המכתש מתחת לקרח גרינלנד עשוי להיווצר בתקופות אנושיות

המכתש מתחת לקרח גרינלנד עשוי להיווצר בתקופות אנושיות

לראשונה צוות בינלאומי של מדענים, בראשות המוזיאון להיסטוריה של הטבע של דנמרק (אוניברסיטת קופנהגן), גילה מכתש, שיוצר על ידי פגיעת מטאוריט, מתחת לקרח היבשת של כדור הארץ.

הוא ממוקם בצפון מערב גרינלנד, מוסתר על ידי קרחון Hiawatha.

הגילוי התרחש בשנת 2015 ובמשך שלוש שנים חוקרים פעלו לאמת את תגליתם, שאותם פרסמו זה עתה בכתב העת התקדמות המדע.

במחקר הם מסבירים זאת קוטר המכתש הוא יותר מ- 31 ק"מ, שמתאים לאזור גדול ככל אזור המטרופולין במדריד, ומציב אותו בין 25 מכתשי ההשפעה הגדולים ביותר של הפלנטה שלנו.

המכתש נוצר כאשר מטאוריט ברזל, ברוחב של כקילומטר או 1.5 ק"מ התרסק לאזור זה של גרינלנדאבל מאז הוא הוסתר מתחת כמעט קילומטר של קרח.

"הוא שמור בצורה יוצאת דופן וזה מפתיע, מכיוון שקרח הקרחונים הוא חומר שחיקה יעיל להפליא שהיה מסיר במהירות את מסלולי ההשפעה, אך פירוש הדבר שמכתש זה חייב להיות צעיר למדי מבחינה גיאולוגית", מסביר פרופסור קורט ה 'קיאר מהמרכז לגיאוגנטיקה במוזיאון הטבע של דנמרק.

בין שלושה מיליון שנה ל 12,000 שנה

עד עכשיו לא ניתן היה לתארך ישירות את המכתש, אך מאפייניו מצביעים על כך שהוא נוצר לאחר שכיסות הקרח החלו לכסות את גרינלנד. זה מצביע על כך שהוא בן שלוש מיליון שנה בלבד ולפני 12,000 שנה, לקראת סוף עידן הקרח האחרון.

"אנו נוטים לחשוב שההשפעה התרחשה בחלק האחרון של טווח הזמן הזה", מדגיש קיאר בפני סינק והוסיף: "בני אדם אולי לא ראו את ההשפעה, אלא חשו את השלכותיה, כגון שינוי. אַקלִים. רוחות הוריקן ורעידות אדמה היו מתרחשות ברדיוס של 500 ק"מ מסביב.

המורה מודה שניסו שיטות רדיומטריות שונות כדי לנסות לתארך את המכתש, "אך למרבה הצער הגרגרים ששימשו היו מזוהמים."

הצוות שלו, יחד עם מומחים אחרים, ימשיכו ללמוד ולדון בעניין זה, כמו גם על הקשרים האפשריים בין התנגשות המטאוריט לבין שינוי אבולוציוני כלשהו שניתן היה לגלות באוכלוסיות אנושיות קדומות באמצעות DNA.

המכתש התגלה לראשונה ביולי 2015 כשחוקרים בדקו את הטופוגרפיה שמאחורי משטח הקרח בגרינלנד.

זה היה אז זה הבחין בשקע מעגלי עצום מתחת לקרחון היוואתה"ידענו מיד שמדובר במשהו מיוחד, אך יחד עם זאת התברר כי יהיה קשה לאשר את מקורו", נזכר פרופסור קיאר.

בחצר המוזיאון הגיאולוגי בקופנהגן, ליד חלונות המרכז לגיאוגנטיקה, מטאוריט ברזל באורך 20 טון נמצא שהוחזר בצפון גרינלנד, לא רחוק מקרחון היוואטה. "לא היה קשה להסיק שהדיכאון יכול להיות מכתש מטאוריטים שלא תואר בעבר, אם כי בתחילה לא היו לנו שום הוכחות", אומר המחבר המשותף ניקולאי ק 'לארסן, פרופסור באוניברסיטת ארהוס.

מכ"ם הקרח החזק של מטוס

כדי לאשש את חשדותיהם, הצוות העביר מטוס מחקר גרמני מהארץ מכון אלפרד וגנר, ל לטוס מעל קרחון היוואתה ולמפות את המכתש ואת הקרח שכיסה אותו, עם מכ"ם קרח חדש ועוצמתי.

ג'וזף מקגרגור, קרחון נאס"א שהיה מעורב במחקר, מעיר: "מדידות מכ"ם קודמות של קרחון זה היו חלק ממחקר ארוך טווח של נאס"א למיפוי כיסוי הקרח המשתנה של גרינלנד. מה שבאמת היינו צריכים לבחון את ההשערה שלנו היה סקר מכ"ם ממצה שהתמקד במיקום הזה. "

"הקולגות שלנו במכון אלפרד ווגנר ובאוניברסיטת קנזס עשו בדיוק את זה", הוא מוסיף, "עם מערכת מכ"ם משוכללת שעברה את כל הציפיות ורשמה את השפל בפרטים מדהימים. שפה מעגלית מובהקת, בליטה מרכזית, סדיני קרח משתנים ולא מופרעים ופסולת בסיסית. הכל היה שם ".

במהלך הקיץ של 2016 ו- 2017 הצוות חזר לאזור ל ממפה מבנים טקטוניים בסלע סמוך למרגלות הקרחון ואיסוף דגימות של משקעים המובלים מהשקע דרך תעלת מי נמס.

"חלק מחול הקוורץ ה"שטוף" מהמכתש היה בעל מאפייני עיוות מישוריים (מישורים המסודרים במקביל בחומרים מזוגגים) המעידים על השפעה אלימה, וזו הוכחה חותכת לכך שקיעור מתחת לקרחון היוואטה הוא מכתש מטאוריט ", מדגיש פרופסור לארסן.

מחקרים קודמים הראו שפגיעות גדולות יכולות להשפיע עמוקות על האקלים של כדור הארץ, עם השלכות חשובות על החיים על הפלנטה שלנו לאחר ההתנגשות. דוגמה היא זו שחיסלה את הדינוזאורים. לכן, המחברים רואים חשיבות לחקור מתי ואיך התרחש מכתש זה.

השלב הבא יהיה לתארך את זה בדיוק"מתעקש על קיאר, שמסכם:" זה יהיה אתגר לא מבוטל, כי כנראה יהיה צורך לשחזר את החומר שנמס בחלק התחתון של המבנה, אך התוצאות יהיו מכריעות עבור להבין כיצד השפעתה של היוואתה השפיעה על החיים על כדור הארץ”.

התייחסות ביבליוגרפית:

קורט ה 'קיאר, ניקולאי ק' לארסן, ג'וזף מקגרגור ואח '. "מכתש פגיעות גדול מתחת לקרחון היוואתה בצפון מערב גרינלנד". התקדמות המדע, נובמבר 2018. DOI: 10.1126 / sciadv.aar8173

באמצעות סינכרון


וִידֵאוֹ: יזהר דמטר מספר על טרק במזרח גרינלנד