גנים ניאנדרטלים משפיעים על צורת הגולגולת שלנו

גנים ניאנדרטלים משפיעים על צורת הגולגולת שלנו

אחד המאפיינים הבולטים ביותר של האדם המודרני בהשוואה למינים אנושיים אחרים הוא את צורת הגולגולת והמוח שלך. עגולתה עברה כעת ניתוח של צוות מדענים בינלאומי, בראשות מכון מקס פלאנק לאנתרופולוגיה אבולוציונית (גרמניה).

החוקרים התמקדו בקרובי משפחתנו הקרובים ביותר שנכחדו, ניאנדרטלים, כדי להבין טוב יותר את הבסיסים הביולוגיים של הצורה האנדוקראניאלית האנושית המודרנית.

"מטרתנו הייתה לזהות גנים פוטנציאליים למועמדים ומסלולים ביולוגיים הקשורים לצורת הכדור של המוח", אומרת אמנדה טילוט, ממכון מקס פלנק לפסיכולוגיסטיקה, ומובילה משותפת של העבודה שפורסמה ב- Biology Current.

בדרך זו, הצוות גילה וריאציות עדינות בצורת תוך גולגולתי "מה שמשקף כנראה שינויים בנפח ובקישוריות של אזורים מסוימים במוח", אומר פיליפ גונז, פליאו-אנתרופולוג במכון מקס פלנק לאנתרופולוגיה אבולוציונית ומוביל שותף במחקר.

כדי לכוון את החיפוש שלהם, המומחים הסתמכו על העובדה ש בני אדם מודרניים ממוצא אירופי נושאים שברי DNA ניאנדרטלים נדירים בגנום שלהם כתוצאה מהמעבר בין שני המינים.

לכן, על ידי ניתוח הצורה הגולגולתית, הם זיהו רצועות של DNA ניאנדרטלי במדגם גדול של בני אדם מודרניים, ששילבו עם הדמיית תהודה מגנטית ומידע גנטי של כ -4,500 אנשים.

הודות לסורקים, המדענים הצליחו לזהות הבדלים בצורת תוך גולגולתי בין המאובנים של הניאנדרטלים לגולגולות של בני האדם המודרניים. ניגוד זה אפשר להם להעריך את צורת הגולגולת באלפי סריקות MRI מוחיות של אנשים חיים.

גנים ניאנדרטלים להתפתחות המוח

מצד שני, הגנום ברצף ה- DNA הניאנדרטלי הקדום זה גם איפשר להם לזהות שברי DNA ניאנדרטלים בבני אדם מודרניים בכרומוזומים 1 ו- 18, הקשורים לצורת גולגולת פחות עגולה.

השברים האלה הכיל שני גנים שכבר נקשרו להתפתחות המוח: UBR4, מעורב בדור הנוירונים; י PHLPP1, בהתפתחות בידוד המיאלין - חומר המגן על האקסונים של תאי עצב מסוימים ומאיץ את העברת דחף העצבים.

"אנו יודעים ממחקרים אחרים שלשיבוש מוחלט של UBR4 או PHLPP1 עלולות להיות השלכות חשובות על התפתחות המוח", מסביר המחבר הראשי סיימון פישר, גנטיקאי במכון מקס פלאנק לפסיכולוגי.

בעבודתם גילו המומחים כי במובילי השבר הניאנדרטלי הרלוונטי, גן UBR4 הוא מווסת מעט כלפי מטה בפוטמן, המבנה הממוקם במרכז המוח ויחד עם גרעין הזנב יוצרים את הסטריאטום, והוא חלק מרשת מבני מוח הנקראת גרעיני הבסיס.

במקרה של מובילים של שבר ניאנדרטלי PHLPP1, "ביטוי גנים מעט גבוה יותר במוח הקטן, מה שמאמין שיש לו השפעה מרטיבה על המיילינציה של המוח הקטן", אומר פישר.

שני אזורי המוח - הפוטמן והמוח הקטן - הם, על פי מדענים, חשובים בתנועה. "אזורים אלה מקבלים מידע ישיר מהקורטקס המוטורי ומשתתפים בהכנה, למידה ותיאום תנועות חיישני-מוטורי", מדגיש גונז, שמוסיף כי גרעיני הבסיס תורמים גם לתפקודים קוגניטיביים שונים בזיכרון, בתשומת לב, תכנון, למידת מיומנות והתפתחות דיבור ושפה.

כל אלה גרסאות ניאנדרטליות הם גורמים לשינויים קטנים בפעילות הגנטית והופכים את צורת המוח של אנשים מסוימים לכדורית פחות. החוקרים מסכמים כי ההשלכות של הובלת שברי ניאנדרטלים נדירים אלה הן עדינות וניתנות לגילוי רק במדגם גדול מאוד.

התייחסות ביבליוגרפית:

Gunz et al.: "הקדמה ניאנדרטלית שופכת אור על הגלובליות המודרנית האנושית של האדם" הביולוגיה הנוכחית https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(18)31470-2.

באמצעות סינכרון

לאחר לימודי היסטוריה באוניברסיטה ואחרי מבחנים קודמים רבים, נולדה היסטוריה אדומה, פרויקט שהופיע כאמצעי להפצה בו ניתן למצוא את החדשות החשובות ביותר על ארכיאולוגיה, היסטוריה ומדעי הרוח, כמו גם מאמרים מעניינים, סקרנות ועוד ועוד. בקיצור, נקודת מפגש לכולם בה הם יכולים לחלוק מידע ולהמשיך ללמוד.


וִידֵאוֹ: המאובן האנושי העתיק ביותר מחוץ לאפריקה נמצא בישראל