ביר חכים לאחר הקרב בגזאלה

ביר חכים לאחר הקרב בגזאלה

ביר חכים לאחר הקרב בגזאלה

ארגז ביר חכים היה המקום ללחימה כבדה מאוד במהלך הקרב על גזאלה, וראה חיל מצב צרפתי חופשי לשבש את תכנית ההתקפה של רומל על ידי החזקה במשך ארבעה עשר ימים. למרבה הצער מאמציהם הגדולים לא זכו להצלחה, והקרב הסתיים כניצחון מרומל.


מלחמת העולם השנייה: קרב גזאלה

קרב גזאלה נערך בין 26 במאי ל -21 ביוני 1942, במהלך קמפיין המדבר המערבי של מלחמת העולם השנייה (1939-1945). למרות שנזרק בסוף 1941, החל הגנרל ארווין רומל לדחוף מזרחה את לוב בתחילת השנה שלאחר מכן. בתגובה, כוחות בעלות הברית בנו קו מבוצר בגזאלה שנמשך דרומה מחוף הים התיכון. ב- 26 במאי פתח רומל פעולות נגד עמדה זו בניסיון לאגף אותה מהדרום במטרה ללכוד את כוחות בעלות הברית ליד החוף. כמעט חודש של לחימה הצליח רומל לנפץ את קו עזה ולשלוח את בעלות הברית בנסיגה חזרה למצרים.


הקרב על גזאלה "הניצחון הגדול ביותר של רומלס"

לאחר התבוסה בצלב "מבצע הצלבנים" בסוף 1941, כוחות הציר נסוגו לקו הגנה ב"אל אגיילה "והבריטים דאז הניחו כי רומל דאק (Deutsches Afrika Korps) עומד מאחורי הביצורים, כך שכוחות הבריטים (הצבא השמיני) תחת הגנרל סר קלוד אוצ'ינלק והאלוף ניל ריצ'י לא תקפו במקום זאת הם איחדו את עמדותיהם גם את הצבא השמיני לאחר שהתקדמות של 800 ק"מ כבר הושטה את אספקתו.

ב -21 בינואר 1942 שלח רומל שלושה עמודי סיור משוריינים, אך כמו רומל הוא תפס את ההזדמנות והפך אותה למתקפה וביום 28 בינואר הוא כבש מחדש את בנגאזי וב -3 בפברואר טימימי. לאחר שהבריטים האלה חזרו לקו המשתרע מגזאלה עד ביר חכים.

ציר: ארווין רומל aka "Desert Fox" ואטורה בסטיקו

בעלות ברית: קלוד אוצ'ינלק וניל ריצ'י

בעלות הברית העריכו יתר על המידה את הנפגעים שהם גרמו לציר במהלך הצלבנים של OP. בעלות הברית חשבו שכוח הלחימה של הציר הכולל הוא סביב 35,000 איש כאשר לכוחות הציר כוחם הכולל של 80,000 איש (50,000 מתוכם היו גרמנים שאר האיטלקים) ובסך הכל 560 טנקים. לבעלות הברית לעומת זאת היו מעל 100,000 איש 850 טנקים ומעל 140 במילואים.

אפריקה קורפס (בפיקודו של סגן אלוף נהרינג) הכיל את אוגדת הפאנצר ה -15, דיוויזיית הפאנצר ה -21, האלמנטים הניידים של דיוויזיית האור ה -90 ושלושה גדודי סיור (מס '3, 33 ו -580).

XX החיל האיטלקי הכיל את אריאטה משוריין ו טריאסטה חטיבות ממונעות.

קבוצת קרווול הייתה כוח חי"ר ברובה והכילה את החיל האיטלקי X, החיל האיטלקי XXI, מפקדת חטיבת הרגלים הגרמנית המשוריינת הגרמנית XV.

טנקים לרשות רומלס

-251 Pz III, מתוכם ב- 19 חמושים במשענת האקדח הארוכה L/60 50mm היו Pz III הישנים.
-42 Pz IV חמוש עם 75 מ"מ קנה קצר.
-50 פז II
-228 טנקים איטלקים

-500 (אין הרבה מידע על זה)

מכונית הפיקוד פאנצר השלישי ורומלס במהלך קרבות עזה

הארמייה השמינית הבריטית האחראית על המבצעים בלוב חולקה לשני גיס XXX של החיל שהכיל את האוגדות השריון הראשון והשביעי.

חיל XIII המכיל אוגדה 50 (נורת'ומבריה), אוגדת דרום אפריקה הראשונה ודיוויזיה 2.

-167 טנקים בינוניים מסוג M3 Grant
-149 טנקים קלים מסוג סטיוארט M3
-257 טנקים של סיירות צלבניות
(בפיקודו של השריון הראשון והשביעי).
-166 ולנטיינס ו -110 מטילדה השנייה
(בפיקודו של חיל XIII).

הגנרל ריצ'י פנה למפקדיו, 31 במאי 1942
תוכניתו של רומל

רומל תכנן להשתמש בחיל הרגלים של קרווול כדי לשגר נקודה נגד הקו הראשי בגזאלה. ברגע שזה היה בעיצומו הוא היה מוביל את אפריקה קורפס בהתקפה החוצה שתחלוף לדרום ביר חכים. בעוד שחיל ה- XX האיטלקי עסק בביר האקים, השריון הגרמני היה מתנדנד צפונה ומתקדם מאחורי קו החזית הבריטי לעבר אקרומה, באמצע הדרך בין טוברוק לקו הראשי של עזה. הדבר יעורר קרב טנקים בו יהרסו שריון בעלות הברית.

אוגדת האור ה -90 תישלח מזרחה דרך אל אדם לכיוון החוף שממזרח לטוברוק, כדי למנוע תגבורת להגיע לנמל ממצרים (כפי שקרה לפני המצור על טוברוק בשנה הקודמת). לאחר מכן רומל ירסק את ההגנות של טוברוק לפני שהמגינים יוכלו להתכונן לעוד מצור. עיקר חיל הרגלים של בעלות הברית יהיה לכוד בעמדה של גזאלה, ולא יכול להפריע מזרחה יותר. הכוח הראשי קיבל מספיק דלק ל -482 ק"מ ומספיק אספקה ​​ל -96 שעות פעילות. אספקה ​​טרייה הייתה אמורה להגיע לאורך הטרי קאפוזו וטרי אל עבד, שני מסלולים שלדעתו רומל עברו בקו עזה בין התיבות הצפוניות לבין חיל המצב המבודד של ביר חכים. זו הייתה החולשה הגדולה ביותר בתכניתו של רומל - הוא לא היה מודע לקיומה של תיבת החטיבה ה -150, שחסמה את המסלולים הללו.

המהלך החוצה של רומל קיבל את השם מבצע ונציה.

בעלות הברית היו תלויות בקו גזאלה כדי להדוף כל התקפה של הציר קו זה היה שדה מוקשים גדול ממה שרץ דרומה מהחוף ליד גזאלה במשך 69 ק"מ. שורה של "שמורות" או "קופסאות" הגנתיות נבנו בתוך שדות המוקשים, שכל אחת מהן נועדה להכיל קבוצת חטיבה ואת כל הציוד שלה. קו שני נבנה, שעבר מזרחה של סידי מופת אל אל אדם.

בשעה 14:00 ב -26 במאי, חיל X וה- XXI האיטלקי, לאחר ריכוז תותחנים כבד, פתח במתקפה חזיתית על עמדות מרכז עזה, החל ונציה חסרת זמנים (מבצע ונציה). בהשתתפות ארבע אוגדות איטלקיות וחטיבת חי"ר גרמנית הגיעו עד מהרה לקווי בעלות הברית. כוח התקיפה של רומל נוצר רק מדרום למתקפה של קרווול, לפני שבשעה מאוחרת הוא עבר לדרום מזרח. שתי החטיבות האיטלקיות (טריאסטה ו אריאטה) היו משמאל, חטיבת האור ה -90 מימין, ופאנצר 15 ופאנצר 21 במרכז. בשעות הבוקר המוקדמות של 27 במאי רוב הכוח הזה היה במקומו מדרום לביר חכים, אבל טריאסטה הדיוויזיה הלכה לאיבוד בחושך, סטה שמאלה ופנתה לכיוון תיבת החטיבה ה -150, שעדיין לא ידועה לגרמנים.

בשעות המוקדמות של 27 במאי הוביל רומל את מרכיביו של Panzerarmee Africa, ה(DAK), חיל איטלקי XX ממונע והאור ה -90 הגרמני אפריקה דיוויזציה, בתנועת אגפים נועזת בקצה הדרומי של קו בעלות הברית, תוך שימוש בשדות המוקשים הבריטיים כדי להגן על צלע הגב והאחור.

העימות הראשון הגיע עם הבריגדה הממונית ההודית השלישית, שהייתה ממוקמת מדרום מזרח לביר חכים. זה הותקף על ידי אריאטה ו -21 פאנצר ומפוזרים עם אובדן של 440 איש. אריאטה לאחר מכן נשלח לתקוף את תיבת ביר חכים. בצד ימין הגרמני אור 90 נתקל בחטיבה הממונעת השביעית ברטמה, 24 ק"מ ממזרח. הבריטים הצליחו להימלט מזרחה, לכיוון ביר אל גובי, אך משאירים את המסלול לאלדם ללא שמירה. התגובה הבריטית הראשונה הסתיימה רע.

חטיבת השריון הרביעית, שהוצבה בצפון המנועים השביעית, ניסתה לעזור להודים, אך בסופו של דבר נחשפה להתקפת אגף של 15 פאנצר. הפעם הלחימה הייתה אחידה יותר, והגרנט החמוש 75 מ"מ הגיע כהפתעה מגעילה עבור הגרמנים, אך חטיבת השריון הרביעית נסוגה בסופו של דבר לצפון מזרח. לטור אחר מ -15 פאנצר היה קצת מזל, ומצא את מטה הדיוויזיה השריונית השביעית בביר בויד (שם היא הוגנה במקור על ידי שתי חטיבות השריון), ותפס את האלוף מסרבי, מפקד האוגדה, ואת רוב הצוות שלו. אך מאוחר יותר הוא ברח.

כשהגרמנים עברו צפונה, הם המשיכו להיתקל במערכי שריון בריטים טריים. הבא הייתה חטיבת השריון ה -22 (חטיבת השריון הראשונה), אך מערך זה נתקל בשתי חטיבות הפאנצר הגרמניות ונאלץ לסגת לאחר שאיבד 30 טנקים. כאשר השריון ה -22 הנסיגה חזר לעבר עמדת נייטסברידג '(מרכז מנהלי בריטי במסלול טרי קאפוזו), הגרמנים הרודפים הותקפו ממזרח על ידי הבריגדה השריון השנייה וממערב על ידי חטיבת הטנקים של הצבא הראשון. הדחף העיקרי לעבר נייטסברידג 'נערך על ידי התנגדות זו. עמוד אחד מ -15 פאנצר, הפועל מימין גרמני, הגיע לביר לפא, על המסלול שנמשך מזרחה מנייטסברידג ', וחטיבת האור ה -90 המשיכה לדחוף לעבר אל אדם, אך במקומות אחרים אריאטה ההתקפה על ביר חכים נכשלה, ושיירות האספקה ​​היקרות היו חסרות. בסופו של יום יכול להיות שרומל איבד עד שליש מהטנקים שלו, והוא חסר דלק ומים.

ב- 28 במאי המשיך רומל לדחוף צפונה. 21 פאנצר הגיע ל- Commonwealth Keep, עמדה בריטית קטנה יותר ליד ראש המדרכה שצפתה על כביש החוף. אריאטהבעקבות הגרמנים צפונה, נתקלו בחטיבה משוריינת 2 בביר אל הרמאט, מדרום לאתר נייטסברידג ', והתמודדה עם המערכה הקשה ביותר. ההתקפה של האור ה -90 על אל אדם סוכלה על ידי החטיבה המשוריינת הרביעית. בסופו של יום היה חסר לאספקה ​​ברומל באופן מסוכן, וככל הנראה מבודד בצד הלא נכון של קו גזאלה. זה היה זמן טוב להתקפת נגד בריטית, אבל ריצ'י החליט לחכות ולראות.

אקדח שדה בן 25 פאונד בפעולה במהלך הלחימה באזור 'נייטסברידג' '.

התוכנית הכוללת הייתה פריחה, ועל ידי ליווי התנועה החוצה רומל ניתק את עצמו ממפקדת הצבא שלו. התמיכה האווירית שלו לא יכלה לפעול, מכיוון שהם לא ידעו היכן נמצאים כוחותיהם שלהם. לקרוויל לא היה מושג היכן נמצא הבוס שלו.

אבל רומל היה גם מנהיג מעורר השראה. בסוף 28 במאי החליט לרכז את כוחותיו בדרום מערב Knightsbridge, ואז עזב כדי לנסות למצוא את שיירות האספקה ​​שלו. במהלך הלילה הוא מצא את המשאיות הפגיעות, ובאופן אישי הוביל אותן צפונה להביא אספקה ​​חיונית אפריקה קורפס.

ציר התקדמות, פתיחת מבצע ונציה

ארגז ביר חכים הוגן על ידי הבריגדה הצרפתית החופשית הראשונה בפיקודו של מארי-פייר קניג. גדוד הטנקים האיטלקי של אוגדת & quotAriete & quot, נקלע בעמדות הצרפתיות ופתח בהתקפה נמהרת, שהייתה כישלון יקר כנגד התותחים והמכרות הצרפתיים בגודל 75 מ"מ. אך ב- 9 ביוני שהתחזק בקבוצה קרבית נוספת, הצירים תקפו שוב את ביר חכים ב -9 ביוני וגברו על ההגנות למחרת. באש במהלך הלילה, רבים מהצרפתים הצליחו למצוא פערים בקו ועשו את דרכם כ -8 ק"מ מערבה, לפגישה עם טרנספורט מהחטיבה המוטורית השביעית. כ -2,700 חיילים (כולל 200 פצועים) של חיל המצב המקורי של 3,600 נמלטו וכ -500 חיילים צרפתים, רבים מהם נפצעו, נלכדו כאשר דיוויזיית האור ה -90 כבשה את העמדה ב- 11 ביוני.

ביר חכים לאחר הקרב בגזאלה

29 במאי החלה תקופת לחימה ממושכת בשקע רדוד הידועה בשם "הקדרה", בין נייטסברידג 'לבין תיבת החטיבה ה -150. למרות כמה לחימות כבדות עם בריגדות השריון השנייה וה -22. ניסיון של אוגדת סברהא האיטלקית לפרוץ את קו גזאלה נהדף על ידי האוגדה הדרום אפריקאית הראשונה, כך שרומל עדיין היה מבודד. הוא גם איבד את אחד מכפיפיו המהימנים ביותר. הגנרל קרווול נלכד כשמטוסו טס מעל עמדה בריטית לא ידו והופל. במקרה קסלרינג היה אז באפריקה, והוא השתלט זמנית על כוחו של קרווול.

כעת החליט רומל לשנות את תוכניתו. הוא היה יוצא למגננה בקצה המזרחי של שדות המוקשים הבריטיים. תותחיו נגד טנקים יהוו קו הגנה להתמודדות עם כל מתקפת נגד בריטית, בעוד המהנדסים שלו פתחו קו דרך שדות המוקשים. הוא היה משתמש בזה כדי לספק את הפאנזים שלו מחדש. הבעיה היחידה בתוכנית זו הייתה שרומל גילה רק כעת את תיבת החטיבה ה -150, שישבה בדיוק בדרכו.

בבוקר ה -30 במאי עשו המהנדסים של רומל קו צר אחד בשדות המוקשים, וכך היו במגע עם שאר צבאו. אולם קו זה נסע מצפון לתיבת החטיבה ה -150, והיה תחת אש תותחים מתמדת. דרומה יותר ביר חכים עדיין החזיק מעמד. רומל החליט למקד את כל המשאבים ההתקפיים שלו נגד הקופסה, בעוד רוביו נלחמים בכל מתקפת נגד בריטית. זה היה משבר הקרב. רומל שוב אזל במים, והודה בפני אחד האסירים שלו שאם לא יקבל יותר אז אולי יצטרך להיכנע. התקפת נגד גדולה של הצבא השמיני בשלב זה אולי הייתה הרת אסון עבור רומל, אך ריצ'י עדיין לא הצליח לזוז.

אחר הצהריים [30 במאי] ניסיתי באופן אישי להכיר מחדש את האפשרויות להתקפה על Got el Ualeb [תיבת המופדה של סידי] ויחידות מפורטות של חיל האפריקה, אוגדת האור ה -90 וחטיבת טריאסטה האיטלקית לתקיפה על העמדות הבריטיות למחרת בבוקר למחרת. . הפיגוע החל בבוקר ה -31 במאי. יחידות גרמניות-איטלקיות נלחמו דרכן קדימה חצר אחר חצר כנגד ההתנגדות הבריטית הקשה ביותר שניתן להעלות על הדעת. [. ] עם זאת, כשהגיע הערב חדרנו מרחק משמעותי לעמדות הבריטיות. למחרת אמורים המגנים לקבל את השקט שלהם. לאחר התקפות סטוקה כבדות, חיל הרגלים שוב זינק קדימה כנגד עמדות השדה הבריטיות. ] פיסה אחר חלק ההגנה הבריטית המשוכללת זכתה עד שבשעות אחר הצהריים המוקדמות כל העמדה הייתה שלנו. ההתנגדות הבריטית האחרונה נרווחה. לקחנו את כל 3,000 האסירים והשמדנו או תפסנו 101 טנקים ומכוניות משוריינות, כמו גם 124 רובים מכל הסוגים. & Quot - רומל

על סמך דיווחים שגויים על אובדן טנקים גרמניים, דוחק אוצ'ינלק בתוקף את ריצ'י לתקוף נגד לאורך החוף, לנצל את היעדרם של טנקים גרמניים ולפרוץ לטימימי ולאחר מכן למיצ'ילי.

לבסוף ב -5 ביוני הורה ריצ'י לצבא השמיני לתקוף נגד נגד אפריקה קורפס ב -5 ביוני אך הם נפגשו עם אש מדויקת של טנקים ותותחים נגד טנקים שהוצבו בקדרה. בצפון, חיל ה- XIII לא התקדם, אך ההתקפה של דיוויזיות השריון השביעית וההודית החמישית על האגף המזרחי של הקדרה בשעה 02:50, הלכה בהתחלה בצורה טובה. מרכיב חשוב בתוכנית היה הרס המסך נגד הטנקים של הציר עם הפגזת ארטילריה אך בגלל טעות בתכנון עמדתה, ההפצצה נפלה רחוק מדי מזרחה. כשהתקדמה חטיבת השריון ה -22, פגשה אותה ירי המוני נגד טנקים וההתקדמות נבדקה. חטיבת הטנקים של הצבא ה -32 שהתקדמה מצפון, הצטרפה לתקיפה עם עלות השחר אך גם נתקלה באש המוניה, ואיבדה חמישים מתוך שבעים טנקים. אך הכישלון היה כה חמור עד שרומל החליט לפתוח מתקפת נגד משלו באותו היום. זה טופל הרבה יותר טוב - התוקפים הבריטים נדרסו, והבריטים איבדו כ -6,000 איש ו -150 טנקים.

ב- 11 ביוני פתח רומל במתקפה דו-כיוונית. 21 פאנצר תקף בצפון, לכיוון מזרח לאורך רכס סידרה. 15 פאנצר ואור 90 הותקפו בדרום, לכיוון מזרח לעבר אל אדם. בצד הבריטי ניסה הגנרל נורי לארגן מתקפת נגד, אך הגנרל מסרבי (שברח משביו הקצר) נעלם בדרכו לוועידת התכנון המכריעה וההתקפה מעולם לא אירעה.

ב- 13 ביוני התקדמה אוגדת הפאנצר ה -21 ממערב כדי להצטרף לקרב, ושיתפה את חטיבת השריון ה -22. ה אפריקה קורפסהפגין עליונות בטקטיקה, ושילב טנקים עם אקדחים נגד טנקים בעוד במתקפה פעל רומל במהירות על מודיעין שהושג מייורשי תנועה ברדיו של בעלות הברית. בסופו של יום, כוח הטנקים הבריטי הופחת מ -300 טנקים לכ -70 אפריקה קורפס ביססה עליונות שריון וקו עמדות דומיננטי, מהווה איום חמור על ניתוק יחידות החיל ה- XIII בקו עזה. בסוף 13 ביוני, תיבת נייטסברידג 'הייתה כמעט מוקפת והיא ננטשה על ידי חטיבת המשמרות מאוחר יותר באותו לילה. בשל תבוסות אלה, 13 ביוני נודע בשם "שבת שחורה" לצבא השמיני.

ב- 14 ביוני אישר אוצ'ינלק את ריצ'י לסגת מקו עזה. המגינים באל -אדם ושתי קופסאות שכנות החזיקו מעמד והחטיבה הדרום אפריקאית הראשונה הצליחה לסגת לאורך כביש החוף, כמעט שלמה. ריצ'י רצה לסגת עד לגבול מצרים, וקיבל מצור שני על טוברוק. אוצ'ינלק לא רצה מצור נוסף, ובמקום זאת הורה לריצ'י להחזיק קו חדש שנמשך דרומה מאקרומה (מערבית לטוברוק), מדרום מזרח לאל אדם ולאחר מכן דרומה לביר אל גובי.

הנסיגה החלה בהצלחה רבה. הדיוויזיה האפריקאית הדרום אפריקאית חזרה לטוברוק בבוקר ה- 15 ביוני. ליגה 50 הצליחה במהלך דרמטי שרומל היה מתגאה בו. בהיותו מודע לכך שהגרמנים שולטים כעת באזור ממזרח להם, החליט הגנרל רמסן לתקוף מערבה, לשבור חור בקו האיטלקי, ואז להתנדנד דרומה, ולעקוב אחר דרכו הקודמת של רומל לדרום ביר חכים. עד השעה 0400 ב -14 ביוני הושלמה פריצת הדרך והחלוקה פנתה דרומה. הם עשו את זה בבטחה סביב ביר חכים, ואז פנו מזרחה מעבר למדבר. כ -96% מהכוחות שהיו מעורבים בפריצה הצליחו להגיע בשלום לגבול המצרי. לאורך כל היום הותקפו גם ארגזי ההגנה באל עדם וסידי רג'ג על ידי אפריקה קורפס.

ב- 17 ביוני פונו שניהם וכל סיכוי למנוע את עקיפת טוברוק נעלם. ריצ'י הורה לצבא השמיני לסגת לתפקידי ההגנה במרסה מטרוח, כ -160 ק"מ מזרחית לגבול, והשאיר לטוברוק להחזיק מעמד ולאיים על קווי התקשורת של הציר, בערך כמו ב -1941.

הלחימה עברה כעת לאזור טוברוק. ריצ'י ואוצ'ינלק חלוקים על מה לעשות בנוגע לטוברוק, כשריצ'י מוכן לקבל מצור שני, ואוצ'ינלק התעקש שקו ההגנה החדש יכלול את טוברוק. הגרמנים הוציאו במהרה את ההחלטה מידיהם.

בליל ה- 16/17 ביוני נאלץ הגנרל נורי לנטוש את אל אדם, מדרום לטוברוק. בסוף ה- 17 ביוני נאלצה הבריגדה המשוריינת הרביעית לסגת מסידי רג'ג, מדרום מזרח לטוברוק. הנמל נצור כעת בפעם השנייה, אך הפעם הוא לא יחזיק מעמד לאורך זמן.

ב- 20 ביוני פתח רומל מתקפה בקנה מידה מלא בצד הדרום-מזרחי של ההגנות, ובסופו של יום הוא היה בנמל. בתחילת 21 ביוני גנרל קלופר, מפקד בעלות הברית בטוברוק, נאלץ להיכנע.

35 אלף חיילי בעלות הברית נכנעו.

טוברוק עמד במצור של תשעה חודשים, לפני שהוקל במבצע הצלבני בדצמבר 1941. מנהיגי בעלות הברית ציפו שהוא יוכל להחזיק מעמד במשך חודשיים עם האספקה ​​במבצר.

-היטלר גמל את רומל בעלייה לדרגת סמל-מרשל, הקצין הגרמני הצעיר ביותר שהשיג דרגה זו.
-עם כיבוש טוברוק, הצירים השיגו נמל קרוב יותר לתוואי האגאי -כרתים וכמות גדולה של אספקה ​​בריטית.
-אוצ'ינלק פיטר את ריצ'י ב -25 ביוני וקיבל את הפיקוד על הצבא השמיני.
-באוגוסט הוחלף אוצ'ינלק כמפקד הארמייה השמינית על ידי מפקד החיל ה -13.

-המשפטים הסתכמו ב- 90,000 איש (הרוגים, פצועים או חסרים 32,000 שנתפסו)
-540 טנקים (נהרסו, ניזוקו או נלכדו)

-3360 איש נהרגו, נתפסו או נפצעו. (אני לא יכול לאשר שהנפגעים בציר רבים מדווחים סותרים.
-114 טנק נהרס, ניזוק או נלכד


קרבות נשכחים: הצרפתים החופשיים בביר החכים, מאי 1942

ההגנה האמיצה של צרפת החופשית על מבצר המדבר הנידח של ביר החכים במאי 1942 סייעה להפוך את גאות המלחמה בצפון אפריקה.

תמונה עליונה: הלגיונרים הצרפתים בפעולה, יוני 1942. באדיבות מוזיאוני המלחמה הקיסריים, E 13313.

אחד ה"קרבות הנשכחים "של מלחמת העולם השנייה התרחש במאי 1942 במוצב המדבר בצפון אפריקה של ביר החכים (גם ביר חכים.) במפגש זה, כוחות גרמנים ואיטלקים בפיקודו של" שועל המדבר "בגרמניה, הגנרל ארווין רומל. , התמודד מול כוחות צרפת החופשיים, כולל כוחות קולוניאליים אפריקאים, תחת פיקודו של תא"ל מארי-פייר קניג. הצרפתים נלחמו בחוזקה במשך שבועיים לפני שפתחו סוף סוף את מקומם, ואיפשרו לכוחות רומל להמשיך להתקדם לעבר תעלת סואץ. אולם אפילו בתבוסה טקטית, הצרפתים זכו בניצחון אסטרטגי משמעותי.

עם תחילת מאי, כ -90,000 חיילים גרמניים ואיטלקים, כולל 560 טנקים, התמודדו עם כ -110,000 חיילים בריטים, בריטיים ובריטים ובעלות 840 טנקים לאורך קו גזאלה בלוב מדרום וממערב לנמל טוברוק החשוב. סגן אלוף ניל ריצ'י, המפקד על הצבא השמיני הבריטי, פרס את חטיבת צרפת החופשית הראשונה של קניג, המונה 4,000 איש בקצהו הדרומי של קו גזאלה, בעומק של כארבעים קילומטרים במדבר סהרה, במבצר ישן שומם ומתפורר בביר החכים.

הפיקוד של קואנינג היה מחסן, המורכב ממרינס נחתים צרפתיים, לגיונרים זרים, וחיילים מהמושבות הצרפתיות האפריקאיות כמו סנגל, מדגסקר ומה שהיא כיום מרכז אפריקה. למרות שהם חסרים טנקים וציוד כבד הרבה, אנשיו של קניג היו לוחמים קשוחים שנחושים להוכיח את ערכם מול אויב שהתגלגל בניצחון ברחבי צרפת רק שנתיים קודם לכן. הלגיונרים הזרים כללו פליטים רבים ממזרח אירופה הכבושה בנאצים, נחושים באותה מידה לנקום על אובדן ארצם.

ב- 26 במאי שלח רומל כוחות איטלקים במתקפה חזיתית נגד קו עזה. אבל זה היה רק ​​נקודה. בעוד האיטלקים הפגינו, שועל המדבר הוביל את אוגדות הפאנצר ה -15 וה -21 ואת האיטלקי אריאטה דיוויזיית השריון דרומה למדבר, הביסה את יחידות השריון הבריטיות והגיעה לפני ביר החאמים ב -27 במאי. משחשבה שהצרפתים יהיו דוחפים, המשיך רומל הלאה עם אוגדותיו הגרמניות ועזב את האיטלקים להתמודד עם ביר החכים. זו, כפי שהתברר, הייתה טעות יקרה.

מכליות איטלקיות, ציוד אמיץ אך דל, מיושן, תקפו מיד את העמדות הצרפתיות. למרות שהם חדרו לחוט בכמה מקומות, אולם כוחותיו החפורים של קניג דפקו 32 טנקים והבריחו את התוקפים. בינתיים רומל המשיך צפונה, הרס מאחזים בריטים אחרים והשלים את עקיפת ביר החכים.

מנצח בפעולות היחידה הקטנה אך לא הצליח לנתק לחלוטין את קו הגזאלה, רומל נזף בהתנגדותו הקשה של קניג בביר החאקים. כשהמפקד הצרפתי החופשי מחק דרישת כניעה, לוחמי ומפציצים מבית לופטוואפה החלו להפציץ ולחסוך את מבצר המפולת ללא רחמים. רומל גם הורה לארטילריה שלו להכות את העמדות הצרפתיות, והסיג את חייליו הגרמניים מהעמדות המתקדמות שלהם צפונה יותר, ושלח אותם ואת חיל הרגלים והטנקים האיטלקים לתקוף את ביר החכים יום ולילה. אולם הלגיונרים של קניג בנו את עמדותיהם היטב, ולמרות המחסור הגובר בתחמושת, ובעיקר במים, הצרפתים החזיקו מעמד.

בסוף השבוע הראשון של יוני, ידע קואנינג שאנשיו קרובים לסוף קשירתם ושודרו באישור לפרוץ מהקיבול ולסגת. אישור זה נשלל, שכן הבריטים, שציפו להרס סופי של קו גזאלה, הכינו עמדות נפילה באל עלמיין שבמצרים. קניג חזר בצייתנות למאבק כאשר אנשיו, תחת הפגזה מתמדת בחום בוער והתקיים על אצבעות מים, היכו התקפה אחת אחרי השנייה.

בלילה שבין 10 ל -11 ביוני בידיעה שנפילתו של ביר החכים בפתח, הורה קניג על פריצה בחסות החשכה. בתחילה ניסו הצרפתים לסגת בהרכב, אך כאשר גילו הגרמנים את התנועה חיל המצב הנסוג התפרק לקבוצות של כמה אנשים ויחידים. במהלך השעתיים הקרובות הם התמודדו עם הגרמנים והאיטלקים בידיים. לא ייאמן, רוב חיל המצב ששרד פרץ לבטחון. לא פחות ממדהים, הגנרל קניג גורש מהמבצר על ידי סוזן טראברס, אנגלית שהוקצתה לפרט הרפואי הצרפתי כנהגת אמבולנס. "זו תחושה מענגת, שעוברת הכי מהר שאפשר בחושך", נזכרה מאוחר יותר. "החשש העיקרי שלי היה שהמנוע ייעצר". פורד עטורת הכדורים שלה החזירה את הצמד בבטחה לקווים בריטים. מאוחר יותר תתקבל טראוורס רשמית ללגיון הזרים.

רומל אמר על ביר חאקים כי "לעתים רחוקות באפריקה קיבלתי מאבק כה קשה". ההגנה האמיצה של המאחז המדברי הרגיזה קשות את תוכניות הניצחון של רומל בצפון אפריקה. למרות שהוא היה מנפץ את קו גזאלה ולוכד את טוברוק, הבריטים הרוויחו זמן יקר להכין את הגנתם באל עלמיין, שם, כעבור מספר חודשים, תהפוך סוף המלחמה באפריקה.


הקרב על גזאלה

קרב גזאלה נערך בצפון אפריקה בשנת 1942 והגיע לשיאו כאשר בעלות הברית איבדו את טוברוק - תבוסה שווינסטון צ'רצ'יל כינה "חרפה". קרב גזאלה הגיע לאחר שהייתה הפוגה במלחמה בצפון אפריקה מפברואר עד אמצע מאי 1942. ארווין רומל היה להוט להמשיך את מסע הבחירות שלו באזור בזמן שצ'רצ'יל רצה שמפקדיו הצבאיים שם יראו גישה התקפית יותר. אובדן טוברוק היווה מכה אדירה למורל של בעלות הברית ונראה כי הוא מאפיין את האסטרטגיות השונות המוצגות בצפון אפריקה-נכונותו של רומל לצאת למתקפה ולאלתר את תוכניותיו, בהשוואה לאסטרטגיה השמרנית שנקט סגן-גנרל ריצ'י, מפקד הארמייה השמינית.


התקפתו של רומל על גזאלה הגיעה בזמן מעניין במהלך המלחמה. לכל דבר, כוחות הציר הסתדרו טוב באמצע 1942. רוב אירופה הייתה בשליטת הציר, נראה היה שהגרמנים התאוששו מכישלונם לכבוש את מוסקבה ופיתחו את כוחותיהם למתקפה מאסיבית על סטלינגרד. במזרח הרחוק, כוחות בריטים והודים היו בנסיגה בבורמה בזמן שהיפנים ביססו את כוחם באזור הענק שהם כבשו. המלחמה במדבר נמשכה מאז יוני 1940, ואף אחד מהצדדים לא הצליח להכות מכה בנוקאאוט. השטח הפך אסטרטגיה מגובשת כמעט בלתי אפשרית מכיוון שקשה היה לעקוב אחרי הניצחון. המרחק העצום בין המטה של ​​כל צד בצפון אפריקה - 1,300 קילומטרים - נותן אינדיקציה מסוימת לכך שגם תקשורת הייתה נושא מרכזי. קמפיין במדבר נטה להתאים. חיל האפריקה היה בן דוד עני לכוחות שהוכנו למבצע ברברוסה מבחינת הציוד שניתן להם. לרומל היה מאבק מתמיד כשהוא מקבל OKW לספק לו מספיק דלק וציוד מודרני למרות הצלחתו לכאורה שם. בסוף ינואר 1942 כבש רומל מחדש את מערב סירנאיקה והקדים את שתי האוגדות שלו עד 26 קילומטרים מגזאלה ובמרחק של 64 קילומטרים מטוברוק. השקט הלך בקרב שבמהלכו ארגנו שני הצדדים מחדש את אנשיהם וציודם. מעט התרחש בין סוף ינואר לסוף מאי.

ייתכן שהצלחתם של כוחות הציר הובילה את מנהיגיהם לביטחון עצמי יתר. OKW האמין שלרומל יש את הכוחות הדרושים כדי לכבוש את מצרים ואת תעלת סואץ. ערך הלכידה של יעד כזה עבור הגרמנים היה עצום. ההפוגה בין ינואר למאי אפשרה לשני הכוחות להתארגן מחדש. צ'רצ'יל הפך למבקר מרכזי של הגנרל אוצ'ינלק (מפקד המזרח התיכון) על כישלונו להיות אגרסיבי יותר. לצ'רצ'יל היו הסיבות שלו לנקוט בעמדה זו. בעלות הברית לא הצליחו מול כוחות הציר - והוא היה זקוק לניצחון או לפחות לסימנים של מערכה אגרסיבית - כדי לחזק את המורל של בעלות הברית. היה גם חשש ממשי שיפולשת למלטה.

מלטה הייתה בעיה רצינית עבור הגרמנים. חיל האוויר וסירות ה- U שלהם היו דומיננטיות במערב הים התיכון אך בסיסי חיל האוויר במלטה והכוח הימי שהוצב שם גרמו נזק רב לניסיון הגרמנים לספק לארגוס קורפס בצפון אפריקה. מלטה הוציאה מכות מהאוויר וזכתה בצלב ג'ורג 'על ידי ג'ורג' השישי על הגבורה שהפגינה כל האוכלוסייה. עם זאת, בסוף אביב 1942, היה חשש ממשי שהאי יפלוש וכי לגרמנים תהיה יד חופשית כמעט בכל הנוגע לאספקת חוליות אפריקה. מכאן מדוע צ'רצ'יל רצה שאוצ'ינק יהיה אגרסיבי יותר באשר לאסטרטגיה שלו. בפרט, צ'רצ'יל רצה כי סירנאיקה תתפוס מחדש מכיוון שמטוסים של חיל האוויר המלכותי יוכלו להשתמש בבסיסי האוויר שם כדי לתקוף את משלוח הציר אם מלטה אכן תיפול.

אוצ'ינלק לא חלק את נקודת המבט של צ'רצ'יל - ומפקדים בכירים רבים בצפון אפריקה הסכימו עם ה"אוק ". אם תתרחש התקפה כלשהי של בעלות הברית, סבר אוצ'ינלק כי יש לתכנן אותה היטב ולכוחות המעורבים מצוידים היטב להתקפה. התקפה כזו תידרש זמן להתכונן. גישה זו העבירה אותו לקורס התנגשות עם צ'רצ'יל ששלח לו מברק 'ציית או התפטר'. אוצ'ינלק הבטיח התקפה ביוני.

למרבה האירוניה, רומל התמודד עם בעיה אחרת. הממונים עליו רצו שהוא יהיה זהיר יותר בגישה שלו. דעתו של OKW הייתה ללא ספק בבארברוסה, אך ב -1 במאי הם אכן נתנו לרומל רשות לתקוף את טוברוק כשהבינו שההצלחה כאן תעזור מאוד ל'מבצע הרקולס ' - הפלישה המתוכננת למלטה.

באמצע מאי שני הצדדים תכננו מערכה התקפית - הבריטים לכבוש מחדש את סירנאיקה והגרמנים כדי לכבוש את טוברוק.

הכוחות הבריטיים באזור המכונה קו גזאלה מנתה 100,000 איש. הצבא השמיני הובל על ידי סגן-גנרל ריצ'י והורכב מהקורפוס ה -13, בראשותו של אלוף גוט, והחיל ה -30 בראשותו של האלוף נורי. לצבא השמיני שירתו 849 טנקים, המורכבים מענקים, סטיוארטים, צלבנים, ולנטיינס ומטילדות. מתוך 320 מטוסים באזור, רק 190 היו בשירות. הכוחות הבריטיים בגזאלה ובטוברוק היו מוגנים על ידי קו גזאלה - מחסום הגנתי מאסיבי שהורכב משדות מוקשים ענקיים (האחד נמשך 43 קילומטרים פנימה מהחוף) ושורה של "משמרות" פנימיות שבהן הייתה חטיבה שלמה. 'שמורות' או 'קופסאות' תוכננו לאכלס מספר רב של אנשים וציוד - החשובים ביותר היו בביר האקים, שבה שכנו הצרפתים החופשיים, ובנייטסברידג ', שאכלסה את החטיבה ה -150 של האוגדה ה -50 (נורת'מברלנד). על הנייר, קו עזה היה מכשול הגנה אדיר. עם זאת, היו לו חולשות קשות. מתכננים בריטים הניחו שרומל יתקוף לאורך כביש החוף. לכן נערכה כמות לא פרופורציונאלית של גברים וציוד באזור החוף, על חשבון עמדות פנימיות. ל'שומרים 'במיוחד הייתה פחות תחמושת ארטילרית ממה שהם רצו. כאשר חלק 'נרכש' מטוברוק עבור ה'משמרות ', הורו קצינים בכירים לשובו באופן מיידי לטוברוק. האינטליגנציה של רומל העלתה די ברור שהעוצמה הבריטית בדרום קו עזה לא הייתה חזקה כמו שהבריטים רצו להציג.

כוחותיו של רומל מנה 90,000 איש. הייתה לו גישה ל -560 טנקים מתוכם 332 גרמנים ו -228 איטלקים. היו לו גם 497 מטוסים הניתנים לשירות.

רומל תקף ב -26 במאי 1942. הוא שלח פיגוע דמוי לאורך תוואי החוף בזמן שתכנן לשלוח את רוב כוחו, יחידות הפאנצר המפורסמות שלו, בקשת סוחפת דרומה ולתקוף את קו עזה בעיקר מדרום ולנסוע צפונה עד טוברוק. כה בטוח היה רומל להצלחה, עד שנתן ליחידות המשוריינות שלו רק מזון, מים ודלק במשך ארבעה ימים - כיוון שהניח שהקרב יסתיים עד סוף 30 במאי.

הצלחתו הראשונית של רומל כמעט והכריעה את הכוחות הבריטים מאחורי קו עזה. עם זאת, להצלחתו של האפריקה קורפס הייתה בעיה אחת גדולה - עמודי המשוריינים של רומל היו כה מוצלחים עד שהם התרחקו מדי מקווי האספקה ​​שלהם - בעיקר דלק. ואילו הכוחות הבריטיים היו בסמיכות לאספקה ​​שלהם. השריון המעולה שאליו הייתה גישה לרומל (מבחינת האיכות) לא יכול היה לעבוד ללא דלק. הטנק הבריטי מסוג M3 גנרל גרנט התאים היטב למדבר אך נחות מהפאנצר מארק השלישי והשישי, במיוחד מבצעי השלישי והשישי. עם זאת, בשלב השני של הקרב, למיכלים אלה היו בעיות באספקת דלק ואילו זו הייתה פחות בעיה עבור המענקים.

עד ה -28 במאי, הצלחתו של רומל הייתה כמעט נפילתו. יחידות המשוריין שלו התרחקו מדי מאספקת הדלק שלו. המודיעין הבריטי גם הסיק כי לרומל היו לרשותו רק 250 טנקים ל -330 של ריצ'י - פער לא קטן.

בליל ה -28 במאי חיפש רומל עצמו את שיירת האספקה ​​שלו. לאחר שמצא אותו, הוא הדריך אותו באופן אישי למקום בו נמצאו חטיבות הפאנצר שלו. מבקריו של ריצ'י טוענים כי אילו היה אגרסיבי יותר באסטרטגיה שלו היה יכול לנצל מאוד את מעמדו הרעוע של רומל. אולם עד ה -29 הזמן חלף.

בשלב זה, רומל היה במצב טוב יותר מבחינת האספקה, אך הוא לא היה מסוגל לעשות את מה שהוא רוצה לעשות - לתקוף ולקחת את טוברוק. לכן, לאחר שורה של קרבות לא חד משמעיים ב -29, החליט רומל לצאת למגננה. הוא הציב את אוגדות המשוריינים שלו בתוך מחסום הגנתי אדיר מוקף 88 ארטילריה מפוחדת. עם זאת, הוא הציב את כוחותיו ליד שדה מוקשים בריטי ענק וליד תיבת החטיבה ה -150 - אחת מ"המשמרות "החמושות בכבדות שהונחו הרחק מהחוף שהעניקו לריצ'י נוכחות צבאית גדולה בפנים הארץ. בכל קנה מידה, הטקטיקה של רומל הייתה לא שגרתית. האזור בו הציב את חייליו ורכביו היה אמור להיקרא 'הקדרה' מסיבות טובות מאוד.

חבלנים גרמנים פעלו ללא לאות מה -29 במאי עד ה -30 במאי כדי לפנות דרך דרך המוקש. הצלחתם הביאה לכך שרומל יכול להיות לפחות קו ברור עם הכוחות האיטלקים התומכים בו.

למרות שנראה שרומל נמצא במצב טוב יותר, הוא עצמו זיהה את העובדה שהם עדיין בסכנה. כאשר שבוי, רב סרן ארצ'ר-שי התלונן בפני רומל על מנות מים לשבויים, קבע רומל כי השבויים מקבלים אותו מנת מים כמו הגברים בחיל אפריקה-חצי כוס ביום. ארצ'ר-שי הצהירה מאוחר יותר כי רומל אמר:

"אבל אני מסכים שאנחנו לא יכולים להמשיך ככה. אם לא נגיע לשיירה הלילה אצטרך לבקש מהגנרל ריצ'י תנאים ".

הצבא השמיני לא ניצל פגיעות זו ופתח רק בהתקפה גדולה על רומל ב -3 ביוני, ובכך אפשר ל'שועל המדבר 'לארגן מחדש את כוחותיו. היסוס נתפס זה של ריצ'י היה זה שעורר את כעסו של ווינסטון צ'רצ'יל.

בשנים מאוחרות יותר טען הגנרל באפריל קורפ באפריל:

"היינו במצב ממש נואש, הגב מול שדה מוקשים, לא אוכל, לא מים, בלי בנזין, מעט מאוד תחמושת, אין דרך לעבור דרך המכרות לשיירות שלנו ביר חכים עדיין מחזיקים מעמד ומונעים את אספקתנו מדרום. תקפו אותנו כל הזמן מהאוויר ".

בעוד שריצ'י החליט מה הצבא השמיני צריך לעשות, השתמש רומל במלוא עוצמתו של קורפס האפריקה כדי לתקוף את תיבת החטיבה ה -150 בפיקודו של בריגדיר היידון הממוקם בגוט-אל-עאלב. ה -150 החזיק מעמד 72 שעות אך לבסוף נכנע ב -1 ביוני. ההתקפה על תיבת החטיבה ה -150 הייתה הכל או כלום עבור רומל. אם היה מפסיד בקרב, לא הייתה לו ברירה אלא לסגת. הגנרל באיירליין הודה לאחר המלחמה:

"הכל התכוונן לחטיבת הקופסא ה -150 בגוט-אל-עאלב. אם לא היינו לוקחים את זה ב -1 ביוני, היית כובש את כל החילולה באפריקה ".

מדוע ההתקפה על ה -150 הייתה כה חשובה? הניצחון פירושו שלרומל היו קווי אספקה ​​מאובטחים לראשונה מזה חודשים. מאובזר במלואו, הוא יכול לבחור מתי לתקוף את הארמייה השמינית. אוצ'ינלק ייעץ לריצ'י לפתוח במתקפה על עמדתו של רומל במהירות הראויה לאחר ה -1 ביוני ולו רק כדי להודיע ​​לחיל אפריקה כי הצבא השמיני הוא עדיין כוח לחימה אדיר. אוצ'ינלק גם היה מודאג מכך ששום פעולה לא תאפשר לרומל יותר מדי זמן לבסס את עמדתו.

"אני רואה את השמדת תיבת החטיבה ה -150 והתגבשות האויב של טריז וטרז עמוק באמצע עמדתך בכמה הטעויות."אוצ'ינלק

סערות חול מדבריות קשות גרמו לכך שהצבא השמיני לא יכול היה לעשות מעט ב -1 וב -2 ביוני. עם זאת, סיורים שנשלחו כדי לעכב את קורפוס אפריקה הצליחו. סמל ש 'סמית' מהאוגדה הדרום אפריקאית הראשונה זכה בצלב ויקטוריה על פעולה נגד הגרמנים בסיור אחד כזה. התקפה גדולה של הצבא השמיני נגד רומל החלה ב -5 ביוני - "מבצע אברדין". לרוע המזל הוא היה מנוהל ומתואם בצורה גרועה והוביל להפסדים בקנה מידה גדול בצבא השמיני - 6,000 הרוגים או פצועים, 150 טנקים אבדו ו -4,000 שבויים. יחידות הטנקים הרגישו את מלוא העוצמה של 88 הגרמניות הממוקמות במומחיות וללא כיסוי משוריין כהלכה, יחידות החי"ר שהגיעו לאחר מכן סבלו בהתאם.

רומל הפנה את תשומת לבו לצרפתים שבסיסה בביר האקים. מחסור באספקה ​​והותקף מהאוויר על ידי סטוקה, הצרפתים, בהוראת ריצ'י, נסוג ב -10 ביוני. עם הצלחה זו, הרומל הרס 50% מקו עזה. רק יומיים לאחר מכן, החיל ה -30, שנותרו רק 70 טנקים, היה על סף קריסה לאחר שהותקף על ידי חיל אפריקה. עם השליטה המוחלטת ב'קדרה 'מדרום לטוברוק, הייתה לרומל שליטה בכביש החוף שהוביל לטוברוק. עד ה -14 ביוני, ריצ'י חשב לסגת לגבול המצרי כדי לתת לצבא השמיני זמן להתארגן מחדש. עם זאת, מהלך כזה היה הופך את טוברוק לפגיע מאוד. אוצ'ינלק שלח פקודה מקהיר - "יש להחזיק את טוברוק". ריצ'י החליט לסגת לתפקיד שנועד להגן על טוברוק והנסיגה החלה ב -14 ביוני.רומל היה כל כך בטוח בהצלחה כתוצאה מהפרעה לכאורה בתוך הצבא השמיני עד שב -15 ביוני הוא סימן:

ריצ'י הורה כי יש להציב היקף הגנה סביב טוברוק שנמשך עד 30 ק"מ מהעיר. 'מבצר טוברוק' הוצב בפיקודו של האלוף ח 'קלופר, מפקד האוגדה השנייה בדרום אפריקה. לרשותו של קלופר כ- 35,000 איש ובסך הכל 2,000 כלי רכב צבאיים מסוגים שונים. אספקה ​​מכל הסוגים נועדה להימשך 3 חודשים. עם זאת, קלופר גם התמודד עם מספר בעיות רציניות. חיל האוויר המדברי עבר לבסיסים שהיו רחוקים מדי מטוברוק בכדי לתת לו כל סוג של כיסוי אוויר כאשר ההתקפה הייתה אמורה להגיע מרומל. שנית, לא היו ברשותו אמצעי לחימה מודרניים נגד טנקים מכיוון שהוא היה מצויד בעיקר בכ -40 פאונדים מסוג 2 פאונד נגד כוח הטנקים של רומל. הבעיה הרצינית השלישית שלו הייתה שיש פערים גדולים מאוד בשדות המכרות שהקיפו את טוברוק.

בשעה 08:00 ב -20 ביוני תקף רומל את טוברוק. עד השעה 10.00 חדרה קורפוס אפריקה כמעט 3 ק"מ לתוך שטח 30 ק"מ הממוקם סביב טוברוק. עמדות ההגנה התכווצו ובשעה 19.00 היו פאנזים XXI למעשה בטוברוק. לכידת טוברוק ארכה פחות מיום אחד. קלופר נכנע רשמית לרומל בבוקר ה -21 ביוני וכל הקרבות הסתיימו עד סוף אותו יום.

מדוע 'מבצר טוברוק' נפל כל כך מהר? ההתקפה האווירית הראשונית ואחריה התקפה ממוכנת מאסיבית גרמה נזק רב בזמן קצר מאוד. החדשות על הצלחתו של אפריקה קורפ הובילו לכך שקלופר הורה להשמיד את כל ציוד האיתות שלו במטה שלו. ללא הציוד הזה, קלופר לא יכול היה לתקשר עם הכפופים לו. ההתמוטטות בשרשרת הפיקוד הייתה סיוע ללא ספק לניצחון של רומל.

מה השיג רומל? לכידת בסיס כה גדול בצפון אפריקה הייתה מכה פסיכולוגית גדולה לבעלות הברית. רומל תפס 2,000 טון בנזין, 5,000 טון אספקה ​​ו -2,000 כלי רכב צבאיים הניתנים לשירות. הוא גם היה צריך לדאוג ל 33,000 שבויים. על פי רישומים בגרמניה, קורפס אפריקה איבד 3,360 איש אך 300 מתוכם היו קצינים (70% מהקצינים שנלחמו בהתקפה על טוברוק). רומל עצמו הפך לשדה-מרשל על ידי היטלר שמח.

"זו הייתה אחת המכות הכבדות ביותר שאני זוכר בזמן המלחמה. לא רק שההשפעות הצבאיות היו עגומות, אלא הן השפיעו על המוניטין של הנשק הבריטי… .התבוסה היא דבר אחד קלון הוא דבר אחר ”.

למרבה האירוניה, לתבוסה היו כמה נקודות חיוביות. זה היה להניע את אור הזרקורים של ברנרד מונטגומרי. התבוסה הביאה גם לכך שרוזוולט שלח 250 טנקים חדשים של שרמן כדי לסייע במלחמת המדבר.


תוצאות

אָנָלִיזָה

עם כיבוש טוברוק, הצירים השיגו נמל קרוב יותר לתוואי האגאי -כרתים וכמות גדולה של אספקה ​​בריטית. אם הבריטים לא יכלו לעצור את הגרמנים במצרים, הם היו לוקחים את תעלת סואץ (מכריחים את בריטניה להשתמש בקווי אספקה ​​ארוכים פי שניים, לעיתים קרובות ממוקדים על ידי סירות U) ואולי נוסעים לשדות הנפט במזרח התיכון. היטלר גמל את רומל בעלייה לדרגת שדה-מרשל, הקצין הגרמני הצעיר ביותר שהשיג דרגה זו. [65] רומל העיר שהוא היה מעדיף שהיטלר היה נותן לו חטיבת פנזר אחרת במקום. [66]

אוצ'ינלק פיטר את ריצ'י ב -25 ביוני וקיבל את הפיקוד על הצבא השמיני במהלך הקרב הראשון על אל עלמיין, שם עצר את התקדמותו של רומל. [68] באוגוסט הוחלף אוצ'ינלק כמפקד הארמייה השמינית על ידי מפקד החיל ה- XIII, סגן-אלוף וויליאם גוט וכמפקד C-in-C המזרח התיכון על ידי הגנרל סר הרולד אלכסנדר. גוט נהרג כשמטוסו הופל וסגן-גנרל ברנרד מונטגומרי מונה כמחליפו. [69]

נפגעים

פעולות עוקבות

Panzerarmee Africa התחיל Unternehmung Aïda (מבצע עידה) התקדמות על מצרים, בעוד שהצבא השמיני חזר לאל עלמיין. אוצ'ינלק החליט לא להחזיק את מרסה מטרוה, ובחר להילחם בפעולת עיכוב עם חיל X ו- XIII. ה אפריקה קורפס התעכב על 6,000 אסירים, ארבעים טנקים וכמות גדולה של אספקה. [78] אוצ'ינלק הורה לעיקר הצבא השמיני לפרוש 160 קילומטרים נוספים לאל עלמיין, 100 קילומטרים מאלכסנדריה. הפרישות קירבו את הצבא השמיני לבסיסו ואת שפל קטארה, מדרום לאל עלמיין, סגרה את האגף הדרומי. כוחות בעלות הברית והציר נלחמו בקרב הראשון על אלמיין, קרב עלם אל חלפה ובקרב השני המכריע על אל עלמיין. הסכם המבצע, נחיתה בריטית בטוברוק במהלך הלילה של 13/14 בספטמבר, לחילוץ שבויים של בעלות הברית, היה כישלון. [79]


הקרב על גזאלה ויצירת המופת של#רומל ו#8217

רק במדבר ניתן היה ליישם ולפתח באופן יסודי את עקרונות הלוחמה המשוריינת כפי שלימדו אותם בתיאוריה לפני המלחמה. רק במדבר נלחמו קרבות טנקים אמיתיים על ידי תצורות בהיקפים גדולים#8221 ארווין רומל

המרחבים הפתוחים והיעדר אזורים מיושבים תמיד העניקו ללוחמה המדברית איכות מיוחדת משלה. במלחמת העולם השנייה, לקמפיינים שנערכו במדבר החוף של לוב האיטלקית הייתה חשיבות מיוחדת משלהם למאמינים בטנק ובבליץ. הם הציעו את סיכוי התמרון ואת יחסי הגומלין של כוחות משוריינים הנעים במהירות כמעט בצורתם הטהורה ביותר. בזירה זו זכה ארווין רומל, אולי המפורסם מבין כל הגנרלים הגרמנים של המלחמה, למוניטין האדיר שלו כמנצח בקרבות משוריינים.

הקרב שנערך דרומית לגזאלה במזרח לוב, בין התאריכים 26 במאי ל -14 ביוני 1942, הוא קריטי בכך שהוא היה הניצחון הגדול ביותר של רומל על הצבא השמיני הבריטי. קורפוס האפריקה הגרמני שלו, בשילוב גורמים איטלקיים מהותיים, לקח על עצמו והכריע בהכרעה את הכוחות הבריטיים, הקיסריים ובעלות הברית שנחפרו מאחורי שדות מוקשים בעמדה מוגנת בחריפות. יתר על כן, לצבא השמיני היו עליונות מצומצמת במספר הגברים, הטנקים והרובים. זה עשוי להיראות יוצא דופן, אלמלא שהטקטיקה האורתודוקסית דרשה יתרון 3: 1 לתוקף, וזה בדיוק מה שמונטגומרי דרש לפני שתקף את רומל באל עלמיין כעבור 6 חודשים. במבט זה, הניצחון של רומל היה לא פחות ממופלא. עם זאת, יש לזכור כי זה כמעט אף פעם לא קרה, וכי במשך 12 שעות במשבר הקרב היה זה רומל שחשב להיכנע.

התכניות הבריטיות

הצבא השמיני הבריטי היה יריב לא פשוט עבור רומל. לא רק שטעם הניצחון על האיטלקים בסוף 1940 ובתחילת 1941, אלא הוא גם הסיע חזרה למלחמת אפריקה המורחבת מדי לאל-אגילה ב'מבצע צלבני ’ בסוף 1941. במאי 1942 הוא היה בעמדה. מכסה את טוברוק (שהוחזק על ידי המחלקה הדרום אפריקאית השנייה שלה), מכיוון שהיא נאלצה לחזור לשם על ידי תמרון הנגיף של רומל בינואר. אולם רומל נאלץ לעצור לפני ההגנות המתוכננות היטב לכאורה של קו עזה. כמעט 60 קילומטרים של שדות מוקשים (המכונים "ביצת המכרות ’) השתרעו דרומה מהחוף עד למצודה בביר החכים, שנועדו להגן על צלע המדבר של הצבא השמיני מפני עקיפה.

כ -100,000 איש חזקים, עיקר מערכי הצבא השמיני רוכזו לקופסאות ’, נקודות עמד עצמאיות המשלבות חי"ר ותותחנים. בצפון הייתה האוגדה הדרום אפריקאית הראשונה, אז האוגדה ה -50 הבריטית (נורתומבריה), שנמתחה עד לקופסת הסידי מופת במרכז העמדה. כוח בגודל חטיבה של צרפתים חופשיים בראשות האלוף ג'וזף פייר קניג החזיק את ביר החכים, אך 20 קילומטרים ממחצבת שלי בין שתי הארגזים הושארו על ידי ארטילריה.

בנוסף, המפקד הבריטי סגן אלוף ניל ריצ'י שכח את לקחי מלחמת המדבר המוקדמת. בעוד שאחד מקודמיו המוצלחים, סגן אלוף סר ריצ'רד או ’ קונור, זיהה את הצורך לשמור על כרית עמוקה של כוחות סיור בינו לבין האויב, ריצ'י היה כמעט כל חיל הרגלים שלו בקו הקדמי. תצורות הטנקים שלו, אוגדת השריון הראשונה והדיביזיה המשוריינת השביעית המפורסמת ('חולדות המדבר ’), נשמרו מעט בצד האחורי הימני של העמדה הראשית, אך הן לא שולבו כראוי בהגנה ולא היו מסוגלות לתאם. עם הזרועות האחרות להשפעה הטובה ביותר. זאת למרות רפורמות שהנהיג המפקד העליון במזרח התיכון, הגנרל סר קלוד אוצ'ינלק (המכונה The Auk ’ לכולם). מבצע `הצלבני ’, למרות שהצליח בסופו של דבר, הוכיח את חוסר הגמישות של קיבוץ שריון וחי"ר במערכות מחלקות נפרדות, ולכן אוצ'ינלק פירק אותם לקבוצות חטיבה עצמיות עם מהנדסים משלהם ותותחים תומכים. עם תחילת הקרב בגזאלה, אוגדה משוריינת הורכבה, תיאורטית לפחות, מחטיבת שריון ושתי קבוצות חטיבת רגלים ממונעות, והכוונה הייתה לשלב נשק ושריון נגד טנקים בחיקוי טקטיקות גרמניות מוצלחות.

אולם הצבא השמיני חסר את הדוקטרינה הטקטית להפעיל את המערכות החדשות ביעילות, והחי"ר והשריון נידונו להילחם בקרבות נפרדים. פריסתו הבלתי -דמיונית של ריצ'י והתאמה למבנה הפיקוד המגושם. האזור מצפון לכביש המהיר Trigh Capuzzo שאותו כינה תחת חיל XIII, בפיקודו של סגן אלוף וויליאם (`שטראפר ’) גוט. מדרום לקו זה שכב החיל XXX תחת סגן הגנרל הברון וילובי נורי, שפיקד על חיילים בקופסאות כמו גם על שתי האוגדות המשוריינות, הסדר אומלל שהחמיר עוד יותר עקב מצבם הפזור. אוצ'ינלק דגל בריכוז שריון במרכז התיבה בשם "Knightsbridge ’", אך ריצ'י לא נקטה בעצה זו. שני המפקדים הבריטים היו מודעים לכך שטאט סביב השמאל השמאלי של הצבא השמיני או אגף המדבר הוא אופציה סבירה, אך הם ציפו להתקפה במרכז עמדתם לאורך טרי קאפוזו.

התוכניות הגרמניות

ההתקפה הגרמנית קיבלה את השם 'מבצע תזאוס ’'. תוכנית שדה מרשל רומל, כפי שבאה לידי ביטוי בצו התכנון שלו מה -1 במאי, הייתה לא פחות מהשמדת כוחות האויב המתנגדים לו ולכיבוש טוברוק לאחר מכן. מבצר זה החזיק מעמד נגד מצור של שמונה חודשים בשנת 1941, ותפיסתו הייתה קריטית לתוכנית הרחבה יותר של התקפת רומל על מצרים. כוחות הציר מנתה כ -90,000, כולל 561 טנקים, אם כי 228 מתוכם יוצרו מאיטליה, הידועים לבריטים בשם 'ארונות קבורה ניידים ’. Rommel 333 טנקים גרמניים, או Panzerkampfwagen (PzKw), כללו 220 PzKw IIIs, רובם הינם PzKw IV עם רובים קצרים יעילים יותר בתפקיד התמיכה של הרגלים. היו גם גרסאות משודרגות משני הסוגים, המכונים `Specials ’, שאקדחי 75 מ"מ ארוכים העניקו להם חדירה רבה יותר, אך לרומל היו רק 4 מבצעים של PzKw IV ו- 14 PzKw Specials בתחילת הקרב. זה היה חשוב מכיוון שהמשמעות הייתה שלגרמנים לא הייתה העליונות האיכותנית המכריעה בשריון שעליה נזקפו לעתים קרובות כל כך. לבריטים הייתה עליונות מספרית עצומה בשריון – 849 טנקים – למרות שרק 167 היו מענקי M3 החדשים שנבנו בארה"ב, שנשאו אקדח 75 מ"מ והיו עדיפים על מחלות PzKw.

חלק מכריע במלחמת המדבר נערך באוויר. שדה מרשל אלברט קסלרינג מהלופטוואפה, הממונה הקרוב על רומל, היה מודע היטב לצורך לשמור על ה- Panzerarmee מסופק עם דלק, מזון ושאר צרכים. לשם כך הוא כיוון מסע הפצצות אינטנסיבי נגד מלטה, בסיס האי הבריטי שאיים על נתיב האספקה ​​של הציר מנאפולי לטריפולי. התוצאות הובילו לכך שקסלרינג הכריז בטרם עת ב -11 באפריל כי: "מלטה כבסיס ימי אינה דורשת עוד התחשבות.#8217. במהלך הצטברות הקרב בגזאלה, אספקה ​​שהגיעה לרומל גדלה מאוד. בינואר 1942 קיבל קורפוס אפריקה 60,000 טון דלק בחודש אפריל זה עלה ל -150,00 טון. כמו כן, ב -26 במאי הצליח קסלרינג להרכיב כ -260 מטוסים לתמיכה בהתקפה של רומל. כנגדם, חיל האוויר המדברי הבריטי יכול היה לגייס רק 190 מטוסים, ולוחמי P-40 קיטיהוק והוריקן הוריקן, שנבנו בארה"ב, התגלו כנחותים מסרשמיט Bf 109F החדש. כתוצאה מכך הצליחו הגרמנים לשמור על עליונות אווירית ניכרת לאורך כל הקרב.

מהלכי הפתיחה

רומל פתח במתקפתו ב -26 במאי אחר הצהריים. גרופה קרווול בפיקודו של סגן אלוף לודוויג קרווול, בעצמו מפקד לשעבר באפריקה קורפס, המורכב מארבע אוגדות חי"ר איטלקיות בחיל X ו- XXI, תקף את העמדות הבריטיות ודרום אפריקה מצפון לטריי קאפוזו. זו הייתה נקודה לשכנע את האויב כי Cruewell ’s היה נקודת ההתקפה העיקרית.

למעשה, רומל כבר הוביל 10,000 כלי רכב דרום מזרח. בערך בשעה 9.00 עמ '. מ ', על שם הקוד שנקבע מראש `ונציה ’ (ונציה), רומל הניף את הכוח הזה סביב האגף הדרומי של הארמייה השמינית. בחלק הפנימי של הגלגל היו הדיוויזיה הממונעת טריאסטה האיטלקית, אז אוגדת השריון האריאטית שלהם, אחר כך כוחות הניידים הגרמניים: אוגדת הפאנצר ה -21, אוגדת הפאנצר ה -15, ובאגף הימני הקיצוני, הדיוויזיה ה -90. האחרונים נשאו מדחפים למטוסים כדי ליצור יותר אבק ולשכנע את הבריטים כי שלהם הוא גם מערך טנקים.

בשעה 6.30 א. M. ב- 27 במאי נפלה הארית על הבריגדה הממונעת ההודית השלישית המופתעת, ולמרות שהוחזקה לרגע, פיזרה אותה בעזרת כמה טנקים מחטיבת הפאנצר ה -21. שעה לאחר מכן, דיוויזיית האור ה -90 באה במגע עם החטיבה הממונעת השביעית (חלק מהדיוויזיה האפריקאית השביעית) הייתה אמורה לתאם עם 156 טנקים של חטיבת השריון 22 ומספר 8217, אך זה פשוט לא הצליח לקרות כי הרגלים והשריון לא התאמנו יחד. . בצפון, התקפה של חטיבת הטנקים של הצבא ה -32 נפגעה באגף על ידי פאנצרים גרמניים, ומ -70 טנקים של חיל הרגלים מטילדה ולנטיין רק 20 שרדו את הפיגוע.

אחר הצהריים ב -5 ביוני הגרמנים תקפו נגד תנועת מלקחיים עם אוגדת הפאנצר ה -21 ואריאטה בצפון והפאנצר ה -15 מדרום. באותו ערב, המטה של ​​האלוף מסרבי ’ שוב נדרס, והפיקוד והבקרה של היחידות ההודיות והתפרקו לגמרי, חטיבת השריון ה -22 לא הצליחה לספק שום תמיכה, לאחר שכבר נסוגה לליגה. גם זה טופל בחומרה ואיבד 60 טנקים. למחרת פאנצר 15 פגע דרך ביר אל הרמט כדי לסגור את קו הנסיגה: 3,100 אסירים, 96 רובים ו -37 אקדחים נגד טנקים נפלו לידיים גרמניות. הצבא השמיני איבד יותר ממחצית מכלי הטיירות שלו (ירידה מ -300 ל -132), ו -50 מתוך 70 טנקים תומכי חי"ר. הערכת המצב של רומל הייתה כי ריצ'י החמיץ הזדמנות מצוינת ליצור שוורפונקט (`נקודה קריטית של התקפה ’) מול חטיבת הפאנצר ה -21.

תחום אחד בו אכן נהנו הבריטים מהצלחה היה בפשיטות על קו האספקה ​​הגרמני. ב -8 ביוני, המיקומים האיטלקיים הוצפו על ידי ארבעה חיילים מגדוד הטנקים המלכותי השמיני, שנתמכו על ידי מכוניות משוריינות וסיור בדרום אפריקה. באותו יום הטיל טור חי"ר של חטיבת הרובה השנייה הרס מעל 40 משאיות, 4 טנקים ו -7 חתיכות תותחנים. אם כי מהלכים כאלה היו חשובים, הם לא היו יותר מאשר עקיצות פרעושים בהשוואה לסוג התגובה שהיתה נחוצה בכדי לעצור את רומל. כשהתקיפה הבריטית האומללה נדחתה באופן מוחץ, הצליח להפנות את תשומת ליבו להשמדת הצרפתים החופשיים המבודדים בביר פלאצ'ים.

משבר בביר החכים

מה -2 ביוני עד ה -9 ביוני אירעו 1,300 התקפות אוויריות גרמניות על עמדת ביר החכים, 120 ביום האחרון בלבד. רומל העריך את הקושי שבמשימה, מאחר וראה בנקודות החוזק שהוכנו בקפידה בתוך ביר החכים כ"הוכחה מעשית נגד מתקפות אוויר ותותחים ’. פיגועי קרקע אפקטיביים החלו ב -6 ביוני, היום בו פרץ רומל מ'הקדרה ’, כאשר הוכו שתי התקפות של רגלים עם תמיכת טנקים. ב -8 ביוני החלו בסופו של דבר דיוויזיית האור ה -90 וחטיבת טריאסטה, בשילוב עם חטיבת הפאנצר ה -15 ונתמכת בפיגועי צלילה כבדים של ג'אנקרס Ju-87 Stuka, לפצח את העמדה ואת הקוץ בצידי ’, כפי שתיאר זאת רומל. מתקפות למחרת הותירו 250 צירים מול עמדה אחת המגוננת על הגדוד ולבד#8217. אך בסוף ה -9 ביוני היה ברור לקניג כי לא ניתן עוד להחזיק ביר החכים.

ובכל זאת, רומל לא היה מוכן לנסות ולדרוס את העמדה בטנקים בגלל ההפסדים הכבדים שידע שיצטרך לקחת. ב- 11 ביוני, קניג מהנדס פריצה שהשאירה רק 500 איש בידי גרמניה, למרות שההפסדים בציוד היו כבדים. בכך שהחזיקו בנחישות כל כך קנו הצרפתים החופשיים זמן לבעלות בריתם. האם ניתן להשתמש בזה כעת ליתרון הטוב ביותר? למרות שרומל הפך לאגף הארמייה השמינית, הכל לא הלך לאיבוד עבור הבריטים. הם החזיקו בעמדת הגנה חזקה המשתרעת מקו גזאלה המקורי בחלקו הצפוני ולאורך הטריי קאפוזו מתיבת נייטסברידג 'לאורך 20 קילומטרים מזרחה עד לסידי רג'ז'. זה הוגן לעומק, ומאחוריו נמצא חיל המצב של טוברוק, אם כי באופן מכריע, ביצורי העיר לא תוקנו מאז התאוששותה שישה חודשים קודם לכן. כמו כן, נגרם נזק משמעותי לחיל אפריקה. זה היה מתחת למחצית מכוחו המקורי וחלקן, יחידות חי"ר היו עד שליש. לגרמנים היו 160 טנקים והאיטלקים 70 טנקים, אם כי התותחנים של הציר היו שלמים כמעט לחלוטין, והיו אמורים להגדיל את כוחם במספר רב של שבויים. רובים בריטיים שחולקו ליחידותיו.

סוף הקרב

לשלב הקרב הבא, רומל היה נחוש לחזור על התרופה כבעבר. פעם נוספת הוא התכוון להרס מוחלט של האויב. אחר הצהריים של ה -11 ביוני, דיוויזיית האור ה -90 עברה דרומה וזינקה במשך הלילה 7 קילומטרים דרומית לאל -אדם, בעוד שפאנר ה -15 הלך עד נדורט אל בשצ'ואס. התוכנית הבריטית החדשה הייתה לפרוץ דרומית מזרחית לביר אל גובי עם חטיבה משוריינת 2 וחטיבה משוריינת 4, שיעלו אותם על אגף הפאנצר ה -15 בעת שתתקוף את אל אדם. אבל השריון הבריטי עדיין התגבש ב -12 ביוני כאשר הוא הותקף מצפון על ידי פאנצר ואריאטה ה -21 והותקף נגדית מדרום על ידי פאנצר 15. למרות שחטיבה 22 משוריינת הגיעה לעזרה, היא הוטחה קשות על ידי טנקים גרמנים. שאר החטיבות המשוריינות הוקפו אז והושמדו.למרות שהנתונים אינם בטוחים, נראה כי בבוקר ה -12 ביוני היו לבריטים כ -250 טנקים של סיירות ו -80 טנקים של חיל הרגלים עד למחרת אלה צומצמו ל -50 ו -30 בהתאמה, כאשר לחטיבה השריון הרביעית היו רק 15 טנקים, וחטיבות השריון השנייה וה -22 רק 50 טנקים ביניהם.

ב- 12 ביוני טס אוצ'ינקלק מקהיר כדי לקבל פיקוד ישיר על ריצ'י, אך הוא איחר מדי להציל את המצב. הגורם היחיד לטובת הארמייה השמינית היה התשישות הקיצונית של הכוחות הגרמניים, שתקיפותיהם החלו לקרטע לקראת סוף 13 ביוני. קו גזאלה הפך לבלתי נסבל. אוצ'ינלק גיבש תוכניות לעמדת הגנה חדשה, שבמרכזה אקרומה, למניעת השקעת טוברוק, וכוחות הצבא השמיני ממערב לקו זה ננטשו למעשה לאויב. בליל ה- 14 ביוני נפלו הדרום אפריקאים בצפון הקו המקורי בחזרה במורד ויה בלביה לטוברוק. אלמנטים של אוגדה 50 (נורתומבריה) פרצו למעשה דרך האיטלקים שהתנגדו להם ונדדו במדבר, ונמלטו למצרים. עבור שאר הכוחות הבריטים, טוברוק סיפק מקלט הזוי. הם נפלו בחזרה באי סדר לעמדה שלא נשמרה כדי לספק הגנה יעילה. בניגוד לשנה הקודמת בה החזיק חיל המצב במשך שמונה חודשים, המצב היה מתברר כבלתי אפשרי, ועד 21 ביוני העיר נפלה. כ -35,000 חיילים בריטים וחבר חבר העמים (כולל יותר מ -13,000 דרום אפריקאים) נלקחו בשבי, יחד עם כמויות עצומות של אקדחים, תחמושת, ובעיקר דלק חיוני להמשך הניידות של אפריקה קורפס.

לאחר הקרב

תוכנית Rommel ’ הצליחה בצורה מבריקה. אף על פי שזה התקרב לכישלון ב -29 במאי, והוא עצמו היה מוכן להיכנע, הצליח רומל להציל את המצב ולגרום לצבא השמיני את התבוסה החמורה ביותר שספגה אי פעם. האות שלו מיום 21 ביוני מגלם את סגנון הפיקוד שלו: Tor כל חיילי מצודת Panzerarmee … הכניסו. כל היחידות יתכנסו מחדש ויתכוננו להתקדמות נוספת ’. חמישה ימים לאחר מכן הוא שהה באל עלמיין, קו ההגנה התעלה האחרון לפני מצרים, אבל זה סיפור אחר. קיץ 1942 היה השיא של הקריירה של רומל בצפון אפריקה. הוא עצמו סיכם מדוע הבריטים לא יכלו לנצח אותו בשאלה, 'מה היתרון בהנאה מעליונות כללית אם תאפשר לאויבך לרסק את מערכיך בזה אחר זה את אויבך שמצליח בפעולות בודדות לרכז כוחות עליונים בנקודה מכריעה. ? ’ זו הייתה תמצית סוג המלחמה בה הוא ניהל: בליץ קריג.


ביר חכים לאחר הקרב בגזאלה - היסטוריה

ביר חכים:
שבעים וחמש שנים מאוחר יותר
מאת פיליפ L & eacuteonard
אוגוסט 2017

לפני כמה שבועות, סלעים וחול של מקום שומם במדבר הלובי שנקרא ביר חכים כנראה פועם בדממה לציון שבעים וחמש שנים מאז שאגרו שם הרובים. בצרפת, יום החגיגה הספציפי הזה לא נשכח, מכיוון שלביר האקים יש משמעות עמוקה ליוקרה הצבאית וההיסטוריה הצרפתית.

בימים הראשונים של יוני 1942, המיקום המבוצר הדרומי ביותר של קו עזה הוגן בעקשנות על ידי חטיבה צרפתית חופשית בראשות הגנרל פייר קניג כנגד תקיפות גרמניות ואיטליות חוזרות ונשנות. מה שמפריע לנתיב האספקה ​​של צבא רומל וסקוס המסתובב סביב קו עזה, הצרפתים החופשיים היו חמושים מחדש על ידי הבריטים אך עדיין החזיקו באוסף נשק וציוד משלהם.

ההתנגדות הצרפתית בביר חכים הייתה באמת שאלה של כבוד. את הביזיון של תבוסת 1940 היה צריך למחוק בקרב הרואי על מנת שלצרפת ולתנועה בראשות שארל דה גול יהיה עתיד. הכוחות הצרפתיים הגבוהים שנחפשו בביר חכים היו נחושים להשיג תוצאה כזו וכללו מתנדבים קשוחים של הלגיון הזר אך גם טהיטים, מרוקאים ואפריקאים, כולם התאחדו להחזיר את כבוד ארצם.

הביצורים שבנו במדבר סביב כמה בארות יבשות רומיות ישנות התבררו כאגוז קשה לפיצוח. מעוזו של ביר חכים השתרע על פני כ -16 קילומטרים רבועים, אזור שבמרכזו צומת דרכי נתיבי קרוואנים. בצומת דרכים עמדו חורבות של שלושה מיכלי מים, שנקברו כעת זמן רב על ידי החול המדברי, המסומנים על ידי הצרפתים במפותיהם כ & ldquoLes Mammelles & rdquo (& ldquo The Tits & rdquo). ה- & ldquotits & rdquo עמדו ליד גובה 186, הנקודה הגבוהה ביותר של השדה, המחוברים באמצעות רכס להריסות מבצר טורקי ישן.

בסוף מאי 1942, לאחר שלושה חודשי עבודה כבדים, התבסס ביר חכים במלואו על פי דגם המבצר הצרפתי של וואובן. הקירות הוחלפו בשדות מוקשים ותעלות עמוקות. שלושה שערים אפשרו תנועה פנימה והחוצה: אחד בצפון מערב ליד & ldquotits & rdquo בנקודה של שדה המוקשים & ldquoV & rdquo שנייה בדרום מערב לצד הריסות המבצר הטורקי הישן והשלישית במזרח. המעוז היה מוקף בשדות מוקשים ובהמשך א מארה (ביצה) של מוקשים שהשתרעו על 20 קילומטרים צפונה כמעט עד תיבת הבריגדה הבריטית ה -150 ולכיוונים אחרים לעומקים שונים, שהגיעו ליותר משני קילומטרים. לבניית שדות מוקשים וביצות נעשה שימוש ב -130,000 מוקשים נגד טנקים ו -2,000 מוקשים נגד כוח אדם.

במהלך הלילה של 10 עד 11 ביוני, לאחר מספר ימים של לחימה מרה נגד כוחות רומל וסקוס, הצרפתים המוקפים החליטו בסופו של דבר לסכן גיחה. הפרק הנועז הזה של נושאי משאיות, משאיות ולגיונרים הטוענים 20 מ"מ אקדחים מסוג AA 20 מ"מ ומכשירי MG 42 חדשים בלילה, הניע מאז את המיתולוגיה הצרפתית.

למייק בנינגהוף יש גם סיפור לספר על ביר האקים: "כשהייתי בבית הספר לתארים מתקדמים, גונתר רוטנברג נותן לי חסות על מלגת פולברייט למרות שאני לא נמנה עם תלמידיו. תמיד הייתי אסיר תודה על כך, ולמרות שהוא תמיד כינה אותי מטופש על כך שהפכתי להיות מוציא לאור של משחקי מלחמה במקום להיסטוריון מקצועי והרעי על כך שבזבזתי את הכישרון שלי על טריוויאליות, אני עדיין זוכר את חסדו עכשיו כשהלך.

Gunther היה יהודי שנמלט מברלין שהתנדב להילחם בנאצים למרות שברח בבטחה לארצות הברית. הוא סיפר לי לראשונה על היחידה היהודית שהייתה ליד ביר החכים באותה תקופה ונדרסה, וחולצה על ידי הלגיון. אני כבר לא בטוח אם גונתר היה נוכח בעצמו, או שיש לו חברים שהיו שם וסיפרו לו את הסיפור. & Quot

בפעם הראשונה ששמעתי את הסיפור הזה אני חייב להודות שמצאתי אותו קצת מוזר מכיוון שלא מוזכרים כוחות יהודים בזכרונות הצרפתים מהקרב. עם זאת, פראן וסדילואה מילס, מחברם של Des juifs dans le D & eacutesert (יהודים במדבר), אכן מתאר את הלחימה הקשה של כ -400 חיילים מהבריגדה היהודית הציונית, שהתקיימה בצפון ביר חכים. הם נפרסו להנחת מוקשים, ונתפסו על ידי מתקפת הציר ללא נשק כבד או אספקה ​​רבה. בהנהגתו של רס"ן ליבמן, התנגדו החיילים הללו בתקיפות לתקיפות איטלקיות וגרמניות ולבסוף הצטרפו למיון הצרפתי ב -11 ביוני.
אולם סיפור זה נתון לעיתים קרובות במחלוקת, במיוחד בפורומים באינטרנט, מכיוון שהוא לא מתועד היטב, נעדר מהזיכרונות של גנרל קניג וסקוואס, וממוקם באופן מוזר: העמדה היהודית אמורה להיות ליד ביר-אל-הרמט שנמצאת במרחק רב אל מצפון מזרח לביר חכים. מכיוון שהסיפור הזה היה מסקרן למדי, החלטתי לחקור יותר ומה שמצאתי מעניין למדי. תסתכל על המפה הבאה של אזור ביר חכים שצוירה ממש אחרי המלחמה.

מן המפה עולה בבירור כי ביר-אל-הרמט קרובה למעשה מאוד לביר חכים בעוד אזור אחר, בעל שם דומה (אל המרה), הוא המיקום הרחוק יותר מצפון, ליד & לאקו נייטסברידג 'ורקו בו רוב הלוחמים בגזאלה נלחמים בין פאנצר ארמי אפריקה והבריטים התקיימו. מוזר מאוד שרוב המקורות ההיסטוריים טועים במקום אחד במקום אחר.

בכל אופן, תצפית מפה פשוטה זו היא מתנה אמיתית לחגוג את דוכן הצרפתים החופשיים בביר חכים לצד אחיהם לנשק מהבריגדה היהודית.


קרב גזאלה - קרב - רומל מבצע התקפה מאגף

בשעה 14:00 ב -26 במאי, חיל האיקס וה- XXI האיטלקי, לאחר ריכוז תותחנים כבד, פתח במתקפה חזיתית על עמדות מרכז עזה. למטרות הונאה אלמנטים קטנים של אפריקה וחיל ניידים XX צורפו לקבוצות התקיפה כדי ליצור את הרושם שכל כוחות הציר מחויבים לתקיפה זו. ההטעיה התחזקה על ידי גורמים נוספים של היחידות הניידות שממשיכות לנוע צפונה לעבר נקודת התקיפה. אולם באותו ערב, בחסות החשכה, חזרו כל האלמנטים המשוריינים והניידים לנקודת הריכוז בקצה הדרומי של קו גזאלה.

בשעות המוקדמות של 27 במאי הוביל רומל באופן אישי את מרכיבי צבא הפאנצר אפריקה - ה אפריקה קורפס, החיל הממונע XX האיטלקי, והאור ה -90 הגרמני אפריקה דיוויזיה - בתמרון אגרוף מבריק אך מסוכן מסביב לקצה הדרומי של קווי בעלות הברית, בוטח בשדות המוקשים של האויב עצמו להגן על האגף והאחורי שלו.

התוכנית של רומל החלה להשתבש בביר החכים. ה אריאטה ו טריאסטה אוגדות של החיל הממונע XX ואלמנטים של אוגדת הפאנצר ה -21 הוחזקו במשך שלוש שעות על ידי חטיבת המנוע ההודית השלישית של הדיביזיה המשוריינת השביעית, נחפרה כארבעה קילומטרים דרומית מזרחית לביר החכים וספגה הפסדים כבדים לפני שדרסה אותם. תיבת ביר החכים, שהגנה על ידי הבריגדה הצרפתית החופשית הראשונה תחת מארי פייר קניג, התגלתה כבעיה גדולה יותר משציפה רומל (ראו קרב ביר חכים), וה אריאטה לא הצליח לתפוס את העמדה תוך שהוא סובל מהפסדים כבדים מתותחי 75 מ"מ הצרפתים בתהליך.

ממזרח, דיוויזיית הפאנצר ה -15 העסיקה את חטיבת השריון הרביעית של דיוויזיית השריון השביעית אשר הורתה דרומה לתמוך בבריגדות ההודיות השלישיות והמוניות השביעיות, וגרמה לנפגעים כבדים אך גם ספגה הפסדים משמעותיים, מופתעים מהטווח והעוצמה של תותחי 75 מ"מ על טנקי הגרנט החדשים שהגיעו. חטיבת השריון הרביעית נסוגה לאחר מכן לעבר אל אדם ובילתה את הלילה ליד בסיס האספקה ​​בלחמד ממזרח לאל אדם.

בשעות הבוקר המאוחרות התקדמו יחידות השריון של הציר יותר מ -40 קילומטרים צפונה, אך בצהריים המומנטום שלהן היה סתום כאשר הן באו במגע והוחזקו על ידי האוגדה המשוריינת הראשונה בקרבות כבדים שראו את שני הצדדים מפסידים. .

בקצה הימני ביותר של הציר, האור ה -90 אפריקה הדיוויזיה עסקה בחטיבה הממונית השביעית ברטמה ואילצה אותה לסגת מזרחה לעבר ביר אל גובי. חידוש התקדמותם לעבר אל אדם האור ה -90 באמצע הבוקר הגיע למפקדה המתקדמת של אוגדת השריון השביעית ליד ביר בויד, פיזר אותה ולכד מספר קצינים מרכזיים כולל מפקד האוגדה, פרנק מסרבי. עם זאת, הוא התחזה להיות עטלף ונמלט. עם זאת, השיבוש שנגרם מכך גרם לכך שהדיוויזיה הייתה ללא פיקוד יעיל במשך היומיים הקרובים.

כמתוכנן, דיוויזיית Light 90 הגיעה לאזור אל אדם באמצע הבוקר וכבשה מספר בסיסי אספקה. בעלות הברית איטיות להגיב אך עד אחר הצהריים התנהלו קרבות קשים. אולם למחרת נשלחה חטיבת השריון הרביעית לאל אדם והאור ה -90 הוחזר חזרה לדרום מערב.

קרב הטנקים נמשך שלושה ימים ועם ביר חכים החזיק מעמד, צבא הפאנצר אפריקה מצא את עצמו לכוד באזור המכונה "הקדרה", עם ביר חכים מדרום, טוברוק מצפון וחגורות המכרות הנרחבות של קו החזית המקורי של בעלות הברית ממערב, ונתקפה על ידי שריון בעלות הברית מצפון וממזרח. . עמדת האספקה ​​של רומל בערב ה -31 במאי הלכה ומיואשת. הוטל עליו להגן על האחורי הגרמני, ה אריאטה דיוויזיית הפרשים המשוריינים נלחמה בינתיים נגד התקפות חוזרות ונשנות של חטיבות השריון הבריטיות ב -29 במאי ובמהלך השבוע הראשון של יוני.

מתוך תיאור גרמני של פעולה זו:

במהלך עשרת הימים הראשונים להתקפה שלנו נגד הצרפתים הבריטים נותרו רגועים להפליא. אוגדת "אריאטה" לבדה הותקפה על ידם ב -2 ביוני, אך היא התגוננה בעקשנות. לאחר התקפת נגד של דיוויזיית הפאנצר ה -21 המצב שם שוב נהיה שקט.

קרא עוד אודות נושא זה: קרב גזאלה, קרב

ציטוטים מפורסמים המכילים את המילה התקפה:

& ldquo אנחנו לִתְקוֹף לא רק לפגוע במישהו, להביס אותו, אלא אולי גם פשוט להיות מודע לכוחנו שלנו. & rdquo
פרידריך ניטשה (1844 �)


עימותים צבאיים דומים לקרב ביר חכים או דומה לו

נלחם במהלך קמפיין המדבר המערבי של מלחמת העולם השנייה, מערבית לנמל טוברוק בלוב, בין התאריכים 26 במאי עד 21 ביוני 1942. כוחות הציר של Panzerarmee Africa (Generaloberst Erwin Rommel) המורכבת מיחידות גרמניות ואיטלקיות נלחמו בשמינית הבריטים הצבא (הגנרל סר קלוד אוצ'ינלק, גם המפקד במזרח התיכון) המורכב בעיקר מחיל חבר העמים הבריטי, הודו וחיילים צרפתיים החופשיים. ויקיפדיה

חלק ממסע המערבים המערבי בלוב במהלך מלחמת העולם השנייה. נלחם על ידי צבא פאנצר אפריקה כוח צבאי (גרמני - איטלקי) בצפון אפריקה, שכלל את קורפס אפריקה, בראשות הגנרל לוטננט ארווין רומל) וכוחות מממלכה המאוחדת, הודו, דרום אפריקה ובני ברית בצבא השמיני הבריטי ( הגנרל ניל ריצ'י). ויקיפדיה

קרב עלם אל חלפה התרחש בין 30 באוגוסט ל -5 בספטמבר 1942 מדרום לאלמיין במהלך קמפיין המדבר המערבי של מלחמת העולם השנייה. מעטפת הצבא השמיני הבריטי (סגן אלוף ברנרד מונטגומרי). ויקיפדיה

התיאטרון המרכזי במערכה הצפון אפריקאית של מלחמת העולם השנייה. המבצעים הצבאיים החלו ביוני 1940 עם הכרזת המלחמה האיטלקית והפלישה האיטלקית למצרים מלוב בספטמבר. ויקיפדיה

במדבר הלובי ב 31.6 ° N, 23.48333 ° W והוא אתר מבצר לשעבר של האימפריה העות'מאנית שנבנה סביב אתר באר רומית עתיקה, המתוארך לתקופה בה נווה המדבר היה חלק מטריפוליטניה העות'מאנית. כ -160 ק"מ מערבית לסולום על חוף לוב ו -80 ק"מ דרומית מזרחית לגזאלה. ויקיפדיה

נלחם בין התאריכים 26-29 ביוני 1942, לאחר תבוסת הצבא השמיני בקרב גזאלה והיה חלק ממסע המערבים המערבי של מלחמת העולם השנייה. צבא פאנצר אפריקה, המורכב מיחידות גרמניות ואיטלקיות. ויקיפדיה

ציר זמן לאירועים שהתרחשו במהלך מלחמת העולם השנייה בשנת 1942. 1942: ינואר · פברואר · מרץ · אפריל · מאי · יוני · יולי · אוגוסט · ספטמבר · אוקטובר · נובמבר · ויקיפדיה בדצמבר

קרב מלחמת העולם השנייה שהתרחש ליד עצרת הרכבת המצרית של אל עלמיין. הקרב הראשון על אל עלמיין והקרב עלם אל חלפה מנעו מהציר להתקדם הלאה למצרים. ויקיפדיה

קרב קמפיין המדבר המערבי של מלחמת העולם השנייה, נלחם במצרים בין כוחות הציר (גרמניה ואיטליה) של צבא הפאנצר אפריקה (Panzerarmee Afrika) (שכלל את קורפוס אפריקה תחת השדה מרשל (גנרלפלדמארשל) ארווין רומל) ובעלות הברית ( כוחות בריטניה הקיסרית וחבר העמים (בריטניה, הודו הבריטית, אוסטרליה, דרום אפריקה וניו זילנד) של הצבא השמיני (הגנרל קלוד אוצ'ינלק). הבריטים מנעו התקדמות שנייה של כוחות הציר למצרים. ויקיפדיה

סדרת קרבות שהתרחשו בתוניסיה במהלך המערכה הצפון אפריקאית של מלחמת העולם השנייה, בין הצירים לכוחות בעלות הברית. בעלות הברית כללו כוחות אימפריאל בריטיים, כולל קבוצת יוונית, עם חיל אמריקאי וצרפתי. ויקיפדיה

ג'נרלפלדמארשל הגרמני מהלופטוואפה במהלך מלחמת העולם השנייה שהורשע לאחר מכן בפשעי מלחמה. בקריירה צבאית שהשתרעה על שתי מלחמות העולם, הפך קסלרינג לאחד המפקדים המעוטרים ביותר בגרמניה הנאצית, והיה אחד מתוך 27 החיילים היחידים שזכו בצלב האביר של צלב הברזל עם עלי אלון, חרבות ויהלומים. ויקיפדיה

המצור על טוברוק נמשך 241 ימים בשנת 1941, לאחר שכוחות הציר התקדמו דרך סירנאיקה מאל -אגילה במבצע זוננבלום נגד כוחות בעלות הברית בלוב, במהלך קמפיין המדבר המערבי (1940–1943) של מלחמת העולם השנייה. בסוף 1940 ניצחו בעלות הברית את הצבא העשירי האיטלקי במהלך מבצע מצפן (9 בדצמבר 1940 - 9 בפברואר 1941) ולכדו את השאריות בבדה פום. ויקיפדיה

המבצע הצבאי הבריטי הגדול הראשון של קמפיין המדבר המערבי (1940–1943) במהלך מלחמת העולם השנייה. כוחות בריטים, הודים, חבר העמים ובעלות הברית תקפו את הכוחות האיטלקיים של הצבא העשירי (המרשל רודולפו גרציאני) במערב מצרים ובסירנאיקה, מחוז לוב המזרחי, מדצמבר 1940 עד פברואר 1941. ויקיפדיה

מעורבות קצרה של קמפיין המדבר המערבי של מלחמת העולם השנייה. היא התקיימה בדצמבר 1942 בין כוחות בעלות הברית של הצבא השמיני (הגנרל ברנרד מונטגומרי) לבין כוחות הציר של צבא הפאנצר הגרמני-איטלקי (גנרלפלדמארשל ארווין רומל), במהלך הנסיגה הארוכה של הציר מאל עלמיין לתוניס. ויקיפדיה

מבצע צבאי מלחמת העולם השנייה שאורגן על ידי אבווהר בפיקודו של חוקר המדבר ההונגרי לאסלו אלמסי. נולד במטרה לסייע לאפריקה של צבא פאנצר על ידי מסירת שני מרגלים גרמנים למצרים שבשליטת בריטניה. ויקיפדיה

השם שניתן לשליחת כוחות גרמנים לצפון אפריקה בפברואר 1941, במהלך מלחמת העולם השנייה. הצבא העשירי האיטלקי נהרס על ידי התקפות הבריטים, חבר העמים, האימפריה וכוחות המדבר המערבי של בעלות הברית במהלך מבצע מצפן (9 בדצמבר 1940 - 9 בפברואר 1941). ויקיפדיה

טייס קרב ואס לוחם גרמני ששירת במהלך מלחמת העולם השנייה בלופטוואפה. נולד ב -24 באוקטובר 1915 בזקסן. ויקיפדיה

הקרב הראשון על ביר אל גובי התרחש ב -19 בנובמבר 1941 ליד ביר אל גובי, לוב. אחד ממסגרות הפתיחה של מבצע צלבנים וקרב הטנקים הראשון בצפון אפריקה בו השיגו כוחות שריון איטלקים הצלחה, לאחר ביצועיהם הגרועים הקודמים במהלך מבצע מצפן. ויקיפדיה

מאמץ להתגבר על הקיפאון של מלחמת תעלות, ובעיקר ביוזמת היצרנים. הטנק הראשון שיצר צרפת, ונבנו 400 יחידות. ויקיפדיה

מתקפה של הצבא הבריטי במהלך מלחמת העולם השנייה להעלות את המצור על טוברוק ולכבוש מחדש את מזרח סירנאיקה מהכוחות הגרמניים והאיטלקיים. הפעם הראשונה במהלך המלחמה שנלחם כוח גרמני משמעותי במגננה. ויקיפדיה

סדרת קרבות של קמפיין תוניסיה של מלחמת העולם השנייה שהתרחשו בפברואר 1943 במעבר קאסרין, פער של 2 קילומטרים בשרשרת הגרנד דורסל של הרי האטלס במערב מרכז תוניסיה. כוחות הציר, בראשותו של גנרלפלדמארשל ארווין רומל, היו בעיקר מקבוצת התקיפה של אפריקה קורפס, אלמנטים של אוגדת המשוריינים של קנטאורו האיטלקית ושתי אוגדות פאנצר מנותקות מצבא הפאנצר החמישי, בעוד שכוחות בעלות הברית כללו את ארה"ב.החיל השני (האלוף לויד פרדנדל), האוגדה הבריטית השיורית השישית ה -6 (האלוף צ'ארלס קייטלי) וחלקים אחרים מהצבא הראשון (סגן-גנרל קנת אנדרסון). ויקיפדיה

התקפה מוגבלת שנערכה באמצע מאי 1941, במהלך קמפיין המדבר המערבי של מלחמת העולם השנייה. נועד להיות מכה מהירה נגד כוחות קו החזית הצירים החלשים באזור Sollum-Capuzzo-Bardia בגבול בין מצרים ללוב. ויקיפדיה

קרב הפתיחה של מבצע מצפן, ההתקפה הבריטית הגדולה הראשונה של קמפיין המדבר המערבי של מלחמת העולם השנייה. הותקף על ידי כוחות בריטים, חבר העמים והקיסרות, שכבשו מחדש את הנמל. ויקיפדיה

אגף לוחם של הלופטוואפה במהלך מלחמת העולם השנייה. בהתחשב בשם & quotAfrica & quot לשירות בקמפיין בצפון אפריקה בעיקר לבד בתקופה מאפריל 1941 עד ספטמבר 1942. ויקיפדיה

חיל הצבא הבריטי במהלך מלחמת העולם השנייה. נוצר במדבר המערבי בספטמבר 1941. ויקיפדיה

מבצע התקפי ציר בתוניסיה בין התאריכים 26 בפברואר עד 4 במרץ 1943, במהלך קמפיין תוניסיה של מלחמת העולם השנייה. נועד להשיג שליטה על Medjez el Bab, Béja, El Aroussa, Djebel Abiod ותפקיד המכונה GAP של Hunt 's, בין הצבא הראשון הבריטי לבין קבוצת צבא הציר אפריקה. ויקיפדיה

קרב גבון (בצרפתית: Bataille du Gabon), המכונה גם קמפיין גבון (Campagne du Gabon), התרחש בנובמבר 1940 במהלך מלחמת העולם השנייה. הקרב הביא לכך שהכוחות הצרפתיים החופשיים לקחו את המושבה גבון ובירתו, ליברוויל, מכוחות צרפת וישי. ויקיפדיה

אוגדת חי"ר של צבא איחוד דרום אפריקה. במהלך מלחמת העולם השנייה שרתה האוגדה במזרח אפריקה בשנים 1940 עד 1941 ובקמפיין המדבר המערבי משנת 1941 עד 1942. ויקיפדיה

ההתקדמות הבריטית המהירה במהלך מבצע מצפן (9 בדצמבר 1940 - 9 בפברואר 1941) אילצה את הצבא העשירי האיטלקי לפנות את סירנאיקה, המחוז המזרחי של לוב. בסוף ינואר נודע לבריטים כי האיטלקים נסוגים לאורך הבלטורניאה בלבו (ויה בלביה) מבנגאזי. ויקיפדיה

הקרב נערך בין התאריכים 21-22 בינואר 1941, במסגרת מבצע מצפן, המתקפה הראשונה של כוח המדבר המערבי במערכה המדברית המערבית של מלחמת העולם השנייה. לאחר שהביסו את האיטלקים בקרב על ברדיה (3–5 בינואר 1941), הדיוויזיה האוסטרלית השישית והדיביזיה המשוריינת השביעית המשיכו ויצרו קשר עם חיל המצב האיטלקי בטוברוק ב- 6 בינואר. ויקיפדיה