אריך לודנדורף

אריך לודנדורף


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

הגנרל אריך לודנדורף (1865-1937) היה מפקד צבאי גרמני בכיר בשלבים האחרונים של מלחמת העולם הראשונה. מחונך בחיל הצוערים, מונה לודנדורף לרמטכ"ל בצבא השמיני לאחר פרוץ המלחמה וזכה לשמועה בזכות הניצחון. בקרב טננברג. הוא הפך לסגן הנשיא של ראש המטה הכללי פול פון הינדנבורג ושיפץ את הדוקטרינות הטקטיות של הצבא, אך התפטר באוקטובר 1918 לאחר כישלון מתקפת לודנדורף. בשנותיו האחרונות שימש בפרלמנט כחבר במפלגה הלאומית -סוציאליסטית וכתב את "Der Totale Krieg" (האומה במלחמה).

אריך לודנדורף גילם את נקודות החוזק והחולשות של הצבא הגרמני הקיסרי במאה העשרים. הוא מתואר לעתים קרובות כמייצג את כל השלילי בדור הקצינים העולה: בורגני מלידה, מומחה בהכשרה ופלסטיני לפי אינסטינקט. מונה לראש אגף הגיוס והפריסה של המטכ"ל בשנת 1908, היה דוגל מוביל בהרחבת הצבא. חוסר הרצון של משרד המלחמה לתמוך במדיניות זו שיקף חששות רחבים יותר מאשר חוסר הרצון המצוטט לעתים קרובות להסתכן בדילול חיל הקצינים בחוסר רצונות חברתיים. לודנדורף אכן הצליח להגדיל את אומדני הצבא מול רייכסטאג שמפלגותיו, מימין לשמאל, מעל לכל לא אהבו את ההצבעה למסים. הוא שילם את מחיר הרשעותיו בשנת 1913 על ידי העברתו לפיקוד על גדוד שלא נבדל בעיר התעשייה דיסלדורף - מעין משימות עונשין המשמשות לעתים קרובות ללמד סרבנים את נימוסיהם.

כאשר פרצה המלחמה באוגוסט 1914, הוחזר לודנדורף לתפקיד סגן הרמטכ"ל בצבא השני. ב -8 באוגוסט, הוא הוכיח שהוא יותר מחייל שולחן, וגייס כוחות דמורליים למלא תפקיד מכריע בלכידת המבצר הבלגי ליגרה. ב- 22 באוגוסט הוצב כראש המטה לצבא השמיני במזרח פרוסיה.

תפקידו המדויק של לודנדורף בתכנון וביצוע קרב טננברג נותר שנוי במחלוקת. מה שבטוח הוא הופעתו כגיבור לאומי שיחסיו הסימביוטיים עם שדה מרשל פול פון הינדנבורג נראו כמסמלים את הסינתזה של מיטב גרמניה הישנה והחדשה. הינדנבורג סיפק את הדמות, לודנדורף את האינטליגנציה. שני הגברים התחייבו יותר ויותר לפתרון "מזרחי" לדילמה האסטרטגית שגרמניה עמדה לפני סוף 1914. לודנדורף נכנס למלחמה כ"מערב "מחויב. אך לאחר הניצחונות של טננברג, אגמי מסוריה, ובדרום פולין, בקושי ניתן להאשים אותו בכך שתהה מה אפשר להשיג אפילו עם כמה חיל טרי.

שאיפה אישית חיזקה את האמונה המקצועית. השתוקקותו הפתוחה יותר ויותר של לודנדורף לתפקיד אריך פון פאלקנהיין כראש המטה הכללי זיכתה אותו באיבה נרחבת בקרב עמיתיו, ובשנת 1915, ירד לשולחן כרמטכ"ל לצבא גרמני-אוסטרי שפעל בתיאטרון משני.

אך בסופו של דבר, Falkenhayn הוכיח את המחבר של נפילתו שלו כאשר פתח במתקפה נגד ורדן בינואר 1916. בשילוב עם המתקפה של בעלות הברית בקרב על הסום שישה חודשים לאחר מכן, התוצאה הייתה מסוג המלחמה הייצוגית שלגרמניה היה סיכוי קטן. של זכייה.

ב- 29 באוגוסט 1916 מונה הינדנבורג לראש המטה הכללי עם לודנדורף כסגנו. היה ברור היכן מונח הכוח האמיתי: לודנדורף היה אחראי על פיתוח וחקיקת תוכנית הינדנבורג, שנועדה להעמיד את מה שנשאר ממשאביה האנושיים והחומריים של גרמניה לחלוטין לשירות המאמץ המלחמתי. לודנדורף לקח את ההובלה בשיפוץ הדוקטרינות הטקטיות של הצבא. כשהוא ניגש באופן אישי לחזית כדי לגלות מה משתבש, הוא נתן חסות למערכת הגנה גמישה שגבתה מאוד מהצרפתים והצבאות הבריטיים בשנת 1917. לודנדורף גם היה חלק פעיל בפוליטיקה הגרמנית. מעורבותו הוקלה על ידי חוסר יכולתו של הקייזר וילהלם השני למלא את תפקידו של דמות ציר, מעל החיכוכים היומיומיים בין חיילים ומדינאים, והיריבות העזה בין המפלגות הפוליטיות, שמנעה את הופעתה של כל יריבה אזרחית אפקטיבית. ביולי 1917 פוטר הקנצלר תיאובלד פון בתמן-הולווג. מחליפיו הבלתי מפורשים עשו מעט רק לרקוד לפי הצנרת של לודנדורף.

הגנרל הצליח לזמן מה לתאר את התמיכה הציבורית במאמץ המלחמתי. איגודים מקצועיים ותעשיינים כאחד קיבלו תוכנית נשק כה מקיפה, שתוך חודשים לא ניתן היה לבצע אותה. הם קיבלו את רעב משפחותיהם בחורף הרעב של 1917. הם קיבלו את המיליטריזציה של חיי היומיום ברמה שלא יעלה על הדעת בשנת 1914. אך מאמץ זה לא יכול להיות יותר מאשר זמני: הניצוץ האחרון של מערכת מותשת.

לודנדורף התחייב פחות לשלטון בגרמניה מאשר לנצח במלחמה. תבוסת האיטלקים בקאפורטו באוקטובר 1917 וקריסת ממשלת רוסיה הזמנית כמעט במקביל הציעו הזדמנויות למשא ומתן. אפילו מסע הצוללות של 1917 יכול היה להפוך ליתרון. בתחילת 1918 הייתה גרמניה אפשרות להציע להפסיק את מלחמת הצוללות הבלתי מוגבלת ולסגת מכל כיבושי המערב שלה או חלקם. במקום זאת, עם לודנדורף במושב הנהג, ביקש הרייך השני לשלב את מרכז ומזרח אירופה באימפריה, בסיס יציב לסיבוב הסכסוך הבא למעצמה העולמית, תוך שהוא עדיין נלחם במערב.

הצבא הגרמני פיתח מערך של טקטיקות התקפיות שפתחו בתחילה כל חזית אליה הן מיושמות. אולם לודנדורף לא היו לו מושגים אסטרטגיים שווים. "תנקב חור ותתן לשאר לעקוב אחריו", האפוריזם המפורסם במתקפה הגרמנית של מרץ 1918, הביא ניצחונות ראשוניים שאף חיילים ולא גנרלים יכלו לנצל (ראה מתקפת לודנדורף). במקום זאת, יחידות החזית המותשות הונעו לאחור על ידי מתקפות נגד מסיביות של בעלות הברית. יצירתו בסופו של דבר, לודנדורף קרא תחילה לשלום, אחר כך טען למאבק עד הסוף, ולבסוף ב- 26 באוקטובר 1918 התפטר מתפקידו ונמלט לשבדיה. מלבד תפקיד דמותו בפוטש של מינכן בשנת 1923, הקריירה הפוליטית שלו שלאחר המלחמה הייתה חסרת משמעות.

בשנים 1914 עד 1918 אריך לודנדורף נותר שבוי באמונתו בקרב המכריע. הוא סירב להתמודד עם העובדה שלא ניתן למחוץ את הכוחות המזוינים של מעצמה גדולה על ידי שילובי הניידות וכוח האש הקיימים בין השנים 1914 ו -1918; במקום זאת, הוא המשיך להתעקש שמעולם לא ניתנו לו מספיק משאבים כדי להשיג את הניצחון הנוצץ מעל האופק. למרות כל יכולתו המקומית והכשרת המטה הכללי, לודנדורף מעולם לא התעלה מעל הרמה המנטלית של קולונל חי"ר.

חברו של הקורא להיסטוריה הצבאית. עריכה: רוברט קאולי וג'פרי פארקר. זכויות יוצרים © 1996 על ידי חברת ההוצאה לאור Houghton Mifflin Harcourt. כל הזכויות שמורות.


אריך לודנדורף

אריך לודנדורף (1865-1937) היה חייל, גנרל ומפקד מלחמת העולם הראשונה הפרוסית שהפך לדמות לאומנית בתקופת ויימאר. הוא הצטרף לזמן הלאומי לסוציאליסטים (NSDAP) והשתתף בפוטש הכושל של מינכן.

לודנדורף נולד בקרושבניה בדרום מערב פולין. למרות שמשפחתו הגיעה מרקע אריסטוקרטי וצבאי פרוסי, הם היו בעלי אדמות קטנים ורחוקים מלהיות עשירים.

סטודנט מבריק, לודנדורף הלך בעקבות אביו והצטרף לצבא כנער. הוא הוזמן בשנת 1883 והצטיין הן בפיקוד והן בתפקידים מנהליים או לוגיסטיים.

בשנת 1894 הועלה לודנדורף למטה הכללי. כמיליטריסט חסר בושה, מילא תפקיד חשוב בתוכנית ההתרחבות והמודרניזציה הצבאית של קייזר ומס '8216 לפני מלחמת העולם הראשונה.

דמות אינטליגנטית אך נוקשה וחסרת הומור, הודחה מהמטכ"ל בשנת 1912 בעקבות חילוקי דעות בנוגע למדיניות. הוא חזר לאחר פרוץ המלחמה, קודם כל כדי לפקח על יישום תכנית שליפן, ולאחר מכן הצטרף לפול פון הינדנבורג בהגנה על גבול מזרח מזרח גרמניה.

בקיץ 1916 היה לודנדורף סגן הינדנבורג ולמעשה השני בפיקוד על האומה הגרמנית. הוא היה דמות מפתח בתכנון מתקפת האביב של 1918 וכישלונה הוביל לפיטוריו בסוף אוקטובר 1918.

קריסת 1918 פגעה קשות בלודנדורף. הוא המעריך של המיתולוגיה בגב ’ האחורי, בא להאשים את התבוסה של גרמניה על הקייזר החלש, פוליטיקאים אזרחיים כפופים, אנשי עסקים וחצי לב וסקרנים יהודים.

לודנדורף בילה כמה חודשים בגלות בשבדיה לפני שחזר לגרמניה באמצע 1919. מנקודה זו הוא הפך לדמות פעילה בפוליטיקה הלאומנית הימנית, ותמך הן בקאפ פוטש (1920) והן ב- NSDAP ’s כושל מינכן פוטש (1923).

בשנת 1924 זכה לודנדורף במושב ב רייכסטאג והקים קבוצה לאומנית ואנטי דתית משלו. הוא התמודד נגד הינדנבורג על הנשיאות בשנת 1925 אך סקר בצורה גרועה, בעוד שיחסיו עם אדולף היטלר ועם ה- NSDAP התדרדרו ככל שהתקדמו שנות העשרים.

לודנדורף נפטר במינכן בדצמבר 1937, בן 72.

מידע ציטוט
כותרת: עריך לודנדורף “
מחברים: ג'ניפר לוולין, סטיב תומפסון
מוֹצִיא לָאוֹר: אלפא היסטוריה
כתובת אתר: https://alphahistory.com/weimarrepublic/erich-ludendorff/
תאריך פרסום: 13 באוקטובר 2019
תאריך הגישה: תאריך היום
זכויות יוצרים: אין לפרסם את התוכן בדף זה ללא אישור מפורש שלנו. למידע נוסף על השימוש, עיין בתנאי השימוש שלנו.


אריך לודנדורף

לודנדורף נולד בשנת 1865 בקרושבניה, ליד פוזן שבגרמניה. הוא הוכשר בפלואן וליכטרפלדה והוזמן לחיל הרגלים הגרמני בשנת 1883. מהר מאוד קיבל מוניטין של קצין חרוץ ומסוגל, כך שלא חלף זמן רב עד שהתמנה לחלק מהמטכ"ל.

לודנדורף זכה גם למוניטין כבעל השקפות מיליטריזם חזקות מאוד, מתוך אמונה שמלחמה היא דרך מקובלת ויעילה של מדינות להצהיר על שליטתן ולשמור על כוחן. למעשה, הוא ראה במלחמה את הנורמה בעוד שהשלום היה פשוט ביניים. לאור תפיסה זו, הוא גם חש כי האומה צריכה להיות מוכנה תמיד למלחמה, כאשר כל המשאבים הלאומיים מתוכננים ונוצרים סביב ייעולם מבחינת הצבא שלהם.

גישה זו באה לידי ביטוי בתמיכה משמעותית בתפיסה של לוחמת צוללות בלתי מוגבלת, שהופעלה לפעולה במהלך מלחמת העולם הראשונה ונתפסה בעיני לודנדורף כאמצעי מוצדק להביס את האויב. דעותיו אפילו לא השתנו לאור האיומים מצד ארצות הברית, שהגיבה במלוא עוצמתה כשהפכה ליעד לטקטיקת מלחמה אגרסיבית זו.

כאשר החלה המלחמה באוגוסט 1914, זכה לודנדורף בתפקיד הרובע הכללי בצבא השני של פון בולו וקיבלה אחריות לתקוף שורה של מבצרים בבלגיה. שלב זה של תוכנית ההתקפה הגרמנית היה חיוני להצלחת תוכנית שליפן, שלודנדורף מילא תפקיד בכוונון עדין.

עם כיבוש מוצלח של המבצרים, הועלה לודנדורף לראש הרמטכ"ל בפני פול פון הינדנבורג בחזית המזרחית, בעוד שהינדנבורג קיבל הרבה מהקרדיט על הצלחותיהם הבאות (כולל קרב טננבורג), מילא לודנדורף תפקיד משמעותי ומפורסם ב תכנון טקטי ואסטרטגי.

כתוצאה מניצחונות אלה הועלה הנדנבורג לראשות המטה של ​​הצבא הגרמני באוגוסט 1916, ומינה את לודנדורף לרובע האלוף שלו. הוא החליף את פאלקנהיין, שהורד כיוון שלא הוציא את ורדן.

לאחר שהגיע למקום כרמטכ"ל, הינדנבורג יצר את האומה עד שהפכה למכונה משומנת היטב על הצבא. כל צורות התעשייה היו מכוונות לייצור צבאי והנהגתו נודעה בשם הפיקוד העליון השלישי. תחת משטר חדש זה, הקיסר וילהלם השני נדחק בעצם לצד אחד בעוד שלודנדורף קיבל עמדה משפיעה כראש כל הדברים הפוליטיים, הצבאיים והכלכליים ברחבי המדינה.

כעת, בעמדה חזקה, החל לודנדורף לכפות את דעותיו לגבי טקטיקות צבאיות אגרסיביות, ושכנע את הקייזר וילהלם השני לדחות כל גורם בכיר שדן באפשרות של תבוסה או משא ומתן. זה הוכח בשנת 1917 כשהרוסים פרשו מהמלחמה, כאשר הסכם השלום שנחתם בברסט-ליטובסק היה קשה להפליא כלפי הרוסים.

לודנדורף המשיך לעמוד על עמדתו, והדבר הוכח פעם נוספת בדחיפת האביב הגרמנית בשנת 1918 בחזית המערבית - הידועה בעיני רבים כמתקפת לודנדורף. הפעולה הייתה חלק מתכנית האב של לודנדורף לפתוח מכה אחרונה והחלטית נגד בעלות הברית, שלדעתו תבוא בעקבות מותם. אולם הדחיפה נכשלה ולודנדורף הבין במהרה שגרמניה לא תוכל עוד לנצח במלחמה, במיוחד לאור התמיכה החדשה של בעלות הברית מארצות הברית.

יחד עם הינדנבורג העביר לודנדורף את הכוח חזרה לרייכסטאג בספטמבר 2018 וקרא להסדר שלום. זמן קצר לאחר מכן, הוא שינה את דעתו וקרא להמשיך וללחום. עם זאת, זכאותו נפגעה קשות והוא נאלץ להתפטר ב -26 באוקטובר 1918.

עם קבלת התבוסה הגרמנית, והתמודדות עם תגובה חריפה כאשר העם הגרמני סבל מהתפרצות שפעת כתוצאה ממצור של בעלות הברית, החליט לודנדורף לעזוב את גרמניה ונסע לשבדיה. הוא בילה מספר חודשים בכתיבה בביטוי שהציע כי פוליטיקאים מהשמאל "דקרו" את הצבא הגרמני בגב, וזה היה רעיון שפותח על ידי היטלר שנים מאוחר יותר.

בסופו של דבר החליט לודנדורף לחזור לגרמניה והיה מעורב מאוד בפוליטיקה הימנית - הצטרף למצעדת קאפ פוטש ב -1920 ולפוץ 'מינכן של 1923, שהאחרון נתן אמינות למפלגה הנאצית היחסית לא ידועה. למרות שהפוטש נכשל, הוא אכן גרם לתהילה של היטלר, שהפך לדמות ארצית בזכות הקידום מ"גיבור "גרמני. לודנדורף נבחר לאחר מכן לרייכסטאג כנציג המפלגה, והתמודד נגד הינדנבורג לבחירות לנשיאות בגרמניה בווימאר אך רק סקר אחוז אחד מהקולות.

הוא נשאר בתפקידו עד 1928, אז פרש לגמלאות והגיע למסקנה כי כל בעיות העולם נבעו מהתפיסה של היהודים, הבונים החופשיים והנוצרים דעה שהובילה רבים להכריז עליו כאקסצנטרי. מאוחר יותר הוא דחה את הצעתו של היטלר להפוך למרשל שדה ומת ב- 20 בדצמבר 1937 בגיל 72. אדולף היטלר השתתף בהלווייתו.


גנרלי המלחמה הגדולים: אריך לודנדורף

החייל הדינמי והפיזי מאוד נולד בשנת 1865. ברור שהוא מיועד לצבא, הוא הצליח בצורה ייחודית כצוער, עבר בדרגות הצעירות במהירות של פנתר, וכאשר אירופה (לא) הייתה מוכנה למלחמת העולם הראשונה הוא כבר היה על המטה הכללי הגרמני.

תחילה הוביל את חייליו באומץ ובאומץ לכבוש את המבצר הבלגי בליאז '. הוא הועלה מיד לרמטכ"ל, והיה לרמטכ"ל של הצבא השמיני בהינדנברג (ק"ו) שהיה עסוק באותה תקופה בהתמודדות עם הפלישה הרוסית למזרח פרוסיה.

לודנדורף נודע במהירות כאמן אסטרטגיה, האיכות החשובה ביותר בגנרל לוחם. באמצעות כישרון זה הוא ניפץ שני צבאות רוסיים בטננברג ובאגמי המאסורי, ושמר על עליונות גרמניה בחזית המזרחית עד ספטמבר 1916. פאלקנהיין (Q.v.) הודח והוחלף בהינדנברג כמפקד העליון. אריך הפך להיות הרובע הכללי הבכיר ביותר שלו, תפקיד חיוני.

בעקבות ההסתערות בוורדן משך לודנדורף את הכוחות הגרמניים אל 'קו הינדנברג', והמשיך במצב הגנתי יותר, ונתן לחיילים זמן למנוחה והתאוששות. בשנתיים הקרובות הוא נראה מפעיל יותר כוח ביתי בגרמניה מאשר הקנצלר עצמו. למעשה הוא הפך לדיקטטור צבאי. בין דרישותיו המחמירות יותר הוא התעקש 'לקרוא' לכל האוכלוסייה האזרחית למלחמה! לאחר מכן הביא עבודת חובה לנשים הגבלת זכויות העובדים וסגירת האוניברסיטאות. האוכלוסייה הבינה עד מהרה מהי תפיסת המלחמה המוחלטת של לודנדורף.

הקנצלרית הייתה בתמן-הולווג, שמלמלה על "הצמא הדיקטטורי לשלטון וכוונה כתוצאה מכך למיליטריזציה של כל הסצנה הפוליטית". הוא צדק רק באופן חלקי. מה שלודנדורף רצה, ולמעשה קיבל, היה חלום העתיד של היטלר על גרמניה כמכונה צבאית, עם עבדים לבצע את העבודה, וכולם, כולל ילדים, במדים. משרד המלחמה העליון נוסד וקיבל סמכויות רבות על המסחר והתעשייה. היצע התחמושת עלה בשל כך.


אריך לודנדורף

גרמניה היא מדינה של מסורת, ניגודיות ומשמעת מהולה בכמיהה למודרניות ולשינוי. הקנצלרית בפועל היא גברת מהמרכז/ימין שהיתה בצעירותה קומוניסטית מסורה. במלחמת העולם הראשונה והשנייה כמעט כל שכבת 'הקצינים' קיבלה את הכותרת ללא קשר אם גרמניה היא מונרכיה או רפובליקה. נדיר היה למצוא קצין בכיר בצבא ללא פון על שמו. רק לאחרונה פרש פריהרר ברטולדט פון שטאופנברג, הרוזן, כמו גם בנו של המנהיג ההרואי של ההתנגדות הצבאית הגרמנית נגד אדולף היטלר, שהונצח לאחרונה על ידי מר טום קרוז בסרט גרוע למדי בשם ולקיריה. קרוז, שאינו גבוה במיוחד, שיחק את קלאוס פון שטאופנברג, שהיה גבוה. למעשה רומל היה אחד הבכירים הבודדים מאוד במלחמה השנייה שלא היה פון.

אריך לודנדורף לא היה פון גם אם הוא הגיע מרקע צבאי. הדינמיות ויכולת הריכוז שלו, שנולדה בשנת 1865, הבטיחו קידום מהיר במטה הכללי הקיסרי: הוא היה "ג'נטלמן נלחם" שהוביל את חייליו לקחת את המבצר הבלגי ליאז 'בתחילת המלחמה הגדולה. לכך הבחין הגנרל הינדנברג עין העיט (שהיה א פון) והוציא אותו לדרגת הסגל.

לודנדורף השתמש בשליטה שלו באסטרטגיה כדי לרסק שני צבאות רוסיים בטננברג ובאגמים המסורים. הוא שמר על עליונות גרמנית בחזית המזרחית עד ספטמבר 1916, אז פון פלקנהיין פוטר והוחלף כמפקד העליון על ידי הינדנברג. הנושא שלנו הפך לרובע הבכיר שלו בגנרל.

התאוששות הייתה צורך לאחר התקיפה בוורדן, ולודנדורף משך חיילים גרמנים לקו הינדנברג (qv), לאחר שהחליט על טקטיקות הגנה נוספות. זה נתן לו זמן להיות פוליטי יותר מאשר צבאי. הוא הפעיל השפעה רבה יותר בענייני בית מאשר הקנצלר. האמת שהוא הפך להיות דיקטטור צבאי. הוא דרש גיוס מוחלט של הקהילה האזרחית, והביא את כל הגרמנים למלחמה, תרצה או לאו: הייתה עבודת חובה ומפעל חקלאי לנשים בהתקשרות, הגבלה בזכויות העובדים ואוניברסיטאות גרמניות נסגרו. הקנצלרית בתמן-הולווג התלוננה בקול רם על "הצמא הדיקטטורי לשלטון ועל כוונתו לצמצם את כל הסצנה הפוליטית". התשובה באה לטובתו של לודנדורף - הקמת משרד מלחמה עליון אך ניחן בסמכויות עוד יותר, במיוחד על התעשייה והעבודה. ייצור התחמושת גדל מאוד כתוצאה מכך.

לאחר מכן פנה לודנדורף לנושא ייצור צוללות ושימוש בלתי מוגבל במלחמה, החל משנת 1917. הוא הפך לגיבור של השמאל כאשר לקח חלק בתוכנית המוצלחת להפיח רוח של לנין דרך גרמניה בחזרה לרוסיה ברכבת אטומה. לנין ארגן את המהפכה הרוסית (עם אחרים) ובכך גרם לנסיגה של רוסיה מהמלחמה נגד גרמניה.

כאשר הסתיימה מהפכת אוקטובר הנוראה לודנדורף תכנן את תנאי הענישה של חוזה ברסט-ליטובסק (מרץ 1918) שנתן לבעלות הברית מושג ברור מה יקרה באירופה אם גרמניה תנצח במלחמה. הוא בשום אופן לא גמר. בסוף האביב 1918 פתח לודנדורף במתקפה גדולה מתוך כוונה להבטיח ניצחון גרמני בצרפת לפני שחיילים אמריקאים (הוא ארצות הברית נכנסה למלחמה בסוף 1917) יוכלו להטות את המאזן לטובת בעלות הברית. שלושה וחצי מיליון חיילים היו מעורבים בחמש התקפות נפרדות בין מרץ ליולי 1918 אך המבצע נכשל. שום דבר לא הרתיע, לודנדורף ביקש מהקנצלר לפנות לנשיא וילסון בבקשה להפסקת נשק המבוססת על 'ארבע עשר הנקודות' שלו. חכם כתמיד, הוא הבין שאפשר להסכים לתנאים טובים יותר אם גרמניה תהפוך לדמוקרטיה פרלמנטרית, אם כי בעבר הוא היה מתנגד לכל וכל רפורמה. כדי לקדם את הרעיון שממשלה אזרחית מנהלת משא ומתן הן על שביתת נשק והן על שלום, הוא התפטר. באופן פרטי, הוא אמר שבסופו של דבר 'יטפס בחזרה לאוכף וימשול לפי דרכים ישנות'.

נאמן לדבריו שלו, כאשר המלחמה הסתיימה לודנדורף עודד התנגדות לרפובליקה ויימאר, השתתף בפוטש בשנת 1920, וראה על ידי גרמנים רבים כאדון בסוג הפוליטיקה של "הדקירה בגב", למרות שהוא כמובן שלא ראה זאת כך. ב פוטש במינכן בשנת 1923, כשהיה קרוב לגיל שישים, הוא צעד בקו החזית של המפגינים. כשהשוטרים ירו לעברם, רחוק מלהפיל את עצמו על הקרקע, הוא צעד בשלווה. השוטרים שעצרו אותו אמרו לו שהוא אמיץ מאוד. הוא הובא לבית המשפט אך זוכה במהירות ובמהרה היה חבר במפלגה הלאומית הסוציאליסטית, שייצג אותה ברייכסטאג בשנים 1924 עד 1928.

כנראה שהוא סובל מדמנציה, הוא הכריז כי גרמניה לא הפסידה במלחמה, וכי כוחות על טבעיים שימשו את בעלות הברית כדי להבטיח את זכייתם. לפיכך הוא היווה מבוכה לנאצים בהם תמך במרץ. הוא נחשב כמטורף, והוא נפטר בשנת 1937 לפני תחילת מלחמת העולם השנייה, שלמרות שהיה מעל גיל שבעים, הוא היה נלחם ללא ספק.


אריך לודנדורף (מורשת גרמנית)

אריך פרידריך וילהלם לודנדורף (9 באפריל 1865-20 בדצמבר 1937) היה מנהיג צבאי גרמני ומאוחר יותר הקנצלר ה -9 של האימפריה הגרמנית בשנים 1921 עד 1928. עם בחירתו לאחר הבחירות הפדרליות של 1921, שנתפסו כבחירות החופשיות הראשונות, הוא הפך להיות הקנצלרית הראשונה "בהצבעה עממית".

מאוגוסט 1916 מינויו לרובע הכללי (בגרמנית: Erster Generalquartiermeister) הפך אותו למנהיג (יחד עם פול פון הינדנבורג) את מאמצי המלחמה הגרמנית במהלך מלחמת העולם הראשונה. הניצחון היה הצלחתו האסטרטגית הגדולה, ולאחר מכן זכה לפולחן אישיות גדול מהציבור הגרמני המעריץ.

לאחר המלחמה נכנס לודנדורף לפוליטיקה והפך למנהיג לאומני בולט, שהשתלט על ה- DNVP שהוקם לאחרונה בשנת 1920. בשנת 1921 התפצל ה- SPD לשתי סיעות, לרצועה רפובליקנית ולרפורמיסטית. זה, בשילוב עם הפופולריות העצומה של לודנדורף, הוביל לניצחון DNVP בלתי צפוי בבחירות הפדרליות.

נישואיו למתילדה פון קמניץ בשנת 1925 הובילו אותו בעקבות קונספירציות, כמו שבעיות העולם היו תוצאה של הנצרות, במיוחד הישועים והקתולים, אך גם מזימות של יהודים והבונים החופשיים. הוא תיעב את הנצרות והיהדות כאחד, והיה חסיד של האל הנורדי אודין. מתנגדיו הפוליטיים השתמשו בזה נגדו, והוא התחיל להיות לא אהוב על ידי קתולים, דמוקרטים ויהודים. בבחירות הפדרליות של 1928, "הברית הדמוקרטית", שהוקמה על ידי Zentrum, SPD, DVP ו- DDP זכתה ברוב והפילו את ממשלת לודנדורף.

לאחר ההפסד בבחירות, נתפס שלודנדורף כבר לא יתרון ל- DNVP, ולאחר מכן הוחלף על ידי בן חסותו, אלפרד הוגנבורג בשנת 1929. עם הדחתו כמנהיג המפלגה, פרש למינכן וכתב שני ספרים אידיאולוגיים. Das Effizienz בעיה (בעיית היעילות) פורסם בשנת 1931, והדגיש את מחשבותיו ודעותיו של לודנדורף בנוגע ל"בלתי רצויים "של החברה (יהודים, קתולים, ישועים, סוציאליסטים Ώ ]). ספרו השני, Der totale Krieg (המלחמה הכוללת), פירט את התיאוריה הצבאית והאידיאולוגית שלו על מלחמה מוחלטת. בעבודה זו, הוא טען כי יש לגייס את כל הכוחות הפיזיים והמוסריים של האומה, מכיוון ששלום הוא רק מרווח בין מלחמות.

לודנדורף נפטר מסרטן הכבד במרפאה הפרטית ג'וזפינום במינכן, ב- 20 בדצמבר 1937 בגיל 72. הוא קיבל הלוויה ממלכתית, בה השתתפו וילהלם השני ואלפרד הוגנבורג. לודנדורף נותר דמות שנויה במחלוקת בהיסטוריה, כאשר כמה מהללים את תפקידו בניצחון הקיסרי, אם כי דעותיו על נוצרים ויהודים נותרו על כל הצדדים של הקשת הפוליטית והמדעית.


כל מה שאתה צריך לדעת על אריך לודנדורף

אריך לודנדורף, שנקרא פעם "האיש החזק ביותר בגרמניה", היה גנרל בולט בצבא הגרמני של מלחמת העולם הראשונה. הוא גם היה סופר, תיאורטיקן צבאי ופוליטיקאי ימני אולטרה. הוא למד בגיל צעיר בבית ספר לצוערים, ולאחר מכן למד באקדמיה המלחמה היוקרתית. הוא עלה במהירות בשורות הצבא הגרמני: בשנת 1894 מונה למטה הכללי של הצבא הגרמני, ובשנת 1911 היה אלוף משנה.

הוא נראה חמור. איך הוא נראה במלחמה?

לודנדורף קרא היטב בנושאים צבאיים וניצל את השכלתו. לפני פרוץ מלחמת העולם הראשונה, עבד על תוכנית שליפן, תוכנית גרמניה למלחמה בשתי חזיתות נגד צרפת ורוסיה.

בשנת 1914 פיקח לודנדורף על הפעולה הגדולה הראשונה של גרמניה במלחמה: הוא הוביל את הצבא הגרמני לניצחון בקרב על ליאז 'באוגוסט 1914, חלק מהפלישה של גרמניה לבלגיה, שהיתה השער לצרפת. לודנדורף זכר את ההתקפה הזו על העיר המבוצרת הבלגית בחיבה רבה, ולאחר מכן כתב:

הזיכרון האהוב על חיי כחייל הוא coup de main על המבצר. זו הייתה מכה נועזת, בה הצלחתי להילחם בדיוק כמו כל חייל בדרגה שהוכיח את ערכו בקרב.

ההישג זיכה אותו בפרס לה לה מריט, הפרס הצבאי הגבוה ביותר בגרמניה לאומץ, שהעניק לו הקיסר.

האם תמיד היה לו קל לנצח?

למרות מיומנותו האסטרטגית ואמיצותו במלחמה, אחד הניצחונות הגדולים ביותר של לודנדורף היה גם אחד הקשים ביותר להשגה שלו. הגרמנים זלזלו בכוחו של הצבא הרוסי, והם היו במספר עצום של יריביהם בטננברג בין ה -26 ל -30 באוגוסט 1914.

"ההחלטה שלנו להילחם בקרב נבעה מאיטיות ההנהגה הרוסית והותנתה בצורך לנצח למרות נחיתות במספרים, אך התקשיתי מאוד לעשות את הצעד החשוב הזה", כתב לודנדורף.

אף על פי כן, טקטיקה גרמנית מעולה הביאה לכך שהרוסים הוקפו ונמחצו על ידי אויביהם. מפקד הארמייה השמינית הגרמנית, פול פון הינדנבורג, חגג על שהוביל את צבאו לניצחון בטננברג, אך לודנדורף זכה לשבחים גם על תפקידו המוביל בקרב, ומאז הודגשה חשיבות מעשיו על ידי ההיסטוריונים.

מאוחר יותר כינה לודנדורף את טננברג "אחד הקרבות המבריקים ביותר בהיסטוריה של העולם".

הוא נשמע יהיר. הוא היה?

בקיצור, כן - לודנדורף אף הואשם כי הוא דיקטטור. בשנת 1916, כאשר השתלט הינדנבורג על ידי אריך פון פאלקנהיין כראש המטה של ​​הצבא הגרמני, ביקש לודנדורף להתמנות לרובע הכללי. יחד, שני הגברים הובילו את הפיקוד העליון השלישי, שהפך למעשה את גרמניה למדינה צבאית מרחיבה עליה הייתה לודנדורף שליטה.

בשנת 1918 הבינו הגרמנים כי הם עומדים להפסיד במלחמה לאחר מכן פרש לודנדורף, וכוחו פחת. הוא בילה את התקופה שבין המלחמה לקידום המיתוס של "דקירה בגב", והאשים אחרים בכשלונו בניהול יעיל של שרשרת האספקה ​​של הצבא הגרמני.

הוא הסתבך בפוליטיקה והיה תומך נמרץ של המפלגה הנאצית, והשתתף באולם באר פוטש בשנת 1923. יחסיו עם היטלר היו מתוחים, אך האחרון היה להוט להתיישר עם ותיק הימין, שהפך לפרנואיד יותר ויותר. על מספר ואופי אויבי גרמניה.

על מה הוא כתב?

מלבד כתיבת זיכרונותיו, לודנדורף קידם תיאוריה של 'מלחמה טוטאלית' (התגייסות מוחלטת של כוחות האומה נגד אויביה). הוא פרסם את זה בשנת 1935, שנתיים בלבד לפני שנפטר ממחלת הסרטן.

מאמר זה פורסם בגיליון 72 מתוך היסטוריה צבאית חודשית.


אריך לודנדורף

אריך לודנדורף היה ממפקדי הצבא הבכירים בגרמניה במלחמת העולם הראשונה. לודנדורף מצא תהילה לאחר הניצחונות הגרמנים בטננבורג ובאגמים המסורים. בעבודתו עם פול פון הינדנבורג, הוא היה אחראי להשמדת צבא רוסיה בחזית המזרחית.

אריך לודנדורף מימין

לודנדורף נולד ב -9 באפריל 1865 בקרושבניה ליד פוזן. הוא הוכשר בפלואן ובליכטרפלדה והוזמן לחיל הרגלים בשנת 1883. הוא קיבל מוניטין של קצין חרוץ ומונה למטה הכללי. לודנדורף גם פיתח מוניטין של בעל השקפות מיליטריסטיות קשות. הוא ראה במלחמה דרך דיפלומטיה מקובלת וכדרך לאומה לטעון את כוחה. לודנדורף ראה בשלום רק הפרעה בין המלחמות. הוא גם האמין שזוהי חובתה של אומה להיערך למלחמה וכי כל משאבי האומה צריכים להיות מכוונים למלחמה. במהלך מלחמת העולם הראשונה, לודנדורף היה תומך בלוחמת צוללות בלתי מוגבלת כנשק מוצדק להביס את האויב - למרות שכמעט בוודאות הוא עומד לעורר תגובה מאמריקה.

עם תחילת המלחמה באוגוסט 1914 מונה לודנדורף לתפקיד הרובע הכללי בצבא השני של פון בולו. לודנדורף היה אחראי על כוונון עדין של תוכנית שליפן וכתוצאה מכך הוא היה אחראי לתקוף שורה של מבצרים בליאז 'בבלגיה ולכידתם. ניצחון כזה היה בסיסי להצלחתה המוקדמת של תוכנית שליפן. עם הצלחה כזו לזכותו, מונה לודנדורף לרמטכ"ל של פול פון הינדנבורג בחזית המזרחית. השניים יצרו שותפות אדירה. הינדנבורג קיבל את הקרדיט הציבורי על הניצחונות הענקיים בגרמניה בטננבורג ובאגמים המסורים, אך לודנדורף מילא תפקיד קריטי בתכנון הטקטי והאסטרטגי.

באוגוסט 1916 מונה הינדנבורג לרמטכ"ל הצבא הגרמני. הוא מינה את לודנדורף להיות הרובע הכללי שלו. כתוצאה ממינוי זה החליף לודנדורף את פאלקנהיין ששילם את המחיר בגין הכישלון הגרמני לקחת את ורדן.

After his appointment, Hindenburg created what was essentially a nation fully oriented to the military. All forms of industry were targeted to the military. This state of affairs became known as the Third Supreme Command. Ludendorff played a very influential role in this and the kaiser, Wilhelm II, was effectively pushed to one side. Ludendorff effectively became head of all things political, military and economic in the state when the senior political figure in the Third Supreme Command (Bethman Hollweg) resigned – though Hindenburg was very much his superior officer.

Ludendorff wanted Germany to remain an aggressive and militaristic nation. he persuaded Wilhelm II to dismiss anyone senior figure who talked of defeat or even of a negotiated peace settlement. Bethman Hollweg was one of the casualties of this. This aggressive stance of Ludendorff’s was seen when Russia pulled out of the war in 1917. The resulting peace settlement, signed at Brest-Litovsk – was exceptionally harsh on the Russians.

The German Spring push of 1918 on the Western Front, is sometimes known as the Ludendorff Offensive. It was Ludendorff’s great plan to launch a decisive blow against the Allies. When it failed, he realised that the war could not be won by Germany, especially as the military might of America was starting to make a major impact. With Hindenburg, Ludendorff transferred power back to the Reichstag in September 1918, and called for a peace settlement. However, Ludendorff changed his mind and called for the war to be pursued. By this time he had lost credibility and Ludendorff was forced to resign on October 26th 1918.

With the German Army defeated and the German people suffering the consequences of the Allied blockade and the flu epidemic that hit Europe, Ludendorff, as a known militarist, felt it prudent to leave Germany. He went to Sweden. Here he wrote numerous articles that stated that the German Army had been ‘stabbed in the back’ by left wing politicians – an idea carried forward and developed by Hitler.

Ludendorff returned to Germany in 1920 and got involved in right wing politics. He participated in the Kapp Putsch of March 1920 and in November 1923, he gave the Nazi Party the credibility it did not have at that time by joining the Munich Putsch. Here was a famed military commander joining a still relatively unknown political party and leader. The putsch was a failure but it propelled Hitler from being a political figure in just Bavaria to a nationwide figure who could count on a German ‘hero’ for support. In June 1924, Ludendorff was elected to the Reichstag representing the Nazi Party. He remained in the Reichstag until 1928. In 1925, Ludendorff stood against Hindenburg for the presidential election in Weimar Germany – but only polled 1% of the votes cast.

After 1928, Ludendorff went into retirement. Here, he concluded that the world’s problems were the result of Christians, Jews and Freemasons. In his later years, many believed Ludendorff to be little more than an eccentric. He rejected Hitler’s offer to make him a field marshall in 1935.

Ludendorff died on December 20th 1937 aged 72. Such was his stature within Germany that Hitler attended his funeral.


Erich Ludendorff: Tactical Genius, Strategic Fool

On a list of historical figures who have left disaster in their wake, few can top Erich Ludendorff. And yet, he was not an incompetent man. On the contrary, he was one of World War I’s most able generals, among the few who recognized that Western Front battlefield tactics would require a fundamental rethinking, especially with regard to combat leadership.

Unfortunately, even here his contribution proved disastrous, as his tactical revolution enabled Germany to hold out far longer than it might have, thereby exacerbating the November 1918 collapse. In the realms of operations, strategy and politics, Ludendorff’s baleful influence wreaked havoc on Germany over the course of the war, while the seeds he planted would eventually support the rise of Adolf Hitler and an even more disastrous German defeat.

Ludendorff was born on April 9, 1865, in the town of Kruszewnia, near Posen, Prussia. Like most of the border towns split between Polish and German ethnicity, Kruszewnia was a hotbed of Prusso-German nationalism. His parents were middle-class but strongly nationalist. And as young Erich gobbled up military histories filled with romantic legends and nationalist nonsense about Prussia’s struggles against Napoléon or its heroic defeat of the “evil French” in the Franco-Prussian War, his nationalistic fervor soon eclipsed that of his parents. As a teen, Ludendorff made the obvious career choice of the German army. He excelled at cadet school and after graduation entered the army as an infantry officer.

At the time, the nobility dominated the army’s officer corps. While there was certainly no room for Jews or members of the lower class, there were considerable opportunities for young, ambitious sons of the middle class, especially if they were bright and diligent and possessed the presence and poise required of a good officer. Ludendorff had all of these qualities and was quickly nominated by his superiors for the Kriegsakademie, the elite Prussian military academy from which the Great General Staff was handpicked.

ה Kriegsakademie was so rigorous that most cadets washed out of the first and second-year courses. By now the culture of both the Kriegsakademie and the General Staff had shifted from the deep strategic analysis that marked the writings of Prussian generals Gerhard von Scharnhorst, August von Gneisenau, and Carl von Clausewitz to an emphasis on such technical aspects as planning, tactics and mobilization. Future Lt. Gen. Leo Geyr von Schweppenburg, who attended the Kriegsakademie immediately before World War I, said as much in a letter to military historian Basil Liddell Hart after World War II:

You will be horrified to hear that I have never read Clausewitz or [Hans] Delbrück or [Karl] Haushofer. The opinion on Clausewitz in our General Staff was that of a theoretician to be read by professors.

But Ludendorff excelled precisely in those tactical and technical areas, and he soon became a junior member of the Great General Staff, as well as one of Alfred Graf von Schlieffen’s most trusted staff officers. His career progressed steadily until 1912, on the eve of World War I, when a major budgetary fight broke out among the General Staff, the Imperial Navy and the Prussian War Ministry.

For more than a decade, the Prussian government had funded a massive buildup of the Imperial Navy to counter the British Royal Navy. The General Staff now sought greater support for the army and its planning obligations, particularly with regard to the Schlieffen Plan (the invasion of France). In the end, the War Ministry sided with the navy, resisting any large-scale enlargement of the army, perhaps out of concern that a strong officer corps might challenge the nobility’s control. Ludendorff led the charge for the General Staff, in the process angering many higher-ups. And when the dust settled in 1913, the General Staff shipped off Colonel Ludendorff to command an infantry regiment in the west.

In late July 1914, the simmering European crisis over the assassination of Archduke Franz Ferdinand, heir to the throne of Austria-Hungary, exploded into war. The Germans immediately invaded France, Belgium and Luxembourg. Ludendorff was assigned as deputy chief of staff to the Second Army under General Karl von Bülow and charged with seizing Liège’s key fortresses, a move that would enable the German right to strike deep into Belgium, then sweep south to encircle the French army.

As Ludendorff rolled forward through complex firefights, he was probably also involved in a number of atrocities, in which German troops shot Belgian civilians (upward of 6,000 by the end of September) in retaliation for the supposed activities of guerrilla fighters known as Franc-tireurs. In the midst of the heavy fighting, Ludendorff led a small group of Germans to the citadel at the heart of Liège, literally knocked on the front door and demanded the surrender of its garrison. One has to wonder how history might have turned if one of the Belgians had done his job and summarily shot Ludendorff for his temerity. Instead, the Belgians surrendered, and he received the coveted יוצקים את לה מריט medal for his actions.

While the Schlieffen Plan unfolded in the West, the operational situation in East Prussia was going to hell in a handbasket, as the Russian army had moved earlier than expected. To make matters worse, General Maximilian “the Fat Soldier” von Prittwitz had panicked and recommended that his Eighth Army abandon East Prussia and retire to Pomerania. Chief of the General Staff Helmuth von Moltke promptly fired Prittwitz, replacing him with retired General Paul von Hindenburg. But while Hindenburg was certainly dependable and unflappable, he wasn’t considered especially bright. So Moltke brought in Ludendorff, brilliant and already a war hero, to be Hindenburg’s chief of staff.

The two hurried east to assume command of the Eighth Army, which the Russians had already badly mauled in a skirmish at Gumbinnen. On arrival, they confronted two invading armies:

General Pavel Rennenkampf’s First Army from the east and General Aleksandr Samsonov’s Second Army from the south. As Prittwitz retired into obscurity, Eighth Army Deputy Chief of Staff Max Hoffmann briefed his new bosses on a plan he had already set in motion.

The Russian First Army had stopped at Gumbinnen, while the Second Army rapidly advanced north. Since the Russians were communicating via uncoded radio transmissions, the Germans had a clear fix on their enemy’s positions. What they didn’t know was that Rennenkampf and Samsonov had been bitter enemies since the 1904–05 Russo-Japanese War and would not be overly inclined to help each other.

Hoffmann recognized that if the German Eighth Army concentrated its strength against one of the opposing forces and screened the other, it could defeat the Russians in detail. Samsonov’s advance obviously made his army the most vulnerable. Hindenburg and Ludendorff saw the advantage and signed off on Hoffmann’s plans. Cavalry units screened Rennenkampf’s First Army, which remained stationary despite having an open road to Königsberg. Meanwhile, the Eighth Army used the rail system to rapidly redeploy south and west. It broke the flank corps of Samsonov’s Second Army, then enveloped and destroyed the entire Russian force.

The deputy had done the work, but Hindenburg and Ludendorff took credit for the Battle of Tannenberg, Germany’s first major victory of the war.

Yet even as the situation stabilized in East Prussia, matters worsened elsewhere in the East. A series of major defeats threatened to knock Germany’s main ally, Austria-Hungary, out of the conflict. To restore the situation in Galicia, Hindenburg, Ludendorff and Hoffmann took command of the Ninth Army, which had been scratched together from Western Front corps and much of the Eighth Army. During heavy fighting, in which the Russians managed to surround three German divisions only to let them slip away again, the bitter foes fought to a standstill. Nevertheless, the confrontation proved one of Ludendorff’s finest hours, as the Ninth Army bought the Austrians enough time to recover and patch together a front.

Hindenburg and Ludendorff insisted Germany should act decisively to drive Russia out of the war. But by then, General Erich von Falkenhayn had succeeded Moltke as chief of the General Staff. Falkenhayn, with a broader strategic vision and perhaps a deeper appreciation of what a push into Russia would entail, demurred. So, while subsequent German offensives inflicted devastating losses on the tsarist enemy, they failed to achieve overall victory.

As to who was correct, no one can say, though it’s worth noting that no invasion from the West deep into the Russian heartland has ever succeeded. By confining the fighting to the borderlands, where the Russians faced serious logistical difficulties, Falkenhayn may well have set the stage for the eventual political collapse and defeat of tsarist Russia in 1917.

As the war stretched into 1916, Falkenhayn and the Hindenburg-Ludendorff duo continued to bicker over German strategy. Ludendorff was not above disloyalty to his superior and tried to sway the imperial regime in favor of an Eastern offensive. But Kaiser Wilhelm II remained loyal to his chief of staff. Then Falkenhayn, who had recognized back in 1914 that Germany could not defeat the forces arrayed against it, made a series of operational blunders.

First, having argued that Germany was engaged in a battle of attrition against Britain, he launched a great offensive against the French at Verdun. That battle bled the French white, but it also exhausted the Germans. As the fighting reached its climax in early June, Russia launched a major offensive against Austria, which promptly collapsed. Falkenhayn had to shut down Verdun and rush reinforcements east to shore up the Austrians.

Adding to his woes, in mid-June the British began preparatory bombardments on the Somme. Two weeks later their troops went over the top. On July 1, the first day of battle, they took a disastrous 60,000 casualties. But thereafter the weight of British artillery coupled with unimaginative German tactics, which demanded that soldiers hold every foot of ground, led to equally heavy casualties among the Germans—losses they could ill afford. Romania’s declaration of war in August further compounded the Central Powers’ strategic difficulties.

With the Reich in desperate straits, Kaiser Wilhelm finally yielded to political pressure and replaced Falkenhayn with Hindenburg and Ludendorff. From that point on, Ludendorff became the true driving force behind the German war effort, as Hindenburg deferred to him on virtually every decision.

The Germans faced a desperate situation in the West. “The battle of materiel,” as Ludendorff termed it, was even more serious. On the Somme, British attacks were imposing huge losses on the German army. Also that fall, the French launched a sharp offensive that would regain much of the ground they had lost at Verdun. One of Ludendorff’s first actions was to visit the Western Front to see for himself what was happening. He sought input from both senior officers and frontline commanders. “I attached the greatest importance to verbal discussion and gathering direct impression on the spot,” he later noted in his memoirs.

The loss of ground up to date appeared to me of little importance in itself. We could stand that, but the question how this, and the progressive falling off of our fighting power of which it was symptomatic, was to be prevented was of immense importance…. On the Somme, the enemy’s powerful artillery, assisted by excellent aeroplane observation and fed with enormous supplies of ammunition, had kept down our own fire and destroyed our artillery. The defense of our infantry had become so flabby that the massed attacks of the enemy always succeeded. Not only did our morale suffer, but in addition to fearful wastage in killed and wounded, we lost a large number of prisoners and much materiel….I attached great importance to what I learned about our infantry…about its tactics and preparation. Without doubt it fought too doggedly, clinging too resolutely to the mere holding of ground, with the result that the losses were heavy. The deep dugouts and cellars often became fatal mantraps. The use of the rifle was being forgotten, hand grenades had become the chief weapons, and the equipment of the infantry with machine guns and similar weapons had fallen far behind that of the enemy.

From the chiefs of staff he visited, Ludendorff demanded complete and accurate briefings rather than “favorable report[s] made to order.” Based on a thorough lessons-learned analysis, he then fundamentally recast the German army’s defensive philosophy. By late 1916 his staff and field officers had developed the first modern defensive warfare doctrine for the era of machine guns and artillery. This new doctrine rested on the concept of holding frontline positions lightly with machine gunners, with successively stronger defensive positions echeloned in depth. By now artillery was the great killer on the Western Front, so Ludendorff concentrated German reserves and defensive positions in rear areas, out of range of all but the heaviest Allied guns.

The emphasis shifted from the trench lines to well-camouflaged strong points that would shield the defenders from observation and bombardment. The deeper the enemy worked his way into these defenses, the more resistance he would encounter and the farther he would stray from his own artillery support. The new doctrine also demanded that battalion commanders and their subordinates, down to junior officers and NCOs, exercise initiative on the battlefield and not wait for directions from above.

What is particularly impressive about these changes is that they were put into practice within two months of their inception. On December 1, the German army published The Principles of Command in the Defensive Battle in Position Warfare. Ludendorff and the General Staff further ensured the new doctrine was inculcated at all leadership levels, requiring even senior commanders and staff officers to attend courses introducing the methods. These tactical reforms represented the building blocks of modern war. And they were to play a major role in German defensive successes on the Western Front in 1917: first, in defeating the Nivelle Offensive in April, nearly breaking the French army in the process and second, in thwarting Field Marshal Sir Douglas Haig’s heavy-handed offensive at Passchendaele, Belgium, in late summer and fall.

To further reduce the strain on the army, Ludendorff ordered a major withdrawal to curtail the line the army had to defend on the Western Front. During Operation Alberich, named for the vicious dwarf of the Nibelungen saga, the withdrawing Germans completely destroyed more than 1,000 square miles of French territory. Astonishingly, they filmed their performance. As General Karl von Einem, commander of the Third Army, described the footage: “We saw factories fly into the air, rows of houses fall over, bridges break in two—it was awful, an orgy of dynamite. That this is all militarily justified is unquestionable. But putting זֶה on film—incomprehensible.” The Allies would not forget at Versailles. Nevertheless, the operation did free up 10 German divisions.

At the time Ludendorff was implementing his extraordinary improvements to the army’s tactical abilities and short-term strength—and thus, Germany’s ability to prolong the war—he was also pushing for a series of strategic and political decisions that would ultimately seal Germany’s fate.

Strategically, Ludendorff supported the Imperial Navy’s efforts to resume unrestricted submarine warfare, whatever its impact on the United States. The Germans had launched their first unrestricted U-boat campaign in 1915. The result, particularly the sinking of RMS Lusitania on May 7, had pushed America to the brink of war. Only the desperate intervention of Chancellor Theobald von Bethmann Hollweg persuaded Kaiser Wilhelm to halt the campaign. The navy forced the issue again in the fall of 1916, however, presenting figures that suggested unrestricted submarine warfare would bring Britain, the engine of the Allied cause, to its knees. But the navy’s research was bogus—a case of figures lie and liars figure.

The truth was that unrestricted submarine warfare would almost immediately bring the United States into the war. Here again, Ludendorff threw his weight behind the navy’s arguments by insisting the United States was incapable of fielding an effective army, much less deploying it to Europe to fight on the Western Front. His comment to a senior industrialist in September 1916 sums up his understanding of strategy: “The United States does not bother me…in the least I look upon a declaration of war by the United States with indifference.” Even more astonishing is that in the fall of 1916 Ludendorff היה seriously worried that Holland or Denmark might enter the war on the Allied side.

On Feb. 1, 1917, the Germans unleashed their U-boats, and in April the United States declared war. By July 1918, the Americans had four divisions (the equivalent of eight European divisions) in the field, and 250,000 doughboys were arriving in France every month. German submarines had not sunk a single American troop transport. The U-boat offensive had failed. It remains one of the more disastrous strategic decisions in human history.

Politically, Ludendorff continued to meddle in the Reich’s internal affairs. In July 1917 he forced out Bethmann Hollweg and persuaded Kaiser Wilhelm to replace the chancellor with a cipher, Georg Michaelis. The army soon found itself battling strikes, fomented by the military spending demands Ludendorff was putting on the economy, and food riots, exacerbated by the government’s flawed agricultural policies. To end the strikes, the army drafted obstreperous munitions workers, which only served to further lower morale among the troops.

Russia’s collapse in the wake of the Bolshevik revolution, coupled with victory over the Italians at Caporetto in October, afforded the Germans a window of opportunity. In the fall of 1917, the General Staff, under Ludendorff’s guidance, applied aspects of the defensive doctrine to offensive operations. By the early winter of 1918, they had invented modern decentralized combined-arms warfare and trained substantial units in the new tactics. Gambling that this development would secure German victory before the gathering might of the United States could shift the momentum in the Allies’ favor, Ludendorff readied his armies for a series of spring offensives. Interestingly, he drew few units from the now quiescent Eastern Front. Ludendorff left the Eastern army in place for two reasons: first, because troops were deserting in large numbers as they moved from east to west, and second, because throughout the spring and summer of 1918 Ludendorff continued to pursue megalomaniacal goals in the East that rivaled Hitler’s ambitions two decades later.

Although Ludendorff managed to build an extraordinary, albeit fragile, force for his coming offensive, he did not have the slightest idea what its operational goals should be. When asked as much by Crown Prince Rupprecht of Bavaria, group commander of the northern forces along the Western Front, Ludendorff testily replied: “I object to the word ‘operations.’ We will punch a hole into [their line]. For the rest we shall see. We also did it this way in Russia.” And that is precisely what the Germans, under Ludendorff’s direction, did. Their impressive battlefield gains were completely devoid of strategic and operational benchmarks, and they constructed no defenses to maintain the greatly expanded front.

Moreover, to make these gains, the Germans took nearly a million casualties—far heavier offensive losses than those suffered by the Allies earlier in the war. By the summer of 1918, the German army could no longer defend itself on the Western Front. On July 15, Ludendorff launched a major offensive, code-named Peace Storm, against Reims. His troops encountered well-prepared French lines deployed in defense-in-depth echelons. The offensive failed.

By now the balance was shifting drastically against the Germans. The first Allied blow came on July 18, when a combined Franco-American offensive hit ill-prepared German defenses along the Marne salient. The resulting loss of ground that the Germans had taken at the end of May was the first sign of disasters to come. Three weeks later, the British, led by Canadian and Australian corps, struck German defensive positions outside Amiens, forcing them into retreat by midmorning. Fleeing soldiers tried to discourage reinforcements from restoring the situation. Ludendorff was later to describe August 8 as the “black day” of the German army.

Worse followed. The British army mounted the bulk of late summer and early fall Allied offensives, while the American army increasingly made its presence known. A round of major pushes by the British, Canadians and Australians drove back the German army deep into Belgium. The continuous heavy fighting was exhausting Ludendorff’s men: Companies were down to less than 30 men, regiments to barely 100. Half a million troops ultimately deserted, and the rear area gave out. By October, Germany’s allies were collapsing one after another.

Once again, Ludendorff displayed neither leadership nor strategic sense. In September he began casting about for someone to blame for the looming German defeat. His initial target was his staff. By early October, he had shifted the blame to the liberals and socialists. As the German political, strategic and operational situation spiraled out of control, Ludendorff himself approached a complete breakdown. On October 26, the Kaiser dismissed him. Disguising himself in a false beard, Ludendorff fled to Sweden to write his extraordinarily dishonest memoirs.

Ludendorff’s postwar career was no more propitious for German history. He was an early and enthusiastic proponent of דולצ'סטוס, the infamous social legend that Communists and Jews had somehow managed to stab an unbeaten German army in the back and cause the Reich’s downfall. Thus, to a large extent, Germany’s military leadership escaped responsibility for the catastrophic defeat of the German army on the Western Front. Not surprisingly, in the postwar period Ludendorff became an ardent supporter of radical nationalist parties, lending his name to the Nazis and confronting the police lines with Hitler during the infamous Beer Hall Putsch of November 1923. Although he later broke with the Nazis, the damage had already been done: Ludendorff had provided an unknown street agitator with considerable political legitimacy.

As a commander, Ludendorff represented the strengths and weaknesses of the German army. “In my final analysis on Ludendorff,” notes David Zabecki, the foremost historian of Germany’s 1918 offensives, “I have to conclude that in many ways he was a reflection of the German army as a whole in the first half of the 20th century: tactically gifted, operationally flawed and strategically bankrupt.”

For further reading, Williamson Murray recommends: Ludendorff’s Own Story, August 1914–November 1918, by Erich von Ludendorff The First World War: Germany and Austria-Hungary, 1914–1918, by Holger Herwig and The German 1918 Offensives, by David T. Zabecki.

Originally published in the October 2008 issue of Military History. להרשמה לחץ כאן.


Ludendorff, Erich

Ludendorff, Erich (1865�), German general.Ludendorff embodied two of the twentieth century's shaping events: German imperialism and total war. As a young General Staff officer his outspoken advocacy of engaging the army earned him a punitive transfer. On the outbreak of World War I, he was the architect of the victory over the Russians at Tannenberg (August 1914), while serving as chief of staff to Paul von Hindenburg. Through political intrigue and battlefield victories the ambitious, mercurial Ludendorff sought to become chief of staff of the German Army. When Erich von Falkenhayn was dismissed in 1916, Hindenburg became supreme military commander and Ludendorff his deputy—reflecting the doubts about Ludendorff's character that permeated the German hierarchy.

Ludendorff galvanized what remained of Germany's human and material resources behind the war effort. He also overhauled the army's tactical doctrines. In domestic politics, he orchestrated the dismissal (July 1917) of Chancellor Bethmann Hollweg and dominated his successors. With the collapse of Russia, Ludendorff extended German power far eastward in the vindictive Peace of Brest‐Litovsk. But his deficiencies as a general brought about his downfall. Ludendorff's spring 1918 offensives in the west lacked strategic objective and exhausted Germany's fighting power. With the Allies on the offensive, Ludendorff in September demanded an armistice. He was dismissed by the new government. In the Weimar Republic, he took part in two unsuccessful rightist putsches𠅋y Friedrich Kapp (1920) and Adolf Hitler (1923)𠅊nd became an outspoken 𠇊ryan” racist.
[See also World War I: Military and Diplomatic Course.]

Covelli Barnett , The Swordbearers: Studies in Supreme Command in the First World War , 1963.
Norman Stone , Ludendorff, in The War Lords: Military Commanders of the Twentieth Century , ed. M. Carver, 1976, pp. 73�.

צטט את המאמר הזה
בחר סגנון למטה והעתק את הטקסט לביבליוגרפיה שלך.

John Whiteclay Chambers II "Ludendorff, Erich ." The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. 18 ביוני 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

John Whiteclay Chambers II "Ludendorff, Erich ." The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. (18 ביוני 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/ludendorff-erich

John Whiteclay Chambers II "Ludendorff, Erich ." The Oxford Companion to American Military History. . Retrieved June 18, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/ludendorff-erich

סגנונות ציטוט

Encyclopedia.com נותן לך את האפשרות לצטט ערכי עזר ומאמרים על פי סגנונות נפוצים של איגוד השפות המודרניות (MLA), מדריך הסגנון של שיקגו והאגודה האמריקאית לפסיכולוגיה (APA).

בתוך הכלי "צטט מאמר זה", בחר סגנון כדי לראות כיצד כל המידע הזמין נראה כאשר הוא מעוצב בהתאם לסגנון זה. לאחר מכן, העתק והדבק את הטקסט ברשימת הביבליוגרפיה או ברשימת יצירותיך.


Was Erich Ludendorff any form of nobility?

Erich Ludendorff was the most powerful German general at the end of the First World War, achieving practically dictator status from 1916 on.

A very common mistake is to posthumously nobilitate Erich Ludendorff unjustly to the apparently expected "Erich פון Ludendorff".

"Expected" here as most of the military officers were indeed members of the aristocracy and carrying a nobiliary particle in their names like the most frequent פון אוֹ zu etc. His nominally senior partner in OHL leadership Paul פון Hindenburg being just the next best example.

Ludendorff never had that פון as part of his name. But he was born right into a family that had vast connections into the nobility. Quite a few members were indeed nobility.

Ludendorff was born on 9 April 1865 in Kruszewnia near Posen, Province of Posen, Kingdom of Prussia (now Poznań County, Poland), the third of six children of August Wilhelm Ludendorff (1833–1905). His father was descended from Pomeranian merchants who had achieved the prestigious status of Junker.
Erich's mother, Klara Jeanette Henriette פון Tempelhoff (1840–1914), was the daughter of the noble but impoverished Friedrich August Napoleon פון Tempelhoff (1804–1868) and his wife Jeannette Wilhelmine פון Dziembowska (1816–1854), who came from a Germanized Polish landed family on the side of her father Stephan פון Dziembowski (1779–1859). Through Dziembowski's wife Johanna Wilhelmine פון Unruh (1793–1862), Erich was a remote descendant of the Counts of Dönhoff, the Dukes of Duchy of Liegnitz and Duchy of Brieg and the Marquesses and Electors of Brandenburg.

He later even married Mathilde פון Kemnitz and while the above excerpt mainly lists his maternal lines of nobility, his merchant father also had ties going back to a king of Sweden.

That should make him a (distant?) member or at least descendent of the houses of Vasa and Jagiello.

In a forum someone claims to be a family member and shares the detail that Kaiser Wilhelm II wanted to ennoble Ludendorff, invited him to an audience to discuss the proceedings, but Ludendorff is said to have declined the offer. (War Ludendorff adelig?)

Erich Ludendorff was born to be a soldier: Both his father and maternal grandfather had been officers in the Prussian cavalry. But Erich Ludendorff was not born to be a general. In Prussia (the dominant state in the cluster of Germanic states that would unify into the nation of Germany in 1871) generals came from the nobility. A person of noble birth was marked by the designation "von" before his last name. Ludendorff, born on April 9, 1865, was a commoner, raised in a struggling family that lived in the province of Posen. To reach the top of the German armed forces, he would have to work unrelentingly—and that is what he did.

This is confusing. Now, the פון is not strictly necessary for being nobility, just incredibly "common" in those circles (excuse the pun).

Was he not nobility from birth? If not: why not, given the genealogy? עשה הוא have the "title" of Junker, designating a very low rank within the nobility?


צפו בסרטון: אריך פרום- אמנות האהבה