כורים סינים נטבחים בטריטוריית וויומינג

כורים סינים נטבחים בטריטוריית וויומינג


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

ב- 2 בספטמבר 1885 תקפו 150 כורים לבנים ברוק ספרינגס, וויומינג, באכזריות את עמיתיהם הסינים, הרגו 28, פצעו 15 אחרים והוציאו עוד כמה מאות מהעיר.

הכורים שעבדו במכרה הפחם של יוניון פסיפיק נאבקו להתאגד ולפגוע בתנאי עבודה טובים יותר במשך שנים. אבל בכל שלב, חברת הרכבות החזקה ניצחה אותם. בחיפוש אחר שעיר לעזאזל האשימו הכורים הזועמים את הסינים. כורי הפחם הסינים היו עובדים קשה, אך תחילה הביאה יוניון פסיפיק את רבים מהם לרוק ספרינגס כשוברי שביתה, והם גילו עניין מועט באיגוד הכורים.

זועם מהחלטת החברה לאפשר לכורים הסינים לעבוד בתפרי הפחם העשירים ביותר, החבורה של כורים לבנים החליטה באימפולסיביות לחזור בתוקף על ידי תקיפת צ'יינה טאון הקטנה של רוק ספרינג. כשראו את ההמון החמוש מתקרב, רוב הסינים נטשו את בתיהם ועסקיהם ונמלטו לגבעות. אבל אלה שלא הצליחו להימלט בזמן הוכו באכזריות ונרצחו. שבוע לאחר מכן, ב -9 בספטמבר, ליוו חיילים אמריקאים את הסינים ששרדו בחזרה לעיירה בה חזרו רבים מהם לעבודה. בסופו של דבר פיטר יוניון פסיפיק 45 מהכורים הלבנים על תפקידם בטבח, אך מעולם לא ננקטו צעדים משפטיים יעילים נגד אף אחד מהמשתתפים.

הטבח בסלע ספרינגס סימפטומטי לתחושות האנטי-סיניות שחלקו אמריקאים רבים באותה תקופה. הסינים היו קורבנות לדעות קדומות ואלימות מאז שהחלו לבוא למערב באמצע המאה התשע עשרה, ונמלטו מרעב וממהפכים פוליטיים. האשמה נרחבת בכל מיני מחלות חברתיות, הסינים זומנו גם לתקיפה של כמה פוליטיקאים לאומיים שגרמו לסיסמאות חריפות כמו "הסינים חייבים ללכת" ועזרו להעביר חוק משנת 1882 שסגר את ארה"ב לכל הגירה סינית נוספת. באקלים זה של שנאה גזענית, התקפות אלימות נגד הסינים במערב הפכו נפוצים מדי, אם כי טבח רוק ספרינגס היה בולט הן בגודלו והן באכזריות הפראית.

קרא עוד: בניית מסילת הרכבת הטרקונטיננטאלית: כיצד גרמו לכך לקרות 20,000 מהגרים סינים


טבח הסיני.

ROCK SPRINGS, וויומינג, 4 בספטמבר - מבט על שדה הקרב של יום רביעי חושף את העובדה שרבים מהכדורים שנורו לעבר הסינים הבורחים מצאו את חותמם. שוכבים בגחלים הרוחות שבהם עמדה צ'יינה טאון נמצאו 10 גזעים חרוכים וחסרי צורה, ששולחים סירחון רועש, ואילו אחר, שכנראה נגרר מהאפר על ידי נערים, נמצא במברשת המרווה הסמוכה. החיפוש הביא למציאת גופותיהם של חמישה סינים נוספים שנהרגו מיריות רובה בעת שנמלטו מרודפיהם. כולם הונחו בארונות אורן ונקברו אתמול אחר הצהריים. כשישה או שמונה אחרים נמצאו פצועים קשה, וטופלו על ידי קציני הרכבת. חבר המושבעים של חוקר מקרי המוות נתן פסק דין לפיו הגברים הגיעו למותם בידי צדדים לא ידועים. דיווחים לאורך קו הרכבת נובעים מכך שהסין הגיעו לתחנות קטנות ממזרח וממערב לכאן, והן אומרות כי מספר רב מהנמלטים נפצעו מהתקפה של יום רביעי, וכי רבים נספו. בגבעות. חוששים כי יתגלה כי לא פחות מ -50 איבדו את חייהם כאשר כל התשואות נכנסות. צרה זו מתבשלת במשך חודשים. הקבלנים המנהלים את המכרות ייבאו צ'יננים בכמויות גדולות ושחררו גברים לבנים, עד שהיו מעל 600 שמים בשמם. אומרים כי מנהלי המכרות העדיפו את הסינים על רקע כורים לבנים, והיה צריך רק ניצוץ כדי להבעיר את הלהבות. זה סופק על ידי ריב בין מפלגה של שמים

ולבנים במכרה מס '6 על זכותם לעבוד בחדר מסוים. התפתח קרב והסינים הוחמרו, ארבעה מהם נפצעו קשה, אחד מהם מת מאז. לאחר מכן יצאו הכורים הלבנים, התחמשו בנשק חם והודיעו לגברים בשלושת המכרות האחרים לצאת אחר הצהריים. בינתיים הכל היה התרגשות בצ'יינה טאון. הדגל הונף כאזהרה, והסינים שעבדו בחלקים שונים של המחנה נמלטו למגוריהם. לאחר ארוחת הערב, הסלונים נסגרו ומאז לא נמכר משקאות חריפים. הכורים התאספו ברחובות החזית, כ -100 מהם חמושים באקדחים, אקדחים, בוקים וסכינים, והמשיכו לעבר צ'יינה טאון. לפני שהגיעו לשם הם שלחו ועדה בת שלושה אנשים להזהיר את הסינים לצאת בעוד שעה. את זה הם הסכימו לעשות, והתחילו לארוז, אבל תוך כחצי שעה, הלבנים נעשו חסרי סבלנות והתקדמו אל הרבעים הסינים, צועקים וירו את רוביהם לאוויר. מבלי להתנגד, הסינים ברחו עם כל מה שיכלו לחטוף. הם ברחו לגבעות כקילומטר ממזרח לעיר, הכורים ירו לעברם כשברחו. לאחר מכן הציתו הכורים כמה מהבתים, ועד מהרה היו שמונה או עשרה מהבתים הגדולים בלהבות. חצי נחנקים מאש ועשן, מספר סינים הגיעו ממהרים מהבניינים הבוערים, ועם שמיכות ושמיכות על ראשיהם כדי להגן על עצמם מיריות רובה תועה, הם הלכו בעקבות אחיהם הנסוגים אל הגבעות בשיא מהירותם. מכבסה בעיר זכתה לביקור הבא והאסירים הבלתי פוגעים ירו למוות. כל עובדי מחלקת הפחם של מסילת הברזל הורו לעזוב את העיר, מה שעשו ברכבת הערב. במהלך הלילה נשרפו כל הבתים הסינים בעיר, המונים קרוב ל -50. מספר סינים שהסתתרו ברחו מהבניינים הבוערים. השמועה היא כי יש להורות על כורי המורמונים במחנה, אך טרם בוצעה פעולה בכיוון זה. הכורים כאן אינם מאורגנים לחלוטין במסע הצלב ולמרות שרבים מהם הם אבירי העבודה, המהלך לא בוצע בהנחייתם. הכורים לא עובדים מאז המהומה. העסק מושעה כמעט לגמרי והכל שקט.

וושינגטון, 4 בספטמבר-מושל וורן מטריטוריית וויומינג, טלגרף היום לנשיא ומזכיר המלחמה בוושינגטון בבקשה לסייע לכוחות הפדרליים בדיכוי ההפרעה ברוק ספרינגס, טריטוריית וויומינג, שנגרמה על ידי טבח בעבודות סיניות על ידי כורים.

CHEYENNE ויומינג, 4 בספטמבר - הצ'ימנים שהוצאו מתוך סלע ספרינגס נאספים בהדרגה על ידי רכבות שיוצאות מערבה ונוסעות לאוונסטון, שם מתגוררות 1000 צ'ייננים. תושבי סיוואן באוונסטון מתכוננים להתגונן ולרכוש את כל הרובים והתחמושת בשוק.

כורים לבנים נקבעו להוציא את סין.

CHEYENNE, וויומינג, 5 בספטמבר - ספיישל מיוחד מרוק ספרינגס עד מַנהִיג נותן את המידע העדכני ביותר שניתן להשיג ממקום הצרות האחרונות נגד הסינים. הכל שקט היום והכורים חזרו לעבודה. בפגישה שנערכה אמש ננקטו אמצעים להפסקת שיכורים שיכורים של כמה ממספרם שחגגו את הרחקת הסינים. נמצאו היום עוד שני שמימיים מתים, אחד בהריסות צ'יינה טאון והשני מתחת לגשר רכבת כקילומטר ממזרח למקום. האחרון נפצע והצליח ללכת כל כך רחוק לפני שהתייאש. כורים שלקחו חלק פעיל בהתקפה על צ'יינה טאון אומרים כי עד כה נמצאו פחות משליש מהסינים ההרוגים בהריסות הבתים. הם מצהירים כי לא פחות מ -25 הופלו בתוך הבניינים השרופים. לבניינים אלה היו גגות עפר, שכיסו את הסנינים המתים כאשר הדירות נכנעו ללהבות, ואין חיפוש ממשי בחורבות. סביר בהחלט שהצהרות הכורים נכונות. הסינים עדיין מגיעים לתחנות מזרח ומערב, כמעט מתים מפחד וחלשים מעייפות ומחוסר מזון. כולם נשלחים לאוונסטון על ידי החברה. הם חוזרים על ההצהרה שרבים מתו בגבעות מפצעים שהתקבלו בהתקפה עליהם. נמסר כי הכורים הלבנים באלמי, בקצה המערבי של הטריטוריה, הודיעו לעובדים הסינים במכרות שהם חייבים לעזוב תוך שלושה ימים, ונאמר כי חברת יוניון פסיפיק הבטיחה את סילוקם בתוך הזמן נָקוּב. השמים לאורך כל הדרך סירבו לעבוד היום, ודרשו לעבור לאוונסטון. לכובסים ולמשרתים הסינים בגרין ריבר נאמר אמש כי עליהם לעזוב תוך 12 שעות, והם ייסעו מערבה על האקספרס של היום.


טבח רוק ספרינגס

ב- 2 בספטמבר 1885 תקפו כורי פחם לבנים ברוק ספרינגס, טריטוריית וויומינג, את צ'יינה טאון, החלק של העיר שבה התגוררו כורי הפחם הסינים. למרות שמאות סינים נמלטו, המתפרעים הלבנים הרגו 28 בני אדם בעת ששרפו ובזזו את הבתים והחנויות. כל הכורים עבדו במכרות שבבעלות רכבת האיחוד הפסיפיק.

מה הניע את הכורים הלבנים לבצע אלימות מסוג זה? מה, אם בכלל, הסינים עשו כדי להרגיז אותם?

הסינים שהו באמריקה לפחות מאז מהרת הזהב של קליפורניה בשנת 1849. הם קיבלו שכר נמוך בהשוואה למה שהכורים הלבנים היו מקבלים. זה הוריד את השכר לכולם והעובדים הלבנים התרעמו עליו. בתחילת שנות השבעים של המאה ה -19 איימו עובדים לבנים בסן פרנסיסקו ולוס אנג'לס על העובדים הסינים, ולוס אנג'לס הרגו אנשים לבנים 23 עובדים סינים. מעולם לא הוגשו כתבי אישום נגד הרוצחים.

במהלך בניית מסילת הרכבת הטרקונטיננטאלית עבדו מספר רב של פועלים סינים עבור הרכבת המרכזית באוקיינוס ​​השקט, שבנתה אותה מקליפורניה במערב מזרחה כדי לענות על מסילות האיחוד פסיפיק ביוטה בשנת 1869. מאוחר יותר, רבים מהסינים בוויומינג עבדו ב מכרות יוניון פסיפיק בעיירות רכבת כמו רוק ספרינגס, אוונסטון ואחרים. במהלך שנות השבעים של המאה ה -19, שביתות של כורים לבנים בוויומינג גרמו לחברה לשכור כורים סינים נוספים, מה שרק הגביר את טינה של הכורים הלבנים כשהחברה שיחקה את קבוצות הכורים השונות זו מול זו.

ביום הפיגוע בשנת 1885 נודע לשריף מחוז סוויטווטר על האלימות כשעה לאחר שהחלה. הוא נסע ברכבת מיוחדת לרוק ספרינגס אך לא מצא מישהו שיצטרף אליו בפוזה.

המושל הטריטוריאלי פרנסיס א. וורן נסע לרוק ספרינגס. כדי להוכיח שהוא לא מפחד ולסייע בהרגעת הכורים הלבנים, הוא עזב את רכבת הרכבת שלו מספר פעמים ועשה מופע של הליכה הלוך ושוב על רציף המחסן.

וורן גם טלגרף את הנשיא גרובר קליבלנד וביקש מחיילים להחזיר את הסדר מכיוון שלוויומינג אין מיליציה טריטוריאלית. על פי הצעתו, החברה שלחה רכבת איטית במרחק של 15 קילומטרים מרוקס ספרינגס לגרין ריבר כדי לחלץ את הסינים המפוזרים ולתת להם מזון, מים ושמיכות. בינתיים, השריף במחוז Uinta באוונסטון התעצבן גם מהמצב באזור שלו. וורן לא יכול היה לעשות דבר מלבד לנסוע לאוונסטון כדי להרגיע את העניינים.

בשלב זה, רוב הסינים היו להוטים לצאת מוויומינג, רובם מרוק ספרינגס הגיעו לאוונסטון לאחר האלימות. מנהיגם, אה סאי, ביקש מאיגוד פסיפיק כרטיסי רכבת ותמורת החזר החודשיים שהחברה חייבת להם. החברה סירבה לשתי הבקשות.

כמעט שבוע לאחר ההרג, הגיעו כוחות לרוק ספרינגס ואוונסטון. שומרי פלוגות ליוו כ -600 סינים, אז באוונסטון, לתוך קרונות המשוערים כביכול לסן פרנסיסקו. זה לא היה נכון שהרכבת קידחה לרוק ספרינגס, כאשר וורן ובכירי החברה היו ברכב מאחור.

בחזרה לרוק ספרינגס, החברה עדיין סירבה לסינים לקבל כרטיסים לקליפורניה או לשלם בחזרה. כורים לבנים המשיכו להציק להם. החברה סירבה למכור להם מזון, איימה לגרש אותם מבתי הקרונות הזמניים שלהם, ולבסוף איימה לפטר ולרשום את כל הסינים שלא חזרו לעבודה עד 21. בספטמבר. כ -60 סינים עזבו את השאר חזרו לעבודה.

16 כורים לבנים נעצרו בגין המהומה, ההרס והרציחות, אך אף אחד מהם לא הוגש נגדו כתב אישום מכיוון שאף עדים לא היו מוכנים להעיד. מספר הנפגעים הרשמי היה 28 הרוגים סינים, 15 פצועים וכל 79 בנייני צ'יינה טאון נשדדו ונשרפו.

תפקידו של המושל וורן בדיבוק הזה היה מעורב. למרות שהצליח להרגיע את האווירה, ובכך למנוע עוד אלימות, הוא סייע להערים על הסינים לחזור לרוקס ספרינגס והוא סירב להתערב בעניין השכר החזר שלהם.

בסופו של דבר, חברת יוניון פסיפיק קיבלה את מבוקשה: המשך שכר נמוך לכל הכורים - ואספקה ​​שוטפת של פחם לרכבותיה.

קבצים אנכיים

מרכז המורשת האמריקאי מכיל קבצים אנכיים המספקים חומרי מחקר יקרי ערך בנושאים ואנשים. כל קובץ אנכי מכיל פריטים כגון קטעי חדשות, חוברות, תצלומים, קונטרסים, דוחות ועוד. החומרים בדרך כלל חלקים רופפים ונפרדים המאורגנים בתיקיות ומסודרים לפי נושאים. השם נובע מאופן אחסוןם: אנכית בארונות תיוק. הקבצים האנכיים המיוצגים כאן מתייחסים לטבח רוק ספרינגס ולניסיון הסיני בויומינג.

פרנסיס א. וורן

הרפובליקני פרנסיס א. וורן (1844-1929) קיבל מינוי למושל הטריטוריאלי של וויומינג בפברואר 1885. הוא לא היה חדש בפוליטיקה. הוא כיהן כראש עיריית שאיין, כחבר בסנאט הטריטוריאלי וכגזבר טריטוריאלי. הוא גם עלה במהירות לתפקיד עסקי מצליח בוויומינג, לאחר שרכש שליטה על שטחי אדמה גדולים וקול חשוב באיגוד מגדלי המניות בוויומינג הכל יכול. למרות בולטותו, כאשר הדמוקרט גרובר קליבלנד נכנס לתפקידו כארה"ב.

אנדרו פ. בוגאס

עדות ראייה מיום 16 באפריל 1933, על טבח רוק ספרינגס מאת אנדרו פ. בוגאס. הוא נולד באוסטריה בשנת 1866. הוא הצטרף לאביו לעבודה במכרות פחם בפנסילבניה. בשנת 1885 הוא הגיע לרוק ספרינגס, שם עבד במכרה מספר 1 במשך שלוש שנים וחצי. מאוחר יותר בחייו התחתן, ניהל סלון ושירת בבית המחוקקים של מדינת וויומינג.

W.B.D. ואנט גריי

וויליאם ברדפורד דודג 'גריי היה מפקח על משימות הקהילה בוויומינג בין השנים 1900-1918. הוא נולד במילבורן, אילינוי, בשנת 1846. בשנת 1902 התחתן W.B.D גריי עם אנט בכר. היא הוסמכה בצ'יין, וויומינג, בדצמבר 1900, והפכה לכמורה של הכנסייה הקהילתית הדרום סייד בצ'יין. בני הזוג טיילו רבות דרך וויומינג כמיסיונרים. הם גייסו כסף עבור עבודתם המיסיונרית על ידי הרצאות שקופיות שהועברו לקהל במזרח על התנאים בוויומינג.

גרייס ריימונד הברד

גרייס ריימונד הברד (1861-1936) עבדה כפרופסור וספרנית באוניברסיטת וויומינג. היא חקרה את ההיסטוריה של המערב האמריקאי והתעניינה בשביל אורגון ובחיים האינדיאנים. בנוסף להצלחתה באקדמיה, היא הייתה האישה הראשונה שעסקה בעריכת דין במדינת וויומינג ובסופו של דבר מינתה את סגן הנשיא הראשון של האגודה הלאומית לנשות עורכי דין. מסמכיה כוללים בין היתר את ההתכתבות שלה, ספרי אלבומים, כתבי יד ותמלילים.


מה קרה בטבח רוק ספרינגס?

יריות נשמעות אחר הצהריים של ה -2 בספטמבר 1885, ברוק ספרינגס, טריטוריית וויומינג. ביתם של מאות כורי פחם סינים שהגיעו לארצות הברית לעבודה, צ'יינה טאון של היישוב ניצב בפני שפיכות דמים מתקרבת. לאחר בוקר של אלימות כלפי עובדים סינים באחד המכרות הסמוכים, הקיפו את השכונה יותר ממאה גברים לבנים חמושים באקדחים ונשק אחר.

המתח בין כורי הפחם הסינים והלבנים ברוק ספרינגס גדל במשך זמן רב. כורים לבנים, המאורגנים תחת איגוד אבירי העבודה, ביקשו לשפר את תנאי העובדים באמצעות התאחדות ושביתה מול חברת הרכבות הענקית Union Pacific. נמאס מהצעות החברה להפחית את השכר ומהדרישה שלה מכורים לרכוש מצרכים בחנויות היקרות שלה, דרשו אבירי העבודה משא ומתן עם מעסיקי הכורים. האיגוד ייצג את רצונם של עובדים מדוכאים, אך הוא גם ייצג סנטימנט גזעני: אבירי העבודה טענו שחלק גדול מבעיות הכורים נגרם על ידי זרם של מהגרים סינים שהיו מוכנים לעבוד תמורת פחות שכר מאשר לבנים. עובדים. כשהעובדים הסינים ברוק ספרינגס סירבו לשבות עם הכורים הלבנים, המתיחות בין הקבוצות הגיעה לנקודת שבירה. לאחר שחזרו מהמכרות לבתיהם כדי לאחזר את נשקם, הסתערו גברים לבנים, כמו גם נשים, על צ'יינה טאון באותו אחר הצהריים של ספטמבר. מסע הצלב האלים שלהם, הידוע כיום בשם טבח רוק ספרינגס, הביא למותם של 28 סינים ולפציעתם של 15, מה שהופך אותו לאחד הטבחים הגזעניים העקובים מדם נגד מהגרים סינים באמריקה.

מה שקרה ברוק ספרינגס סימפטומטי לרגש גזעני רחב בהרבה באותה תקופה בארצות הברית. דעות אנטי-סיניות היו קיימות מאז הגלים הגדולים הראשונים של עובדים סינים שהגיעו לצפון אמריקה לבניית מסילת הרכבת הטרקונטיננטאלית. עובדים כאלה ייצגו מקור עבודה זול יחסית שמוכן לעבוד בתנאים מסוכנים, ועד מהרה החליפו רבים מעמיתיהם הלבנים. למעשה, הביטוי הגזעני "לא סיכוי של צ'ינמן" נובע מתנאי העבודה המסוכנים שהעובדים הסינים נקלעו אליהם בדרך כלל, כגון הורדה לאורך פני צוק כדי לפוצץ חומרי נפץ. העלייה במספר העובדים הסינים גרמה לחוסר שביעות רצון בקרב אמריקאים לבנים, שדחפו לחקיקה מפלה כגון חוק הקרינה של קליפורניה משנת 1862, שחייב מהגרים סינים לשלם מס חודשי על מנת לעבוד במדינה. התחושות הגזעניות עלו עם השלמת מסילת הרכבת הטרקונטיננטאלית והמהגרים הסינים החלו לקחת עבודות בענפים אחרים, כגון כריית פחם. בשיאה של איבה של האמריקאים הלבנים כלפי מהגרים סינים, הקונגרס האמריקאי אישר את חוק ההדרה הסינית משנת 1882. הוא אסר על כניסת עובדים סינים לארצות הברית, מה שהפך אותה לחקיקה הפדרלית הראשונה במדינה להשעות את ההגירה על בסיס לאום ספציפי. .

יתרה מכך, אפליה שיטתית כלפי מהגרים סינים לא איפשרה להם למצוא צדק במערכת המשפט האמריקאית. לאחר טבח רוק ספרינגס, אף אחד מהתוקפים הלבנים לא הואשם בפשע, כיוון שלא היו עדים נגדם. הכורים הסינים שנמלטו מהטבח עברו זמנית לאוונסטון ודרשו החזר תשלום וכרטיסי רכבת לעזוב את שטח וויומינג. בעוד שהם הוחזרו מאוחר יותר על ההפסדים על ידי הקונגרס, הכורים מעולם לא קיבלו את שתי בקשותיהם. לאחר שנאמר להם שרכבת תיקח אותם לסן פרנסיסקו, הם גילו ששקר להם: במקום זאת, הרכבת החזירה אותם לרוק ספרינגס, שם קיוו הנהלת יוניון פסיפיק שהם יחזרו לעבוד במכרות.

בעוד שהחדשות על הטבח בסלע ספרינגס הביאו רבים בארצות הברית לגנות את פעולותיהם של אנשים לבנים בעיר, היא גם עוררה השראה להפגנות אנטי-סיניות אלימות במקומות אחרים. העובדים הלבנים ברחבי החוף המערבי התחזקו באלימות ממה שקרה ברוק ספרינגס והחלו להסיע באלימות את המהגרים הסינים מהקהילות.

לאורך ההיסטוריה האמריקאית, אמריקאים אסיאתיים ומהגרים אסיאתיים התמודדו עם תגובות מקוטבות של אמריקאים לבנים. העובדים הסינים, שהיו מועדפים לראשונה על ידי תאגידים במאה ה -19 על מתן כוח עבודה זול, נרצחו כשהפכו לתחרות על עובדים לבנים. אולם בסוף המאה ה -20 הפכו האמריקאים האסיאתים לפנים של "מיעוט המודל" - התפיסה הבעייתית שהם התגברו על שוליות באמצעות עבודה קשה - אך שינוי זה קרה זמן לא רב לאחר שהאמריקאים היפנים הוכנסו למחנות מעצר, למרות בהיותם אזרחים אמריקאים, במהלך מלחמת העולם השנייה. מה שהניע תגובות כאלה הוא גזענות - אמונה בקרב אמריקאים לבנים שאנשים צבעוניים נחותים ויש להתייחס אליהם בהתאם. הגזענות העמידה את אסיה האמריקאים ואחרים לחסדיהם של האספסוף הלבן, בין אם זה בצורת לעג למבטא, הצבעה בעד חקיקה פדרלית מפלה או רצח עובדי מוקשים תוך ניסיון למיגור שכונה שלמה.


זיכרו של ויומינג קם לתחייה מטבח בעובדי מכרות סינים לפני מאה שנה

לפני מאה שנה, קרב איסוף וחפירה בין עובדים לבנים וסינים במכרה פחם תת קרקעי ברוקס ספרינגס התפשט אל פני השטח.

בשעות שלאחר מכן, לבנים הרגו לפחות 28 סינים, ופיטרו ושרפו בתים ברחבי הקהילה האסיאתית של רוק ספרינגס.

כיום, רק כמה משפחות סיניות מתגוררות בעיר זו, בדרום -מערב וויומינג, המונה 20,000 נפשות. אין זיכרון למה שנודע כטבח הסיני הרוקי ספרינגס, אין עדות למה שדיווחו אז בעיתונים "יציאתו המהירה של ג'ון צ'יינמן" ושריפת "הונג קונג".

אין אפילו מקום קבורה לקורבנות הטבח, ככל הנראה מכיוון שכל הגופות נשרפו והאפר הוחזר לסין. לבנים באותה תקופה בדרך כלל לא היו מאפשרים לקבור אסייתים בבתי קברות לבנים.

כ -600 ניצולים נמלטו ברגל מזרחה וממערב מכאן לאורך פסי הרכבת של יוניון פסיפיק. הם נשאו עמם כל מזון, בגדים וחפצי ערך שהצליחו לחטוף מבתיהם הנצורים.

חיילים הובהלו לרוקס ספרינגס מעמדות הגבול של מחנה מוריי בשטח יוטה ו Ft. סטיל בשטח וויומינג. הם הקימו את Camp Pilot Butte ברוק ספרינגס. החיילים נשארו 13 שנים, עד למלחמת ספרד-אמריקה.

14 כורים נעצרו בימים שלאחר הטבח, אך איש לא הורשע בפשע.

ייתכן שהטבח היה מחליק לשכחה אלמלא שני היסטוריונים צעירים במכללת ווסטרן וויומינג היו יוצאים להחיות את זכרו.

היסטוריון הצוות א 'דאדלי גרדנר ומדריך ההיסטוריה כריס פלאנט, שערך טקס 100 שנה ביום העבודה במכללה, גייסו כעת יותר מ -5,000 $ עבור לוח שהוצב בפארק עירוני. שגריר סין הוזמן לטקס חנוכה שיתקיים בנוחותו.

צמח, במקור מרוצ'סטר, ניו יורק, אמר כי הלוח יכתוב:

"המהומה הזו נבעה ממדיניות חברה מכוונת בת עשור של ייבוא ​​כורים סינים להורדת שכר, הפסקת שביתות ונטרול המאמצים לארגון איגודי עובדים.

"ההתמודדות עם האלימות והאכזריות הייתה גזענות ארצית ארצית שראתה בסינים עובדי עבדים מוכנים ומתנוונים מבחינה מוסרית".

הלוח יכול לעזור להצית את הזיכרונות מהאירוע הטרגי. לאחרונה נעצרו 20 אנשים באקראי ברחובות רוק ספרינגס, ואף אחד לא שמע על הטבח הסיני בסלע ספרינגס.

לטקס יום העבודה הזמינו צמח וגארדנר גם את שגריר טייוואן. בתגובה בכתב מטעם השגריר האן זו, שנשלחה עם זר פרחים, נכתב כי טייוואן לא תוכל לשלוח נציג אך הוסיפה: "אני מאמין בפגישה. . . יהיה אחד משמעותי. סקירה של ההיסטוריה הקודמת תגרום לנו להוקיר יותר את מערכת היחסים המתקדמת המתנהלת כעת בין סין וארצות הברית ".

בסוף המאה ה -19, אלפי סינים הובאו לארצות הברית כדי לשמש כוח עבודה זול. הדרישות לעצור את ההגירה עלו במדינות המערב כאשר מספר הסינים הגיע לאחד מכל 11 תושבים בקליפורניה בשנת 1880.

הקונגרס הגיב והעביר את חוק משנת 1882, המכונה חוק ההדרה הסיני. זה עצר את ההגירה הסינית במשך 10 שנים.

המעשה לא הפחית את הטינה כלפי הסינים במערב, ואלימות ספורדית נמשכה.

בספרו "טבח רוק ספרינגס 1885", כתב Dell Isham כי האלימות הועילה ל"דמגוגים פוליטיים ולמארגני עובדים מתוסכלים ".

מהדורת ה"אקסטרה "של ה"ספר ספרינגס אינדפנדנט" ב -11 בספטמבר 1885-שפורסמה תשעה ימים לאחר הטבח-תיארה את שנאת הסינים שהלכה וגדלה בחודשים שלפני הטבח.

העורך נורמן דרסר כתב במאמר שכותרתו "הסיפור האמיתי של יציאת מצרים": "התחושה נגדם התחזקה כל הקיץ. העובדה שהגברים הלבנים כבו את החלקים (שלי), ומאות גברים לבנים חיפשו לשווא לעבודה, בעוד שהסינים נשלחו על ידי המטען ונתנו עבודה, חיזקה את התחושה נגדם.

"לא היה צורך להסית את התחושה הזו למסע צלב פעיל נגדם, והמעט הזה הגיע ביום רביעי בבוקר (2 בספטמבר) בשעה 6", כתב דרסר.

באותו בוקר דיווחו כמה כורים סינים על עבודה בכדי למצוא כורים לבנים בחדר תת קרקעי שלדעתם הוקצה להם. חברת האיחוד הפסיפיק פחם השאירה את הכורים הלבנים והסינים בחדרים נפרדים בניסיון להימנע מאלימות.

"מילים גבוהות עקבו אחר כך, ואז מכות. הסינים מחדרים אחרים הגיעו פנימה, כמו גם הלבנים, והתפתח מאבק עם בחירות, אתים, תרגילים ומחטים (לחיבוק) לנשק ", אמר האינדיפנדנט.

"הסינים הוטרדו, ארבעה מהם נפצעו קשה, אחד מהם מת מאז", נכתב במאמר.

לפי החשבונות, כ -100 כורים וצופים לבנים התאספו במצב רוח כועס. בעלי ברים, שחשו את הצרות קדימה, סגרו את הטברנות שלהם. כשההמון צעד לצ'יינה טאון, החנויות נסגרו כדי שכולם יוכלו לצפות ביציאת הסינים.

ההמון בהתחלה נתן לסינים שעה אחת להתפנות, אך לאחר מכן הלך וחסר מנוחה. היו שצעקו שהסינים מתחמשים ומתכוננים להתייצב.

ההמון זינק קדימה. לפי החשבונות, לפחות שתי נשים היו בשורות החזית כאשר נורו יריות ולפידים הוטחו לעבר הבתים הסינים.

כמה סינים חיפשו מחסה במרתפי העפר שלהם ונשרפו למוות. אחרים ברחו, רבים מהם יחפים.

מהדוח העצמאי נמסר: "הם ברחו כמו להקת כבשים מפוחדות, מתרוצצים ונופלים במורד הגדות התלולות של נחל ביטר, אחר כך דרך הזחל ומעל מסילת הברזל ומעלה לגבעות ממזרח להר הבוער".

לאחר מכן פרץ ההמון מבעד לדלת הכביסה של אה לי והתפתח מריבה. כתב כתב כי "צ'ינמן מת נראה על הרצפה עם דם ומוח שזרמו מפצע נורא בחלק האחורי של ראשו".

במהדורה הנוספת נכתב כי השריף ג'ו יאנג הגיע מהגרין ריבר, 15 קילומטרים ממערב לרוק ספרינגס, באותו ערב, אך לא הצליח למצוא מתנדבים שיעזרו להשיב את הסדר.

"כל הלילה נשמע קול של רובה ואקדח, והגבעות שמסביב מוארות בבוהק של הבתים הבוערים", דיווח העיתון "אינדפנדנט".

הסדר הוחזר כשהגיעו החיילים. עד ה -21 בספטמבר חידשו כמאה סינים את עבודתם.

ה"אינדיפנדנט "זעם על דיווחים וכתבות מאמרים שפורסמו על הטבח בניו יורק טיימס ובעיתונים מזרחיים אחרים.

"היינו מודיעים ל"טיימס", כתב דרסר, "כאשר גברים נמעכו, כאשר תחושת הזכות והצדק שלהם זעמנו, הם יקוםו ויפגינו. ואם החמרת השנים המצטברת מביאה אותם לקיצוניות, האשמה מוטלת גם על מעסיקיהם, שהתעלמו כל כך מתלונותיהם עד שהגברים ויתרו על כל תקווה לתיקון אלא על ידי מעשיהם שלהם ".

שידה הוסיפה: "הסינים חייבים ללכת. למה, אפילו החיילים עצמם מקללים את החובה שאולצת אותם לקיים את החייזר נגד האמריקאי ".

ממשלת סין מחתה על הטבח ואף שלחה נציגים לשטח וויומינג לחקור.

אף כי הוא לא נטל אחריות משפטית כלשהי, בסופו של דבר אישר הקונגרס שיפוי של $ 147,748.74 דולר לסין. הנרי צ'אדי, מנהל המוזיאון ההיסטורי של מחוז סוויטווטר, סבור שהכסף שימש למלגות לסטודנטים סינים בארצות הברית.


ההיסטוריה הנשכחת של הקמפיין לטיהור סינים מאמריקה

מסטיק שאן. הר הזהב. כך כינו אנשי מחוז גואנגדונג את הארץ הרחוקה שבה היה לאוכלוסיית הילידים שיער אדום ועיניים כחולות, ועל פי השמועות ניתן היה לקטוף גושי זהב מהאדמה. על פי חשבון בסן פרנסיסקו כְּרוֹנִיקָה, סוחר שביקר מקנטון, בירת המחוז - כנראה זמן קצר לאחר גילוי הזהב בסאטר קריק, בשנת 1848 - כתב לחבר בביתו על העושר שמצא בהרי קליפורניה. החבר סיפר לאחרים ויצא לחצות את האוקיינוס ​​השקט בעצמו. בין אם ממכתב הסוחר ובין אם מספינות המגיעות להונג קונג, החדשות על עומס הזהב בקליפורניה שטפו בדרום סין. גברים החלו לגרוף כספים, לעתים קרובות השתמשו באדמת משפחתם כבטוחה להלוואות, וגדשו על סיפון כלי שיט שלקח זמן רב עד שלושה חודשים להגיע לאמריקה. בסופו של דבר הם הגיעו באלפים. חלקם חיפשו זהב אחרים נמשכו מהשכר הרווחי שהם יכולים להרוויח בעבודה עבור חברות הרכבת המניחות מסילות להצטרף לחצאי המזרח והמערב של ארצות הברית, בעוד אחרות עבדו במפעלים בייצור סיגרים, נעלי בית וצמר, או מצאו הזדמנויות אחרות במערב האמריקאי. הם היו בעיקר איכרים, שלעתים קרובות נסעו בקבוצות גדולות מאותו כפר. הם לבשו את סגנון השיער הגברי המסורתי של שושלת צ'ינג, פטה מגולח מלפנים וצמה עד המותניים מאחור. הם נמלטו ממולדת הסובלת ממרידות אלימות ופרידה כלכלית. הם באו בחיפוש אחר המרחבים הפתוחים והרחבים של הגבול האמריקאי - שם הם האמינו שמחכים לחופש ולהזדמנות.

אולם ככל שהנוכחות הסינית גדלה, היא החלה לעורר את חרדותיהם של האמריקאים הלבנים. אלימות, לעתים מזעזעת באכזריות שלה, באה בעקבותיה. אמריקה, באמצע המאה התשע עשרה, עסקה במאבק אפי על גזע. מלחמת האזרחים, על פי ההערכות האחרונות, הותירה שלושה רבעים מיליון הרוגים. בשנים הסוערות של השיקום שחלפו לאחר מכן, לינץ 'עשה לפחות אלפיים אנשים שחורים. אולם הגזענות האכזרית שעברו מהגרים סינים בצד השני של המדינה נשכחת במידה רבה בתקופה המכריעה הזו של ההיסטוריה האמריקאית. על פי "הסינים חייבים ללכת" (2018), בדיקה מפורטת של בת 'לב-וויליאמס, פרופסור להיסטוריה בפרינסטון, באמצע שמונה עשרה השמונים, במהלך שיא הכוננות כנראה, לפחות מאה ושישים ושמונה הקהילות אילצו את תושביה הסינים לעזוב. בפרק אחד מחריד במיוחד, בשנת 1885, כורים לבנים ברוק ספרינגס, שבשטח וויומינג, טבחו לפחות עשרים ושמונה כורים סינים והוציאו כמה מאות אחרים.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating .


History of Violence in the Chinese Community

Violence towards the AAPI community isn’t something new. A few weeks ago, members of the Chinese community gathered and rallied in protest of anti-Asian violence and racism in response to the shootings in Georgia and in response to the harmful language aimed towards members of the community. As an Asian American, it's heartbreaking--and that's putting it lightly--to constantly hear about the attacks that have been happening since last year. With increased news coverage on the AAPI community, I think that that it's important to know that this has happened before.

There are three famous incidents that I know of that is significant to Chinese American history:

  1. Rock Springs Massacre in 1885.
  2. Chinese Massacre in 1871
  3. The murder of Vincent Chin

The Rock Springs Massacre in 1885: White coal miners in Wyoming, protest their employers hiring Chinese laborers because it would be cheaper for them to do so, then attack them which results in 28 Chinese people being killed, 15 injured¹.

Chinese Massacre in 1871: With the death of a community member during a shootout between a group of Chinese people, around 500 mobsters dragged the people who were involved in the altercation and hung them--killing 17 Chinese people, 10% of the Chinese population in LA at that time was wiped out in a single day².

The murder of Vincent Chin-- Vincent Chin, who was mistaken for a Japanese man, was killed by two auto workers who had blamed him for losing their jobs in the automotive industry³. There is so so much that had happened during and after the court case that can be better explained by reading the article below.

I bring up these three incidents to highlight the similarities between what happened then and now: all three cases of violence stemmed from racism and xenophobia which is then further amplified when demagogues are given a soapbox to make derogatory comments much akin to what’s been happening in the past year. Much of this is new to the people outside of the AAPI community, but for people like me, this is something that has been going on for all of my life and I feel like it’s something that has been overlooked time after time. I believe that making a difference, being an anti-racist, starts with listening to what people have to say: every community has their story and it’s vital for all of us to make an effort to educate ourselves on what’s going on and to take what they have to say seriously. Instead of offering solutions that you think are helpful, listen to what community members have to say.


City of Rock Springs, Wyoming

ה Chinese Massacre Memorial located on the corners of M Street, Bridger Avenue and Pilot Butte Avenue, across from the Saints Cyril and Methodius Catholic Church.

Books about the 1885 Chinese Massacre:

Chadey, Henry F. The Chinese Story and Rock Springs, Wyoming. 1984.

Isham, Dell. Rock Springs Massacre, 1885. 1969.

McAuliffe, Eugene. הִיסטוֹרִיָה of the Union Pacific Coal Mines 1868 to 1940. Reprinted 1977.

Rhode, Robert B. Booms & Busts on Bitter Creek: A History of Rock Springs, Wyoming. 1987.

Storti, Craig. Incident at Bitter Creek: The story of the Rock Springs Chinese Massacre. 1991.

Wilson, Arlen Ray. The Rock Springs, Wyoming Chinese Massacre, 1885. 1967.

Fiction books that include the 1885 Chinese Massacre:

Leung, Brian. Take Me Home: a novel. 2011.

Yep, Laurence. The Traitor: Golden Mountain Chronicles: 1885 (Golden Mountain Chronicles). 2003.

משאבים נוספים:

The Modern West Podcast. Immigrations, Interrupted: Ghost Town(ing) Part 9. 27 January 2021. Wyoming Public Media. The Modern West Podcast - The Modern West

O&rsquoGara, Geoff. Chinese Massacre. Video recording. 1994.

Thomas, D.G. as told to daughter Mrs. J.H. Goodnough. Chinese Riot. 1931.

Header Image from Harper's Weekly, Vol. 29, 1885 riot and massacre of Chinese-American coal miners, by white miners.


Riches for Chinese Miners Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Chinese laborers played a prominent role in the construction of the Central Pacific Railroad, and they were equally instrumental in mining operations throughout the Intermountain West. Gold mining in Idaho’s Boise Basin started in 1862 upon the discoveries of prospecting parties led by D.H. Fogus, George Grimes and Moses Splawn, and miners flocked to the region. The population exploded. By 1863 four cities had sprung up: Idaho City, Centerville, Placerville and Pioneer, with a combined population of nearly 15,000.

In the early years, only a few Chinese workers were in the region, most of them finding work as cooks. People and supplies came into Boise Basin over a series of rough roads leading in from the south and the Owyhee country, as well as from the west, where they traveled by steamboat up the Columbia to jumping off points such as Wallula and Umatilla, or they came overland through the Baker Valley and along the Payette River to follow Harris Creek and then cross the divide into Boise Basin.

Gold miners took advantage of the rich lode, combing the hills and pulling significant gold from the area. By the time the Central Pacific joined with the Union Pacific in May 1869, many of the Boise Basin mining claims were already heavily worked. The railroad meant that goods could be transported by train to Winnemucca, Nevada, and then hauled overland north to Idaho City, Idaho, and other Boise Basin towns. In spite of the availability of goods, the miners had already begun to move on to new diggings. The 1870 census showed 2,158 residents in the same four cities that had populations of more than 15,000 just seven years earlier.

The population had shifted not just downward but also ethnically. By 1870 the region’s population was almost half comprised of Chinese. They moved in to the basin to take advantage of the gold still remaining, as they would work claims other miners had already abandoned. כמו ה Idaho World, Idaho City’s newspaper, reported, by early October 1865, “between fifty and sixty Chinamen are reported to be at work on claims lately purchased by them on More’s creek, below the tollgate. This is the first gang, we believe, which has ventured into that line of business in this portion of the country.”

Many of them engaged in other opportunities: they had laundries and stores. The early laundry operations of men such as Quong Hing, Sam Lee, Hop Ching, Fan Hop and Song Lee gave way to other businesses as increasing numbers of Chinese entered the region. The Chinese merchants imported goods for market in the camps. Those who were more prosperous bought the older placer claims then put Chinese laborers to work at them. This re-working of the mines angered many “who thought the mines ought to be worked by white miners,” according to the עוֹלָם. But the white miners had moved on to other locations where they believed they would make more money, and the Chinese miners were satisfied with a dollar or two in profit from a day’s digging.

First Diggings in Idaho City

To reach the Boise Basin town of Idaho City, you should travel along Highway 21, north out of Boise, on a route that at one time had been in use by freighters hauling supplies to the mining camp.

A good place to begin exploring Idaho City is at the Boise Basin Historical Museum, a building that formerly served as the town’s post office. There you will get a good overview of the area’s development on certain days you may have an opportunity to visit the Pon Yam House, built in 1865, which served as the store of one of the more prominent Chinese businessmen in Idaho City. This building is in the process of being renovated as a location to better tell the Chinese history of this area. ה Idaho World newspaper office also still remains in Idaho City. It is a building first used as a Chinese store.

Idaho City is but one of the mining towns that attracted the Chinese workers in the 19th century, but few of those workers remained—not even in the cemetery. Although the pioneer graveyard had a Chinese section, when the Chinese left, they disinterred the bodies and returned them to the homeland.

Not far from Idaho City is the now sleepy little town of Placerville, which has its Henrietta Penrod Museum—housed in the former Magnolia Saloon—offering a collection of Chinese china, fans, shoes and silk items.

Headin’ North to Polly Bemis Country

Like the miners who started working gold claims in the Boise Basin, you should leave the region and travel to Cottonwood for a visit to the Monastery of St. Gertrude. This private museum has an impressive collection of Chinese artifacts from the mining era in Idaho. These include a sunbonnet, three dresses, a brown shawl, jewelry, photographs and items crocheted by one of the most famous Chinese women in the West.

Better known as Polly Bemis, Lalu Nathoy was born in China in 1853 and sold by her father as a female slave in America. Later sold for $2,500, she arrived in Warren, Idaho, where she endured a harsh life. Charlie Bemis ultimately won her in a card game with Hog King, who then owned her. The girl worked for Bemis, and the two of them later married and relocated to a small farm along the Salmon River known as the Bemis place, or more commonly Polly Place. Polly spent much of the rest of her life there. After Charlie died from burns received in a fire at their home, she remained at the farm until her latter years when she spent time in Grangeville and Cottonwood.

Each year the museum at the monastery also hosts a symposium related to the Chinese in Idaho. The event includes history presentations and often offers tours to sites important in the Chinese mining story, such as Chinese Massacre Cove in Hells Canyon (site where a gang of white men robbed and murdered 31 Chinese men in 1887). This year’s event will be held June 23 and 24.

Although not connected to the mining era, the Rhoades Emmanuel Memorial at the Monastery Museum is a stunning collection of exquisite Asian and European artifacts, with the majority of the items from China, some dating from the Ming Dynasty (1368-1644).

Montana’s Gold is Callin’

Gold strikes at Alder Gulch in Montana Territory drew miners from Idaho. You should head that direction too, traveling over Lolo Pass to Missoula, where you can follow I-90 to Butte and its World Museum of Mining. The museum showcases original equipment at the Orphan Girl Mine and extensive exhibits that give you a chance to see and, in some cases, handle equipment. Dozens of original and replica buildings are a part of “Hell Roaring Gulch,” including a Chinese laundry.

Even more original buildings from the mining era, and representing Chinese workers, are part of Nevada City in southwest Montana. Relocated to the area, these structures include three stores—set up with displays of tea, household goods, food, baskets and coolie hats—one laundry and other small buildings. The Chinese continued to live in both Nevada City and nearby Virginia City after the 1864 gold strikes.

Both Nevada City and Virginia City give you a chance not only to learn about the mining and cultural history of the area but also to actually experience it for yourself. You can pan for gold in Nevada City and, on weekends and some other times during the summer, you can meet “historical” characters who help bring the historic district to life. Virginia City offers visitors a melodrama, a theatrical performance or music—Country or perhaps Blues—at the Bale of Hay Saloon. Plus, you can get outfitted at Rank’s Mercantile, established in 1864, and shop at other businesses that offer 19th-century style of goods.

Just as Chinese workers who helped construct the Central Pacific Railway eventually found jobs working in
mining operations in the Boise Basin, so did those who found work on the Union Pacific find opportunity in end-of-tracks towns along that rail line. Evanston, Wyoming, last stop for the UP in Wyoming territory, had a large Chinese population.

A joss house has been rebuilt in Evanston as part of the Uinta County Museum. Within the building is a large collection of Chinese artifacts, including both an original and a replica Chinese dragon used during Chinese New Year’s parades (one is held every year in Evanston). You can also see a replica of the Chinatown, plus artifacts uncovered during archaeological excavations.

From Evanston, continue east on I-80 to reach your final stop on this trail of Chinese mining in the Intermountain West.

A Chinese Mining Riot

The first coal mining along the Union Pacific Railroad took place at Carbon, but extensive mining was soon underway in the area of Rock Springs. Like the incident that occurred at Massacre Cove along the Snake River in Idaho, an ugly racially-motivated attack took place in Rock Springs. The level of violence makes it one of the worst such situations in the history of the West.

Similar to those who had worked on the Central Pacific Railroad and later made their way to mining ventures in the Boise Basin, the Chinese who had been employed by the Union Pacific ultimately found work in the coal mines in Wyoming after 1875. That year white miners went on strike, and the Union Pacific hired 150 Chinese replacements. The Chinese workers established their own area of town and “commenced their labor … running out the coal in as good a condition as in days gone by,” reported the Laramie Daily Sentinel on November 25, 1875.

The white miners eventually settled their strike and returned to the mines.

Few problems arose during the next several years, but when another strike was threatened in 1885, sentiment against the Chinese coal miners reached fever pitch. At the time two Chinese miners were working to every one of other ethnicity. A labor riot broke out on September 2, 1885. A white mob stormed through Rock Springs’s Chinatown, killing somewhere between 28 and 52 Chinese miners, forcing others out of their homes and setting the buildings on fire.

The Chinese and their families forced out onto the desert by the rioting prompted Gov. Francis E. Warren to wire President Grover Cleveland for aid: “Mob now preventing some five-hundred Chinamen from reaching food or shelter. Sheriff of county powerless to suppress riot and asks for two companies of United States troops. I believe immediate assistance imperative to preserve life and property.”

Federal troops responded and restored order. The governor later told the Cheyenne Democratic Leader, “I have no fondness for Chinese … but I do have an interest in protecting, as far as my power lies, the lives, liberty and property of every human being in this territory … and so long as I am governor, I shall act in the spirit of that idea.”

The Chinese ultimately returned to Rock Springs, but the violence in Wyoming was not unique and such incidents continued all across the West. The Chinese Exclusion Act of 1882 certainly helped fuel the rage, as it made a point to target “Chinese employed in mining.”

In visiting these early intermountain placer camps think about the evidence of care and attention archaeologists have found in the places white miners deserted where the Chinese later toiled. Since Chinese miners characteristically employed hand labor, they did not leave dredged tailings in their wake but rather neatly piled stacks and rows of boulders that they had vigilantly hand washed. In many ways their presence, in the form of interesting, unique and sometimes priceless artifacts, is just as tenderly presented in the region’s museums.

Related Posts

The Coming Man from Canton: Chinese Experience in Montana, 1862-1943, by Christopher W. Merritt (University&hellip


The Forgotten History of the Purging of Chinese from America

Gum Shan. Gold Mountain. That was what the people in Guangdong Province called the faraway land where the native population had red hair and blue eyes, and it was rumored that gold nuggets could be plucked from the ground. According to an account in the San Francisco Chronicle, a merchant visiting from Canton, the provincial capital—likely soon after the discovery of gold at Sutter Creek, in 1848—wrote to a friend back home about the riches that he had found in the mountains of California. The friend told others and set off across the Pacific Ocean himself. Whether from the merchant’s letter, or from ships arriving in Hong Kong, news of California’s gold rush swept through southern China. Men began scraping together funds, often using their family’s land as collateral for loans, and crowding aboard vessels that took as long as three months to reach America. They eventually arrived in the thousands. Some came in search of gold others were attracted by the lucrative wages that they could earn working for the railroad companies laying down tracks to join the Eastern and Western halves of the United States still others worked in factories making cigars, slippers, and woollens, or found other opportunities in the American West. They were mostly peasants, often travelling in large groups from the same village. They wore the traditional male hair style of the Qing dynasty, shaved pate in the front and a braid down to the waist in the back. They were escaping a homeland beset by violent rebellions and economic privation. They came seeking the vast, open spaces of the American frontier—where, they believed, freedom and opportunity awaited.

As the Chinese presence grew, however, it began to stir the anxieties of white Americans. Violence, often shocking in its brutality, followed. America, in the middle of the nineteenth century, was engaged in an epic struggle over race. The Civil War, by the latest estimates, left three-quarters of a million dead. In the turbulent years of Reconstruction that followed, at least two thousand Black people were lynched. Largely forgotten in this defining period of American history, however, is the virulent racism that Chinese immigrants endured on the other side of the country. According to “The Chinese Must Go” (2018), a detailed examination by Beth Lew-Williams, a professor of history at Princeton, in the mid eighteen-eighties, during probably the peak of vigilantism, at least a hundred and sixty-eight communities forced their Chinese residents to leave. In one particularly horrific episode, in 1885, white miners in Rock Springs, in the Wyoming Territory, massacred at least twenty-eight Chinese miners and drove out several hundred others.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating gradations of victimhood, and where a persistent sense of otherness ends and structural barriers begin, is complicated. But the surge in violence against Asian-Americans is a reminder that America’s present reality reflects its exclusionary past. That reminder turns the work of making legible a history that has long been overlooked into a search for a more inclusive future.

The vast majority of Chinese in America in the nineteenth century arrived in San Francisco, which had been a settlement of several hundred people before the gold rush, but ballooned into a chaotic metropolis of nearly three hundred and fifty thousand by the end of the century. In “Ghosts of Gold Mountain” (2019), Gordon H. Chang, a history professor at Stanford University, writes that, at least initially, many were generally welcoming toward the Chinese. “They are among the most industrious, quiet, patient people among us,” the Daily Alta California, the state’s leading newspaper, said in 1852. “Perhaps the citizens of no nation except the Germans, are more quiet and valuable.” Railroad officials were pleased by their work ethic. The Chinese “prove nearly equal to white men, in the amount of labor they perform, and are far more reliable,” one executive wrote.

White workers, however, began to see the Chinese as competition––first for gold and, later, for scarce jobs. Many perceived the Chinese to be a heathen race, unassimilable and alien to the American way of life. In April, 1852, with the numbers of arriving Chinese growing, Governor John Bigler urged the California state legislature “to check this tide of Asiatic immigration.” Bigler, a Democrat who had been elected the state’s third governor the previous year, explicitly differentiated “Asiatics” from white European immigrants. He argued that the Chinese, unlike their Western counterparts, had not come seeking America as the “asylum for the oppressed of all nations” but only to “acquire a certain amount of the precious metals, and then return to their native country.” The legislature enacted a series of measures to drive out the “Mongolian and Asiatic races,” including by imposing a fifty-dollar fee on every arriving immigrant who was ineligible to become a citizen. (At the time, naturalization procedures were governed by a 1790 law that restricted citizenship to “free white persons.”)

In 1853, the Daily Alta published an editorial on the question of whether the Chinese should be permitted to become citizens. It conceded that “many of them it is true are nearly as white as Europeans.” But, it claimed, “they are not white persons in the sense of the law.” The article characterized Chinese Americans as “morally a far worse class to have among us than the negro” and described their disposition as “cunning and deceitful.” Even though the Chinese had certain redeeming qualities of “craft, industry, and economy,” it said, “they are not of that kind that Americans can ever associate or sympathize with.” It concluded, “They are not of our people and never will be.”

In remote mining communities, where vigilante justice often prevailed, white miners drove the Chinese off their claims. In 1859, miners gathered at a general store in northern California’s Shasta County and voted to expel the Chinese. In “Driven Out” (2007), a comprehensive account of anti-Chinese violence, Jean Pfaelzer, a professor of English and Asian studies at the University of Delaware, writes that an armed mob of two hundred white miners charged through an encampment of Chinese at the mouth of Rock Creek who had refused to leave. They captured about seventy-five Chinese miners and marched them through the town of Shasta, where people pelted them with stones. The county’s young sheriff, Clay Stockton, and his deputies, managed to disperse the mob and free the captives. But, in the following days, gangs of white miners rampaged through Chinese camps in the surrounding towns, as Stockton and his men struggled to bring the violence under control. The skirmishes came to be called the Shasta Wars. Eventually, the governor dispatched an emergency shipment of a hundred and thirteen rifles, by steamer, and a posse of men assembled by Stockton was able to restore order. The rioters were put on trial, but were quickly acquitted. “Quiet once more reigns in the Republic of Shasta,” an article in the local newspaper, the Placer Herald, said. “May the fierce alarums of war never more call her faithful sons to arms!”

On October 24, 1871, racial tensions exploded in Los Angeles’s Chinatown on a narrow street lined with shops and residences, called Calle de los Negros, or Negro Alley. Many details are murky, but the journalist Iris Chang writes in “The Chinese in America” (2003) that a white police officer, investigating the sound of gunfire, was shot a white man who rushed to help was killed. An angry mob of several hundred men gathered. “American blood had been shed,” one later recalled. “There was, too, that sense of shock that Chinese had dared fire on whites, and kill with recklessness outside their own color set. We all moved in, shouting in anger and as some noticed, in delight at all the excitement.” The street was ransacked and looted, and there were shouts of “Hang them! Hang them!” By night’s end, roughly twenty Chinese were dead, most of them hanged, their bodies left dangling in the moonlight one of them was a fourteen-year-old boy. The incident remains one of the worst instances of a mass lynching in American history.

A prolonged economic slump in the mid-eighteen-seventies fanned white resentment. Factories on the East Coast shuttered, and unemployed workers migrated West searching for work. The completion of the transcontinental railroad also left many laborers in need of jobs. An Irish immigrant named Denis Kearney, who ran a business in San Francisco hauling dry goods, began to deliver fiery speeches in a vacant sandlot near city hall. Kearney’s audience eventually grew to thousands of embittered workers. Much of his ire was directed at “railroad robbers,” “lecherous bondholders,” and “political thieves,” but he reserved his worst vitriol for “the Chinaman.” He ended his speeches with the acclamation “The Chinese must go!” In 1877, thousands of frustrated laborers in California formed the Workingmen’s Party of California, and elected Kearney its president. “California must be all American or all Chinese,” Kearney said. “We are resolved that it shall be American, and are prepared to make it so.”

In central California, white workers began burning down Chinese homes. In San Francisco, members of an anti-Chinese club disrupted an evening labor meeting in front of city hall and clamored for them to denounce the Chinese. A crowd marched to Chinatown and set buildings ablaze and shot people in the streets days of looting and assaults followed. It took several thousand volunteers, armed with pick handles, and backed by police and federal troops and gunboats offshore, to bring the riots under control after three days, by which time four people were dead and fourteen wounded.


Chinese miners are massacred in Wyoming Territory - HISTORY

During the summer of 1885, tensions had been building between Chinese coal miners and European coal miners in Rock Springs, Wyoming Territory. Both groups were employed by the Union Pacific Coal Company and were having a dispute over wages.

According to Dudley Gardner in his article “The Wyoming Experience Chinese in Wyoming” he states the following about growing tensions in the mines, “Growing anti-Chinese sentiment, coupled with Union Pacific’s wage-cutting policies, led to a volatile situation. Warnings of this sentiment came to the attention of the management of the Union Pacific, but they went unheeded. Seemingly, little was done to avoid events that eventually erupted in violence.

One of the contributing factors that led to the anti-Chinese movement in the coalmines was a perception that Chinese miners were treated better than whites. This false perception grew in part from cultural misunderstanding. In fact, on the average, Chinese coal miners made less and paid more for goods and services. For example, in the late 1880s Chinese miners earned between $1.73 and $2 a day for their labors underground. By comparison, white miners earned $2.50 to $3 each day. Meanwhile, Chinese coal miners rented their homes for between $5 and $7 each month. Union Pacific rented similar houses for $2.50 a month to white miners. Interestingly, for September 1885, when the Chinese miners only lived two days in the Union Pacific homes, they were charged either $1 or $2 rent. Meanwhile, the head of Union Pacific Coal Company, D. O. Clark, who lived in one of the finest houses in town in the years leading up to the tragedy in Rock Springs, paid only $5 a month rent.

Despite these facts, many whites felt that the Union Pacific granted the Chinese extra privileges. The major complaints of the white miners in the 1880s included the statement that “Chinese miners were favored in the assignment of rooms in the mines,” where the actual extracting of coal took place. The coal miners in Rock Springs thought that the Chinese miners were given the easiest “workings” where they could more easily extract coal and make more money each day. To this end, white miners accused J. M. Tisdel, mine superintendent in Rock Springs, of selling “privileges to Chinamen.” Adding to their discontent was the fact that Union Pacific coal miners were “compelled to trade at the Beckwith, Quinn and Company store.” Trade at Beckwith and Quinn was especially objectionable to the white miners since this company had brought the Chinese miners into Wyoming.”

On the morning of Sept. 2, 1885, growing tensions turned violent when a mob of European coal miners attacked their Chinese co-workers at the mine. Later that afternoon, an angry mob had formed which led to more violence within the Chinatown community of Rock Springs. At the end of the tragedy, the community learned that 28 Chinese miners had been killed and 15 more were wounded. Seventy-nine homes were set ablaze and the bodies of many of the dead were thrown into the flames. Several hundred Chinese workers were chased out of town and property damage was estimated at $150,000.

In the days and weeks following the riot, newspapers across the country reported on the event, including the Las Vegas Daily Gazette on Sept. 4, 1885 as seen here from the Library of Congress: “Worse Than Reported.”

Headline from the front page of the Las Vegas Gazette, September 4, 1885, reporting on the extend of the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

Las Vegas Gazette front page from September 4, 1885. Second column shows reporting on the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

“Rock Springs Massacre” illustration, seen below, is archived at the American Heritage Center and the Library of Congress. This illustration of the massacre was published in the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly and was drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth of the Seventh United States Infantry. https://www.loc.gov/item/89708533/

Illustration of the massacre from the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly. The massacre of the Chinese at Rock Springs, Wyoming drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth, Seventh United States Infantry.

On September 8, 1885, the Springfield Globe Republic newspaper (Springfield, OH) reported that the sheriff of Sweetwater County arrested 22 of “the supposed” rioters in Rock Springs, as seen here from the Library of Congress: “Arresting the Rioters.”

Front page of the Springfield Globe-Republic (Springfield, OH), from September 8, 1885, reporting on the arrest of “the supposed” rioters. From the Library of Congress, Chronicling America project.

Photograph from the National Archives, depicts Federal Troops on South Front Street in Rock Springs, Wyoming Territory, 1885.

Federal troops arrived in Rock Springs one week after the murders to restore order. They would remain in Rock Springs for 13 years, until 1898.

Although the killing and rioting had been done in broad daylight, law enforcement was unable to get any members of the community to attest to what they saw and the crimes that were committed. No European miners or community members were ever put on trial for the murders or looting.

Thomas Nast, one of the most prolific illustrators of the time, created the following editorial cartoon in 1885 to depict the massacre in Rock Springs.

Cartoon drawn by Thomas Nast in 1885 that depicts the massacre in Rock Springs. From the Bancroft Library, University of California, Berkeley.

Illustration by Frederick B. Opper in 1885 that shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. From the Library of Congress: https://www.loc.gov/item/2011660543/

Cover of Puck Magazine, September 16, 1885. Illustration shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. Illustration by Frederick B. Opper.