האם הקהל של קרקס מקסימוס יכול להסיח את דעתם של הגזענים?

האם הקהל של קרקס מקסימוס יכול להסיח את דעתם של הגזענים?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ניסיתי לחקור על הצופים של קרקס מקסימוס. אני יודע שהיו פלגים בצבעים שונים. אבל השאלה שלי היא; "האם הצופים הצליחו לזרוק פריטים על מרוץ כדי לפגוע בהם או להסיח את דעתם ולגרום להם לנסות וליפול מהמרכבה שלהם?"


לא נראה שיש עדות מקור ראשית לכך שהצופים זורקים דברים על מרכבות בקרקס מקסימוס, אך בהתחשב בתשוקות ובאלימות הכרוכה בכך (שיש לנו עדויות לכך - ראו להלן), סביר מאוד שזה קרה.

יש לנו עדויות לאנשים שזורקים דברים לאלכסנדריה מהפילוסוף וההיסטוריון היווני דיו כריסוסטום. הוא מספר כיצד הפרטיזנים שם השליכו בגדים לעבר המתחרים. על צופים אלה מהמאה השנייה לספירה הוא אומר:

כשהם נכנסים לתיאטרון או לאצטדיון הם מאבדים את כל המודעות למצבם הקודם ואינם מתביישים לומר או לעשות דבר שעולה על דעתם ... כל הזמן מזנקים ומשתוללים ומכים זה את זה ומשתמשים בשפה מתועבת ולעתים קרובות מעלימים אפילו את האלים עצמם ומתנדנדים. את הלבוש שלהם על המרכבות ולפעמים אפילו יוצאים עירומים מההופעה.

אלכסנדריה, יחד עם קונסטנטינופול, הייתה במאות מאוחרות יותר לשמצה במידה מסוימת בשל אלימות הקשורה לקרקס, אך יש מעט עדויות ישירות לעיר רומא.

בקרקס מקסימוס, הצופים בהחלט התלהבו מהמרוצים, עם כמה קללות כתיבה על לוחות עופרת:

לוחות הקללה (defixiones) היו גיליונות עופרת החקוקים בסמלי קסמים, נוסחאות וקללות ... לאחר שהטאבלט הופעל בעזרת כישופים או הקרבה, הוא התגלגל ונקבר במקומות אסטרטגיים במסלול ...

דוגמה אחת כזו מובאת במאמר penelope.uchicago.edu Circus Maximus

"אני דוחה אותך, שד מי שאתה, ואני דורש ממך מהשעה הזו, מהיום הזה, מהרגע הזה, שתענה ויהרוג את סוסי הירוקים והלבנים ושתהרוג בהתרסקות את נהגיהם ... לא משאירים נשימה בגופם. "

הערותיו של פליניוס הצעיר על הצופים בקרקס מקסימוס מצויינים על ידי סינקלייר בל מירוצי מרכבות רומאיים: מרכבות, פלגים, צופים:

הצופים מפנקים את "התשוקה הילדותית" שלהם בקרקס. גרוע מכך, הם מרשים לעצמם להפוך לרגשים ואלימים, ובאופן כללי מאבדים את כל השליטה העצמית, למרות שלכאורה אין שום דבר על הכף.

פליניוס לא אומר שהצופים השליכו דברים על המרכבות, אך איננו יכולים לשלול את האפשרות שכמה צופים עשו זאת לפעמים. עם זאת, מה שבאמת משך את תשומת ליבם של סופרים ברומא לא היה אלימות רבה אלא הימורים. בין הסופרים הללו נמנים Juvenal ו- Ovid.

בנוסף להימורים, הם מזכירים גם את הזדמנויות ההיכרויות שמספק הקרקס כיוון שהמינים לא נפרדו, בניגוד לקולוסיאום ובתיאטראות. אוביד

מייעץ לקוראיו לנצל את מגוריהם הצפופים כדי לאסוף צופים מושכים: “ואל תתנו למאבק של סוסים אצילים לברוח ממכם; לקרקס המרווח יש הזדמנויות רבות ”

בעוד ג'ובנל כותב כי משקפי הקרקס

מיועדים לצעירים, שראוי לצעוק ולעשות הימורים נועזים כשעלמה חכמה לצידם


מקור אחר

אלן קמרון, סיעות קרקס: בלוז וירוקים ברומא וביזנטיון


זה לא לגמרי בלתי אפשרי, אבל שקול את המצב כפי שהיה ברומא. לא היה תובע ציבורי ואין משטרה. כן, היו השומר הפרטורי והוויגליס, אך משימותיהם העיקריות לא היו שמירה על הסדר הציבורי. הפרטוריאנים היו שומר הקיסר וכבאי הוויגלי. שמירה על החוק והסדר הייתה תוספת.

הצדק היה די מחוספס אז. היית צריך לעשות זאת בעצמך. רק תיקים חשובים מאוד הגיעו לבית המשפט. מרבית המקרים האחרים טופלו בשכונה ובבעלותה. קחו בחשבון שהצדק הרומי היה, בהחלט בהשוואה למערכת שלנו, די קשה.

התפרעויות מלאות אירעו כאשר לקבוצות תומכים היו מחלוקות. עד כדי כך שמדי פעם נקראו המשמרות ואפילו הפרטורים לדכא את המהומות.

זה הרקע שלך.

עכשיו דמיינו שמישהו זורק משהו על אחד המשתתפים כדי להכות אותו או להסיח את דעתו. לפחות 1/4 מהצופים לא ישעשעו. כנראה שהרבה יותר. רוב הסיכויים שאמרו לך בצורה מאוד ברורה לא לעשות את זה. אני מקווה שאתה חי לאחר שנענתה.

מרוצי מרכבות היו פופולריים מאוד, גם על ידי הקיסרים. יש לך מושג מה קיסר יכול לעשות כאשר תומך חוסם במירוץ גזע?


האימפריה הרומית: הפופולריות של מרוצי המרכבות הרומיות

קרקס מקסימוס הוא אצטדיון מירוצי המרכבות הרומי העתיק ברומא. (תמונה: Di Gregorio Giulio/Shutterstock)

צורת הבידור הציבורית הנפוצה והמסורתית ביותר ברומא העתיקה הייתה מירוצי מרכבות. מירוצי מרכבות נחגגו בכל אחד מ -100 החגים בשנה.

יצירת המופת האדריכלית: קרקס מקסימוס

קרקס מקסימוס היה ממוקם בעמק הצר והארוך בין גבעות הפלאטין והאוונטין, שהיוו אצטדיון טבעי. אורכו היה שליש קילומטר עם קיבולת פוטנציאלית של 250,000 צופים. קרקס מקסימוס היה כה גדול עד שכל פלחי החברה הרומית יכלו להשתתף במרוצים והכניסה למירוצים הייתה בחינם או בתשלום סמלי.

האצטדיון היה בניין מרשים ולעיצוב שלו הייתה השפעה ישירה על התפתחות הגזעים. הוא הקיף מסלול בצורת אליפסה, והמבנה כולו היה באורך של יותר מ -2,000 רגל ורוחבו 600 רגל. בקצה האחד של הסגלגל, הוא היה שטוח ולא מעוקל, ושערי ההתחלה היו ממוקמים לאורך הצד השטוח של הסגלגל. היו 12 שערים אלה, שנקראו אכפתיות לכן, מירוץ יכול לכלול 12 מרכבות לכל היותר. במרכז המסלול היה מפריד צר וארוך שאורכו יותר מ -1,000 רגל המכונה עמוד השדרהכלומר "עמוד השדרה".

קרקס מקסימוס היה אצטדיון גדול.
(תמונה: סמואל בול פלטנר/נחלת הכלל)

בכל קצה של עמוד השדרה היו שלוש קונוסים, ה metae. ה metae לאן פנו המרכבות. ממוקם על עמוד השדרה היו המנגנונים ששימשו לסימון הקפות. אחת הדרכים בהן הוצגה הקפה לקהל הייתה עם ביצי זהב גדולות שהורדו או הורמו עם סיום כל הקפה.

הרומאים ראו את הדולפין כיצור המהיר ביותר, כך שזו הייתה בחירה מתאימה באופן סמלי למרוץ סוסים ובגלל זה הקימו באגריפס שבעה דולפינים זהובים על עמוד השדרה. בנוסף, הדולפינים היו קשורים לאל הים, נפטון, שהיה קשור גם לסוסים. מרוץ סטנדרטי כלל שבע הקפות, וכשהמרכבה המובילה חצתה את קו הסיום בכל הקפה, אחד הדולפינים הוטה, או אולי הורד.

השטח שבין עמודי המפנה כלל בריכות מים דקורטיביות ומזרקות. פסים צבועים ציינו את הנתיבים ואת קו הסיום. משטח המסלול היה כנראה חול שפרוס על חומר מוצק יותר. בכמה קיסרים הוסיפו פיגמנטים לחול על מנת ליצור מראה מרהיב, כולל מקרים בהם המסלול נצבע באדום או ירוק, או כאשר סלעים מבריקים כמו נציגה מעורבבים עם החול כדי לייצר אפקט נוצץ. אורכו הכולל של מרוץ רגיל היה כחמישה קילומטרים וכנראה לקח פחות מ -15 דקות להשלים אותו.

זהו תמליל מסדרת הסרטונים האימפריה הרומית: מאוגוסטוס ועד נפילת רומא. צפה בו עכשיו, וונדריום.

פלגים במרוצי המרכבות הרומיות

ארגונים שנקראו פלגים התאמנו ונכנסו צוותים למרוצים. נראה שבמקור היו שני פלגים, המכונים האדומים והלבנים. בהמשך נוספו עוד שניים, הבלוז והירוקים. לאחר זמן מה ניסה אחד הקיסרים ליצור שני מועדונים חדשים, הזהב והסגול, אך הם לא הצליחו, ובמשך רוב ההיסטוריה של המרוצים שלטו ארבעת הפלגים המסורתיים. כל נהג לבוש בצבע סיעתו לזיהוי קל.

הסיעות היו עמותות עוצמתיות שלכל סיעה היו אורוות ומשקי גידול לסוסיהם, כמו גם מרכזי הכשרה ובתי ספר מאורגנים במיוחד לרכבותיהם.

היו הרבה סוגים שונים של גזעים. סוג אחד העסיק מרכבות דו-סוס הידועות בשם bigae אך סוג הגזע הנפוץ והפופולרי ביותר כלל מרכבות של ארבעה סוסים שנקראו quadrigae. הרומאים התנסו במספרים שונים של סוסים, לעתים השתמשו במספרים אי-זוגיים, כמו במרכבות של שלושה סוסים, וכן חיברו קבוצות סוסים גדולות למרכבה אחת.

הסיעות משכו הרבה כדי לקבוע את הסדר שבו יבחרו הנהגים את שער ההתחלה שלהם. האות לתחילת המרוץ היה כאשר הקיסר או השופט המנחה הפילו בד שנקרא מאפה.

במהלך מירוצי המרכבות, כל מרכב היה קורא לסוסיו ללכת כמה שיותר מהר, ונקודות המתח הגדולות ביותר היו הפניות סביב metae משני קצוות ה עמוד השדרה. במסלולי מרוצים מודרניים הפניות הינן הדרגתיות, אך בקרקס, כל מרכבה נאלצה להשלים סיבוב של 180 מעלות.

הסכנות במרוצי מרכבות

המרכבה שפנתה הכי קרוב למטא הייתה נוסעת למרחק הקצר ביותר ולכן תהיה לה המסלול הפנימי במיידית הבאה. זה הוביל למרכבות שהצטברו יחד, והתנגשויות היו תכופות.

נראה שהאצטדיון נועד למקסם את הטבח, והתרסקויות היו לרוב קטלניות. מרכבות רבות מתו לא ישירות כתוצאה מהריסה, אלא מהגררה סביב המסלול אחרי אחת. זאת מכיוון שהרכבות קשרו בדרך כלל את המושכות לזרועותיהן. כל המרכבות נשאו סכין בה קיוו להשתמש בה כדי לחתוך את עצמן, אך יתכן שזה לא היה פתרון מעשי.

בצוות של ארבעה סוסים, הסוס החזק ביותר היה ממוקם הכי קרוב למטא מכיוון שהוא היה מסוגל ביותר לסבול את הכוח המופעל נגדו במהלך סיבובים, בעוד שהזריז ביותר הוצב מבחוץ מכיוון שהוא יצטרך לכסות יותר קרקע כמו הקבוצה הסתובבה.

ניתן היה להבדיל בין כל מרכבי צוות על ידי לבושם הייחודי. (תמונה: Palazzo Massimo alle Terme/public domain)

כדי להפוך את המירוצים לתחרותיים עוד יותר, כל המרכבות מסיעה אחת יכולות לעבוד יחד כצוות. כדי להבטיח את זכייתו של מרכבה אחת מהסיעה, השניים האחרים עשויים להקריב את עצמם על ידי חסימת מרכבות מהפלגים האחרים או אפילו לדחוף אותם בכוונה. היו 24 מרוצים ביום, וכך אדם יכול לבלות יום שלם בקרקס. בין הגזעים, בילויים קצרים מסוגים שונים מנעו מהקהל להשתעמם.

המרכבות הזוכות קיבלו כתר עלי דקל וכספי פרס. נראה כי פרסים אלה נעו בין 5,000 ל -60,000 ססטרס למקום הראשון, והיו גם פרסים פחותים למקום השני, השלישי והרביעי.

שאלות נפוצות בנושא מירוצי מרכבות רומאיים

מירוצי מרכבות ברומא העתיקה היו צורה מסורתית של בילוי ציבורי. במהלך מרוץ מרכבות, כל מרכב היה קורא לסוסיו להסתובב כמה שיותר מהר ברחבי הזירה על מנת לנצח במירוץ.

מירוצי מרכבות רומאיים החלו במאה השמינית לפני הספירה. תודה לרומולוס, המייסד האגדי של רומא.

מירוצי המרכבות הרומאים היו כה מסוכנים מכיוון שהקרקס מקסימוס תוכנן באופן כזה למקסם את הקטל ולעתים קרובות התרחשו התרסקויות שהיו קטלניות לרכבות. זאת בשל העובדה שהרכבות קשרו את המושכות לזרועותיהם ולעתים, המרכבות הללו היו מתהפכות וגוררות אותן מאחור בתוך ההריסות.

מירוצי מרכבות נערכו ברומא באיצטדיון המפורסם המכונה "קרקס מקסימוס".


10 קרקסים מוזרים

אני תוהה אם זה יפתיע את הבריטים מהמאה ה -18 לשמוע קרקסים המתוארים כ & quot; מסורתיים & quot; מול & quotoffbeat. & Quot הרי הקרקס המודרני תמיד היה מעט תרבותי נגד. למרות שהוא עשוי למשוך אליו קהל מכל תחומי החיים וממצבים חברתיים, הוא בהחלט הציג את סוג המבצעים שנחשבו כ & quotternative, & quot בזמנם - ואולי עדיין.

הקרקסים שבהם נבחן לוקחים את הרעיון של האחים Barnum-and-Bailey-Ringling-Bros הישנים. הקרקס או לצבוט אותו רק קצת או להפוך אותו לגמרי על ראשו (תלוי שיער, מתריס כבידה). נתחיל בקרקס שמקורו בתפיסה קצת אקסצנטרית, ובהמשך הפך לאחת ממופעי החיים הפופולריים ביותר בסביבה. צעדו למעלה, גבירותי ורבותי, כדי ללמוד הכל על הקרקס הקנדי האקזוטי שיהפוך לקרקס השמש. (או משהו כזה.)

נתחיל לאט עם קרקס שאמנם אמנם לא מדובר בעסקה עם שלוש טבעות, אלא גם מימין-אך עדיין קצת יותר בצד המסורתי. אבל Cirque du Soleil המפורסם באמת התחיל כקבוצה לא שגרתית של שחקני תיאטרון שהתעסקו בעיר הקוויבק הקטנה כלהטוטנים, הולכי כלונסאות, רקדנים ונושמי אש [מקור: Cirque du Soleil]. בשנת 1984, הקבוצה הקטנה סיירה במחוז לכבוד גילוי קנדה, והפכה ללהיט ברחבי קוויבק.

מאז, Cirque du Soleil הפך לתופעה, אם כי לא כקרקס מסורתי. במקום זאת, ההופעות - שגם הן מסיירות וגם יש להן בית קבע בלאס וגאס - ידועות רבות במעשיה האווירית ובתלבושות המדהימות שלהן. ההופעות עצמן נעות בין מחוות מייקל ג'קסון לדמיונות פנטסטיים של הלוויה דמוית קרנבל (כיף!). הם עשויים להרגיש יותר כמו תיאטרון או קונצרט, תלוי מה אתה רואה. אבל הם מציעים מוזיקה חיה, ליצנות, אקרובטיקה ואשליות שהופכות אותו לקרקס המצליח ביותר והקוואטופביט ביותר בסביבה.

סירק ברזרק הוא בגד של לוס אנג'לס שהוא חצי קרקס, רבע בורלסקה, רבע גותי מולן רוז ' - והכל מחזה מלא. למרות שהמעשים עצמם אולי לא נראים כל כך שונים מקרקס רגיל, מדובר בגרסה מסוגננת מאוד, מגניבה של ילדה, שמקבלת מראה כהה וקצה יותר. בדומה להופעה מסוג Cirque du Soleil, לסירק ברזרק יש נרטיב כולל שמנחה את סיפור ההופעות, אבל כל מעשה הוא גם די מרשים בפני עצמו, מהופעות אש לאקרובטיקה ועד קברט חצוף.

סירק ברזרק המקורי התחיל ב- Burning Man בשנת 2005, מקום הנסיגה המדברי השנתי לתרבות קהילתית חלופית [מקור: Cirque Berzerk]. אז כנראה שזה לא מפתיע שסירק ברזרק מסתמך רבות על האסתטיקה של התרבות הנגדית כדי לתת להופעות שלה יתרון. מתלבושות מעוררות חשק יותר מאשר מחליקים ומוזיקה שהיא יותר פאנק מאשר עוגב פוקי, לסירק ברזרק יש אפילו טרקלין לשעות אחר הצהריים לשתייה ולשימור כל הלילה. במילים אחרות, זה לא הקרקס הראשון של התינוק אז אל תצפו לליצנים מטומטמים ומתוקים ופילים חביבים.

8: לוסנט דוסייה וודוויל סירק

קרקסים, עלינו לציין, היו תמיד מעט אקזוטיים. הקרקס & quot המודרני & quot התחיל כהופעה של רכיבה על סוסים בהחלט, שבה רוכבים היו עושים טריקים אקרובטיים בזירה דמוית היפודרום [מקור: Speaight]. ליצנים ואקרובטים נוספו בין הופעות לצורך התעניינות, ובסופו של דבר הובאו בעלי חיים ומופעי צד. כמובן ששינוי זה התרחש רק במשך כמה עשורים - קרקסים, במילים אחרות, עברו במהירות כדי לעמוד בקצב הביקוש מונע עניין פוחת.

הדירוג Lucent Dossier Vaudeville Cirque הוא דוגמה מצוינת לקרקס יוצא דופן שהתפתח כך שיתאים לטעמים מודרניים יותר. הוא מבוסס גם בלוס אנג'לס, אך ייסע לאירועים כמו קוצ'לה. הקרקס מופיע גם לעתים קרובות עם מעשים מוזיקליים בקונצרט, או בקליפים. בלב קרקס לוסנט דוסייה וודוויל נמצאת הופעה חושנית יותר: למרות שאולי אתם צופים באקרובטים ובעיני עיוותים, מדובר באווירה דמוית קברט בוגרת בהחלט [מקור: לוסנט דוסייה קרקס וודוויל]. אל תלכו למקורות Lucent Dossier Vaudeville Cirque כשאתם מצפים ממתק צמר גפן, סביר יותר שיגישו לכם אבסינת.

עכשיו אל תדאגו, בסופו של דבר נצעד במורד הרשימה לקרקס פרעושים. אבל קרקס החרקים הוא זן אחר לגמרי. לא מדובר באימון פרת משה רבנו לדלג דרך חישוקים או לדחוף עכבישים על נדנדה. במקום זאת, קרקס החרקים מציג שחקנים המתלבשים כקריפטים-קריפים האהובים עליכם (או המסויטים ביותר), ומציעים פעלולים ואקרובטיקה שונים, לצד עמיתיהם אנושיים.

קרקס החרקים כולל גם סוג של מופע צד שחוזר לימיו הראשונים של הקרקס המודרני. המוזיאון המטייל כולל דיורמות ומודלים פועלים של חרקים המבצעים ו quottricks, וכולם תוכננו על ידי מארק קופלנד, האמן שייסד את קרקס החרקים ומשמש כמנהל שלו [מקור: בלסטין]. המוזיאון משמש גם כמעין היסטוריה מדומה של קרקס החרקים עצמו, שם יצרה קופלנד אוסף ממצה של מזכרות ומזכרות מתוך & quothistory & quot של חברת קרקס החרקים [מקור: קרקס חרקים].

עכשיו קרקסי הלשון טובים וטובים, אבל בואו נניע את המנועים שלנו בקרקס יוצא דופן שבאמת מציע כמה הופעות מגוננות מוות.

6: קיר המוות/קרקס מכוניות

מה יותר מסוכן מלנסוע במכונית עם אריה? נוסע במכונית עם אריה במהירות מסחררת סביב מסלול אנכי - כן, אנכי. כן, אתה עשוי לחשוב: אין ספק שזהו רק חלום החום של סוג של מעז/אמן. לא משהו שנתקל בו כפעילות מהנה של סוף שבוע. כמה שאתה טועה.

בסדר, אולי אתה קצת צודק. כי למרות שחומת המוות היא מעשה המשעשע קהל במשך שנים (וסרטון מפורסם מקרקס מכוניות היהלומים יהלום הפך לוויראלי כשהוא מציג את המעשה), הוא אינו כולל אריה בימים אלה [מקור: GTSpirit]. גם לא קופים או דובים, שהיו בעלי החיים האחרים שרכבו מדי פעם על רובה ציד בהופעות קיר המוות של שנות העשרים [מקור: קיר המוות]. ולמרות שמדובר ממש לא במעשה קרקס, הטריקים האלה לרכב בהחלט מהווים חלק ממסורת הקרקס הלא נוחה. באמצעות אינרציה וכוח צנטריפוגלי, מכוניות או אופנועים אלה יכולים לכאורה לטפס על קירות, ונהגיהם מתרוצצים בפראות קרוב לצופים המריעים להם.

5: קרקס פרעושים מיניאטורי אקמי

וידוי: אין לי מושג אם קרקס הפשפשים המיניאטורי Acme הוא אמיתי. כלומר, קרקס פרעושים אינו אמיתי, נכון? ברור שלא. הם רק אשליות וטריקים המבוצעים על ידי האקרים והנוכלים.

קרקס הפשפשים המיניאטורי Acme שיכנע אותי כמעט לגמרי. פרופסור א.ג. גרטסקוב נשבע שהוא משתמש מגרה pulex (פרעושים אנושיים, גדולים יותר מהפרעושים על בעלי חיים) ומאמנים אותם למשוך מרכבות מיניאטורות ולרקוד על חוטים גבוהים [מקור: ויירה]. (ובכן, גבוה להם.) גרצקוב (לא, למיטב ידיעתי, פרופסור קבוע אך בוגר תום לב של האחים רינגלינג ובארנום וביילי ליצן קולג ') משתמש בזכוכית מגדלת כדי להדגיש את הפרעושים, אך רוב הקהל לחברים מעל גיל 8 יהיה קשה לאמת שהם באמת רואים אותם [מקור: קרקס הפשפשים מיניאטורי Acme]. זה לא מפריע לחברים שהתרששו בהתרגשות ממידג 'או מדג' (שחקני הפשפשים) כדי לנצח במירוץ או לעשות פעלול אקרובטי.

אבל מי צריך הוכחה כדי להתרשם מהאשליה? תהנה מקרקס הפשפשים שלך בדיוק כמו שהוויקטוריאנים נהנו, כאשר החרקים הקטנים (או האווטארים הדמיוניים שלהם) הוכיחו בידור פופולרי.

אה, אני מצטער, אתה לא מצפה שסקירה של קרקס תביא את הכותרת של התיאור של & quotsex-obsessed & quot [מקור: Billington]? חבל עליך, שברור שעדיין לא צלל במלואו לעולם הקרקסים הלא מוצלחים. אם לא קיבלתם את הרעיון עד כה, הרבה מהקרקסים יוצאי הדופן שאנו מכסים לווים רבות מקברט ובורלסקה כדי ליצור מופע מבוגרים נוצץ יותר, עם אלמנטים דמויי קרקס. La Soirée הוא אחד האקטים הפופולריים יותר המציגים גרסה מינית של הטבעת.

ובאמת, זה אפילו לא קרוב למשפחות. אתה עשוי לראות שחקנים לובשים ציוד שעבוד בסגנון S & ampM - וזה עוד לפני שהם מתחילים להתפשט כחלק מהמעשה. ניתן לתאר את ההופעות כ- soft-core, עם מנה בריאה של השתתפות הקהל. אבל היי, החיים אינם כולם קברט. ישנם גם להטוטנים, אקרובטים וליצנים המאכלסים את עולמם המתקתק של לה סוירי [מקור: אישרווד]. אתה יכול לתפוס את סיור לה סויריאון, אם כי זכור כי היא דומה יותר למסיבת רווקות שובבה מאשר לחגיגת יום הולדת בת 9 [מקור: La Soiree].

התקשר לכל מפתחי הרשת שאתה מכיר, וספר להם שהם חסרים עבודה. האינטרנט הוא באופן רשמי מוצר מוגמר, וכבר אינו זקוק לתשומת לבם. האתר הטוב בעולם נמצא ברשת, ואין שום סיבה לעשות עוד. הנה, העוצמה של Acro-Cats [מקור: CircusCats.org].

אני יודע מה אתה חושב. האין זו רק מטאפורה של רועי חתולים שמחכה לקרות? כן זה כן. אבל זה מה שהופך את Acro-Cats (וחבריהם, The Rock Cats) לאחד הקרקסים הטובים ביותר בסביבה. באמת היית חושב שזה בלתי אפשרי לגרום לחתולי הרכבת לעשות הרבה בכלל, חוץ מזה לתת לך מבטים זועפים. אבל האקרו-קאטס מנהלים קורסי זריזות, רוכבים על סקייטבורד ועושים כל מיני טריקי קרקס מדהימים. כדי לא להתעלם, חתולי הרוק מנגנים בכלים ומעניקים הופעה מוחלטת לחלוטין.

מה שיותר נחמד הוא שנראה שהחתולים אחראים על לוח הזמנים שלהם. לדברי המאמנת סמנתה מרטין, כלובי החתולים נפתחים להופעה, ואם הם לא רוצים לעשות את המעשה, הם נשארים במקום. במקום לסייג אותם לביצועים לפי דרישה? מרטין פשוט ממשיך הלאה. למה לבזבז אנרגיה בניסיון לשכנע חתול [מקור: BBC].

אז רוב הקרקסים הלא אופטימיים שלנו הם מודרניים בהרבה בצורה של שלוש הטבעות הישנות. החל משילוב חשפניות ועד השלכת חבורה של חתולים, מעשי הקרקס היו כנראה לא משהו שתוכלו לתפוס בסוף שבוע באנגליה הוויקטוריאנית.

אבל הופעות תלויות שיער הן למעשה חלק ממסורת ארוכה יותר של פעולות קרקס. קרקסים סינים מבצעים מעשים שבהם עוגני או אוויריסטים מבצעים אקרובטיקה שונים כשהם תלויים בשיערם במשך כמעט מאה שנה [מקור: באר]. עם זאת, תליית שיער באמת הגיעה לעצמה במהלך המאה ה -20, וקרקס מודרני מעסיק לעתים קרובות קולבי שיער כמבצעים [מקור: מורי]. אבל אל תחשוב שאתה יכול פשוט לעטוף את השיער שלך סביב כל דבר דפוק ולהמשיך לבצע סלטות 35 רגל למעלה. הצמה, למשל, צריכה להיות עמידה מבחינה מבנית, וכמובן שמערכת הגלגלות והכבלים עדיפה להיות מדויקת ביותר.

יתר על כן, קרקסים תלויים לשיער כמו בני הנדים הפינים מחייבים שחקנים שבילו שנים ללמוד - ולהיות קצת קהים - למעשה [מקור: Winship]. לא רק שחקני אקרובטיקה בקרקס תלוי שיער עשויים ללהטט, לשחק באש או אפילו להחזיק שחקנים אחרים כשהם מושעים משיערם.

האם זו בגידה לציין את קרקס מקסימוס, הגזעים הרומיים העתיקים, כקרקס יוצא דופן? תקשיב לי עד הסוף:

הרבה אנשים מניחים שקרקס מקסימוס היה למעשה הקרקס הראשון. זה ממש לא היה, במובן המסורתי. בוודאי שלא היו מנהלי הטבעות שקיבלו בברכה נשים וגברים, וגם לא היו אקרובטים או ליצנים. אבל היה מחזה מדמם ומרגש - אשר יש שיטענו, שזה בדיוק מה שהקהל כיום מסתמך עליו לראות בקרקסים שמבטיחים לשחקנים לרמות מוות או חיות שעלולות להתפרע בכל רגע. אז במובן מסוים, התחרויות של הקרקס הרומי מקסימוס היו גרסה משובחת שלו לקרקס המודרני, עם צופים סוערים שחיפשו קצת בידור מלוכלך ומלוכלך.

סירקוס מקסימוס, שנועד במקור למרוצי מרכבות, אירח גם תחרויות גלדיאטורים ומרעננות & quot עבור חיות בר [מקור: גרוט]. במובן מסוים, אנו עשויים לחשוב על קרקס מקסימוס כמפגש של כמה קרקסים לא תקינים שלמדנו עליהם. כמו קרקסים מסוימים של מכוניות שמתחרות על קיר המוות, מירוצי המרכבות גרמו ללב לפעום. במאה הראשונה או השנייה לספירה, היה לה גם קצת פרובוקטיביות שראינו בקרקסים הנושאים יותר מבוגרים: גברים ונשים הורשו לשבת יחד, בניגוד לקולוסיאום או בתיאטרון [מקור: גרוט]. וכמו האקרו-קאטס, הצופים נאלצו לשבת קרוב לחיות הבר המוכנות לצאת לפעולה. אוקיי, זה קצת מתיחה אבל אתה מבין את הרעיון.

הערת המחבר: 10 קרקסים לא תקינים

אם יש מה ללמוד מקריאה על קרקסים יוצאי דופן, זה שהרבה אנשים היו משלמים בשמחה כסף טוב כדי לראות בידור מוזר באמת. נותר לתהות אם - אם הוא משווק נכון - ניתן להקדיש קרקס שלם למשימות שגרתיות, שנעשות במידה מסוימת של סכנה או אפילו עלייה. צעד מיד ותראה איך אני מנקה את החלונות לובש תחפושת דקיקה ומתכופף לאחור. למה לא?


4. רחצה משותפת הייתה תקינה ומעודדת

רוב הרומאים התרחצו פעם או פעמיים בשבוע במרחצאות משותפים, שם יכלו להתרועע ולנהל עסקים. המרחצאות היו יחסית זולים וחופשיים לשימוש בחגים. כשהוא נכנס לבית מרחץ, היה מבקר נכנס אל הטפידריום (חדר חם) או הפריג'ריום (חדר קר). המים הקרים של הפריגדריום היו אולי גם בריכת שחייה. לטפידריום היה לפעמים רק אוויר חם, אך לפעמים היה אמבט חם לטבול בו, ולעתים קרובות הציע עיסויים עם שמנים. הבא היה הקלדריום (חדר חם), חדר עם אמבט חם מאוד ואוויר חם, שבו יכולים הלקוחות להתנקות בשמן זית. בחלק מהמקומות יהיה גם laconicum, חדר הזעה יבש המשווה לסאונה. אפשר לבקר בטפידריום פעמיים ופעם אחת כדי לחמם את הגוף ובפעם השנייה להתקרר מהקלדריום לפני שיוצאים לאוויר קר בחוץ.


חגיגות בקרקס מקסימוס

בקרקס מקסימוס נערכו מספר תחרויות, שבלטו ביניהן מירוצי מרכבות, בהן ניסו המשתתפים להשלים שבע הקפות של קרקס מקסימוס. המתחרים, רכובים במרכבות קטנות שצוירו על ידי סוסים, הימרו הרבה יותר מיוקרתם או מפרסיהם הגדולים במרוצים, שכן רבים מהם היו עבדים שנלחמו על חירותם.

במהלך המשחקים הציבוריים, תערוכות סוסים, המכונה "לודוס טרויה", התקיים גם כן. אלה היו הדמיה של קרבות מפורסמים שונים בוצעו על ידי אריסטוקרטים צעירים רומאים. היו גם מירוצי רגליים שנמשך מספר שעות. הצופים היו מהמרים על המנצחים, מה שהופך את התחרויות למרגשות עוד יותר.


משחקים רומאיים, מירוצי מרכבות ומחזה

אם היה דבר אחד שהעם הרומאי אהב אותו זה מחזה והזדמנות הבריחה שהציעו מופעים ציבוריים מוזרים ונפלאים שתקפו את החושים וגרמו לרגשות. שליטים רומאים ידעו זאת היטב וכך להגדיל את הפופולריות והיוקרה שלהם עם האנשים שהם הציגו מופעים מפוארים ומרהיבים במקומות שנבנו הייעודיים ברחבי האימפריה. מקומות מפורסמים כמו הקולוסיאום וקרקס מקסימוס מרומא יתקיימו אירועים הכוללים תהלוכות מפוארות, חיות אקזוטיות, קרבות גלדיאטורים, מרוצי מרכבות, הוצאות להורג ואפילו קרבות ימיים מדומים.

מקומות

זה משמעותי שרוב המבנים השמורים ביותר מהתקופה הרומית הם אלה שהוקדשו לבידור. אמפיתאטראות וקרקסים נבנו ברחבי האימפריה ואפילו למחנות צבא הייתה זירה משלהם. האמפיתיאטרון הגדול ביותר היה הקולוסיאום עם קיבולת של לפחות 50,000 (סביר יותר אם גורם אחד בגופים הקטנים יותר ותחושת מרחב אישית שונה בהשוואה לסטנדרטים מודרניים) בעוד קרקס מקסימוס יכול להכיל 250,000 צופים עצומים על פי פליניוס האב. . עם כל כך הרבה אירועים בהיקף כה גדול, המשקפיים הפכו למקור תעסוקה עצום, החל ממאמני סוסים ועד לוכדי בעלי חיים, מוזיקאים ועד מגרשי חול.

פרסומת

מסוף הרפובליקה המושבים בתיאטרון, הזירה והקרקס חולקו לפי מעמד. אוגוסטוס קבע כללים נוספים כך שעבדים ואנשים חופשיים, ילדים ומבוגרים, עשירים ועניים, חיילים ואזרחים, גברים רווקים ונשואים יושבים כולם בנפרד, וכך גם גברים מנשים. מטבע הדברים, השורה הראשונה והמושבים הנוחים יותר היו שמורים למעמד הסנאטורי המקומי. הכרטיסים כנראה היו בחינם לרוב סוגי המופעים כמארגנים, בין אם שופטי העירייה קיבלו את האחריות לספק אירועים אזרחיים ציבוריים, אזרחים עשירים במיוחד או הקיסרים שיאפשרו אחר כך מונופול על השליטה במשקפיים, כולם היו להוטים להציג את נדיבותם ולא להשתמש ב אירועים כמקור הכנסה.

מירוצי מרכבות

מירוצי המרכבות היוקרתיים ביותר התקיימו בקרקס מקסימוס ברומא, אך במאה ה -3 לספירה היו לערים מרכזיות אחרות כמו אנטיוכיה, אלכסנדריה וקונסטנטינופול גם קרקסים בהם ניתן לארח את האירועים המרהיבים הללו, שהפכו, אם בכלל, לפופולריים עוד יותר בהמשך אימפריה. מירוצים בקרקס מקסימוס ככל הנראה כללו עד שתים עשרה מרכבות המאורגנות בארבעה סיעות או אורוות מירוצים - בלוז, ירוקים, אדומים ולבנים - שאנשים עקבו אחריהם בלהט הדומה לאוהדי הספורט כיום. הייתה אפילו שנאה מוכרת לקבוצות יריבות כפי שמעידים טבלאות קללה מובילות שנכתבו נגד מרכבות ספציפיות ובוודאי שהימורים, גדולים וקטנים, הושקעו במרוצים.

פרסומת

סוגים שונים של מרוצי מרכבות עשויים לדרוש מיומנות טכנית יותר מהרכבות, כגון מרוצים עם קבוצות של שישה או שבעה סוסים או שימוש בסוסים לא מסודרים. נירו אפילו רץ עם צוות של עשרה סוסים אך הגיע חיתוך כתוצאה מכך ונזרק ממרכבתו. היו מרוצים שבהם רכבות מירו בקבוצות והמירוצים הצפויים מכולם, אלה רק לאלופים. מרוצים מצליחים יכולים להפוך למיליונרים ואחד המפורסמים ביותר היה גאיוס אפולייוס דיוקולס שניצח במרוצים מדהימים של 1463 במאה השנייה לספירה.

בתקופה הקיסרית הקרקס הפך גם למקום הסביר ביותר לרומאי לבוא במגע עם הקיסר שלהם, ולכן שליטים לא איטו להשתמש בהזדמנויות כדי לחזק את אחיזתם הרגשית והפוליטית באנשים על ידי הצגת מופע בלתי נשכח. .

הירשם לניוזלטר המייל השבועי החינמי שלנו!

תחרויות גלדיאטורים

כשם שקהל הקולנוע המודרני מקווה להימלט מהשגרה בחיי היומיום, כך גם הקהל בזירה יכול לחזות במופעים מוזרים, מרהיבים ולעתים קרובות מדממים ולהיות שקוע, אפילו אבוד, ברגש לכאורה הבלתי נשלט של הזירה. איכויות כמו אומץ, פחד, מיומנות טכנית, סלבריטאים, העבר שב ושוב, וכמובן, החיים והמוות עצמם, העסיקו קהלים כמו כל בילוי אחר וללא ספק אחד הפניות הגדולות של אירועי גלדיאטורים, כמו עם ספורט מקצועי מודרני, היה פוטנציאל לזעזועים ואנדרדוגים לנצח את היום.

תחרויות הגלדיאטורים המוקדמות ביותר (munera) מתוארך למאה הרביעית לפני הספירה סביב פסטום בדרום איטליה בעוד שהראשון ברומא עצמה מתוארך באופן מסורתי לשנת 264 לפני הספירה, הועלה לכבוד הלווייתו של לוסיוס ג'וניוס ברוטוס פרה. בסופו של דבר, זירות התפשטו ברחבי האימפריה מאנטיוכיה לגאליה, כאשר השליטים הפכו מוכנים יותר ויותר להפגין את עושרם ודאגתם להנאת הציבור, ברומא העירונית נאלצו להעלות מופע גלדיאטורים כמחיר הזכייה במשרדים ובערים ברחבי העיר. empire offered to host local contests to show their solidarity with the ways of Rome and to celebrate notable events such as an imperial visit or an emperor's birthday.

פרסומת

In the 1st century BCE schools were established to train professional gladiators, especially in Capua (70 BCE), and amphitheatres were also made into more permanent and imposing structures using stone. The events became so popular and grandiose that limits were put on just how many fighting pairs would participate in a show and how much money was allowed to be poured into them. Due to this expense and the additional hazard of fines for hiring a gladiator and not returning him in good condition, many gladiator contests now became less fatal for the participants and this strategy also served to add more drama to the public execution events where death was absolutely certain.

There were slave gladiators as well as freed men and professionals, and for extra special occasions even female gladiators, fighting each other. Some gladiators became heroes, especially the champions or primus palus, and the darlings of the crowd some even had their own fan clubs. Gladiators seem also to have been considered a good financial investment as even such famous figures as Julius Caesar and Cicero owned significant numbers of them, which they rented out to those who wished to sponsor a gladiator games.

Some elite writers such as Plutarch and Dio Chrysostom protested that the gladiator contests were unbecoming and contrary to 'classical' cultural ideals. Even some emperors displayed little enthusiasm for the arena, the most famous case being Marcus Aurelius, who took his paperwork to the events. Whatever their personal tastes though, the shows were too popular to be stopped and it was only in later times that gladiator contests, at odds with the new Christian-minded Empire, declined under the Christian emperors and finally came to an end in 404 CE.

פרסומת

Wild Animal Hunts

Besides gladiator contests, Roman arenas also hosted events using exotic animals (venationes) captured from far-flung parts of the empire. Animals could be made to fight each other or fight with humans. Animals were frequently chained together, often a duo of carnivore and herbivore and cajoled into fighting each other by the animal handlers (bestiarii) Certain animals acquired names and gained fame in their own right. Famous 'hunters' (venatores) included the emperors Commodus and Caracalla, although the risk to their person was no doubt minimal. The fact that such animals as panthers, lions, rhinos, hippopotamuses, and giraffes had never been seen before only added to the prestige of the organisers of these shows from another world.

Triumphs, Processions & Naval Battles

Triumphs celebrated military victories and usually involved a military parade through Rome which began at the Porta Triumphalis and, via a convoluted route, ended at the temple of Jupiter Optimus Maximus on the Capitol. The victorious general and a select group of his troops were accompanied by flag bearers, trumpeters, torch bearers, musicians and all of the magistrates and senators. The general or emperor, dressed as Jupiter, rode a four-horse chariot accompanied by a slave who held over his master's head a laurel wreath of victory and who whispered in his ear not to get carried away and allow his pride to result in a fall. During the procession captives, booty and the flora and fauna from the conquered territory were displayed to the general populace and the whole thing ended with the execution of the captured enemy leader. One of the most lavish was the triumph to celebrate Vespasian and Titus' victory over Judaea in which the spoils from Jerusalem were shown off and the whole event was commemorated in the triumphal arch of Titus, still standing in the Roman Forum. Although the emperors would claim a monopoly on the event, Orosius informs us that by the time of Vespasian, Rome had witnessed 320 triumphs.

פרסומת

Triumphs and lesser processions such as the ovatio were often accompanied by gladiator, sporting, and theatre events and quite often ambitious building projects too. Julius Caesar commemorated the Alexandrian war by staging a huge mock naval battle (naumachiae) between Egyptian and Phoenician ships with the action taking place in a huge purpose-built basin. Augustus actually staged a mock battle at sea to celebrate victory over Mark Anthony and another huge staged battle in another artificial pool to reenact the famous Greek naval battle at Salamis. Nero went one better and flooded an entire amphitheatre to host his naval battle show. These events became so popular emperors such as Titus and Domitian did not need the excuse of a military victory to wow the public with epic mythologically-themed sea battles. The manoeuvres and choreography of these events was invented but the fighting was real and so condemned prisoners and prisoners of war gave their lives to achieve ultimate realism.

תיאטרון

Drama, re-enactments, recitals, mime, pantomime, tragedy and comedy (especially the Classical Greek plays) were held in purpose-built theatres, with some, such as Pompey's in Rome, boasting a capacity of 10,000 spectators. There were also productions of the most famous scenes from classic productions and Roman theatre, in general, owed much to the conventions established by earlier Greek tragedy and comedy. Important Roman additions to the established format included the use of more speaking actors and a much more elaborate stage background. Theatre was popular throughout the Roman period and the rich sponsored productions for the same reasons they patronised other spectacles. The most popular theatre format was pantomime where the actor performed and danced to a simple musical accompaniment which was inspired by classic theatre or was entirely new material. These solo performers, who included women, became theatre superstars. Indeed, in a sense great star performers like Bathyllus, Pylades and Apolaustus became immortal as successive generations of actors would take on their names.

Public Executions

Execution of criminals could be achieved by setting wild animals on the condemned (damnatio ad bestias) or making them fight well-armed and well-trained gladiators or even each other. Other more theatrical methods included burning at the stake or crucifixion, often with the prisoner dressed up as a character from Roman mythology. The crime of the condemned was announced before execution and in a sense the crowd became an active part of the sentence. Indeed, the execution could even be cancelled if the crowd demanded it.

סיכום

The intellectual elite's lack of interest in spectacle has resulted in few systematic literary references to it and their dismissive attitude is summed up in Pliny's comment on the popularity of chariot teams in the circus - 'how much popularity and clout there is in one worthless tunic!'. However, the myriad of side references to spectacle in Roman literature and surviving evidence such as architecture and depictions in art are testimony to the popularity and longevity of the events mentioned above.

To modern eyes the bloody spectacles put on by the Romans can often cause revulsion and disgust but perhaps we should consider that the sometimes shocking events of Roman public spectacles were a form of escapism rather than representative of social norms and barometers of accepted behaviour in the Roman world. After all, one wonders what type of society a visitor to the modern world might envisage by merely examining the unreal and often violent worlds of cinema and computer games. Perhaps the shockingly different world of Roman spectacle in fact helped reinforce social norms rather than acted as a subversion of them.


Could the Circus Maximus audience distract the racers? - היסטוריה

Chariot racing on a black-figure hydria from Attica, ca. 510 BC

The Charioteer of Delphi, one of the most famous statues surviving from Ancient Greece

Chariot race of Cupids ancient Roman sarcophagus in the Museo Archeologico (Naples). Brooklyn Museum Archives, Goodyear Archival Collection

A white charioteer part of a mosaic of the third century AD, showing four leading charioteers from the different colors, all in their distinctive gear

The plan of the Circus Maximus

A chariot race during the reign of Trajan. After the painting by Ulpiano Checa, by Granger

Gaius Appuleius Diocles (104 – after 146) was a Roman charioteer, who became one of the most celebrated athletes in ancient history.

A winner of a Roman chariot race, from the Red team

Suggested Articles:

2 comments

The most famous chariot race of all is the one in the movie Ben-Hur. That took a long time to film, but it is spectacular on screen.

Also, we have something similar today with auto racing. NASCAR fans show up to cheer their favorite drivers every week.

An excellent article! Like most people interested in classical culture I knew about chariot races but this article added quite a bit to my knowledge of them. The extent of their importance and interest in classical times I was unaware of, seeing them as mostly an elite form of entertainment. Comparing them to modern sport spectacles brought home the reach of just how many classes of society followed them closely. The photos added greatly to the articles appeal, helping to flesh out what was being told. A concise and very informative article which I very much enjoyed reading.


Hippodrome

העורכים שלנו יבדקו את מה שהגשת ויחליטו אם לשנות את המאמר.

Hippodrome, ancient Greek stadium designed for horse racing and especially chariot racing. Its Roman counterpart was called a circus and is best represented by the Circus Maximus (q.v.). The typical hippodrome was dug into a hillside and the excavated material used to construct an embankment for supporting seats on the opposite side. In shape the hippodrome was oblong, with one end semicircular and the other square it thus resembled a U with a closed top. Seats ran in tiers the length of the arena and along the curve, while at the straight end dignitaries occupied seats above the arena’s offices. A low wall called a spina ran most of the length of the stadium and divided the course. The spina was decorated with monuments and had sculptures that could be tilted or removed to keep spectators informed of the laps completed by the racers. Because as many as 10 chariots raced at one time, the breadth of the course was sometimes as much as 400 feet (120 m) the length was about 600 to 700 feet (180 to 210 m).

The largest hippodrome of the ancient world was that of Constantinople (now Istanbul), which was begun under the Roman emperor Septimius Severus in ad 203 and completed by Constantine in 330. In this hippodrome much of the seating was supported on tiers of great vaults instead of the more usual embankment. The stadium could house more than 60,000 spectators, and because of its ample accommodation, it was the scene not only of sports events but of imperial ceremonies, military triumphs, political demonstrations, and public executions. Of the dozen or so monuments that originally adorned the spina of the Hippodrome, only an Egyptian obelisk, a memorial column, and the famous bronze serpent tripod from the Oracle at Delphi now remain on the site. The spina’s decorations also included the four bronze horses later taken by the Venetians in the Fourth Crusade (1204) that now decorate the facade of St. Mark’s in Venice. The Ottoman Turks used the Hippodrome as a source of building stone after capturing Constantinople in 1453.

This article was most recently revised and updated by Mic Anderson, Copy Editor.


Rome’s Chariot Superstar

Around Easter there are always a lot of television shows about Jewish history, Jesus, or ancient Rome in general. This past Easter on April 21, 2019, the Smithsonian Channel presented Rome’s Chariot Superstar, and from the ads it was unclear if this was a documentary or a docudrama. The two-part show looks at the life and career of Flavius Scorpus, the most successful charioteer we know from the ancient Roman world. Scorpus was a slave, which was true of the vast majority of sports or entertainment figures in the Roman world. Yes, they were quite famous, but they were slaves all the same. Through his life, Smithsonian also shows us the world of first-century Rome. Today on Rome Reborn ® we are going to review each of the two episodes.

Episode 1, “Slave to Star,” has a slightly misleading title, because it suggests that the status of slave was different from that of star they were not necessarily different at all. Most “stars” of entertainment and sports in ancient Rome were slaves and remained slaves until they died, no matter how many mentions we have of them in literature or graffiti. How does this show address the modern disconnect between slave and star when that was not the case in the ancient world?

Immediately, the show addresses our popular understanding of Roman sports and corrects it. As big as the Colosseum was, it was not the largest arena in Rome the Circus Maximus held that honor. As important as this information is, it feels out of place, given that the next episode is titled “Circus Maximus.” We meet several historical experts, and I recognize some of them from other documentaries and historical reenactments concerning ancient Rome. Recreations of ancient Rome are interspersed with the ruins of today, where we see experts telling us or actors showing us what happened. Disappointingly, the episode dives right into the background of the facilities, not the charioteer, as I had hoped given the episode’s title, but it does eventually get around to Scorpus.

The program recounts Scorpus’s life through multiple pieces of evidence, including inscriptions, literature, and visual evidence. It also uses data about slaves and other charioteers for comparison. While the charioteers were, of course, popular, it is somewhat surprising to learn that their horses were often named in inscriptions and artwork, too. Records indicate that both racers and horses could come from around the world, but some locales were more famous than others for their skills and talents. Scorpus was likely born into slavery in the eastern part of the empire. He was probably bought to work in stables or with charioteers while still a child. At some point, he must have proven his skills and talents with horses and been given a chance to learn to become a charioteer. Charioteers had a short lifespan, averaging around 25 years of age at death. Why would a slave risk his life? The show touches on the reasons but does not expand upon them as much as I think it should. Even though a slave would most likely always retain that status no matter what he did, there were certain activities where success brought a greatly improved style of life. Of course, some slaves were so admired that their masters even granted them their freedom. This did not mean the former slave could go anywhere or do anything he wished. We know that most freed charioteers stayed in the racing field as trainers.

This first episode spends a good chunk of time on what chariots were and how people came to use them around the Mediterranean world first for warfare and then for racing. To figure out what Scorpus’s chariot looked like, historians have used toy chariots surviving from the period, because they seem to have functioned as souvenirs bought by fans of the races. The episode compares mosaic images of chariots to the toys. From those two types of evidence, engineering experts drafted plans and built a chariot to be tested using techniques and materials that would have been available in the first century. Then experts in chariot use tested the chariot with two- and four-horse teams in a smaller scale arena. Two-horse teams were common, but not as popular in the Roman world, so one part of the testing focused on why that was the case. Four-horse teams required more money, time, and talent. Ultimately, the experts suggest that their popularity could have been about speed, skill in overcoming challenges, and an increased possibility for causing the driver’s death. In other words, four-horse racing created a more engaging show for the audience, if that audience liked violence, blood, and destruction.

This first episode also examines the popularity and business of chariot racing. At the time in question, the first century, there were four factions, or professional teams: red, blue, green, and white. Looking into the factions’ huge stables, with dozens of slaves, freedmen, and owners to oversee the horses and charioteers, is much like looking into the facilities of the biggest sports teams today.

Scorpus, we are told, raced for the Green Faction. He raced at arenas around the empire and won most of his races. He became popular enough that he was able to come to Rome to race on the world’s largest track for the largest audience of all: archaeologists estimate that the Circus Maximus might have accommodated as many as 250,000 spectators. Certain details are missing from the TVaccount– was Scorpus owned by a particular person or by the faction? The reenactments show him walking through the streets alone, but that seems unlikely for a slave who was also a rising star. Before it can reveal any more information, the episode abruptly ends.

Episode 2, “Circus Maximus,” looks at Scorpus’s move from the minor arenas into the major arena at Rome. We get more information about the training facilities for charioteers in Rome and how few racers would make it to the Circus Maximus. The reenactment suggests that Scorpus may have come to the attention of the emperor Domitian before he had ever raced in the main arena, but the program does not pin this down with evidence. Domitian’s love for chariot racing is well known, and this episode does a good job of looking at why he was interested and how he promoted the events. There is an inconsistency in the episode: at one point it is claimed that Domitian sponsored 30 annual races during his reign, yet at another point that he held 60. Which is it?

A lot of time in this second episode is spent on the Circus Maximus itself. We see a unique mingling of the sexes in the audience. The program shows ancient spectators wearing bright colors, which is an anachronism: while it is true that they might have shown support for their favorite factions by wearing their colors, most people could not afford, nor were they allowed to wear, much blue or red even white was a challenging color to create. I also found it annoying that several clips showing the audience were reused throughout the hour of this episode.

A lot of this episode looks at the history of the Circus Maximus as a structure during the first century, when Scorpus raced. It does mention that the facility changed over time, but I think it needed more models to show us that change. The facilities for the audience were rather modern, with public bathrooms on the different levels of seating as well as a shopping mall beneath the lowest seating level. The businesses included bakeries, laundries (probably using urine from the bathrooms), taverns, brothels, butchers, and many other types of shops. The program discusses the function of the spina, the median strip down the center of the arena, as well as the maintenance of the field using modern and ancient evidence for horse and chariot racing.

Slave racers were rented out for specific races. This meant that they tended to race for different colors, yet Scorpus is only known to have ever raced for the Greens. We learn that he won races for the Greens over a 10-year period and that he died at the age of 26, meaning that he started when he was 16, if not younger. Racers won money when they won a race, but since they were slaves, a large percentage went to the faction for which they raced. At some point Scorpus bought his freedom but kept racing, probably because he could keep a larger percentage of the winnings. All that is interesting, but why didn’t Scorpus race for other factions? The program doesn’t even attempt to guess the reason, and I found that disappointing.

Racing was big business. Fans might offer money or gifts to racers they might also offer bribes to lose races. Factions staked out areas around the racetrack and would attack anyone from a rival faction who ventured into their area. There is evidence of magic being used, in the form of purchased blessings or curses engraved on lead scrolls none yet found happen to have Scorpus’s name on them.

I liked that the show talked about how restricted Scorpus was even after buying his freedom. His continued racing may have made him rich, but he would not have been welcomed among the elites as anything other than another thing they could show off to friends, colleagues, and rivals. The reenactments suggest that he lived a lonely life. There isn’t even mention of his burial site, though the Roman poet Martial did write about him and his death. Given that we have burial inscriptions for other entertainment stars, why does the best charioteer simply disappear from all records?

If a viewer was hoping for more docudrama than documentary, this show would be disappointing. It was far more educational than entertaining. For educators or history lovers, though, this program is a great balance of facts, interpretation, and then reenactments. There is a lot here for history and technology geeks, and also, needless to say, sports fans. The commercial breaks are a bit annoying, but there is the paid Smithsonian Channel service if you want to view it ad-free.

Rome’s Chariot Superstar is a Smithsonian Channel original documentary and originally aired on their cable TV station in the USA on Easter, April 21, 2019. That channel will replay the two-part miniseries several times over the next month, so check your local schedules. You can stream it on your cable TV’s on-demand service or through the Smithsonian Channel Plus service.

Photo: A Roman Charioteer Racer. Copyright 2019 by Flyover Zone Productions. כל הזכויות שמורות.