המפה הבלתי רגילה שהוכיחה את המפתח לניצחון ביום D

המפה הבלתי רגילה שהוכיחה את המפתח לניצחון ביום D


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


200 שנה לאחר שאנשי Kiks.ádi עמדו בחוזקה נגד הקולוניאליזציה הרוסית, המבצר שלהם נמצא באמצעות טכנולוגיה מודרנית

בתחילת 1900 ’s סוחרים רוסים שניסו להשיג דריסת רגל באלסקה התעמתו עם העמים הילידים שחיו שם במשך אלפי שנים. עמי הטלינגיט והיידה למדו לחיות בסביבה בלתי מסבירת פנים זו. עם התרחבות מפעל המסחר הרוסי, הסכסוך היה בלתי נמנע.

הסוחרים הרוסים כבר התעמתו עם בני האלב כשהם צדים כלבי פרווה ולוטרות ים, מכיוון שקליפות אלה נשאו מחיר יוקרתי בסחר הפרווה. לקראת סוף המאה ה -17 העניק הצאר פאולוס הראשון לחברה הרוסית האמריקאית רישיון מונופול לניצול סחר הפרווה של החוף המזרחי של אלסקה ומספר 8217. בשנת 1799 הגיעו הסוחרים הרוסים לשטח השייך לאנשי הטלינגיט.

החברה האמריקאית הרוסית החליטה שמיקום במפרץ אלסקה יתאים לעמדת המסחר שלה. הם נתקלו בהתנגדות מצד הקהילה הטלינגית, שהעריכה את עצמאותם. בשנת 1802, שבט של העם הטלינגיט, Kiks.ádi, פתח במתקפה על עמדת המסחר הרוסית בשם Redoubt Saint Michael. ממוקם סיטקה מסודר. השבט ניצח וטבח כמעט את כל הרוסים ואנשי החאלות שהתגוררו במוצב.

מפת המבצר שציירו הרוסים באותה תקופה אושרה על ידי סריקות האחרונות של האי. שירות הפארק הלאומי

שאמאן החמולה ניבא כי הרוסים יתנקמו נגד השבט וכי הרוסים יובלו על ידי אלכסנדר ברנוב. כדי להגן על הטריטוריה שלהם הקימו Kiks.ádi מבצר. הם עמדו בתקיפה הראשונית, אך לאחר שישה ימים של הפגזות ואוכל הולך ואוזל, זקני השבט החליטו לסגת ולערוך צעדה לצפון כדי להגן על חברי השבט. הרוסים לקחו זאת כניצחון, הקימו נוכחות מבוצרת בסיטקה והכריזו על אלסקה כמושבה רוסית. בשנת 1867 מכרו הרוסים את אלסקה לאמריקאים תמורת 7 מיליון דולר.

להנצחת הקרב הכריזו הרשויות על האזור כחלק מהפארק הלאומי סיטקה, אך מיקומו המדויק של מבצר קיקס.אדי נשאר בגדר תעלומה. כמעט 200 שנה מאוחר יותר, ארכיאולוגים זיהו את אתר המבצר באמצעות מכשור אלקטרומגנטי ומכ"ם חודר קרקע.

האי ברנוף, בו נמצא המבצר, הוא אתר מחקר ארכיאולוגי מזה זמן רב, ומאז 1910 נהנה מהגנה פדרלית מצד הממשלה האמריקאית. כשהרוסים הרסו את המבצר, הם תיעדו היכן הוא נמצא. שירות הגנים הלאומיים בארה"ב (NPS) ציין סליקה ספציפית כאתר סביר למבצר, אך הדבר לא אושר.

תומס אורבן, מדען מחקר מאוניברסיטת קורנל, בשיתוף עם ברינן קרטר מה- NPS, פרסם את החשבון במגזין הארכיאולוגי Antiquity. לדבריו, נערכו מספר חקירות לגבי מיקומו של המבצר, שכולם הביאו רמזים למיקומו אך לא היה מקום סופי. הייעור הכבד של האי הפך כל מחקר למשימה מייגעת ומאתגרת.

אורבן היה בסיטקה בפרויקט אחר כאשר ה- NPS שאל אם יהיה מעוניין לאתר את המבצר. כשחקר את חיפושי העבר, הוא מצא שבשנות החמישים נחפרו תעלות, ונמצאו כמה חתיכות עץ נרקב שיכול היה להגיע מהמצודה. כדורי תותח וחפצים אחרים המצביעים על כך שזה יכול להיות אתר הקרב נמצאו על ידי ה- NPS בין השנים 2005 ל -2008. כל אלה היו עדות נסיבית ולא בהחלט הוכיחו את מיקומו של המבצר.

בקיץ 2019, קרטר ואורבן סרקו שטחים נרחבים בפארק בעזרת כלים גיאופיזיים, והם איתרו את טביעת הרגל של המבצר. בצורת טרפז, באורך 300 רגל וברוחב 165 רגל, ההיקף מקיף את הקרחת שנקבעה על ידי ה- NPS.

עיצוב המבצר, בשם Shís ’gi Noow, ייחודי בהיסטוריה של טלינגית ונראה שנבנה במיוחד כדי להדוף את המתיישבים. בתרגום לאנגלית, שם המבצר הוא פורט שתיל, שוב שינוי מהנורמה. נראה שאנשי הטלינגיט למדו שהעצים הצעירים יספקו הגנה מסוימת מפני כדורי תותח מכיוון שהם יספגו את ההשפעה טוב יותר.

דיקן מאוניברסיטת אלסקה בדרום מזרח, תומאס ת'ורנטון, רשות בנושא ההיסטוריה הטלינגית, אסף היסטוריה בעל פה מאנשי הטלינגיט. חלק מההיסטוריה שבעל פה נערך תיאור של צעדת ההישרדות שערכו Kiks.ádi. זקן החמולה, הרב הופ, בילה זמן רב בשנות השמונים והתשעים בניסיון לחזור על מסלול הצעדה הזה. הוא היה נחוש להראות שלא מדובר בנסיגה אלא בהישרדות.

שתי ילדות טלינגיט, ליד נהר נחושת (אלסקה), 1903. תצלום שצולמו על ידי האחים מיילס

בנאום שנערך בוועידת טלינגיט שהתקיימה בשנת 1993, אמר כי אבותיהם הלכו בשביל חוף וכי הצעדה הייתה מהמצודה למקום מתוכנן. הוא הדגיש כי באותה תקופה הסוחרים הרוסים, בתמיכתם, אינם יכולים לדכא את אנשי הטלינגיט.

ההיסטוריה שבעל פה של הטלינגית מספרת לנו כי כ -900 איש השתתפו בצעדה זו. הם עברו ממחנה אחד למשנהו כשצעדו צפונה לאורך האי ברנוף עד שהגיעו לאי צ'יצ'אגוף, שם הם התגוררו במבצר נטוש בשם Chaatlk ’aanoow. המבצר הזה נתן להם את היכולת לחסום את צליל הסיטקה, מה שהסבך את סחר הפרווה הרוסי.

כאשר נודע לסוחרים אמריקאים על מהלך הטלינגיט ועל המצור שלהם, הם עברו לגור במהירות כדי לנצל את הקשיים הרוסים. הם הקימו עמדת מסחר באי קתרין, קרוב למבצר טלינגיט. אנשים מכל רחבי דרום מזרח אלסקה הגיעו לסחור עם האמריקאים בעמדה זו. כיום מפרץ זה עדיין ידוע בשם מפרץ טריידרס.

אנשי הטלינגיט חזרו לסיטקה בשנת 1821 אך לעולם לא יחזרו לריבונות על אדמתם.


"TORA, TORA, TORA!": אסטרטגיה יפנית בפרל הארבור לא מסודרת

מוביל הגל הראשון מעל פרל הארבור היה סגן מפקד מיצו פוצ'ידה, טייס בכיר באקאגי. כשהוא עף כמשקיף במפציץ אופקי B5N Nakajima, הוא הוציא את הצו להמשיך בהתקפה, כמתואר בספר זיכרונותיו:

שעה וארבעים דקות לאחר שעזבתי את המובילים ידעתי שעלינו להתקרב ליעד שלנו. פתחים קטנים בכריכת הענן העבה נתנו הצצות מדי פעם לאוקיינוס. . . . לפתע הופיע שורה לבנה ארוכה של גלישת גלים ישירות מתחת למטוס שלי. זה היה החוף הצפוני של אוהו.

כשנופפים ימינה לכיוון החוף המערבי של האי, יכולנו לראות שהשמיים מעל פרל הארבור בהירים. כרגע הנמל עצמו נראה לעין מעבר למישור המרכזי של אוהו, סרט של ערפל בוקר מרחף מעליו. הצצתי בדריכות מבעד למשקפת אל הספינות שרכבו בשלווה בעוגן. אחד אחד ספרתי אותם. כן, ספינות הקרב היו שם בסדר, שמונה מהן! אבל התקווה האחרונה שהתמשכנו למצוא נשאים נוכחים נעלמה כעת. אף אחד לא היה נראה.

השעה הייתה 0749 כשהזמנתי את הפיגוע. [איש הרדיו] החל מיד להקיש את אות הקוד שנקבע מראש: "TO, TO, TO. . . ”

בראש כל הקבוצה, מפציצי הטורפדו של סגן מפקד סגן מוראטה פנו כלפי מטה כדי לשגר את הטורפדות שלהם, בעוד לוחמי סגן מפקד איטאיה התרוצצו קדימה כדי לסחוף את לוחמי האויב מהאוויר. קבוצת מחבל הצלילה של טקהאשי טיפסה לגובה והייתה מחוץ לטווח ראייה. המפציצים שלי עשו בינתיים מסלול לכיוון Barbers Point כדי לעמוד בקצב לוח הזמנים של ההתקפה. אף לוחמי אויב לא היו באוויר, וגם לא היו הבזקי אקדח מהאדמה.

יעילות ההתקפה שלנו הייתה כעת ודאית, ומסר, "מתקפת הפתעה הצליחה!" נשלח בהתאם לאקאגי בשעה 0753. ההודעה התקבלה על ידי המוביל והועברה למולדת.

מיצו פוצ'ידה סיים את המלחמה כקפטן. לאחר מכן הוא הפך לאוונגליסט נוצרי, ובילה זמן רב בארצות הברית. הוא נפטר בשנת 1976.

ברגע שפוצ'ידה סימן "טורה, טורה, טורה", האסטרטגיה היפנית בפרל הארבור התנהלה במידה רבה כמתוכנן. ה- B5Ns הראשונים מעל היעד היו שש עשרה מסוריו והירו. הם נמסרו כי הם פגעו בנשאים בחוף הצפון מערבי של האי פורד, והם הלכו למטרות חלופיות והרסו את ספינת המטרה USS Utah (לבית BB-31, המיועד מחדש ל- AG-16) ופגע בסיירת.

טייסת הטורפדו של אקאגי הובילה התקפה הרסנית. הנאקיג'ימות סחפו מהחוף הצפוני של הנמל, דלגו נמוך בין שדה היקאם לבין חוות מיכלי הדלק, ואז נינקו כלפי מטה מעל המים. הם עשו מאה קמ"ש בגובה שישים וחמישה רגל, הם פרסו בהתאם לתדרוכים אישיים ופנו לכותרות ההתקפה שלהם. רבע קילומטר קדימה הניחו המונולית האפורים לאורך שורת הקרב.

מתוך שלושים ושישה טורפדו שנפלו, כנראה שתשע עשרה מצאו את מטרותיהם. המכה הקשה ביותר היו וירג'יניה המערבית (BB-48) ואוקלהומה (BB-37) עוגנו מחוץ לשולחן בראש Battleship Row. קליפורניה (BB-44), שנחה רחוק יותר מהאחרים, משכה תשומת לב נוספת ולקחה שתי מכות והתמקמה לאט על הבוץ.

חמישה מטוסי טורפדו הופלו, כולם מגלים שהצליחו כשהמגינים הגיבו ונלחמו בחזרה. דיווחים לאחר הפעולה הראו שרוב הספינות החלו להשיב אש תוך שתיים עד שבע דקות.

מטוסי ה- B5N ברמה גבוהה נשאו כל אחד פצצה חודרת שריון של 800 ק"ג, שנועדה לחדור לשריון העבה של ספינת קרב. עשרת המטוסים שכיוונו לאריזונה (BB-39) השיגו ארבע פגיעות ושלוש החטאות ליד. אחד מהם מצא את הנקודה המתוקה, והתרסק למגזין הפורוורד של אריזונה. הנשק ששטחו 1,760 פאונד הצית טונות של אבק שריפה, והרס את הספינה תוך שניות עם שלושה רבעים מהצוות.

בשעה 8:40, כמעט חצי שעה לאחר הפיגוע הראשון, הובילו 167 מטוסים מהגל השני על ידי טייס הבכיר של זויקאקו, סגן מפקד שיגקאזו שימאזאקי. לא השתתפו מטוסי טורפדו, אך חמישים וארבעה מפציצים ברמת נאקאג'ימה פגעו בשלושה בסיסי אוויר. שבעים ושמונה מפציצי הצלילה של אייצ'י קיבלו כל נושאים בנמל עם סיירות כיעדים משניים. כמעט שלושה תריסר לוחמי אפס ביססו עליונות אווירית על פני היקאם ושדות המפוח ובנוסף תחנת התעופה הצי קנאוהה.

חלק ניכר מהמאמץ בוזבז שכן טייסים רבים של מפציצי צלילה כנראה זיהו לא נכון סוגי ספינות, אולי עשרים ושמונה יונים מאייצ'ים על משחתות או כלי עזר. עיקר הפיגוע השני בצלילת הצלילה היה נבדה (BB-36), ספינת הקרב היחידה שיצאה לדרך. היא כבר חבולה בטורפדו, היא לקחה שש פצצות תוך דקות ספורות ופיתחה רשימה. כדי להימנע משקיעה, היא נחתה ליד הכניסה לנמל.

כשהגל השני יצא צפונה, ההתקפה כולה נמשכה לא ממש שעתיים, מהשעה 7:55 עד 9:45. במעגל ההחלקות שלהם השאירו היפנים את אוהו המום, הן פיזית והן רגשית. בפיגוע נהרגו 2,335 אנשי צבא אמריקאים ו -68 אזרחים.

ההפסדים המשולבים של צבא-חיל-ים-ימיים הוערכו באופן מיידי כ- 175 שהושמדו בתוספת עשרים וחמישה ניזוקים ללא תיקון. כ -150 נפגעו פחות.

היפנים איבדו עשרים ותשעה מטוסים ושישים וחמישה איש, בעיקר צוות אוויר, אך כולל עשרה מלחים בחמש צוללות מיניאטוריות.

רחוק בים, בשעה 11:15 קידו בוטאי החל לנחות את הגל השני, שהושלם כעבור שעה. העלונים היו צוהלים. הם ידעו שהם גרמו נזק חמור והיו להוטים לבצע את המשימה. אבל נאגומו בחר בזהירות. יותר ממאה מטוסים חוזרים ניזוקו בהיקפים שונים, והכי קריטי הוא היה צריך לשמור על דלק. בצי הקיסרי היו מעט מדי מכליות צי בשנת 1941 ומעולם לא הגיעו אליו. נאגומו פנה לביתו, כאשר חטיבת המוביל השנייה נסעה כדי לתקוף את וואק איילנד.

פרל הארבור הייתה נדירה בהיסטוריה - יום מוגדר בבירור שבו הסדר הישן הסתיים, בפתאומיות, באלימות ולתמיד. לא רק שקידו בוטאי יזם דרך חדשה ללוחמה, אלא גם הטריד את החוכמה המקובלת כי כוח אוויר ימי אינו יכול להתחרות במטוסים יבשתיים. האסטרטגיה היפנית בפרל הארבור הייתה שיבוש מוחלט של הלחימה האווירית. ההיסטוריון ג'ון לונדסטרום לא הגזים כשתיאר את קידו בוטאי כ"פצצת אטום "מ -1941. אבל הגמול הגיע.

מתוך עשרים ותשע הספינות שיצאו מיפן, אחת נמלטה מהרס בארבע השנים הבאות. המשחתת אושיו, בין אלה שהוסטו בדרך להפגז את מידוויי, שרדה את שקיעת הדם של סולומון ומפרץ לייט ונכנעה ביוקוסוקה בשנת 1945.

עד אז, נושאות מטוסים אמריקאיות הפכו את האוקיינוס ​​הגדול בעולם לאגם אמריקאי.

מאמר זה הוא חלק ממבחר הפוסטים הגדול שלנו על מתקפת פרל הארבור. למידע נוסף, לחץ כאן למדריך המקיף שלנו לפרל הארבור.

ניתן גם לרכוש את הספר על ידי לחיצה על הכפתורים משמאל.


הכנה ותכנון

תכנון מבצע Overlord ויישומו ב- 6 ביוני 1944 כלל מרכיבים רבים ושונים. אחד מאותם חלקים חיוניים היה נוכחות של מנהיגות מסוגלת. לאנשים אלה הוטלו החלטות כגון כמה גברים ינחתו על כל חוף ובאילו ספינות ישתמשו כדי לחצות את התעלה האנגלית. עם זאת, הנחת חיילים בחופי נורמנדי לא הייתה סוף התכנון שלהם. מנהיגות בעלות הברית נאלצה להקדיש תשומת לב רבה לנושאים כגון לוגיסטיקת אספקה ​​כדי להבטיח כמות מספקת של מזון ותרופות ולבסס קווי תקשורת מאובטחים. הכל היה צריך להיות מוכן לפני הנחיתה בנורמנדי, עוד לפני שיצאו הספינות מבריטניה כדי לחצות את התעלה האנגלית. ההנהגה הנכונה במקום הייתה חיונית להצלחת מבצע האוברלורד.

לאחר שבעלות הברית החליטו על נורמנדי כנקודת הפלישה בסוף 1943 וקבעו תאריך למאי 1944, הם מינו את דווייט אייזנהאואר למפקד בעלות הברית העליון של כוח המשלוח של בעלות הברית לפלישה לאירופה. הגנרל הנחוש עמד בפני משימה עצומה והיו לו רק כמה חודשים לתכנן את המבצע שעליו הניחו רבים את תקוותיהם לסיים באופן נחרץ את מלחמת העולם השנייה. העבודה עם האישים השונים בהנהגת בעלות הברית הקשתה על משימתו. אייזנהאואר והנשיא פרנקלין ד.רוזוולט לא תמיד הסכימו, ואייזנהאואר אף התקשה לעתים ביחסיו עם וינסטון צ'רצ'יל. כשהתקרב D-Day, אייזנהאואר סוף סוף שכנע את ראש ממשלת בריטניה כי הוא לא יכול ללוות את הכוח הפולש מעבר לערוץ האנגלי לנורמנדי ב -6 ביוני.

אייזנהאואר עסק באישים קשים אחרים מלבד רוזוולט וצ'רצ'יל. מכיוון שתכנון מבצע עצום שכזה לא יכול היה להתבצע על ידי אדם אחד, אישים צבאיים אחרים קיבלו מינויים כמפקדים ימיים, אוויריים וקרקעיים. טראפורד לי-מאלורי מונה לפקד על כוחות האוויר של הכוחות המשלוחים של בעלות הברית. בעת תכנון הפלישה, הוא דגל בתוכנית התחבורה שמטוסי בעלות הברית יתמקדו בהרס מערכת הרכבות ברחבי צרפת הכבושה כדי להרוס קווי אספקה ​​ותקשורת גרמניים. למרות שאייזנהאואר אישר את התוכנית הזו, ליי-מלורי התעמת עם מנהיגים אחרים של בעלות הברית על האסטרטגיה והטקטיקה שלו.

גם ארתור וויליאם טדר וגם קארל ספאץ לא הסכימו עם ליי-מאלורי. טדר שימש כמפקד אוויר בצפון אפריקה ומונה לסגן המפקד העליון של הפלישה לנורמנדי בתחילת 1944. מאמציו לקבל את כוח האוויר הדומיננטי בצרפת התנגשו עם ליי-מלורי בשל חפיפה בתפקידים. סאץ פיקד על חיל האוויר האסטרטגי של ארה"ב באירופה, ודגל באסטרטגיה אווירית אחרת לצרפת מאשר ליי-מאלורי. בניגוד לתוכנית התחבורה, ספאץ רצה למקד את ייצור הנפט והתעשייה הגרמניים כדי לנכות אותם. אישורו של אייזנהאואר לתוכנית התחבורה על תכנית הנפט לא העלה את לי-מלורי לדעתו של סאץ.

היה צורך במנהיגים גם לכוחות היבשה והימיים. ברטרם רמזי מונה למפקד הצי הימי של כוח המשלוח הימי של בעלות הברית. הוא פיקח על מבצע נפטון, הנחיתה האמפיבית של מבצע אוברלורד. תפקידו כסגן מפקד חיל הים בצפון אפריקה ומבצע האסקי בסיציליה סיפקו לו את הניסיון לתכנן מתקפה אמפיבית בחופי נורמנדי. ברנרד מונטגומרי הופקד על כוחות היבשה של בעלות הברית ליום ה- D. העדפתו של אייזנהאואר הייתה הגנרל הרולד אלכסנדר לתפקיד זה, אך הוא נתן את המינוי למונטגומרי ואף אישר את תוכניתו להרחבת כוח הפלישה ואזור הנחיתה. מונטגומרי פיקד גם על קבוצת הצבא ה -21 הבריטי והקנדי.

מנהיגים צבאיים בולטים נוספים שהיו מעורבים בתכנון מבצע האוברלורד היו עומר נלסון ברדלי, מיילס דמפסי ואפילו ג'ורג 'פאטון. בראדלי מונה לפקד על הצבא האמריקאי הראשון בפלישה, ומונטגומרי בחר בדמפסי לפקד על הצבא הבריטי והקנדי השני המעורב. מכיוון שהגרמנים ראו בפאטון מרכזי בכל תוכנית לפלוש לאירופה, בעלות הברית הפכו אותו לדמות בולטת במבצע המתעתע המתעתע. באמצעות Fortitude, הם האכילו בהצלחה את הגרמנים מודיעין כוזב כולל שמו של פטון כדי לזרוק אותם מההכנה האמיתית של מבצע Overlord.

אפילו עם מנהיגות יוצאת דופן, תכנון ותרגול לפלישה כה גדולה לא תמיד עובר חלק. אייזנהאואר ומנהיגי בעלות הברית דחו את יום ה- D מתחילת מאי עד ה -5 ביוני. מאוחר יותר דחו את הפלישה בפעם האחרונה רק כמה ימים לפני היישום עקב מזג אוויר גרוע. מחסור בכלי נחיתה וציוד סיים את התקווה לפתוח בפלישה לדרום צרפת, מבצע דרגון, במקביל למבצע Overlord. דרגון נדחה עד מאוחר יותר בקיץ. אפילו החזרה על הפלישה נתקלה בבעיות. ב- 28 באפריל 1944 התקיים תרגיל טייגר מול החוף הבריטי בחולות סלפטון. סירות אלקטרוניות גרמניות יירטו את השיירה הגדולה ופגעו בשלוש ספינות עם טורפדו. כמעט 1,000 איש נהרגו בטביעה או בנזק של שלושת ה- LST. בתוך אובדן החיים הטראגי בחזרה, דאגה הנהגת בעלות הברית כי חיילים של בעלות הברית עלולים ליפול לידיים גרמניות במהלך המתקפה, והם כמעט שינו את פרטי המבצע החשובים. הסודיות הייתה כה חיונית עד שהמשפחות אפילו לא ידעו כיצד יקיריהן מתו. אם בריטית אחת לא למדה כיצד בנה באמת מת עד ארבעים שנה לאחר מכן בעת ​​שצפה בסרט דוקומנטרי על תרגיל טייגר ויצר קשר בין הדייטים. מבצע Overlord נשאר סוד למרות האסון.

למרות המשימה המפחידה שעומדת בפני בעלות הברית, הצליחה ההנהגה הצבאית לתכנן ולהתכונן להצלחת הפלישה לנורמנדי בסופו של דבר. אייזנהאואר ניווט במיומנות את סוגי האישיות השונים של מפקדים ופוליטיקאים צבאיים, והוא אישר את התוכניות הדרושות למבצע. מונטגומרי, טדרר, ספאץ, לי-מאלורי ואחרים ביצעו את חלקיהם במבצע כמצופה ממנהיגם. מנהיגות שמרה על סוד מבצע האוברלורד, והגרמנים נותרו לא מודעים לאתר הפלישה האמיתי.

נורמנדי נבחרה

הצורך בפלישה חוצה ערוצים לשחרור צרפת הוכר מוקדם במהלך המלחמה. למרות שהכרח זה הובן, למעשה מציאת מסלול מתאים דורשת הכנה מקיפה. בעוד בעלות הברית שקלו אתרי פלישה, ה- BBC שידר פנייה לכל מידע על גיאוגרפיה, הגנות אויב ונוכחות לאורך החוף. התגובה הציבורית הייתה מהממת בשפע. מיליוני גלויות ותצלומים סיפקו נתונים שעזרו להשפיע על בחירת אתר הפלישה. מבחינה גיאוגרפית, החופים של נורמנדי נראו כאתרי הנחיתה הטובים ביותר. נורמנדי אפשרה שער ליבשת אירופה ויציאה מהיבשת אל האי הבריטי.

נורמנדי נבחרה כאתר הפלישה, אך שיקולים אסטרטגיים וגיאוגרפיים רבים הוערכו. ביניהם היו אופי החופים, שלבי הירח וטווח הגאות והשפל, אתרי שדות תעופה, מרחק שיט מנמלי ערוצים ומבחר הנמלים שיש ללכוד. מאפיין מרכזי נוסף במחקר היה עוצמת ההגנה הגרמנית בנקודות חיוניות מסוימות. הגנה גרמנית דומיננטית לאורך חופי צרפת הייתה החומה האטלנטית. החומה האטלנטית הייתה סדרה של ביצורי בטון שהורה היטלר לבנות לאורך החוף. למרות שהחומה לא שלמה בשנת 1944, היא עדיין הייתה מבנה הגנתי עז. נורמנדי הייתה חיובית כשבוחנים את החומה האטלנטית מכיוון שהיו בה חלקים חלשים רבים.

סיבה גיאוגרפית נוספת לבחירת נורמנדי הייתה מיקומה בסמיכות לאי וייט. לאי וייט היו נמלי ים ורכבות בדרום אנגליה שהיו רחוקים מאוכלוסיות אזרחיות גדולות. זה איפשר מסלול קל יותר לתנועת החיילים והאספקה ​​תוך תכנון הפלישה. נתיבי המים באזור סיפקו גם כיסוי מתאים להסתרת כלי הפלישה. חופי נורמנדי היו קרובים גיאוגרפית גם לנמל שרבורג. עיר זו נחשבה חיונית ללכידת נתיבי אספקה ​​שיכולים לסייע בהמשך הפלישה לאחר שהחופים נעקפו.

לאחר שהוחלט על האתר הגיאוגרפי, מועד הפלישה היה ההחלטה העיקרית הבאה. התאריך יתבסס על שלבי הירח ומזג האוויר. המטאורולוגים המיומנים ביותר נבחרו לסייע בהחלטה על מועד הפלישה המתאים. הסוגיה הרווחת תהיה מגבלות התחזיות לטווח ארוך, שהופיעו לראשונה במהלך הנחיתות בצפון אפריקה בשנת 1942. צבא בעלות הברית רצה גאות כדי לקצר את כמות החול החשוף כשהחיילים מסתערים על החוף. חיל הים של בעלות הברית ביקש שהמים יהיו נמוכים, כך שניתן יהיה לזהות ולנקות פריטים, כגון מוקשים. בעלות הברית קבעו כי יהיה צורך בירח מלא לצורך פעולה מוצלחת. המטאורולוגים החליטו שהתנאים הרצויים זמינים רק למשך כששה ימים בכל חודש. בהתבסס על כל המידע שנאסף על ידי צוותי המטאורולוג והגיאולוג, נבחר בתחילה התאריך של ה -5 ביוני.

אך עד מהרה נראה שמזג האוויר במהלך הנחיתה הצפויה ב -5 ביוני מראה כי תמיכה אווירית לא תהיה מועילה ונחיתות הסירה יהיו קשות. המטאורולוגים החליטו שחלון מזג האוויר לאחר ה -5 ביוני יאפשר תקופה של שלושים ושש שעות של מזג אוויר מתאים. מזג האוויר עדיין לא היה מושלם ביום מבצע האוברלורד, אך הוא איפשר לבעלות הברית להשיג את הרגל הדרושה להם ביבשת אירופה.

מבצע Fortitude

בעלות הברית רצו לתת לאוברלורד את הסיכוי הטוב ביותר להצלחה. המתכננים חשבו שזה יהיה מועיל להקים פעולות דמוי כדי להערים או לבלבל את הגרמנים. שם הקוד להטעיה זו היה Operation Fortitude והמבצע כלל חלקים רבים ושונים. המטרה העיקרית של Fortitude הייתה לשכנע את הגרמנים כי הפלישה חוצה הערוצים אמורה להיות מכוונת לנורווגיה או לפאס דה קאלה בצפון צרפת. זו לא הייתה הפעם הראשונה שבעלות הברית השתמשו בהונאה כדי לסייע בפעולות צבאיות אך היא תהיה אחד השימושים המוצלחים ביותר של הטעיה צבאית במהלך מלחמת העולם השנייה.
מבצע Fortitude South נוצר על מנת לשכנע את הגרמני שכוח הנחיתה גדול מכפי שהוא באמת היה. פורטטיט 'דרום יצרה קבוצת צבא אמריקאי מזויף, קבוצת הצבא הראשון. קבוצה זו "התבססה" מחוץ לדרום מזרח בריטניה. בעלות הברית סיפקו לקבוצה זו ציוד מלאכותי כגון טנקים מתנפחים ונתנו אותות רדיו מזויפים ופקודות תנועה כדי לגרום לגרמנים להאמין שתהיה פלישה גדולה לפאס דה קאלה שבצפון צרפת. בלילה הגברים היו מנגנים הקלטות של מנועי מטוסים שמתחילים ברמקול חזק. נורות רכב היו מחוברות גם לעגלות וגברים היו רצים ויורדים במסלולים מזויפים בכדי לגרום לזה להיראות כאילו מטוסים ממריאים ונוחתים. במהלך היום ה"מטוסים "עצמם לא היו אלא קנבס וצינורות. Fortitude דרום גם רצתה להכיל מידע על ההתבססות בפועל של כוחות בעלות הברית בדרום בריטניה המתכוננים לפלישה האמיתית. בעלות הברית היו צריכות ליצור אחת -עשרה דיוויזיות מזויפות, כלומר 40,000 עד 60,000 גברים דמיוניים. המרגלים מילאו תפקיד מרכזי בשיתוף מידע זה לפיקוד הנאצי. שני סוכנים בשם גארבו וברוטוס מילאו תפקיד מרכזי בהעברת מידע משכנע להיטלר והנהגתו.

באופן דומה, המטרה של פורטיטוד דרום הייתה לשכנע את מנהיגי גרמניה בתכניות בעלות הברית לפלוש לנורבגיה. התוכניות הכוזבות לפלוש לנורבגיה ולאחר מכן לדחוף לגרמניה היו צריכות להיראות רשמיות ומשכנעות. הגנרל הבריטי סר אנדרו ת'ורן נבחר למשימה "לפקד על הפלישה לנורבגיה". בעלות הברית פנו אז לשימוש בסוכנים כפולים, גברים שטענו כי הם עובדים כמרגלים עבור גרמניה כשהם באמת מועסקים על ידי בעלות הברית, כדי להפיץ את האינטליגנציה השקרית. שני המרגלים שיעשו את מרבית העבודה עבור פורטטיט צפון קיבלו את שמות הקוד ג'ף ומוט.

ב- Fortitude South הופיע גם הגנרל הידוע ג'ורג 'פאטון. פטון נבחר בעיקר בשל המוניטין שהיה לו בקרב מנהיגים אמריקאים וגרמנים. פאטון, שבאותו זמן שתכנן את פורטטיטוד דרום, היה אחראי על הצבא השלישי של ארה"ב. על מנת שהתוכנית תיראה נזילה, פטון "הורחק" מהפיקוד וגנרל מחליף נכנס במקומו. אופיו המהמם ופילוסופיית המלחמה של פטון זיכו אותו בכבוד רב בקרב הצבא הגרמני והוסיפו רבות להצלחת מבצע "פורטודט".

ההשפעה של מבצע Fortitude מילאה תפקיד מרכזי בהצלחת הנחיתות של יום D. היטלר שלח כוחות מצרפת לנורבגיה, משוכנע שהפלישה של בעלות הברית תתרחש שם. היטלר עדיין יחזיק באמונה זו ביוני 12 והוא היה בטוח שהפלישה העיקרית תגיע מנורבגיה. העוצמה תמשיך לפעול עד 1945. עם זאת, ככל שהכוחות של בעלות הברית נדחקו יותר לגרמניה, כך פחות היו צריכות בעלות הברית את ההונאה כדי להישאר במקומה. מבצע Fortitude הוכיח את המסירות של מפקדי בעלות הברית לתת לתת לפלישה האמיתית בנורמנדי את הסיכוי הטוב ביותר האפשרי. מבצע Fortitude עוזר להמחיש את הדינמיקה העצומה של מבצע Overlord ואת עלות הפלישה המוצלחת.


אייזנהאואר ו- D-Day: תפקידו במבצע Overlord

אייזנהאואר נולד בטקסס וגדל בקנזס, סיים שישים וחמישי בכיתה ווסט פוינט בשנת 1915. הוא נקרא "המעמד עליו נפלו הכוכבים", כולל אייזנהאואר ועומר ברדלי, שישים ואחד מ- 164 הסגנים השניים שהשיגו בכיתה. קצין קצין במהלך הקריירה שלהם, יחס מדהים של 37.2 אחוזים.

סגן אייזנהאואר הוצב בסן אנטוניו, טקסס, שם פגש את מאמי דודה, שאותה התחתן עם בשנת 1916. במהלך מלחמת העולם הראשונה עסק אייזנהאואר במידה רבה ביחידות אימון של חיל הטנקים המתהווה של הצבא האמריקאי. אולם עד מהרה נצפו כישוריו הניהוליים והפוליטיים הניכרים, והוא הועלה לתואר במגמה בשנת 1920 - דרגה בה החזיק עד 1936. "אייק" היה הראשון בכיתה בית הספר לפיקוד ומטה, והוא נבחר מוקדם מכללת מלחמת הצבא. תומכיו ובני דורו כללו מנהיגים דוגמת דאגלס מקארתור, ג'ורג 'סי מרשל, לאונרד ט' גראו וג'ורג 'ס. פאטון.

משימות בין המלחמות כללו תפקיד באזור תעלת פנמה וצרפת לפני שהצטרף לצוות של מקארתור בוושינגטון ובפיליפינים, לשם למדו הטנק והחי"ר לשעבר לעוף. מקארתור אמר על סגן אלוף אייזנהאואר, '' זה הקצין הטוב ביותר בצבא '' וחזה בשבילו דברים גדולים. שבחים כאלה של הרמטכ"ל הצבאי המגלומני היו כמעט חסרי תקדים.

בשנים 1940–41 פיקד אייזנהאואר על גדוד של אוגדת הרגלים השלישית ושימש כקצין מטה וחטיבה. הוא הועלה לדרגת אלוף משנה במארס 1941, וכראש המטה של ​​הצבא השלישי הוא הגביר את המוניטין שלו במהלך תמרונים נרחבים שכללו כמעט חצי מיליון חיילים בלואיזיאנה. בסוף השנה הוא היה תת -אלוף - התקדמות יוצאת דופן, בהתחשב בכך שהוא היה רב -סרן במשך שש -עשרה שנים. באגף תוכניות מלחמה חידש אייזנהאואר את היכרותו עם מרשל, אז הרמטכ"ל, ודיווח לו על תוכניות ופעולות. תוך מספר חודשים אייזנהאואר הצמיד את כוכבו השני והתייחס לפעולות משותפות עם הצי וכוחות בעלות הברית האחרים. הונח הבסיס למינויו הסופי של אייזנהאואר למפקד העליון של הפלישה לצרפת.

בינתיים, אייזנהאואר ייצג את ארצות הברית במהלך התכנון הבריטי להבאת הכוחות האמריקאים לבריטניה. ביוני 1942 מונה אייזנהאואר לפקד על כוחות הצבא האמריקאי בתיאטרון המבצעים האירופי, אך כמעט מיד עבר לים התיכון כדי לבצע התקפות בצפון אפריקה ובסיציליה במהלך השנים 1942–43. שם רכש ידע רב יותר על הכוחות והאישים של ארה"ב ובעלות הברית, כולל מפקד האוויר מרשל ארתור טדר, אדמירל ברטרם רמזי וסגן אלוף ברנרד מונטגומרי.

כסגן אלוף, פיקד אייזנהאואר על פלישת בעלות הברית למרוקו הצרפתית בנובמבר 1942, והמשיך במערכה עד לסיום שישה חודשים לאחר מכן. עד אז היה גנרל ארבעה כוכבים, כיוון את כיבוש סיציליה בקיץ 1943 ונחת ביבשת האיטלקית באותו קיץ וסתיו. הוא מונה למפקד העליון של בעלות הברית בנפטון-אוברלורד בערב חג המולד של 1943, ולאחר תדרוכים נרחבים בוושינגטון החליף את סגן אלוף בריטניה פרידריך מורגן ב- COSSAC, והקים את מטה SHAEF בלונדון בינואר 1944. רבים מהאמריקאים והבריטים מפקדים שהכיר בים התיכון קיבלו תפקידים מכריעים ב- SHAEF, ושיפרו את התיאום האנגלו-אמריקאי.

ובכל זאת, זו הייתה משימה לא פשוטה. מלבד מרשל (שהובטח לו הנשיא על ידי הנשיא רוזוולט), ייתכן שאייזנהאואר היה האמריקאי היחיד שיכול היה להפעיל את הקואליציה שלעתים הייתה כל כך טובה. (טענות כי בעלות הברית עלולות לנשור פרט לחומרתו של אייזנהאואר הן הגזמות גסות שבריטניה לא הייתה מסוגלת לנהל את המלחמה לבד.) היחסים עם מונטגומרי היו מתוחים במיוחד לפעמים, אך הדומיננטיות האמריקנית בכוח אדם ובחומר חייבה אמריקאי כמפקד תיאטרון. . אף על פי שאייזנהאואר הוטחה ביקורת על חוסר הניסיון הקרבי שלו והכוונה הפוליטית ביותר שלו, התוצאות הוכיחו את חוכמת הבחירה שלו. אחרי הכל, הוא היה מנהל הקואליציה הפוליטית ביותר בכל הזמנים, שכלל, כפי שעשתה, יחסים צבאיים ודיפלומטיים עם ברית המועצות.

התאריך המקורי ל- D-Day היה 5 ביוני 1944 (ראו ציר הזמן של D-Day), אך מזג אוויר סוער לא סביר אילץ לבחון מחדש. אייזנהאואר קיבל את ההערכה האופטימית של קפטן הקבוצה ג'יי.אם סטאג, המטאורולוג הראשי, שקרא לשלושים ושש שעות של מזג אוויר הגון במהלך השישי. אף על פי שחשש שגלי הנחיתה הראשונים יבודדו לחוף עם כוח לא מספיק כדי להדוף מתקפות נגד גרמניות, הרגיש אייזנהאואר מוצדק להמשיך עם Overlord. The order was issued at 0415 on 5 June, and at that point the process became irrevocable. ‘‘No one present disagreed,’’ Eisenhower recalled, ‘‘and there was a definite brightening of faces as, without a further word, each went off to his respective post to flash out to his command the messages that would set the whole host in motion.’’

You can also buy the book by clicking on the buttons to the left.


תוכן

By 1944, American victories in the Southwest and Central Pacific had brought the war closer to Japan, with American bombers able to strike at the Japanese main islands from air bases secured during the Mariana Islands campaign (June–August 1944). There was disagreement among the U.S. Joint Chiefs over two proposed strategies to defeat the Japanese Empire. The strategy proposed by General Douglas MacArthur called for the recapture of the Philippines, followed by the capture of Okinawa, then an attack on the Japanese mainland. Admiral Chester Nimitz favored a more direct strategy of bypassing the Philippines, but seizing Okinawa and Taiwan as staging areas to an attack on the Japanese mainland, followed by the future invasion of Japan's southernmost islands. Both strategies included the invasion of Peleliu, but for different reasons. [9]

The 1st Marine Division had already been chosen to make the assault. President Franklin D. Roosevelt traveled to Pearl Harbor to personally meet both commanders and hear their arguments. MacArthur's strategy was chosen. However, before MacArthur could retake the Philippines, the Palau Islands, specifically Peleliu and Angaur, were to be neutralized and an airfield built to protect MacArthur's left flank.

Japanese Edit

By 1944, Peleliu Island was occupied by about 11,000 Japanese of the 14th Infantry Division with Korean and Okinawan labourers. Colonel Kunio Nakagawa, commander of the division's 2nd Regiment, led the preparations for the island's defense.

After their losses in the Solomons, Gilberts, Marshalls, and Marianas, the Imperial Army assembled a research team to develop new island-defense tactics. They chose to abandon the old strategy of trying to stop the enemy on the beaches, where they would be exposed to naval gunfire. The new tactics would only disrupt the landings at the water's edge and depend on an in-depth defense further inland. Colonel Nakagawa used the rough terrain to his advantage, by constructing a system of heavily fortified bunkers, caves, and underground positions, all interlocked in a "honeycomb" system. The traditional "banzai charge" attack was also discontinued as being both wasteful of men and ineffective. These changes would force the Americans into a war of attrition, requiring more resources.

Nakagawa's defenses were centered on Peleliu's highest point, Umurbrogol Mountain, a collection of hills and steep ridges located at the center of Peleliu overlooking a large portion of the island, including the crucial airfield. The Umurbrogol contained some 500 limestone caves, connected by tunnels. Many of these were former mine shafts that were turned into defensive positions. Engineers added sliding armored steel doors with multiple openings to serve both artillery and machine guns. Cave entrances were opened or altered to be slanted as a defense against grenade and flamethrower attacks. The caves and bunkers were connected to a vast tunnel and trench system throughout central Peleliu, which allowed the Japanese to evacuate or reoccupy positions as needed, and to take advantage of shrinking interior lines.

The Japanese were well armed with 81 mm (3.19 in) and 150 mm (5.9 in) mortars and 20 mm (0.79 in) anti-aircraft cannons, backed by a light tank unit and an anti-aircraft detachment.

The Japanese also used the beach terrain to their advantage. The northern end of the landing beaches faced a 30-foot (9.1 m) coral promontory that overlooked the beaches from a small peninsula, a spot later known to the Marines who assaulted it simply as "The Point". Holes were blasted into the ridge to accommodate a 47 mm (1.85 in) gun, and six 20 mm cannons. The positions were then sealed shut, leaving just a small slit to fire on the beaches. Similar positions were crafted along the 2-mile (3.2 km) stretch of landing beaches.

The beaches were also filled with thousands of obstacles for the landing craft, principally mines and a large number of heavy artillery shells buried with the fuses exposed to explode when they were run over. A battalion was placed along the beach to defend against the landing, but they were meant to merely delay the inevitable American advance inland.

American Edit

Unlike the Japanese, who drastically altered their tactics for the upcoming battle, the American invasion plan was unchanged from that of previous amphibious landings, even after suffering 3,000 casualties and enduring two months of delaying tactics against the entrenched Japanese defenders at the Battle of Biak. [10] On Peleliu, American planners chose to land on the southwest beaches because of their proximity to the airfield on south Peleliu. The 1st Marine Regiment, commanded by Colonel Lewis B. "Chesty" Puller, was to land on the northern end of the beaches. The 5th Marine Regiment, under Colonel Harold Harris, would land in the center, and the 7th Marine Regiment, under Colonel Herman Hanneken, would land at the southern end.

The division's artillery regiment, the 11th Marines under Colonel William Harrison, would land after the infantry regiments. The plan was for the 1st and 7th Marines to push inland, guarding the 5th Marines' flanks, and allowing them to capture the airfield located directly to the center of the landing beaches. The 5th Marines were to push to the eastern shore, cutting the island in half. The 1st Marines would push north into the Umurbrogol, while the 7th Marines would clear the southern end of the island. Only one battalion was left behind in reserve, with the U.S. Army's 81st Infantry Division available for support from Angaur, just south of Peleliu.

On September 4, the Marines shipped off from their station on Pavuvu, just north of Guadalcanal, a 2,100-mile (3,400 km) trip across the Pacific to Peleliu. A Navy Underwater Demolition Team went in first to clear the beaches of obstacles, while warships began their pre-invasion bombardment of Peleliu on September 12.

The battleships פנסילבניה, מרילנד, מיסיסיפי, טנסי ו איידהו, סיירות כבדות Indianapolis, Louisville, מיניאפוליס ו פורטלנד, and light cruisers קליבלנד, דנבר ו Honolulu, [1] : 29 led by the command ship הר מקינלי, subjected the tiny island, only 6 sq mi (16 km 2 ) in size, to a massive three-day bombardment, pausing only to permit air strikes from the three aircraft carriers, five light aircraft carriers, and eleven escort carriers with the attack force. [11] A total of 519 rounds of 16 in (410 mm) shells, 1,845 rounds of 14 in (360 mm) shells and 1,793 500 lb (230 kg) bombs pounded the islands during this period.

The Americans believed the bombardment to be successful, as Rear Admiral Jesse Oldendorf claimed that the Navy had run out of targets. [11] In reality, the majority of Japanese positions were completely unharmed. Even the battalion left to defend the beaches was virtually unscathed. During the assault, the island's defenders exercised unusual firing discipline to avoid giving away their positions. The bombardment managed only to destroy Japan's aircraft on the island, as well as the buildings surrounding the airfield. The Japanese remained in their fortified positions, ready to attack the American landing troops.


Key Facts:

תַאֲרִיך: 29th March, 1461

מקום: Near Towton, Yorkshire

Belligerents: Lancastrians and Yorkists

Victors: Yorkists

Numbers: Lancastrians 30,000 – 35,000, Royalists 25,000 – 30,000

Casualties: A total of around 28,000 dead, unknown wounded or captured

Commanders: Henry Beaufort (Lancastrians), King Edward IV of England (Yorkists)


A defining moment for a young nation

With all four divisions in action, the Vimy Ridge saw men from every part of Canada going into battle at the same time. Canada was a young nation that had heavily relied on immigration.

At the beginning of the Great War, 70 per cent of the men who served in the Canadian Army were born in Britain and would have probably identified themselves as British first.

Vimy Ridge was the beginning of a budding Canadian consciousness.

Until then the Canadian Corps had been used in a piecemeal fashion, division after division, and the reputation of the Canadian soldier had steadily grown. At Vimy that reputation was confirmed.

Vimy Ridge was a dominant position that had had proved incredibly hard to capture. The French had suffered somewhere in the region of a quarter of a million casualties trying to take the position in 1915 while the British had never had a go at it – they’d held the line there simply because it wasn’t on their radar at that point.

The Canadian Corps stormed the ridge, utilising the experience the whole army had developed throughout the previous year and in five days it was captured. It was a great victory for the Canadians, but a victory, as with so many World War One battles, that came at a heavy price – more than 10,000 Canadian casualties.


אקדחים

Luger P.08

One of the icons of the German military was the Luger pistol, adopted by the navy in 1904 and the army in 1908. Ironically, its distinctive togglelink system was devised by a Connecticut inventor, Hugo Borchardt, who had been hired by Georg Luger of the Lowe factory near Berlin. Chambered in the then-new 9 mm Parabellum cartridge, the Luger became the most widely issued sidearm of its era, serving in many countries besides Germany. It was even evaluated in the United States. Recoil operated with an action inherited from the 1893 Borchardt design it fed from an eight-round magazine inserted in the grip. Light and handy, the P.08 had a standardlength 4.5-inch barrel, but much longer ‘‘artillery’’ models were produced with detachable shoulder stocks.

Though susceptible to dirt and debris, which could cause malfunctions, the Luger was revived as a military weapon before World War II. In most European armies, sidearms were as much a badge of authority as serious fighting tools, and the fact that the Luger needed to be kept clean was not perceived as a serious problem.

In the 1930s Mauser was contracted to begin producing Lugers based on the 1914 design with a four-inch barrel. Mauser production was placed at some 413,000 from 1938 until the Walther P.38 replaced the Luger in 1942.

Walther P.38

The first double-action autopistol accepted for military use, the 9 mm P.38 set the precedent for many sidearms entering the twenty-first century. When the safety was applied the external hammer fell but the firing pin locked, permitting the weapon to be carried safely while loaded. When needed, the safety was disengaged and the chambered round was fired merely by pressing the trigger. However, the first round’s trigger pull was always heaviest, whereas subsequent rounds from the eight-round magazine were essentially fired in single-action mode. The difference in strength required for cycling the trigger was not conducive to accuracy.

A user-friendly feature of the P.38 was a pin that protruded from the rear of the slide when a round was chambered. The shooter thus could tell by look or by feel whether his pistol was ready to fire.

Records vary, but Walther and other companies probably built about 1.2 million P.38s. The type was revived as the P.1 when the West German Bundeswehr was formed.

This article is part of our larger selection of posts about the Normandy Invasion. To learn more, click here for our comprehensive guide to D-Day.

You can also buy the book by clicking on the buttons to the left.


Pickett's Charge

Pickett's Charge was an infantry assault ordered by Confederate Gen. Robert E. Lee against Maj. Gen. George G. Meade's Union positions on July 3, 1863, the last day of the Battle of Gettysburg in the state of Pennsylvania during the American Civil War.

  • ג'ורג 'ג'י מיד
  • Winfield S. Hancock
  • ג'ון גיבון
  • William Harrow
  • Alexander S. Webb
  • Norman J. Hall
  • Robert E. Lee
  • A.P. Hill
  • James Longstreet
  • George Pickett
  • Isaac R. Trimble
  • J. Johnston Pettigrew

Its futility was predicted by the charge's commander, Lt. Gen. James Longstreet, and it was arguably an avoidable mistake from which the Southern war effort never fully recovered militarily or psychologically. The farthest point reached by the attack has been referred to as the high-water mark of the Confederacy. The charge is named after Maj. Gen. George Pickett, one of three Confederate generals who led the assault under Longstreet.

Pickett's Charge was part of Lee's "general plan" [1] to take Cemetery Hill and the network of roads it commanded. His military secretary, Armistead Lindsay Long, described Lee's thinking:

There was . a weak point . where [Cemetery Ridge], sloping westward, formed the depression through which the Emmitsburg road passes. Perceiving that by forcing the Federal lines at that point and turning toward Cemetery Hill [Hays' Division] would be taken in flank and the remainder would be neutralized. . Lee determined to attack at that point, and the execution was assigned to Longstreet. [2]

On the night of July 2, Meade correctly predicted to General Gibbon, after a council of war, that Lee would attack the center of his lines the following morning.

The infantry assault was preceded by a massive artillery bombardment that was meant to soften up the Union defense and silence its artillery, but was largely ineffective. Approximately 12,500 men in nine infantry brigades advanced over open fields for three-quarters of a mile under heavy Union artillery and rifle fire. Although some Confederates were able to breach the low stone wall that shielded many of the Union defenders, they could not maintain their hold and were repelled with over 50% casualties, a decisive defeat that ended the three-day battle and Lee's campaign into Pennsylvania. [3] Years later, when asked why his charge at Gettysburg failed, Pickett reportedly replied, "I've always thought the Yankees had something to do with it." [4] [5]