy. This man was riding down the street when he was swept up by the molasses and thrown into the river. The molasses flood had only reached a half mile, but the property damage totaled around $100 million in today&rsquos currency. In the end, there were 21 lives lost and about 150 people injured.


צפו בסרטון: ההדלקה הגדולה של האדמור מפינסק קרלין במירון - Pinsk Karlin Rabbi