F -117 NightHawk - היסטוריה

F -117 NightHawk - היסטוריה


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


משימה
מטוס F-117A Nighthawk הוא המטוס המבצעי הראשון בעולם שנועד לנצל טכנולוגיית התגנבות נמוכה. מטוס תקיפת דיוק זה חודר למרחב האווירי בסכנה גבוהה ומשתמש בנשק מונחה לייזר נגד מטרות קריטיות.
מאפיינים
העיצוב הייחודי של F-117A במושב יחיד מספק יכולות לחימה יוצאות דופן. בערך בגודל של נשר F-15, מטוס המנועים הדו-מנועי מונע על ידי שני מנועי טורבופון מסוג ג'נרל אלקטריק F404 ובעל בקרות טיסה מעופפות על ידי חוטי טיסה. הוא מתדלק באוויר, תומך בהתחייבויות ברחבי העולם ומוסיף לחוזק ההרתעה של הכוחות הצבאיים האמריקאים.
ה- F-117A יכול להשתמש במגוון כלי נשק והוא מצויד במערכות ניווט ותקיפה מתוחכמות המשולבות בחבילת אוויוניקה דיגיטלית המגבירה את יעילות המשימה ומפחיתה את עומס העבודה של הטייס. תכנון מפורט למשימות לאזורי מטרה מוגנים מאוד מתבצע על ידי מערכת תכנון משימות אוטומטית שפותחה במיוחד כדי לנצל את היכולות הייחודיות של ה- F-117A.
רקע כללי
החלטת הייצור F-117A התקבלה בשנת 1978 עם חוזה שניתן לפרויקטים מתקדמים של לוקהיד, "עבודות בואנק", בבורבנק, קליפורניה. הטיסה הראשונה מעל טווחי המבחנים בנבדה הייתה ב -18 ביוני 1981, 31 חודשים בלבד לאחר מכן החלטת הפיתוח בקנה מידה מלא. ניהול יעיל על ידי מרכז מערכות אווירונאוטיקה, בסיס חיל האוויר רייט-פטרסון, אוהיו, שילב טכנולוגיית התגנבות פורצת דרך עם פיתוח וייצור במקביל לשדה המטוסים במהירות.
ה- F-117A הראשון נמסר בשנת 1982, והמסירה האחרונה הייתה בקיץ 1990. יחידת F-117A היחידה של פיקוד קרב האוויר, קבוצת הטקטיקה 4450, (כיום אגף הקרב ה -49, בסיס חיל האוויר הולומן, NM), השיגה יכולת מבצעית באוקטובר 1983.
במהלך מבצע סערת המדבר בשנת 1991 טסו מטוסי F-117A כ -1,300 גיחות והשיגו פגיעות ישירות ב -1,600 מטרות בעלות ערך גבוה בעיראק. זה היה מטוס ארה"ב או קואליציה היחיד שפגע במטרות במרכז בגדאד. מאז שעבר ל- Holloman AFB בשנת 1992, F-117A וגברים ונשים של אגף הקרב ה -49 התפרסו לדרום מערב אסיה יותר מפעם אחת. בנסיעתם הראשונה טסו מטוסי ה- F-117 ללא הפסקה מהולומן לכווית, טיסה של כ -18.5 שעות-שיא של לוחמים במושב יחיד שעומד היום.
בשנת 1999, 24 מטוסי F-117A נפרסו לבסיס האווירי אביאנו שבאיטליה ולספנגדלם א.ב, גרמניה, כדי לתמוך במבצע כוח הברית של נאט"ו. המטוס הוביל את התקיפה האווירית הראשונה של בעלות הברית נגד יוגוסלביה ב -24 במרץ 1999.
תוכנית F-117A מדגימה שניתן לתכנן מטוסי התגנבות לאמינות ותחזוקה. היא יצרה מהפכה בלחימה הצבאית על ידי שילוב של טכנולוגיה נמוכה לצפייה במטוסים מבצעיים. המטוס מקבל תמיכה באמצעות חוזה של לוקהיד-מרטין המכונה אחריות לביצועי המערכת הכוללת.


F -117 NightHawk - היסטוריה

ה- F-117A של לוקהיד פותח בתגובה לבקשת חיל האוויר למטוס שמסוגל לתקוף מטרות בעלות ערך גבוה מבלי שיזוהה על ידי מערכות מכ"ם עוינות. בשנות השבעים, חומרים וטכניקות מיוחדות זכו למעצבי מטוסים שיאפשרו להם לעצב מטוס בעל תכונות מתחמקות מכ"ם או "התגנבות". ניהול יעיל על ידי מרכז מערכות אווירונאוטיקה, רייט-פטרסון AFB, אוהיו, שילב טכנולוגיית התגנבות פורצת דרך עם פיתוח וייצור במקביל לשיתוף המטוסים במהירות.

ה- F-117A הראשון נמסר בשנת 1982, והמסירה האחרונה הייתה בקיץ 1990. החלטת הייצור של F-117A התקבלה בשנת 1978 עם חוזה שהוענק לפרויקטים מתקדמים של לוקהיד, "עבודות בואנק", בבורבנק, קליפורניה. הטיסה הראשונה הייתה בשנת 1981, 31 חודשים בלבד לאחר החלטת הפיתוח בקנה מידה מלא. לוקהיד-מרטין העבירה 59 לוחמי התגנבות לחיל האוויר בין אוגוסט 1982 ליולי 1990. חמישה מטוסי ניסוי נוספים שייכים לחברה.

יחידת F-117A היחידה של פיקוד קרב, קבוצת הטקטיקה 4450, השיגה יכולת מבצעית באוקטובר 1983. מאז טיסת חיל האוויר הראשונה של מטוס F-117 בשנת 1982, המטוס טס תחת ייעודי יחידות שונות, כולל הקבוצה הטקטית 4450 וה -37 אגף לוחם טקטי בטווח מבחני טונפה, NV כנף כלי נשק קרב 57, Nellis AFB, NV טייסת מבחני טיסה 410/טייסת מבחן 410, פלמדייל, קליפורניה ופרידה 1, קבוצת הערכת מבחנים, גם בהולומן, שנכנסת לאגף 53. , Eglin AFB, FL.

לוחם ההתגנבות יצא מהעולם המסווג כשהיה מוצב בשדה התעופה טונפה עם הודעה על ידי הפנטגון בנובמבר 1988 והוצג לראשונה בפומבי בנליס באפריל 1990. ה- TG 4450 הושבת באוקטובר 1989, והופעל מחדש כלוחם הטקטי ה -37. אֲגַף.

בשנת 1992 עשה ה- F-117A Nighthawk את ביתו החדש בבסיס חיל האוויר הולומן. טקס ההגעה הרשמי של ה- F-117 ל- AFF הולומן נערך ב -9 במאי 1992. כנף הקרב ה -49 (49FW) בהולומן משמשת כתחנת ה- F-117 היחידה לבית. קבוצת המבצעים ה -49 מפעילה ומתחזקת את מטוסי ה- F-117A. ה- CTS 7 "Screamin 'Demons" משמש כיחידת אימוני המעבר, ומכינה טייסים מנוסים של חיל האוויר לקראת משימת מטוס F-117A Nighthawk. טייסות הקרב ה -8 וה -9 נועדו להעסיק את מטוס F-117A בלחימה. לאחר שטייס F-117 סיים את ההכשרה בהצלחה, הוא שובץ לאחת משתי טייסות מבצעיות Nighthawk בלבד-"הכבשה השחורה" של ה- FS השמינית וה"אבירים המעופפים "של ה- FS ה -9. 49FW מספקת מחמאה מלאה של יכולות תחזוקת קווי הטיסה, כמו גם תמיכה בחנות. מטוס ה- F-117 נפרס לתמיכה בפעולות מגירה, לפי הוראות רשויות הפיקוד הלאומי. במקביל למטוס נפרסה תמיכה בתחזוקת קווי תעופה. בהתאם למשך הפריסה, ניתן לפרוס גם רמות שונות של תמיכה בתחזוקה בחנות.

חבר בכנף הקרב ה -49 עשה היסטוריה של תעופה ב -2 בנובמבר 1995, כשהפך לטייס הראשון של חיל האוויר המבצע 1,000 שעות במטוס F-117A. סא"ל גרג פייסט, מפקד טייסת קרב ט ', היה טייס בכיר עם 3,350 שעות סה"כ ב- F-117, F-15, A-7 ו- AT-38, כולל 130 שעות טיסה קרביות ב- F-117.

לוחם ההתגנבות מסוג F-117 השלים את הטיסה של 150 אלף שעות הטיסה שלו כאשר בריג'ר. האלוף ביל לייק, מפקד אגף הקרב ה -49, נגע במסלול ההמראה של הולומן ב -25 באוגוסט 1998. ציון הדרך המעופף נמדד מטיסת ה- F-117 הראשונה על ידי טייס הניסוי של לוקהיד מרטין האל פארלי ב- 18 ביוני 1981. טייס חיל האוויר הראשון ל לטוס F-117 היה אז אלוף אל וויטלי ב -15 באוקטובר 1982.


F-117A הפסדים ותאונות Nighthawk

ל- F-117A הייתה שנה מצוינת במהלך FY96. לא היו סוג א ', רק סוג ב' וארבע תקלות מסוג ג '. זה היה שיא מרשים. מחלקה B נבעה מפיר הכנסה (PTO) כושל. הטייס עשה עבודה מצוינת בקביעת הליכי החירום המתאימים לביצוע ושחזר משאב לאומי בעל ערך. התקלות של Class C כללו לולאת גלאי צולבים שהוצלבה בצורה לא מוצלחת, מתמר לחץ שמן כושל, נזק לאנטנת UHF שאירעה במהלך תדלוק אוויר וכישלון קישור המספריים העליון של ציוד הנחיתה הראשי.

אחד הדברים המוזרים בנוגע לאובדן המטוס הזה, בהנחה שיש סבירות גבוהה שאולי הוא הופל במובנים מסוימים, מדוע בכל הסכסוך הזה עם אלפי גיחות, המטוס היחיד שככל הנראה הורד הוא F-117 החמקמק, שלתיאוריה אמור להיות אחד המטוסים הקשים ביותר להפיל.

ה- SA-3, שהפיל שלושה מטוסי USAF בשנות התשעים: מטוס F-16 על בגדד בשנת 1991, F-16 נוסף על סרביה בשנת 1999, ובעיקר מטוס F-117, גם מעל סרביה בשנת 1999. ה- F-117 החמקמק היה אמור להיות כמעט בלתי נראה למערכות מכ"ם של האויב ומערכות מעקב אינפרא אדום, מה שהופך אותו לחסין כמעט בפני מערכות אוויר. הסרבים הצליחו להוריד אחד בכל מקרה, כנראה על ידי התמקדות בנתיב ובזמן הצפוי של המטוס. אחת השיטות הטקטיות להפחתת שחיקת המטוסים היא להטיס מסלולים ולוחות זמנים מגוונים לצמצום הניבוי. צפי הטיסה F-117 מעל סרביה ב -27 במרץ 1999 עשוי לתרום לאובדן. אם האויב יודע היכן יהיה מטוס בזמן מסוים, המכ"ם וחיישני האינפרא אדום שלו נחוצים פחות. טיל מהיר מאוד עם ראש נפץ גדול יחסית, ה- SA-3 פגיע לאמצעי נגד מכיוון שהוא בדרך כלל משוגר מעמדה קבועה ולא מרכב. טיל הקרקע-אוויר SA-3 שהוריד את ה- F-117 כנראה לא שימש בדרך רגילה, כאשר מפעיליו הסתמכו על מכ"מים מקומיים משלהם כדי לזהות את המטרה והותירה אותם חשופים לטילים נגד קרינה. ספוטרים בסרביה, ואולי בבוסניה ולאורך חוף מונטנגרי, עשו אולי טלאים מספיק הצצות מהירות למטוס המלחמה ממכ"מים פזורים כדי לעקוב אחר המטוס החמקמק, ולו כמה זמן, ולירות לעברו טיל מסוללה ליד בלגרד.

בצד הטכנולוגי, דו"ח על המודרניזציה הצבאית הסינית ציין מאמצים לבנות מכ"מים עם פס רחב ואסטרטטי/רב סטטי ולאחד נתונים מרשתות של חיישנים על מנת להפחית את ערך מטוסי החמקנות. סביר להניח שדוגמאות של החומר סופג המכ"ם מה- F-117A שהונחו מצאו את דרכן לבתי עיצוב רוסי נגד מטוסים.


לוחם ההתגנבות הראשון של אמריקה ': סיפורו של מטוס ה- F-117 Nighthawk

במשך כמה עשורים הציע ה- F-117 לצבא ארצות הברית יכולת ייחודית לחמוק ממגנות אוויריות של האויב ולקחת מטרות בעלות ערך גבוה בעזרת הפצצות המודרכות המדויקות שלו. עם זאת, טכנולוגיית החמקנות מהדור הראשון של ה- Nighthawk הגבילה את התפקידים שהיא יכולה למלא, ועשרות שנים של התקדמות דחפו את המעטפת הלאה במה שהטכנולוגיה החמקנית יכולה להשיג.

מטוס ה- F-117 Nighthawk, מטוס ההתגנבות המקורי של אמריקה בעל מראה מרושע מאוד, הוא דוגמה למערכת נשק שתוכננה סביב המגבלות שמטילה טכנולוגיה חדשה ומבטיחה. ה- Nighthawk היה מהפכני עם כניסתו לשירות בשנת 1983 - לא כל כך הרבה יכלו להעריך זאת, מכיוון שהמטוס נשמר בסוד מהציבור במשך חמש שנים.

למרבה האירוניה, לפנטגון היה חוקר רוסי בשם פיוטר אופימצב להודות על כך שפירט לראשונה בעיתון משנת 1964 את הרעיון שהראות על מכ"ם אינה מבוססת אך ורק על גודל של אובייקט, אלא גם הזווית שבה גלי מכ"ם השתקפו מקצותיו. Ufimtsev הגה שיטה לחישוב חתך המכ"ם של חפצים, וקבע עד כמה הם נראים על מכ"ם.

המחקר של Ufimtsev משך תשומת לב בארצות הברית ולא ברוסיה, ובסוף שנות השבעים לוקהיד מרטין החל לעבוד על יש כחול פרויקט לתכנן מטוס עם חתך המכ"ם הקטן ביותר האפשרי. המפתח היה שימוש במשטחים שטוחים המשקפים גלי מכ"ם הרחק מהמשדר.

כשלוקהיד הוציאה את שני אב הטיפוס הראשונים בשנת 1977, המטוס הזוויתי לא נראה כמו דבר שנראה קודם לכן - או מאז. עיצובי התגנבות מאוחרים יותר כגון B-2 Spirit ו- F-35 כוללים משטחים מעוקלים. עם זאת, ה- F-117 תוכנן לפני שהיו מחשבים מתקדמים בעלי כוח חישוב לייצר משטחים מעוקלים כאלה. לפיכך, ה- F-117 לבדו בין מטוסי התגנבות מובחן בעיצובו הדו-ממדי.

האילוצים שהטילו גרמו לכך שהעיצוב לא היה יציב מבחינה אווירודינמית, ודרש מחשבי לחימה מתוחכמים בשילוב עם פקדים מעופפים על פי חוט כדי לפצות ולשמור את המטוס במצב מעופף. אב הטיפוס של Have Blue קיבל את הכינוי "Goblins wobbly" ושניהם התרסקו במהלך תהליך הבדיקה.

חיל האוויר עודד בכל זאת את האפקטיביות שלהם והתחמקות מגילוי מכ"מים, ונתן להציע לייצר מטוס ייצור המיועד ל- F-117. השימוש במספר דגם מעל 100 היה אנכרוניזם, ובמשך שנים הנחה הציבור כי לוחם ההתגנבות החשאי ביותר יוגדר כ- F-19. מסיבה זו תוכלו למצוא ערכות דגם F-19 מתקופת 19880, צעצועים ואפילו משחק מחשב.

ה- F-117A הראשון התגלגל מפס הייצור בשנת 1981. בסך הכל 64 נבנו עד 1990, כולל חמישה טיפוסי YF-117, בעלות תכנית של 111 מיליון דולר למטוס. על פי הדיווחים, הטיפול במטוס הייצור סלחני יותר מקודמיו.

בנוסף למשטחים המחזירי אורח שלו, ל- Nighthawk היו תכונות עיצוב אחרות המתקנות כיום במטוסי התגנבות, כולל שימוש בצבע כדור ברזל סופג מכ"ם טעון מגנטית כדי להפחית את השתקפות הגלים האלקטרומגנטיים. יציאות הפליטה בצורת החריץ של ה- F-117 למנועי הטורבופון F404 שלה ממזערות את החתימה האינפרא אדומה של האגזוז. ניתן היה לסגת מאנטנות תקשורת כדי להפחית את חתימת המכ"ם, ואילו כלי הנשק שלה - שניהם - נאסרו במפרץ פצצות פנימי. הנייטכוק לא נשא מכ"ם - כי הרדארים של אותה תקופה זוהו בקלות. ברור שה- F-117 לא היה בלתי נראה לעין, ולכן הוא נצבע בשחור וטס אך ורק בלילה.

למרות ייעוד ה- F ל- "לוחם", ה- F-117 היה מטוס תקיפה קרקעי בלבד, ללא כל יכולת לשלב מטוסים אחרים בלחימה. מהירותו המרבית של 623 מייל לשעה פירושה שהיא איטית במעט ממפציץ B-52. הטווח של 1070 קילומטרים פירושו שהוא הסתמך על תדלוק אווירי-לא תמיד דבר קל לארגן למטוס התגנבות בלילה.

מפרצי הנשק הפנימיים של הנץ הוק הגבילו אותו לשאת שתי פצצות בלבד-אם כי כדי לפצות על כך, היו אלה בדרך כלל פצצות עצומות של 2000 קילו מונחות לייזר. הוא יכול גם לשאת באסטר בונקר BLU-109 ופצצות JDAM מונחות GPS. חסר המכ"ם שלו, ה- F-117 הסתמך על צילום תרמי למיקוד, והשתמש במערכות GPS וניווט אינרציה.

בהתחשב בפרמטרים אלה, הייתה ל- Nighthawk משימה מאוד ספציפית - לעוף בלתי נראה ללב ההגנה האווירית של האויב ולהוציא מטרות קריטיות.

מאוחר יותר ניסתה לוקהיד לשווק גרסאות צדדיות יותר של ה- F-117 המסוגלות לפעול ממנשאים, עם מנועי F414 חזקים יותר וכפול העומס על כלי הנשק, כולל היכולת לירות טילי אוויר-אוויר AIM-120 ארוכי טווח. עם זאת, הסוג נדחה הן על ידי הצי האמריקאי והן על ידי חיל האוויר המלכותי.

ניצ'רס מעל בגדאד ובלגרד

המפעילה הגדולה הראשונה של הבלקהוק הייתה טייסת הלוחמים הטקטית 4450, שבסיסה בבסיס האוויר של טונהופה החל משנת 1983. כדי לשמור על סוד הסוכנות, הטסה היחידה באופן רשמי מטוסי תקיפה מסוג A-7 של קורסייר מחוץ לבסיס חיל האוויר נליס.

זמן קצר לאחר כניסתו לשירות, מטוס ה- F-117 כמעט נפרס להפצצת ארגון השחרור הפלסטיני בלבנון כנקמה על הפיגוע בקסרקטין ביירות ב -1983 שהרג 220 נחתים. שר ההגנה וינברג בוטל הפשיטה רק 45 דקות לפני ההמראה.

הפנטגון פרסמה לבסוף תצלומים גרגירים של הניכטה בשנת 1988. שנה לאחר מכן נראה המטוס סוף סוף בפעולה על פני פנמה, במסגרת מבצע Just Cause, הפלת ארה"ב של החזק השליט Maneul Noriega. מטוסי ה- F-117 הוטלו להפיל פצצות נתיכים מתעכבות 50 מטר חוץ מזה צריף ריו האטו של חיילי העילית של נורייגה על מנת להדהים ולבלבל אותם תוך צמצום מספר ההרוגים בפועל. המשימה לא ממש הלכה כמתוכנן המשמר גויס לפני הגעת מטוסי ה- F-117, וטייסי נית'אוק התבלבלו באילו מטרות עליהם לפגוע. בסופו של דבר, הפיגוע תרם ככל הנראה לתוהו ובוהו של כוח ההגנה הפנמי, אך לא ממש באופן המיועד.

במלחמת המפרץ ב -1991 סוף סוף הציג הנייטהוק את הפוטנציאל שלו. טייסות הקרב הטקטי 415 וה -416 נפרסו לערב הסעודית, ומשיגרו (כמעט) את יריות הפתיחה של המלחמה כאשר פגעו במטרות בבגדאד ב -17 בינואר 1991. קדמו מסוקי אפאצ'י שהוציאו מכ"מים ברוחב פס נמוך בעיראק. שאולי הזהירו את גישתם, מטוסי ה- F-117 החליקו אל המרחב האווירי המוגן בכבדות של בירת עיראק. הניצ'ה של מייג'ור פייסט הרס את מרכז ההגנה האווירית לבגדד. מיד לאחר מכן האירה ארטילריה נגד מטוסים את השמים, אך שאר מטוסי ה- F-117 המשיכו לכוון מכ"מים, מטות הגנה אווירית ומרכזי טלפון עם 49 פצצות מונחות לייזר.

במהלך המלחמה טסו מטוסי F-117 1,280 משימות ופגעו ב -1,600 מטרות, כולל גשרים, אתרי נשק ביולוגיים וכימיים, מפציצים עיראקים חונים, מוקדי תקשורת, בונקרים פיקוד ומזבלות תחמושת. הטייסים דיווחו כי הבטיחות היחסית מטילים מונחי מכ"ם פירושה שהם מרגישים בטוחים יותר לוקח יותר זמן לכוון בדיוק למטרות שלהם כדי למזער נזקי ביטחון. לדוגמה, באירוע אחד דיווח טייס על עיכוב שחרור נשק כדי לאפשר לרכב אזרחי לחצות גשר.

מטוסי F-117 ביצעו כ -30% מההתקפות על בגדאד, ומילאו תפקיד חשוב בהיחלשות ההגנה האווירית כך שמטוסים קונבנציונאליים יוכלו לפעול מעל תקורה בבטיחות רבה יותר. עם זאת, דו"ח שפורסם לאחר העימות על ידי משרד האחריות הממשלתי הצביע על כך שהסוג סיפק נשק רק על 60% מהיעדים שהוקצו לו. זה נבע במידה רבה מתנאי מזג אוויר גרועים ששררו מעל בגדאד שהקשו על זיהוי מדויק של מטרות בשטח.

לאחר מלחמת המפרץ הוחזר כוח F-117 לבסיס חיל האוויר הולומן בניו מקסיקו כחלק מאגף הקרב הארבעים והתשיעי. לוחמי ההתגנבות חזרו לפעולה במהלך מלחמת קוסובו 1999, שפעלו מבסיסיהם באביאנו, איטליה וספנגדהלם, גרמניה, כחלק מהמאמץ בראשות נאט"ו לאלץ את הרפובליקה של יוגוסלביה (סרביה של היום) לסיים את ההתקפה על מיעוט אלבני אתני בקוסובו. מטוס F-117 הפיל "פצצות רכות" גרפיט מיוחדות של BLU-114B שהשביתו 70% מרשת החשמל היוגוסלבית ביום הפתיחה של פעולות האיבה. (רשת החשמל חזרה לפעולה תוך 24 שעות ואז התמוטטה שוב והשאירה את האפקטיביות האולטימטיבית של פצצת הגרפיט נתונה לוויכוח). פיגוע שנוי במחלוקת של ניכטהוק הרס מאוחר יותר מרכז תקשורת סרבי וגרם למותם של 10 אזרחים.

חיל האוויר היוגוסלבי שיגר לוחמי מיג 29 מסוגלים נגד מטוסי נאט"ו במהלך המערכה בקוסובו. למרות שמטוסי ה- MiG-29 לא הצליחו לזהות את ה- Nighthawks, הם עדיין יכולים להיות נראה על ידם. באחד האירועים, נתפס מטוס F-117 במשימת תקיפה בין האש בין ליווי מטוסי F-16 לבין מטוסי מיג -29 סמוכים, כאשר טילי אוויר-אוויר נורו מירי הירי לשעבר על חרטומה. אולם ה- Nighthawk נמלט ללא פגע הודות להתערבות מטוסי ה- F-16.

כמובן, הטענה הגדולה ביותר של הניכטהוק לתהילה בסכסוך הייתה כאשר אחד הוריד גרסה מקומית של הטיל הרוסי S-125 NEVA (שם הקוד של נאט"ו SA-3). הישג זה הושג בשל ערמומיותו של הקולונל היוגוסלבי זולטאן דני, מפקד סוללת הטילים. תוך שימוש בטקטיקות מתקדמות יותר מהשימוש בסוללות טילים עיראקיים, הוא הפעיל את המכ"מים שלו רק להתפרצויות קצרות ופריס באופן שגרתי את משגרי הטילים שלו, הן כדי להימנע מהתקפות דיכוי הגנה אווירית והן כדי למקם אותן בווקטור הגישה הסביר של מטוסי נאט"ו. נאט"ו העסיק לעתים קרובות מטוסי חסימת EA-6 Prowler כדי להוריד את יעילות המכ"מים שלו, אך הם לא היו זמינים ללוות כל גיחה.


תוכן

עריכת מלחמת העולם השנייה

הטייסת הוקמה לראשונה בפברואר 1943 כ- טייסת לוחמי לילה 416 והוקצה לקבוצת ההדרכה המבצעית של לוחמי לילה 481 בבסיס האוויר של צבא אורלנדו, פלורידה לצורך אימון. מס '416 היה בין כוחות הטייס של לוחמי הלילה הראשונים שהוקמו. התאמן ב- Douglas P-70 Havoc, מחבל A-20 שהשתנה באמצעות גרסה אמריקאית של מכ"ם ה- Mk IV הבריטי. בזמנו ה- P-70 היה לוחם הלילה האמריקאי היחיד שהיה זמין. [1]

לאחר שסיימה את הכשרתה הראשונית עד אפריל 1943, הטייסת חצתה את האוקיינוס ​​האטלנטי על ה- RMS המלכה אליזבת ונחת בבריטניה ב -11 במאי. עצירה קצרה לאימון תחת פיקוד לוחם השמיני הטייסת צורפה לחיל האוויר המלכותי (RAF) לצורך הכרות עם טכניקות לוחמי לילה תיאטרון. [2] [ יש צורך בהבהרה ] שם, הוא היה מצויד ב- RAF Bristol Beaufighters באמצעות תוכנית Reverse Lend-Lease עד שניתן היה לייצר מטוס אמריקאי. [1] עם הגעתה לאנגליה קיבלה הטייסת הכשרה נוספת עם יחידות לוחמי לילה של חיל האוויר המלכותי במספר בסיסים בתחילת 1943 והשיגה את הניצחון הראשון ב -24 ביולי. במהלך הקיץ הם ערכו משימות ליווי ושביתה בשעות היום, אך לאחר מכן טסו בעיקר בלילה. [1]

היחידה עברה לאחר מכן לצפון אפריקה לצורך פעולות עם חיל האוויר ה -12. שם, הטייסת נפלה תחת השליטה המבצעית של חיל האוויר החוף בצפון מערב אפריקה, ארגון בעלות הברית המשולב עם יחידות בריטיות, צרפתיות חופשיות ואמריקאיות אחרות. [2] היא ביצעה סיורי לילה הגנתיים על שטח שבעלות בעלות הברית במהלך המערכה בצפון אפריקה, וכן ערכה פשיטות הסתר לילה על עמדות גרמניות באלג'יריה ובתוניסיה. [1]

תבוסת הכוחות הצרפתיים הגרמנים, האיטלקים והווישי בצפון אפריקה אפשרה ל -416 לעבור עם כוחות בעלות הברית אחרים לאיטליה בספטמבר 1943. במהלך השנה הראשונה שם סיירה הטייסת בנמלים וליוותה בספנות, אולם בספטמבר 1944 הזיזה ה -416. לפעילויות אגרסיביות יותר על מנת לספק כיסוי הגנתי לצבא החמישי האמריקאי ולבצע סריקות פולשים לשטח האויב. [2] היא גם המשיכה בסיורים הגנתיים והתקפות לילה התקפיות על עמדות הציר בסרדיניה, קורסיקה ובדרום צרפת. [1]

עם נפילת גרמניה הפכה היחידה לחלק מחיל האוויר של ארצות הברית בצבא הכיבוש באירופה. היא עברה באוגוסט 1945 לתחנת AAF Hörsching, אוסטריה, לתפקידי כיבוש. שנה לאחר מכן, ה -416 עבר לתחנת AAF Schweinfurt, גרמניה, שם הוא הופעל ב -9 בנובמבר 1946, [1] [2] כאשר הוא הופסק ואנשיו, ציודו ומטוסיו הועברו לטייסת הקרב ה -2.

עריכה של המלחמה הקרה

הטייסת הופעלה מחדש ב -1 בינואר 1953 בבסיס חיל האוויר ג'ורג ', קליפורניה כטייסת מחבלים. הטייסת החליפה את טייסת הקרב-מפציצים 186, יחידת המשמר הלאומי האווירי שהוזעקה לתפקיד פעיל למלחמת קוריאה והוחזרה לשליטת המדינה. בתחילה מצויד במטוסי מוסטנג צפון אמריקאים מסוג F-51D, המיר ה -416 הומר במהירות למטוסי סילון F-86 צבא אמריקאים והחל להשתתף בפעולות הגנה אווירית, תרגילים והפגנות כוח אש. בספטמבר 1953 קיבל ה -416 את האינדוקטרינציה הארקטית בבסיס חיל האוויר איילסון, אלסקה. לאחר מכן, הטייסת הצטרפה ליחידת האם שלה, קבוצת הלוחמים-מפציצים ה -21, במבצע "בוקסקיט" בצפון שדה, דרום קרוליינה בין התאריכים 17 באפריל ל -15 במאי 1954. [2]

ה -416 עבר לצרפת בנובמבר-דצמבר 1954. לצעד זה עזב הדרג הקרקע את ג'ורג 'ב -26 בנובמבר והגיע לבסיס התעופה טול-רוזיירס ב -12 בדצמבר. דרג הטיסה עזב את ג'ורג 'ב -13 בדצמבר ונסע לצרפת בנתיב האווירי הצפוני. אולם מזג אוויר גרוע עיכב את התנועה, ורכיב הטיסה לא הגיע לטול עד ה -22 בפברואר 1955. מאז ועד לדצמבר 1957 השתתפה הטייסת בפעולות טקטיות ותרגילים של נאט"ו, עמדה בכוננות הגנה אווירית ופרסה מדי פעם מטוסים וצוותים כדי בסיס אוויר וילוס, לוב, לאימון כלי נשק. היחידה לא פעלה החל מה -10 בינואר ועד לחוסר פעולתה ב- 8 בפברואר 1958. [2]

ב -25 במרץ 1958 הופעל ה -416 תחת חיל האוויר החמישי בבסיס האוויר Misawa, יפן, שם החל להמיר מרוביקיות F-84G ThunderJets לצפון אמריקאי F-100 סופר סברס. מאוחר יותר בחודש יולי, הטייסת הצטרפה לכנף הקרב-מפציצים ה -21, אולם ה- USAF הורה ל- 416 להעביר את מטוסי ה- F-100 שלה ליחידה אחרת. פקודה זו קטעה את גיורו זמנית ואילצה את ה -416 להטיס מטוסי F-84G עד מאי 1959, אז הגיע משלים מלא של מטוסי F-100. במהלך תקופה זו במזרח הרחוק, צוותי היחידות טסו בפעולות טקטיות ותרגילים בדרום קוריאה, טייוואן, אוקינאווה, סינגפור, הפיליפינים ובמקומות אחרים במזרח הרחוק. [2]

עריכת מלחמת וייטנאם

ביוני 1964 עבר ה -416 לבסיס חיל האוויר האנגלי, לואיזיאנה, שם הצטרף לאגף הקרב הטקטי התלת -ממדי. מה -17 באוקטובר עד ה -7 בדצמבר 1964, הטייסת הציבה טיסה לבסיס חיל האוויר התאילנדי המלכותי של תאצ'לי, תאילנד, שם פעלה במטה גבוה יותר. אולם פריסה זו הייתה רק מבשר למעורבות גדולה עוד יותר בדרום מזרח אסיה (SEA) מכיוון שכל הטייסת נפרסה שם במרץ 1965. היא פעלה בתורו מבסיס התעופה קלארק, הפיליפינים, בסיס דא נאנג, דרום וייטנאם, ביין הואה. בסיס האוויר, דרום וייטנאם, ושוב בקלארק עד יולי 1965, אז חזר לאנגליה AFB. בהיותה בים, טסה היחידה 1,711 גיחות קרביות בין 19 במרץ ל -14 ביולי כדי להטיס דיכוי פתיתים, סיור מזג אוויר, סיור אוויר קרבי של מיג ומשימות תקיפה אווירית. [2]

ה -416 נפרס עם האגף התלת -ממדי לים בנובמבר 1965 לבסיס האוויר טאן סון נהוט, דרום וייטנאם. שם, קבוצת התמיכה הקרבית 6250 שלטה בפעולות הטייסת עד יוני 1966, אז הצטרפה שוב למקום השלישי בביין הואה. ה -416 נשאר בביין הואה עד לשינויו באפריל 1967 לאגף הקרב הטקטי ה -37. בחודש מאי עברה הטייסת לבסיס האוויר Phù Cát ללא הפסקה במשימות הקרב. [2]

הקצאת בקרות אוויר קדימה עריכה

ב- 15 ביוני 1967 הפכה יחידה 1 של הטייסת לגרעין המבצע קומנדו סאבר, פעילות מיוחדת באמצעות מאמני דו מושבים מסוג F-100F כדי לטוס בפעולות בקרת אוויר קדימה (FAC) מהירות באמצעות סימן הקריאה Misty. מה -16 עד ה -28 למדו טכניקות לתדלוק אווירי. השתתפות היחידה בקומנדו סאבר נמשכה לאחר שהפרידה עברה לבסיס האוויר טוי הואה והיו תחת שליטה מבצעית של האגף הטקטי ה -31. [2] [3]

כמאמץ המקורי של "מהיר FAC" של חיל האוויר האמריקאי, הם היו חלוצים. 16 המיסטיות המקוריות היו מנהיגות טיסות עם יותר מ -100 משימות לחימה לזכותן, ארבע מהן כבר הוכשרו כ- FACs. לאחר שהרביעייה הזו הכשירה את התריסר הנוספים, מטוסים ממחלקה זו יטילו משימות לחבילת המסלול 1 של צפון וייטנאם או נגד ההגנות של שביל הו צ'י מין במבצע טייגר פלדה. טייסי מיסטי התחייבו לשרת במשך 120 יום או 75 גיחות FAC, המוקדם מביניהם. פרופיל הפעולה הסטנדרטי שלהם של 450 קשר הצביע על מהירות אוויר בגובה 4,500 רגל מעל פני הקרקע אפשרה את הישרדותם במקומות בהם ה- FAC איטי לא העז להסתכן. [4]

מיסטיס לאחר שהוכיחו את ערכם, ניסיון להרחיב את הניתוק החל באוגוסט 1967. נמצא רק F-100F אחד נוסף להעברה ליחידה. אף על פי כן, עד אפריל 1968, מטוסי FAC ערפילים טסו 565 גיחות FAC נגד מעבר מו ג'יה ומעבר באן קראאי וכיוונו 850 תקיפות אוויריות נגד הקצה הצפוני הזה של שביל הו צ'י מין. הפסקת ההפצצות ב -1 באפריל 1968 מצפון למקביל ה -20 העצימה את הפעולות בחבילת מסלול 1 והגדילה את עומס העבודה של FAC. [5]

ב- 1 ביוני 1968 החלו המיסטיס בהשאלת שירותיהם לצי הצי האמריקאי לצורך מבצע דרקון ים. ב- 11 ביוני 1968 החלו המיסטיס במשימות ה- FAC המהירות בלילה הראשון של המלחמה. [4] בלילות ה -13 וה -14 ביוני, הם בדקו טווח סטארלייט לפעולות FAC. התוצאות המקדימות נראו מבטיחות, ולכן המיסטיס החלו לטוס במשימות כשהסקופ במושב האחורי עם הצופה ב -8 ביולי. כפי שהתברר, היקף היה מגושם מדי לשימוש קל, ולא עבד בתקופות ללא ירח. מיסטי אבד בפעולה ב -16 באוגוסט 1968, ועוד אחד בלילה שאחרי. משימת ה- FAC בלילה שלא הבחינה במעט מטייס קרב רגיל, היא בוטלה לאחר ההפסד השני. [6]

ב- 12 באוגוסט 1968 החלו מטוסי FAC בערפל להכשיר שני מפקדי מטוסים מאגף הקרב ה -366 כ- FACs. ב- 2 בספטמבר 1968 החלו השליטה במערכות ה- FAC הראשונות "הסוערות" בחבילת מסלול 1. [7] עם עצירת ההפצצות של מטרות צפון וייטנאמיות ב -1 בנובמבר 1968, הפסיקו המיסטיס את פעולות חבילת הכביש 1 והסיטו את משימת ה- FAC לעבר ההו צ'י שביל מינה. באותו זמן, מטוסי FAC ערפילים טסו 1,441 גיחות קרביות, כיוונו 3,988 תקיפות אוויריות ואיבדו תשעה מטוסים. [8]

מה -1 בנובמבר 1968 ועד ליוני 1969 טסו המיסטיס 1,530 גיחות קרביות וכיוונו 2,321 תקיפות אוויריות נגד שביל הו צ'י מין. [9] הנגועה במחסור במטוסים, המיסטיס קמו ב -14 במאי 1970. באותה עת הופלו כרבע מתוך 93 טייסי ה- FAC הערפליים, למרות שרובם חולצו. מושג ה- Fast FAC לאחר שהוכח, יחידות Fast FAC אחרות לקחו את הקרב. [4]

בינתיים, ה -416 עדיין טס למשימות קרביות סדירות, ורישום גישת הקרב ה -30,000 בדרום מזרח אסיה שלה ב -20 באפריל 1970. רוב המשימות כללו תמיכה אווירית צמודה או תמיכה אווירית ישירה. היחידה עמדה מפעולות לחימה ב- 5 בספטמבר 1970, ומשאביה הועברו ליחידות אחרות. [2]

עריכת פיקוד האוויר הטקטי

ב- 28 בספטמבר 1970 חזרה הטייסת ללא כוח לבסיס חיל האוויר האנגלי, לואיזיאנה. לקראת ציון השינוי ה -416, אגף הלוחמים הטקטי 4403d באנגליה החל להקים כיתת טייסת חדשה באוגוסט 1970. קאדר זה החל להכשיר את טייסיו למעמד מדריך והיה זמין מיד כאשר חיל האוויר העביר את ה -416. לאחר קבלת ציוד ואנשים נוספים, השיג ה -416 מעמד מוכן לחימה והחל השתתפות רגילה בתרגילים ובפעולות טקטיות אחרות. [2]

אי-ההשבת שוב נראתה קרובה כאשר חיל האוויר ביטל את מטוסי ה- F-100 האחרונים ממלאיו. בדצמבר 1971, ה -416 הייתה הטייסת המעופפת הפעילה היחידה באגף 4403d. ב- 1 באפריל 1972 הסתיימה התחייבות ההכשרה המבצעית שלו, וכתוצאה מכך חיל האוויר העביר את כוחו ליחידות אחרות ומטוסיו למשמר הלאומי האווירי. ממאי 1972 ועד לביטול ה -1 ביולי, שימשה ה -416 כיחידת החזקה לטייסת LTV A-7D Corsair II חדשה שתחליף אותה. [2]

ייעד מחדש את טייסת אימונים לוחמת טקטית 416, היחידה הופעלה שוב ב -15 במרץ 1979 במסגרת אגף ההכשרה הטקטי 479 בבסיס חיל האוויר הולומן, ניו מקסיקו. בהולומן, הטייסת השתמשה במטוסי נורת'רופ AT-38 טלון כדי להעניק אימון מעבר לטייסים חדשים המתכוננים להקצאה לאגפי קרב מבצעיים. ה -416 הופעל ב -1 בספטמבר 1983 כאשר טייסת אימון לוחמי הטקטיקה 433 ד לקחה על עצמה את משימתה. [2]

עריכת פעולות התגנבות

רקע פיתוח עריכה

"יחידת P" הוקמה על ידי פיקוד האוויר הטקטי באגם חתן, נבדה כיחידה מסווגת ב -15 באוקטובר 1979. היא קיבלה לוחמי LTV A-7D Corsair II מהאגף הטקטי ה -23 בבסיס חיל האוויר האנגלי, לואיזיאנה לשימוש כ- מטוסי אימון ללוחם החמקנות F-117A Nighthawk של ​​לוקהיד, אז בפיתוח. היחידה ביצעה הכשרה לטייסים למעבר ל- F-117 תת-קוליים חד-מושביים. Was given designation of 4451st Test Squadron on 11 July 1981, and assigned to the 4450th Test Group (later 4450th Tactical Group) which was formed to bring the F-117 from development to operational status. [10]

The squadron moved to Tonopah Test Range Airport on 28 October 1983, performing training missions with the F-117A in a clandestine environment. It performed the dual mission of training F-117 pilots with the A-7Ds as well as providing a cover story for the classified Stealth Fighter project. All Tonopah training flights were conducted at night under the cover of darkness until late 1988. On 10 November 1988, the Air Force brought the F-117A from secrecy by publicly acknowledging its existence, but provided few details about it. The official confirmation of the F-117A's existence, however, had little impact on Tonopah operations. Pilots began occasionally flying the F-117A during the day, but personnel were still ferried to and from work each Monday and Friday from Nellis Air Force Base, Nevada. [note 8] Everyone associated with the project was still forbidden to talk about what they did for a living, and the program remained shrouded in secrecy. [10]

The squadron operated at Tonopah with A-7Ds until late 1989 when F-117 project was revealed to the public. It retired its Corsairs, being the last active duty USAF squadron to operate the A-7, and transitioned to the Northrop T-38 Talon.

Stealth Operations Edit

The 4451st Squadron was inactivated and replaced by the 416th Tactical Fighter Squadron on 5 October 1989 when the 4450th Tactical Group was inactivated, and F-117A operations came under the 37th Tactical Fighter Wing. It assumed the mission of the 4451st Test Squadron became one of two operational F-117A Stealth Fighter squadrons. [2]

On 19 December 1989, just 13 months after the Pentagon had disclosed the existence of the F-117A, squadron aircraft were first used in combat during Operation Just Cause. In mid-December 1990, it deployed to King Khalid International Airport, Saudi Arabia as part of the buildup of United States forces prior to Operation Desert Storm. It flew combat operations over Iraq against high-priority targets in January and February of 1991. After combat operations ceased in February 1991, some personnel and aircraft remained on indefinite alert in Saudi Arabia as a component member of the post-Desert Storm task force in Southwest Asia, although most returned to Tonopah by the end of March. [11]

After Desert Storm, the Air Force redesignated the squadron as the 416th Fighter Squadron on 1 October 1991. The following month, under the Objective Wing reorganization, the squadron realigned from the wing to the 37th Operations Group on 1 November 1991. [2] In 1992, as part of the post Cold War budget cutbacks in the Air Force, the F-117As moved to Holloman Air Force Base, New Mexico. The 37th Fighter Wing and its subordinate squadrons were inactivated in July 1993. The aircraft, equipment, personnel and mission of the squadron were transferred to the 8th Fighter Squadron, which was simultaneusly activated. [11]


אינטראקציות קורא

הערות

The F-117 and the F-19 are not the same aircraft. The F-19 was called out because the F-18 and the F-20 were known. Out of speculation, they came up with the F-19.
Actually the F-19 is the F-119. Also part of the RedHats.
First generation was the F-117. Second generation was the F-118 (Boeing Bird of Prey). Third generation was the F-119 (still not released to the public).

The F-117 was designated with the F because of the RedHats.
The RedHats are the deserted Russian aircraft. The 4 hangers at the North end of Area 51.

I was fortunate enough to support the mission planners for the F-117a during Desert Storm. זו הייתה חוויה נהדרת. An additional duty i had was to collect the video tapes from the pilot’s runs and convert them to VHS format for the generals at CENTCOM. I loved my job.

Not so invisible. The Serbs shot a pair of them down in 1999 with 80s Soviet Radars.

Their radars didn’t detect the aircraft.A smart antiaircraft soldier fired his missiles by sound….After the aircraft flew several missions using the same egress point…with is a very stupid thing to do against a competent military.

אָנוּ
1 why do we keep giving everybody information about our aircraft I thought aircraft no matter what we use them for should be secret like it used to be we don’t need tell every nation what we have I think it’s BS myself I know Modern War God help us thank you Staff Sergeant Robert Rainey US Air Force

These weapons and their capabilities are less for fighting and more for posturing.
You need to market them well to win a war before it starts.


Flight management

Before flight, mission data is downloaded on to the IBM AP-102 mission control computer, which integrates it with the navigation and flight controls to provide a fully automated flight management system.

After take-off, the pilot can hand over flight control to the mission programme until within visual range of the mission’s first target. The pilot then resumes control of the aircraft for weapon delivery.

The aircraft is equipped with an infrared acquisition and designation system (IRADS), which is integrated with the weapon delivery system. The pilot is presented with a view of the target on the head-up display, first from the FLIR and then from the DLIR.

Weapon delivery and impact is recorded on the aircraft’s internally mounted video system, which provides real-time damage assessment.


That Day The Serbs Did The Impossible And Shot Down An F-117 Nighthawk

The Lockheed F-117 Nighthawk was a stealth fighter that was so advanced for its time that it remained a secret for a long time. What made it so deadly was not only its extreme maneuverability but also its ability to be invisible.

The Serbs didn’t know that, however, which is why they were able to shoot one down in 1999 – reputedly the only time such a plane had ever been destroyed.

It all began in 1999. The Federal Republic of Yugoslavia (FRY) had been fragmenting as various ethnic groups tried to carve out separate states for themselves. Among these were the Serbs who didn’t want Albanians sharing their slice of the pie. This resulted in the former expelling and attacking the latter.

The North Atlantic Treaty Organization (NATO) ordered it to stop, but Yugoslavia told them where to stick it – never a good idea. So NATO asked the United Nations (UN) for permission to intervene, but Russia and China said “no way.”

That didn’t stop the press from bombarding the world with pictures of dead and fleeing Albanians. President Bill Clinton reacted by comparing the situation to the Holocaust. NATO, therefore, told the UN where to shove it (a first) and launched airstrikes against Yugoslavia.

Lockheed F-117 Nighthawk

Called Operation Noble Anvil, it lasted from March 24 th to June 10 th , 1999. To make a long story short, Yugoslavia became extinct, and the independent country of Serbia was eventually born.

But that’s getting ahead of ourselves, so let’s backtrack.

S-125 Neva air defense system used to shoot down the F-117A. By Srđan Popović – CC BY-SA 3.0

Among those who participated in the bombing spree was Lieutenant Colonel Dale Zelko. A veteran of Operation Desert Storm in Iraq, he had already flown three sorties over Yugoslavia when his life changed with the fourth.

It happened on the evening of March 27 th , 1999. Zelko was to take out several targets within and around the city of Belgrade. Previous sorties had failed because the targets were protected by sophisticated Russian Integrated Air Defense Systems (IADS).

Lieutenant Colonel Dale Zelko

He was to fly as part of a larger sortie, but the weather turned foul, forcing other planes to stay grounded. This made him uneasy, but since he’d be flying a state-of-the-art F-117, they gave him the green light.

No F-117 had been downed since their first operational flight in 1983, after all, so why worry? Besides, NATO knew that while the Yugoslavs had an effective Integrated Air Defense System, they were still using radars that were equally state-of-the-art… back in the 50s and 60s.

And F-117s were invisible. Well, not to the naked eye, admittedly, but to radar. Their shape scattered radar waves, while their material absorbed the rest, making them extremely tricky to detect on screens.

Zoltán Dani in 2003. By Laslo Varga – CC BY 2.5

As such, they’re not officially “invisible.” They instead use of “low-observable technology.” They do have one major weakness, however. Every time the pilot opens the wheel well or bomb bay doors, their low-observability rate decreases.

Or so the Americans thought till much later. Fortunately for the desperate Serbs, they figured it all out much earlier.

Without getting too technical, the F-117’s shape and material work well against modern, short wavelength radars – “short” being shorter than the object they’re trying to detect. Imagine throwing pebbles in the dark to find something by listening for the thud.

Canopy and ejection seat of the F-117A at the Serbian Museum of Aviation. By Marko M – CC BY-SA 3.0

But when it comes to the primitive long wavelength radars that the Serbs used… it’s like prodding for something in the dark using a long stick. Once you find it, it doesn’t really matter if your stick slides off, now does it?

So the Serbs extended their wavelengths to make the “stick” even longer. Goodbye, invisibility cloak!

As an added bonus, they were able to intercept and decipher NATO communications, so they had a good idea of when and where to expect their unwelcome guest. Zelko couldn’t have known that, of course.

Serbian propaganda poster regarding the shooting
By Clay Gilliland CC BY-SA 2.0

But Colonel Zoltán Dani did. Commander of the 3 rd Battalion of the 250 th Air Defense Missile Brigade of the Army of Yugoslavia, he was waiting.

To avoid giving away their own positions to NATO, the brigade would use their equipment for a maximum of 17 seconds. Despite this, they were able to get a lock on Zelko’s approach at around 8:15 PM while he was some 31 to 37 miles away.

The moment of truth came when Zelko opened his bomb doors. That increased his radar signature, allowing the brigade to lock him in their sites and fire two missiles.

According to Zelko, the first one came so close that it buffeted his plane. To his surprise, it didn’t explode – but he wasn’t so lucky with the second. Out at sea, the NATO forces saw the impact.

Despite this, Dale couldn’t help thinking, “Nice shot!”

The F-117 plummeted, subjecting Zelko to so many Gs that he found himself amazed by yet another thought – why wasn’t he passing out? Although he was able to eject, he later claimed to have had no memory of doing so, only that he felt a serene calm as he found himself in mid-air.

But it wasn’t over yet – he was going down in enemy territory. Against protocol, he radioed his superiors to give them his location, hoping that his controlled plummet would make it hard for the Serbs to pinpoint his transmission.

Landing in a village field south of the town of Ruma, he buried his parachute and looked for a place to hide. Masking his tracks, he found a drainage ditch covered with thick vegetation. Before going in, he smeared himself with mud to hide his exposed skin and dull his scent.

The F-117 crashed a mile from him, but locals saw him land. Despite an intensive manhunt involving soldiers, the police, villagers, and sniffer dogs, none found him. NATO launched another set of attacks that were so close, he could feel the detonations from his hiding place. Eight hours later, he was rescued by helicopter.

In 2009, one of Dani’s sons saw Zelko online when he had an idea. The teen contacted Zeljko Mirkovic – a Serbian documentary film-maker. Mirkovic contacted the US Air Force, and that’s how Dani and Zelko started talking.

In 2011, Zelko flew to Serbia and met up with Dani, who had given up shooting down planes to become a baker. The men have since become friends, as have their families, something Mirkovic documented.


F-117 NightHawk - History

The stealth characteristics of the F-117 were further increased using various coatings of radar-absorbant materials (RAM) and radar-absorbant screens covering the engine inlets. Edges of doors and access panels such as the landing gear and bomb bays were also serrated to scatter radar waves. The aircraft's infrared signature was also reduced by mixing hot exhaust gases from the turbofan engines with cool air and ducting the mixture through a flat "platypus" exhaust.

Though called the "stealth fighter," the F-117 was actually an attack plane carrying precision guided bombs deep within heavily defended enemy territory. Standard armament consisted of two 2,000 lb (905 kg) laser-guided bombs, but reports suggested Maverick and HARM missiles were also carried regularly.

The F-117 was developed in utter secrecy during the late 1970s and early 1980s and was not made public until 1988. Shortly thereafter, the Nighthawk made its combat debut over Panama during the ousting of dictator Manuel Noriega. The F-117 saved its greatest performance for Operation Desert Storm when 42 aircraft flew only 2% of the combat sorties against Iraq yet accounted for 40% of the strategic targets attacked. The only combat loss of a Stealth Fighter occurred early in the Kosovo conlict when poor mission planning allowed a Serbian missile battery to predict when an F-117 would fly through its defense zone.

Despite its revolutionary capabilites, the F-117 was always limited to night attack missions and gradually became obsolescent with the development of more capable stealth aircraft. The introduction of the truly multi-mission F-22 and F-35 led the US Air Force to phase out the F-117 by 2008. The surviving attack bombers have been retired to the Tonopah Test Range in Nevada where the Stealth Fighter was originally tested. Here, the planes are to be stored in a mothballed state for the next decade in case they should be needed again.


F-22 Raptor News


The main difference between the F-117 and the F-22 is that with the new fighter plane can do both drop bombs and engage in air attacks. The F-117 is only effective for ground attacks.

The technology that once made the F-117A Nighthawk unique has now caught up to it, and newer fighter aircraft are joining the fleet. Still, the Nighthawk was the first of its kind, a fact anyone who has spent time around the aircraft is quick to point out.

Many of these people gathered at Holloman Air Force Base Oct. 29 to commemorate 25 years of Nighthawk history at the Silver Stealth ceremony. Members of the F-117 community, past and present, were on hand to pay homage to the aircraft's illustrious history, a history that contains as many secrets as it does legends.

Part of the Air Force's arsenal since 1981, the Nighthawk was the stuff of science fiction. It could fly across enemy skies and through the world's most advanced radar systems without being detected. This capability allowed the aircraft to perform reconnaissance missions and bomb critical targets, all without the enemy knowing who or what had hit them.

"This is a strategic weapon that really reshaped how the Air Force looked at strategic warfare," said Lt. Col. Chris Knehans, commander of the 7th Fighter Squadron. "It doesn't matter what defenses you put up, how deep you try to hide or how much you surround yourself with collateral damage, this airplane will come and get you."

This fact has made the Nighthawk a vital part of the Air Force's various campaigns since the aircraft's introduction. It has seen service in Panama, Iraq, Afghanistan and Bosnia as part of such operations as Desert Storm, Allied Force, Just Cause, Enduring Freedom and Iraqi Freedom.

For those who either fly or provide support to the Nighthawk, the aircraft has been a faithful one. Knowing it is now in its last days is bittersweet for many of them.

"From a pragmatic point of view, we all understand why it's leaving," Knehans said. "I mean it's a 30-year-old concept now. But when you look at its history, its design and its combat record . yeah, the Air Force is going to lose basically a very unique weapon system."

For Master Sgt. Byron Osborn, who has worked on the F-117 for almost 19 years, the emotions are clearer.

"For old-timers like me, it's a sad day," he said. "A lot of the younger guys like the new, flashier aircraft, but I'll stick with this old dog any day."

The Air Force is saying goodbye to the F-117, but not to the effect it has had on modern warfare. Its successor, the F-22 Raptor, will continue the fight the Nighthawk started, which, according to retired Gen. Lloyd "Fig" Newton, one of the first F-117 pilots, is a hard job to fill.

"Whenever its nation called, the F-117 answered, providing capabilities that had never been known before," he said. "If we needed the door kicked in, the stealth was the one to do it. Never before had such an aircraft existed."

Modern technology may have caught up with the F-117 and new aircraft may be set to take its place on the tarmac, but for those who have been part of its storied history, none will ever be able to replace it.


צפו בסרטון: ЛЕТАЮЩИЙ NIGHTHAWK Team Group Night Hawk RGB T-Force