פאנצר V פנתר אוסף A בקלן

פאנצר V פנתר אוסף A בקלן


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

פאנצר V פנתר אוסף A בקלן

פנתר אוסף A זה ננטש מול קתדרלת קלן במהלך הנסיגה הגרמנית.

מחבר זה זיהה במקור לא נכון את הטנק הזה כ- Ausf G, כשהוא לוקח את הקצה הישר לצד הגוף כמדריך שלו. תודה רבה לוולטר ווייט שהצביע על נוכחותו של פתח הראייה בפינה הימנית ביותר של התמונה, דבר המצביע על כך שזו צריכה להיות Ausf A. בחינה מדוקדקת של התמונה המקורית חושפת כמה עקבות של ה'קינק 'בחלק האחורי של התמונה טנק, המאשר את הזיהוי הזה.


פאנצר V פנתר אוסף A בקלן - היסטוריה

מאת כריסטופר מיסקימון

סמל ניקולס משלוניק צפה מקרוב בטנק הכבד של הנמר Panzerkampfwagen (PzKpfw) VI שהשתולל בכפר אלסדורף שבחבל ריינלנד-וסטפאליה בגרמניה ב -27 בפברואר 1945. מפלצת הפלדה באורך 57 טון הציגה תותח ארוך באורך 88 מ"מ שהשתרע מ צריח מאסיבי על גבי המסה הבלוקית והזוויתית של גוף הגוף.

הנמר הראשון היה יריב מפחיד עבור כל צוות טנקים של בעלות הברית במלחמת העולם השנייה. תפקידו של משלוניק באותו יום היה לדפוק אותו. אילו היה מפקד על הטנק הבינוני M4 שרמן באותו יום, המשימה הייתה נראית כמעט בלתי אפשרית ללא תמיכה או חיזוק, אך כעת הסיכויים היו שווים בגלל הטנק החדש שהוא ייכנס לקרב מול הגרמנים. הצוות שלו חיכה לו ב- T-26E3, המיועד למספר 40, טנק כבד אמריקאי חדש ששקל 46 טון והתפאר בתותח 90 מ"מ.

משלוניק עשה סיור מהיר של הכפר ממרחק שבמהלכו הבחין בנמר. צוות הנמר ביצר את רכבו ובכך הפך אותו ליעד קשה יותר. אבל משלוניק עדיין האמין שהוא יכול להרוס אותו.

כשהוא חוזר ל- T-26E3 שלו, שהיה מונח בתוך עמק קטן, בנה הסמל הצעיר תוכנית. הוא יפעל כתותחן עבור המשימה בעוד התותחן הרגיל שלו, רב"ט קרל גורמיק, השתלט עליו כמטעין. הנהג ארנסט קייד היה מסובב את הטנק קדימה עד שנחשף מספיק מהרכב כדי שיוכלו לירות. משלוניק הורה לצוותו להכין שני פגזים חודרי שריון וסיבוב אחד בעל נפץ רב. הוא קיווה שהסיבובים חודרי השריון יפילו את הטנק והסיבוב יהרוג את צוות האויב. מיד לאחר שירה בירי השלישי, קייד היה אמור להפוך את הטנק כדי למנוע אש חזרה.

קייד משך לאט קדימה, זוחל למקום שבו הצוות האמריקאי יכול לקבל הזדמנות. משלוניק ראה שהנמר זז. על ידי עזיבת הכיסוי, חשף נהג הנמר את בטן פנזר שלו שם השריון היה דק בהרבה. משלוניק ירה את אחד הפגזים החדשים החדשים של T-30, חודר שריון, במרחק של 1000 מטרים משם. עם הבזק לוהט וסדק על-קולי, אקדחו של ה- T-26E3 שלח את הסיבוב בהתרסקות לתוך הנמר. הסיבוב ניפץ את תיבת ההילוכים וההנעה, ועצר אותו מיד. הסיבוב השני קדח היישר לתוך מעטפת האקדח העבה של הנמר וריקוצ'ט למטה לתוך גוף הגוף, והצית את הטנק הגרמני. צוות הנמר ניסה לחלץ את רכבו, אך משלוניק סיים אותם בשני סיבובים, במקום אחד, בעל נפץ רב.

במהלך הבוקר הארוך, צוות T-26E3 הבחין בשלושה מבני PzKpfw IV הפועלים ממערב לנמר ההרוס. משלוניק פגע בשניים מהם, כל פאנר קיבל קליע חודר שריון ואחריו סיבוב נפץ רב. PzKpfw IV הנותר כנראה ניצח נסיגה נמהרת.

שלושת הטנקים שנהרסו הביאו את מספרם של משלוניק ל -15 הרוגי טנקים מאז נורמנדי, שלושה מהם בוצעו ב- T-26E3 שלו. מיומנותו וניסיונו כמפקד טנק היו הסיבה לכך שקיבל מס '40 רק מספר ימים לפני כן. הכינוי הטכני של T-26E3 יתווסף בקרוב בשמו של גנרל צבאות ארה"ב המנוח ג'ון פרשינג כאשר הוטבל כפרשינג וקיבל את הכינוי M26.

הטנק T-26E3 נכנס לייצור בנובמבר 1944, תשובה איחור לעליונותם של טנקים גרמניים כבדים. הוא קיבל רשמית את השם "פרשינג" במרץ 1945.

בתחילת מבצע ברברוסה בשנת 1941, התמודדו הגרמנים עם טנקים סובייטיים אדירים, כגון הטנק הבינוני T-34 והטנק הכבד מסדרת KV, מה שגרם לגרמנים לפתח פאנזים חזקים בינוניים וכבדים המסוגלים להביס טנקים מפחידים אלה בקרב. . כך, הגרמנים נלכדו במעגל קסמים של תכנון ושדות טנקים גדולים יותר עם שריון עבה יותר ותותחים חזקים יותר כאשר נלחמו בצבא האדום בחזית המזרחית. בתגובה לאיום הסובייטי הציגו הגרמנים את הטנק הבינוני PzKpfw V Panther ואת הטנק הכבד טייגר I. הגרמנים גם שיגרו מספר משחתות טנקים חזקות עם אקדחים באש ישירה.

צוותי טנקים אמריקאים, שנכנסו לפעולה לראשונה בצפון אפריקה בסוף 1942 במהלך הפעלה לפיד, נלחמו ברוב מלחמת העולם השנייה בשרמן. ה- M4 היה טנק טוב בשנת 1942, אך ככל שהמלחמה התקדמה ארצות הברית פיגרה בפיתוח כלי רכב משוריינים. שרמן תוכנן להיבנות על ידי אלפים במפעלים אמריקאים, נשלח ברכבת לנמלים, ונטען באוניות הניצחון לצורך הובלה לאזורי לחימה ברחבי העולם. זה היה צריך להיות אמין וקל לתחזוקה. האמריקאים שלחו חלקי חילוף יחד עם השרמנים כדי לשמור אותם בשירות.

כאשר הקרב על גרמניה התחמם בסוף 1944, אקדח ה- 75 מ"מ לא הצליח לחדור את השריון הקדמי העבה יותר של כלי האויב, והשיריון שלו היה דק מכדי לעמוד בפגזים הכבדים של רובים גרמניים. השרמן היה טנק נהדר עבור הגנרלים, שנזקק לאלפי טנקים אמינים שהם יכולים להאכיל לקמפיינים מרחיקי לכת. עבור צוותי הטנקים, הערכותיו מוערכות, אך הן ידעו שהן חשופות לאש האויב. הם גם ידעו שבקרב טנקים הם לא יכולים לצפות לנצח עימותים ראש בראש.

הצעירים האמריקאים שהרכיבו את הכוח המשוריין לא התביישו להודות בבעיות אלו ובסופו של דבר התלונות עשו את דרכן לפליז העליון. הצבא פיתח למעשה טנק בינוני משופר מאז 1942, אך קרבות בירוקרטיים ובלבול בשאלה האם יש צורך אפילו בטנק חדש עיכבו את הייצור.

הפיתוח נמשך במהלך הוויכוח של הבירוקרטיה, והתפתח מאב טיפוס המיועד ל- T-20 ל- T-26E1, שנשא תותח 90 מ"מ, ארבעה סנטימטרים של שריון קדמי (שווה ערך לנמר I), ושידור טורקמאטי כדי לחסוך במשקל. למרות זאת, משקל T-26E1 היה יותר מ -40 טון, ולכן סווג מחדש כטנק כבד. בתחילת 1944 כינס צוות מומחי שריון כדי לבחון את הצורך בטנק טוב יותר. הם הגיעו למסקנה שהטנק הכבד החדש חייב להיות מסוגל להביס את שריון האויב בהתחשב בכך שהגרמנים תמיד יתנגדו לחדירה משוריינת עם שריון משלהם. לפיכך, האמריקאים היו צריכים לשגר טנק שהיה עדיף על הטנקים הטובים ביותר של האויב.

התרחשו בדיקות נוספות, עם יותר ויכוחים על מהו העיצוב הטוב ביותר. סוף סוף ה- T-26E3 אושר לייצור בנובמבר 1944. ובכל זאת, הפקידות הצבאיות נלחמו בגלל ערך הקרב שלה. זה התעורר בין היתר מדיווחים לאחר הפעולה מקרב הבליטה שציינו כי טנקים אמריקאים מועדים לכישלון כאשר היה בהם צורך ביותר. לאחר עוד כמה ייסורים, הצבא שלח 20 מטוסי T-26E3 לאירופה לבדיקות בשטח.

מטוסי ה- T-26E3 הגיעו לאירופה במסגרת משימת הזברה, שמטרתה הייתה להציג מספר כלי נשק חדשים. בנוסף למטוסי ה- T-26E3, מערכות נשק חדשות נוספות המכוסות במסגרת התוכנית היו אקדח 155 מ"מ הנעה עצמית וסוג חדש של אקדח נגד 90 מ"מ. מומחי חימוש בצבא שהשתתפו במשימה התמודדו עם בעיות השדה הראשוניות בהן נתקל T-26E3. משימת הזברה הוקצה לקבוצת הצבא ה -12 של עומר ברדלי. ברדלי שלח את ה- T-26E3 לצבא הראשון של סגן אלוף קורטני הודג'ס, כיוון שיחידותיו של הודג'ס היו בעלות הקשר הרב ביותר עם הנמרים.

שיירה של טנקי פרשינג עוברת בכפר גרמני מפוצץ בדרכה לחזית ב -30 במרץ 1945. רק ארבעה ימים קודם לכן הורקו טנקים אלה מספינת משא בנמל בלגי.

אוגדת השריון השלישית של האלוף מוריס רוז והדיוויזיה האלוף ג'ון וו. לאונרד השביעית השריון קיבלו כל אחד 10 טנקים. הטנקים הגיעו לאנטוורפן ונשלחו במהירות למתקן תחזוקה ליד העיירה אאכן שנכבשה לאחרונה, והגיעו ב -17 בפברואר 1945. כל דיוויזיה שלחה 10 צוותים להכיר את כלי הרכב החדשים.

כדי להפיק את המרב מהטנק החדש, השליחה 3 משוריינת את מיטב מפקדי הטנקים והצוותים שלה, עם הרעיון להקצות T-26E3 אחת לכל אחת מ -10 פלוגות טנקים בגדודי השריון ה -32 וה -33. רוב הפקדים על הטנקים החדשים היו דומים לשרמן ולכן האימון עבר בשלום. לפרסינג הייתה שידור שונה, כך שהצוותים השקיעו זמן נוסף בלמידה כיצד להפעיל אותו. כל צוות ירה 28 סיבובים של תחמושת האקדח הראשית, שהרגילה אותם להבזק ועשן גדול יותר של תותח 90 מ"מ.

תותחני הטנקים, רב"ט קלרנס סמוייר, נזכר שהביט לראשונה בפרסינג בסטולברג, ממש ממזרח לאאכן. סמויר השתייך לצוות טנקים בראשותו של סמל ניצב רוברט ארלי, אשר היה לו רקורד מושלם של הטנק שלו אף פעם לא הופל. הטנקיות של ארלי מהמחלקה השנייה, פלוגה ה ', גדוד 32 המשוריין ה -32 אמרו למסור את שרמן כיוון שהם הולכים להתאמן על טנק סודי ביותר שצבא ארה"ב מגלגל.

סמויר ישב במושב התותחן של פרשינג הנושא את הכינוי E7 על הפגוש שלו. למרות ניסיונו כתותחן, הוא היה עצבני. התרגול שלו עם ה -90 מ"מ החדש נקבע כהפגנה לכל הגדוד שלו. ארלי ישב מאחוריו בצריח ועד מהרה החמיר את המצב עוד יותר בכך שגילה שרוז נמצאת במרחק של 50 מטרים בלבד משם. הוא עמד משמאל לטנק אפילו עם החבית שלו.

מעמדת המפקד, ארלי הורה לסמויר לחצות ימינה. התותחן הביט בעיניו וסובב את אחיזתו ימינה, וגרם לצריח המאסיבי להסתובב. המטעין הטיח סיבוב באורך שלושה מטרים, חודר שריון לתוך העכוז. במרחק של 1,200 מטרים משם היה בית חווה פגום. נאמר לסמוייר לכוון אל הארובה ולירות כשהוא מוכן. הוא אפס את החוט על המטרה והתכונן לירות. לשרמן היה כפתור ירי על הרצפה, המופעל על ידי רגלו של התותחן לעומתו, לפרסינג היה טריגר על אותה אחיזה ששימשה לחצות את הצריח.

סמויר נשם עמוק ולחץ על ההדק. ההבזק עיוור אותו, הרעש החריש אותו, ותקיעת הלוע הפילה את רוז ופמלייתו מהרגליים. הארובה התפוצצה במטר של לבנים. כל הגברים המתגייסים שצפו התרשמו מהזריקה אך הסתירו את צחוקם על מצבה של רוז. סמויר עבר לארובה אחרת, זו במרחק של 1,500 מטרים. הוא פגע בארובה הזאת ועוד אחת גם כן.

צוות מטוס T-26E3 של פלוגה א ', גדוד משוריינים 14, דיוויזיית השריון ה -9 ליד וטווייס, גרמניה, ב -1 במרץ 1945. שבוע לאחר מכן הם ישתתפו בלכידת הגשר ברמגן מעל נהר הריין.

כשסמוייר יצא מהטנק, הגברים המורכבים הריעו ומחאו כפיים, כולל ורד שטופת בוץ. הטנק החדש עורר השראה למכליות, שסוף סוף ראו טנק אמריקאי שנראה כי הוא מסוגל להתאים לשריון הגרמני הטוב ביותר. "התותחנים שלנו עדיפים בהרבה על זה של הגרמנים", אמרה רוז לגנרל בצבא דווייט ד 'אייזנהאואר. מבחינתו, סמויר לא יכול היה להכיל את התעצמותו. "הצבא צריך להאיץ חבורה שלמה לכאן", אמר לחבריו למכליות.

למרות הצורך, בינתיים הנוכחות של הפרשינג באירופה הסתכמה בכמה עשרות טנקים, אך הצוותים הוציאו אותם לעבודה. בסוף פברואר נערך הצבא הראשון של ארה"ב לביצוע מבצע Lumberjack, שמטרתו העיקרית הייתה ניקוי ולכידת הגדה המערבית של נהר הריין.

ב- 23 בפברואר תקפה הדיוויזיה המשוריינת השלישית לעבר דורן. בתחילה, הבוץ גרם לעיכובים רבים יותר מהאויב. רבים מתותחי האנטי -טנק הגרמניים המקומיים שכבו על ידי ארטילריה או נטשו על ידי צוותיהם. כוח המשימה של האוגדה וולבורן, הקרוי על שם מפקדו, הקולונל ג'ון וולבורן, פנה צפון מזרח כעבור שלושה ימים לעבר רכבת הרכבת של אלסדורף, הממוקמת 30 קילומטרים ממערב לקלן. כוח המשימה הגיע לקצה הדרומי של העיר בשעות אחר הצהריים המאוחרות וכבש במהירות כ -15 בתים לפני רדת הלילה.

גרמני גרמנים, תותחנים ופולקסשטורם הגנו על אלסדורף. פולקססטורם היה ארגון דמוי מיליציה של היטלים ותיקים וצעירים מאוד שנגרפו יחדיו כדי להגן על המולדת. פולקססטורם היו חמושים במשגרי קנקן נגד פנצ'ר פאוסט.

גנרל לוטננט פריץ באיירליין, מפקד חיל הצבא LIII, ששלט על השריון הגרמני באזור, ידע שהאמריקאים ינסו ללכוד את אלסדורף מכיוון שמדובר ברכבת רכבת. הוא הזמין קבוצה קטנה ממחלקת הפאנצר התשיעית לעיר. כוח זה כלל IVs PzKpfw ולפחות שלושה טייגר איז. הם הגיעו אחרי רדת החשכה והמגנים הגרמנים המקומיים אמרו לאנשי צוות הפאנצר שיש אמריקאים בקצה הדרומי של העיר. אחד הנמרים, צריח מס '201, הלך קדימה עד שצוותו יכול לשמוע מנועי טנק רצים קדימה.

בקרבת מקום היו שני טנקים אמריקאים, שניהם מפלוגת F, גדוד שריון 33. האחד היה שרמן והשני T-26E3 המכונה כדור אש. הם היו ברחוב מאחורי טנקר, קיר עץ שתוכנן כמכשול טנקים ומשמש לחסימת כבישים וצמתים. צוות הנמר הצליח לגנוב את הטנק שלהם עד 100 מטר, לא קשה מדי עם רעש של מנועי טנקים הטביעים אחד את השני משני הצדדים. בשעה 21 בערב שרמן התלקח בלהבות, בין אם מארטילריה גרמנית או מסבב פנצר. הלהבות צללו את צריח פיירבול, וחשפו את מיקומו המדויק בפני הגרמנים. הם ניצלו את ההזדמנות הזו ופתחו באש.

סיבוב ה -88 מ"מ הראשון עבר במעטפת האקדח בחזית צריח האש, והרג את התותחן ג'ון מקגרו והמטען הפרטי פרנסיס ריגדון. ירייה שנייה פגעה בבלם הלוע על אקדחו של הפרשינג. זה תקוע את החבית וגרם להתפוצצות עגול ה -90 מ"מ הטעון. סיבוב שלישי ואחרון ריקו את המעטפת וקרע את פתח המפקד שנפתח. זו הייתה פעולה קצרה, אך היא הוכיחה את הפתגם שבמלחמת טנקים הצוות שזיהה וירה לעבר האויב בעל יתרון מכריע על יריבו. לאחר הניצחון, הצוות הגרמני ניסה לגבות את רכבו ברחוב כדי לכסות, מהלך הגיוני בדרך כלל שהשאיר את השריון הקדמי הכבד יותר של הטנק לעבר האויב. אולם באותו לילה הגרמנים נסוגו להריסות בית והנמר נתקע ואילץ אותם לנטוש אותו.

בתגובה, האמריקאים הכו את האזור בארטילריה וחיכו לאור יום. למחרת בבוקר, טנקים וחי"ר נדחקו עמוק יותר לדרום אלסדורף, שם נתקלו בשריון גרמני נוסף. לאחר שהנמר ושני רכבי PzKpfw נהרסו באותו יום, הטנקים הגרמניים הנותרים נסוגו מחוץ לעיר. כמה ימים לאחר מכן במהלך ההתקדמות לקלן, הצוות של משלוניק דפק עוד פצקופ IV, מה שהפך את מס '40 לפרשינג המבקיע ביותר במלחמה עם ארבעה הרוגי טנקים. האמריקאים החזירו את כדור האש, שבסופו של דבר תוקן ונשלח חזרה לפעולה.

בזמן שהמכליות של משוריינים 33 נלחמו באלסדורף, כמה קילומטרים דרומית לסמוייר וצוות הפרשינג שלו התקדמו לעבר הכפר בלאצהיים יחד עם שרמני פלוגת E. קבוצה של טנקים קלים מסוג סטיוארט M5 נורו על ידי מתחם חווה סמוך, דופק אחד מהם. פלוגת הטנקים תקפה, נעה בשלוש שורות כשהפרשינג באמצע כדי להגן על כוח האש שלהם. גשם ירד כשחצו שדה ותפסו עמדות סביב סטיוארט הבוער.

שרמנים המובילים אימנו את רוביהם בחווה משמאלם, והאויב פתח עד מהרה באש עם אקדח נגד טנק 75 מ"מ. נותב ירוק מהירי חודר השריון טמן את עצמו באדמה הרטובה ליד הטנקים. התחלפו חילופי כוח אש חמים. צוותי שרמן ירו מספר סיבובים לתוך בנייני החווה. לפתע הגיעו נותבים ירוקים נוספים מבלצהיים לקדמתם. האמריקאים אישרו כי הם מתמודדים עם רובי פתית אדירים בגודל 88 מ"מ המשמשים רוצחי טנקים. שרמן אחד נפגע ושניים נוספים סבלו מבעיות מכניות כאשר חברת הטנקים האמריקאית נסוגה במהירות משטח ההריגה.

פלוגה F נכנסה מהאגף ופינתה את החווה, ואפשרה למחלקה השנייה של פלוגה E לחדש את מתקפתה לעבר בלצהיים, והובילה את שאר הפלוגה. כשהתקדמו, טנק אחד נפגע ואחד אחר זרק מסילה. אחר נתקע במכתש, והשאיר שרמן ופרשינג להתקדם. לפתע נגש ירוק נטרף לצריח של השרמן והוא נעצר. הטנק של ארלי היה לבד והתקדם לעבר לפחות אקדח 88 מ"מ של אויב. סמויר חיפש באתר שלו מטרה והמטען, רב"ט ג'ון דה ריגי, אחז במעטפת, מוכן לטעון מחדש. סמויר חיפש מטרה אך לא מצא.

כוחות הפקודה בודקים את כדור האש T-26E3 כמה ימים לאחר שהודח באלסדורף. ניתן לראות את החדירה הקטלנית על מעטפת האקדח שמאחורי חבית האקדח 90 מ"מ. כדור האש תוקן וחזר לשירות ב- 7 במרץ 1945.

ואז הוא הבחין בהם. הרובים הוסתרו מתחת לכמה עצים שבהם הכביש הסמוך נכנס לעיירה. התותחן הפציר בארלי לעצור את הטנק כדי שיוכל לבצע זריקה מדויקת. ארלי נענה כשסמוייר אמר לדריגי להעמיס סיבוב זרחן לבן. יריות אויב פגעו בקרקע מסביב לפרשינג כשסמוייר נקט בזהירות וירה. הסיבוב בעל הנפץ הגבוה ניפץ עץ והצית שריפה סביב אחד משנות ה -88. ארלי הורה לנהג לסובב כאשר דריגי טוען מחדש. סיבוב היכה במקום בו היו שניות קודם לכן. סיבובו השני של סמויר פגע בעץ אחר ובלע עוד 88 אקדחים נגד טנקים בים של להבה. ארלי המשיך להזיז את הטנק בין היריות כדי לזרוק את מטרתו של התותחן של האויב בזמן שסמוייר הכניס יריות נוספות להתבצרות האויב.

צוותי הטנקים האמריקאים הצליחו לדפוק את רובי האויב. לאחר מכן, פרשינג נהג בבלצהיים עם ששת השרמנים הנותרים. הצוות החל לחדש את התחמושת שלהם. כמה מכליות של שרמן התבדחו שהפרשינג חצה באיטיות את השדה-זה היה שטח איטי יותר מאשר שרמן. "מעולם לא ראיתי מישהו מכם מנסה לחלוף על פנינו," השיב סמויר. זה השתיק אותם.

כשהאמריקאים חצו את הגבול הגרמני במהלך מסע הריינלנד שבחורף 1945 מאוחר יותר, הם שמו לב שההתנגדות מתחילה להתפורר. בשלב זה, הגרמנים ביצעו את כל כוחות המילואים שלהם בחזית המערבית. ההתקדמות המהירה של אוגדת השריון השלישית של רוז, חיל השביעי, הצבא הראשון של ארה"ב בסוף פברואר, הניעה את שאר האלמנטים של אוגדת הפאנצר התשיעית בגזרה מחוץ לאיזון, מה שאילץ אותם לבצע את המשאבים המשוריינים שלהם באופן חלקי.

בלילה שבין 3-4 למרץ, החלוץ של רוז נכנס לווורינגן על גדות נהר הריין ישירות מצפון לקלן. העיר בת 2,000 שנה פשטה על הריין. היא התפארה בקתדרלה דו-גדית שעברו אינספור תקיפות אוויריות של בעלות הברית על העיר הרביעית בגודלה בגרמניה. הקתדרלה נותרה עומדת למרות 14 פגיעות בעוד גושי העיר סביבה הוטחו. ההריסות העירוניות הציעו עמדות הגנה מעולות לפאנזים הגרמנים. עד שהאמריקאים הגיעו לקלון, הוא הוגן על ידי שרידים מחטיבות הפאנצר התשיעית, השלישית, והגרמניה השלישית ו -363.

פלוגה E ישבה לפני מעבר מעבר ב -5 במרץ, וחיכתה לחיל הרגלים לפנות את הדרך. הטנק של פרשינג הוביל, כבוד מעט מפוקפק לאחר הופעת הטנק והצוות בבלצהיים. סמויר הציץ מבעד לאקדח התותח של 90 מ"מ שלו וחיפש מטרות. למרות השריון הכבד יותר של הפרשינג, הוא עדיין היה פגיע לגרמני יחיד עם פנזר. חיל האוויר המלכותי הפציץ את קלן רק שלושה ימים קודם לכן. עשן עדיין עלה מהשריפות שבערו בעיר. חום ועשן מההתקפות האוויריות הרבות של בעלות הברית על העיר הותירו את צריחי הקתדרלה העתיקה מושחרת וחרוכה.

רגלים נוספים בחצי מסלולים המתינו מאחורי הטנקים האמריקאים. חיל הרגלים היה תלוי בתמיכת הטנקים והטנקיסטים נזקקו לחיל הרגלים כדי לסחוף את חיילי האויב החוטפים ולהקרין את הטנקים מפני איומים שלא יכלו לראות. זו הייתה מערכת יחסים סימביוטית שכן בלחימה עירונית חיל הרגלים ינקה בתים ויהרוג כל מי שניסה להתגנב על טנק עם פנזר. בתמורה, הטנקים סיפקו כוח אש כנגד נקודות חזקה שהחי"ר היה צריך ללכוד ולנקות.

טקטיקת העיכוב עבדה באותו יום. האמריקאים החזיקו ארבע שעות לפני שהפקודה הגיעה לעבור בשעה 16:00. הפרשינג זז בתנועה, הוביל טור אחד של כוח המשימה, והשני ממשיך בנתיב מקביל שמאלה. הפרשינג התקדם בכביש שהוביל לעבר הקתדרלה.

לכל טנק היה לוח צבעוני על סיפון המנוע כדי לזהות אותו כרכב ידידותי למטוסים של בעלות הברית. המתחים היו גבוהים. כל חלון או פתח יכול להחזיק אויב מוכן להילחם למען הרייך, הרחובות נראו ריקים, נטולי חיים באופן מפחיד. כשסמוייר הציץ במבטו, הוא ראה משהו. הבזק אור השתקף ממשהו על מגדל שעון כמעט קילומטר משם. הוא חשש שמא זה יכול להיות צופה ארטילרי של האויב שמציץ בהם באמצעות משקפת, והוא ביקש מארלי להפסיק כדי שיוכל לוודא. מפקד הטנק נענה וסמויר הכניס סיבוב נפץ רב היישר לאמצע לוח השעון. המגדל קרס בגשם של לבנים.

הטנקים נלחמו לצד חיל הרגלים בשאר היום. הטנקים פוצצו חורים פעורים בבניינים כדי להיכנס לחיל הרגלים וחיילים גרמנים יורים במכונה. לא ידוע להם, למחרת בבוקר היו כמה טנקים גרמניים - תערובת של PzKpfw IV ופנתרים - סביב הקתדרלה. מצבו של האויב סביב קלן היה נואש, ונותרו אולי שני תריסר טנקים להגנה על עיר הקתדרלה. הגרמנים נלחמו בייאוש רב. צלפים ניסו להדוף אמריקאים, וחיילים צעירים, חלקם סתם נערים, ניסו להתקרב מספיק כדי לירות פנזר או לזרוק רימון לעבר האמריקאים. האמריקאים נדחקו קדימה לעבר מרכז העיר ללא הפרעה מההתנגדות הקנאית.

הפרשינג הוביל את ההתקדמות בצהריים כשמאחוריה שלושה שרמנים. לחזיתם שכנה הקתדרלה, וממש מעבר לה נהר הריין שבו גשר עדיין עמד על כנו. פקודותיהם היו להגיע לגשר ההוא ולעבור. זו הייתה משימה מרתיעה. הגרמנים היו ככל הנראה מושרשים על הגדה הרחוקה.

כמה מצוותי הטנקים האמריקאים הרגישו שהם נשלחים למשימת התאבדות. הרחובות היו ריקים למעט חיל הרגלים האמריקאי ששהה בקרבת הטנקים. סמויר נזכר שאמרו לו שהרכבים היחידים ברחוב יהיו צבא גרמני. לאזרחים לא היו מנות בנזין. ההבנה גרמה לצוותי הטנקים לחשוש ממראה הטנקים הגרמניים.

האמריקאים התגנבו לעבר הגשר, שהיה אז פחות מקילומטר. לא היה להם מושג שטנקים מחכים להם ליד הקתדרלה. בשעה 1 אחר הצהריים נשמע פתאום פיצוץ ברחובות הריקים ממזרח. שניות לאחר מכן עלה טור עשן לשמים. מעמדתו של ארלי בצוהר המפקד של הפרשינג, העשן עלה בין צריחי התאומים של הקתדרלה. הנהג עצר את הטנק מכיוון שהצוות הבין שהגשר שאליו הורו לעבור פשוט נהרס על ידי הגרמנים. הכוח האמריקאי כולו הרגיש כאילו קיבל הרגע הוצאה להורג. הם עצרו וחיכו ששאר החברה תדבק. ארלי שידר את המטה, בתקווה לקבל פקודה להחזיק מעמד.

עד מהרה הגיעה תשובה והיא לא מה שציוותי הטנק קיוו לשמוע. הם הורו להמשיך לריין, למרות שהגשר היה למטה. הטור התקדם שוב, בזהירות, וחיפש אחר כל סימן לאויב. עם הגשר למטה כל הגרמנים שנותרו לא יכלו לסגת. הפרשינג הגיע לצומת של ארבעה כיוונים ועצר בצללים, ממש קצר מכניסה לשטח הפתוח. סמויר הציץ מבעד למראהו, וחיפש מטרות. כאשר חצה את הצריח ימינה, טנק גרמני פרש לפתע מאחורי הבניין משמאל. הוא הניף במהירות את הצריח שלו שמאלה, אך הפאנצר התהפך לאחור מאחורי בניין לפני שהצליח לכוון אליו. ארלי הסתכל לכיוון אחר ולא ראה אותו. סמויר הצביע על הבניין שהפאנזר הסתיר מאחוריו וכיוון את 90 מ"מ שלו למקרה שהוא יופיע שוב.

ב- PzKpfw IV הנסתר, פותח תותחן הספינה גוסטב שייפר באש עם מקלע שלו על ערימת הריסות שלדעתו הסתיר צוות בזוקה אמריקאי. סמויר ראה את העקבות הירוקות מהנשק מעיפות את ההריסות, אך הוא עין מבט על הבניין מחשש שהירי עשוי להיות מסיט את תשומת ליבו. עגול חודר שריון ישב בחדר 90 מ"מ, מוכן להשמיד את טנק האויב.

שני צוותי הטנקים הוסחו על ידי מכונית אזרחית שטסה לפתע לצומת. שני האזרחים, גבר ואישה, בתוך הרכב החליטו לנסות לצאת מהעיר כשהקרב התחמם. הם נסעו במכוון באמצע ההתנגשות עם הטנקים המתפתחים. צוות הפרשינג טעה בטעות ברכבם כרכב מטה צבאי, ומקלע שלהם בקוטר 30 בקירוב שלח גשבים כתומים שנקרעו לרכב.

שייפר, שראה גם הוא את הרכב, ירה גם הוא עליו, ושלח זרם של נותבים ירוקים אל המטרה. המכונית עצרה בפתאומיות כשהנהג זנק על ההגה. הנקבה פתחה את דלת הנוסע והתמוטטה על הקרקע. אף אזרח לא ישרוד את המפגש.

שייפר תהה מה האזרחים עושים כשהם נכנסים לקרב, אך הוא ידע שעליו להישאר ממוקדים באיום של הטנק הכבד האמריקאי. במרחק קצר משם ראה סמויר את המכונית עוצרת, אך לא הצליח לראות מי נפל. עם זאת, ידע כי ראה עקבות ירוקות המעידות על נשק גרמני.

הפאנצר הגרמני עדיין היה מאחורי הבניין. סמויר כיוון את הבניין שבו חשב כי טנק האויב וירה. מקלחת לבנים קטנה נשפכה למטה אך לא הייתה השפעה אחרת. הם לא ידעו אם הפאנר נפגע, אבל הלבנים נתנו לסמויר רעיון. הוא ירה מספר סיבובים לתוך הבניין שכבר ניזוק עד שהמבנה סוף סוף נכנע והקומות העליונות התמוטטו במקלחת לבנים ואבק.

הלבנים כיסו את ה- PzKpfw IV, ונתקו את הצריח. שייפר הצליח לפתוח את הצוהר שלו ולדחוף הצידה את הלבנים המכסות אותו. מפקד הטנק גם פתח את הצוהר שלו. הוא ביקש מידע על אזרח שעמד בקרבת מקום, והפרט אמר לו שהגשר נהרס. שייפר התבייש כשחשב על איך מפקד היחידה שלהם הפקיר את צוות הפאנצר לגורלם בגדה הקרובה של הריין. כעס על המצב, ביקש שייפר את מפקדו לנטוש את הפאנצר שאמר למפקד הטנק כי לחימה נוספת היא חסרת טעם. חלק מהצוות העדיף להילחם. הם רצו להשתמש בטנק, שהצריח שלו כבר לא יעבור, כמו משחית טנקים ישירים.

בזמן שהצוות טען בנושא, שייפר יצא מהטנק ורץ ברחוב. כעבור רגעים אחדים מפקדו הלך אחריו. שאר אנשי הצוות נסעו בנשק הפגוע. שייפר אמר לאחר המלחמה שהוא לא ראה אותם שוב.

בינתיים עבר הפרשינג לעמדה חדשה שבה הצוות חיפש אחר טנקים של אויב. ברחוב אחר בקרבת מקום כמה שרמנים מחברת F משכו קדימה באיטיות. תפקידם היה לתפוס את הקתדרלה, הנראית מעבר לבניינים בקצה הרחוב. לאחר מכן, הטנקים הקלים של סטיוארט של פלוגת B יכלו לרוץ אל הריין ולהשלים את משימת הגדוד.

ערימה גדולה של הריסות חסמה את הרחוב, ועיכבה את התקדמות השרמנים. מפקד הטנק המוביל, סגן קארל קלנר, חיפש דרך לעקוף את המכשול. מאחורי הטנק שלו היה כתב המלחמה של צבא ארה"ב סמל אנדי רוני, שיהפוך לעיתונאי מפורסם לאחר המלחמה. רוני אחז במצלמתו וחיכה לראות מה יקרה אחר כך.

עקבות ירוקות ממעטפת חודרת שריון גרמנית הבזיקו במעלה הרחוב והתנפצו לתוך מעטפת האקדח של שרמן של קלנר. רסיסים עפו לתוך הטנק ופגעו ברגליו של התותחן. תוך שניות עוד פגע בסיבוב, כל כך קרוב לראשון החורים בשריון חופפים. הצוהרים של שרמן התעופפו מהלחץ של הפיצוץ. נהגו של שרמן השני התהפך כדי לצאת מקו האש, אבל נותב שלישי ירוק יצא מרחוק ופגע במסלול הימני של הטנק. עדיין כשהוא יכול לזוז, הנהג פרץ שמאלה וגבה את הטנק מאחורי בניין הרוס. הצוות זינק החוצה ברגע שהגיע לכריכה.

עשן נשפך מהשרמן שהודח של קלנר. קלנר יצא מהצוהר של המפקד, אוחז בקרבין. הוא הפיל אותה כשנפל על סיפון המנוע, רגלו השמאלית הלכה מהברך כלפי מטה. עשן עלה מן הגדם. התותחן יצא מהצריח וירד. קלנר עצר בקצה סיפון המנוע.

סגן קארל קלנר שוכב על סיפון המנוע של שרמן שהודק מימין. איש צוות מהשרמן משמאל ממהר לעזרתו כאשר אחר בורח כדי להשיג חובש. רגלו השמאלית התפוצצה בברכו, קלנר מת תוך דקות.

רוני הגיב מיד כדי לנסות להציל את חייו של קלנר. הוא זימן חובש ושני הגברים, כמו גם איש צוות מהטנק השני, הרימו את קלנר מגרסת המנוע ונשא אותו אל ערימת הריסות. מישהו קשר חוסם עורקים סביב הרגל, אך למרבה הצער קלנר לא שרד את ההתמודדות. מקלע המכונה של שרמן יצא גם הוא מהטנק אולם המטעין והנהג שבתוכו היו מתים.

זו הייתה סצינה איומה, שהחמירה מהרעש הפתאומי של מנוע טנקים גרמני ליד הקתדרלה. האמריקאים כולם רצו על כיסוי. מולם הופיע טנק בודד של פנתר. האקדח הארוך של הפנתר, 75 מ"מ, בזוי וזוויתי ניתק בצורה מאיימת מצריחו. אוברלוטננט וילהלם ברטלבורת מחטיבת הפאנצר 106 וצוותו לא נמלטו מהקרבות בקלן כמו כל כך הרבה חיילים גרמנים. הם התכוונו להילחם עד הסוף.

שלוש מאות מטרים משם ישבו הפרשינג וצוותו וחיכו. הם שמעו את שידורי הרדיו על הקרב הסמוך וידעו שכמה אמריקאים צדים את הפנתר. צלם הצבא ג'ים בייטס רץ וצעק לארלי וסיפר לו על טנק האויב, שנראה כי הוא שומר על הקתדרלה. ארלי השאיר את סמויר אחראי והוא ובייטס הלכו לחקור ברגל. הם פרצו קדימה אל שטח ההפקר בין שני הצדדים ונכנסו לבניין. From that location they spotted the Panther in the square in front of the enormous church, its gun lying across Kellner’s Sherman.

Earley decided he would bring his tank down the street, dart into the square, and take the Panther in the flank. He went back to the Pershing while Bates went higher in the building to try and record the coming fight. He found a window and steadied his camera. The Panther’s turret slewed to the right, directly toward Bates and the street the Pershing would take to attack. Bates ducked in the belief that the Germans had spotted him and were going to shell the building. When nothing happened, he peeked back through the window. He saw that the tank’s gun was still pointed in the direction from which the Pershing would appear.

As Earley ordered the Pershing to advance, he warned the crews of the Shermans to hang back. They were more vulnerable to the enemy tank. Smoyer told Earley he would aim for the hull to guarantee a hit at such close range. “Shoot wherever you want,” Earley told him. “He’s just sitting there like he owns the place.”

The loader held an armor-piercing round for a fast reload. Smoyer leveled his gun and turned the turret to the right as far as he could without hitting any buildings. He wanted to be ready to fire as soon as he spotted the tank.

The Pershing came to the intersection and went around the corner. Driver William McVey and bow gunner Homer Davis were the first to see the Panther, its gun pointed directly at them. The driver hit the gas and the Pershing lurched farther into the intersection, trying to get out of the line of fire. Smoyer saw it in his site, the muzzle of its cannon pointing straight at his tank, but the Germans did not fire. Bartelborth had never seen a Pershing before, mistook it for a panzer and told his gunner to hold fire. It gained the Americans the seconds they needed. Without hesitating, Smoyer fired.

The 90mm cannon lit with orange flame and a thunderous crack as the supersonic round raced from the barrel. In a fraction of a second it struck the Panther in its right side, punching through the armor plate and tearing into the tank’s engine compartment. Flames appeared immediately, partially obscured by the cloud of dust raised by the impact. Bartelborth leapt from the commander’s hatch of the Panther and jumped to the ground on the far side of the tank’s hull, away from the Pershing.

Through the cloud of dust, Smoyer could only see the outline of the tank and ordered DeRiggi to reload. He slammed another armor-piercing round into the breech as Smoyer adjusted his aim to just below the turret. He squeezed the trigger again and another flash lit the street as the high-explosive round slammed into the Panther just below its gun. A shower of sparks flew out from the point of impact as the projectile tore into the Panther’s crew compartment.

Flames roar from within Wilhelm Bartelborth’s Panther after Clarence Smoyer’s third armor-piercing shot strikes home. Such fires were generally the result of on-board ammunition “cooking off.”

The concussion from the Pershing’s round caused Bates to shake in his perch in the building, throwing off the aim of his camera. As he struggled to get it back on the scene below, two more Germans climbed out of the tank. One came out of the loader’s hatch with his clothes in flames. Both of them scrambled off the panzer from the same side as their commander.

DeRiggi pushed another shell into the gun, and Smoyer took careful aim, this time at a point between the Panther’s wheels and its upper hull, where the armor was thinner. This third shot flew as straight and true as the others, slamming into the point of aim and finishing the tank for good. Tall flames roared from the Panther’s turret hatches as its surviving crewmen dashed off in search of cover. Smoyer could see his three shell holes in orange, backlit by the fire raging inside the enemy tank. It was impossible that anyone else might make it out of the Panther.

Early realized the fight was over and ordered the driver to reverse. The Pershing backed into a shadowy area away from the vulnerable intersection. DeRiggi threw the empty casings out to help clear the air of the cannon fumes. The entire crew breathed a sigh of relief. They were alive—only a second or two had made the difference that day. From around the corner they could hear the Panther’s ammunition cooking off.

Bates reappeared and told Earley he managed to film the entire fight. He also asked to film the crew as part of his footage of the event. Earley consented and the crew got out. Bates panned his camera in front of them, replaced the cap on the lens, and within a few minutes the Pershing was back in the war. Three Shermans joined it and they all moved cautiously to the train station next to the river. They reached it without taking any fire. The tankers stopped just short of the Rhine. They had accomplished their mission and were alive. For the moment, that was good enough.

Days after the battle a corporal looks at a warning sign posted in front of the burned-out Panther. By now the turret has been rotated to get the gun barrel out of the way and the muzzle brake has been removed.

The duel between the M26 Pershing and Panther is one of the most famous of World War II, largely because Bates and his fellow cameramen captured it on film. Of course, thousands of tankers on both sides experienced similar close calls and were engaged in equally dramatic armored contests during the war. For that reason, Bates’ footage is merely representative.

Days after the battle, the burned-out hulk of OberLeutnant Wilhelm Bartelborth’s Panther tank sits in the square in front of Cologne Cathedral. The tank burned for several days after being hit three times by American tank gunner Clarence Smoyer in his T26E3 Pershing.

Despite its late introduction, the Pershing nevertheless had proven it was up to the job of carrying the war into Germany. Although it was far from invulnerable, when properly handled it could hold its own against the Third Reich’s best armor and antitank weapons.


Panzer V Panther Ausf A in Cologne - History

- Position 1: commander
- Position 2: gunner
- Position 3: loader
- Position 4: radio operator
- Position 5: driver

The nearest or the fastest achievable emergency exits of the crew are visible on the graph below

Driver: driver's hatch (red)
Radio operator: radio operators's hatch (green)
Commander / gunner: upper turret hatch (blue)
Loader: rear turret hatch / loader's hatch (yellow)

. our driver drove into the middle of the intersection so we wouldn't be a sitting target. As we were moving, I fired once. Then we stopped and I fired two more shells to make sure they wouldn't fire at our side. All three of our shells penetrated, one under the gun shield and two on the side. The two side hits went completely through and out the other side.
As for the German tank crew, I spent many years wondering if they survived. Only recently, did I find the answer. A documentary film about the life of Jim Bates, the Army photographer who took the famous Cologne footage, revealed that three of the crew died outside of the tank. A letter I received from another soldier who looked through one of the shell holes said he saw one burned to death inside the tank. Apparently none of them survived the ordeal. The T26 tank was the best tank we had during the war.
Source: 3rd Armored Division Website - www.3ad.com


The three hits caused by the Pershing - (1), (2) and (3). Number (4) is the Panther's optic, not a hit (one can see the optic in the little picture top right showing another Panther - red arrow). So you see the fire inside the Panther through this optic. Hit number (2) is hidden behind the gun.


On this picture one can see hit (2) much better.
The burning German tank. The Sherman which was hit by the Panther is located in the road going to the right side.

Photo: NARA.
The burning Panther. Photo was taken by Signal Corps photographer John Himes.

Video is not visible, most likely your browser does not support HTML5 video


The same view, about 70 years later, year 2013.


Photo: NARA, published on footnote.com
Another picture showing the burning Panther and the theater.


The crew of the US tank which fired at the German tank, left to right:

Assst. Driver Homer Davis
Tank Commander Robert Early
Gunner Clarence Smoyer
Driver William McVey
Assst. Gunner John Deriggi


Photograph by Jim Bates. Courtesy of Special Collections, Pikes Peak Library District, 161-3307, photos.ppld.org
Once again the Panther tank at the cathedral. This and the following three other pictures were taken by Jim Bates on March 07, 1945, when Bates and other reporters were taking pictures around the cathedral. At the right side of the picture one can see the destroyed Sherman on street Komoedienstrasse (red arrow).


Excerpt from picture above, the destroyed Sherman on the street.


Photographs by Jim Bates. Courtesy of Special Collections, Pikes Peak Library District, 161-3311 and 161-3314, photos.ppld.org
Left: Asst. Driver Homer Davis and Asst. Gunner John Deriggi in front of the destroyed Panther tank. Right: Davis and Deriggi with a third soldier on top of the Panther.


Photo: Bryan Allen. Courtesy of his son Dave Allen
Davis and Deriggi with a third soldier on top of the Panther. At this time there were several photographers that took photos from this scene.


Photo excerpt: Bryan Allen. Courtesy of Dave Allen
Bulldozers remove the debris on the street Komödienstraße. On the right side the Sherman, the Panther had destroyed the day before. The Sherman driver Julian Patrick, who was killed during the duel, was still sitting on the driver chair at this moment.

And finally a photo where one can see the way the US-troops made through the Cologne center.

Yellow line the way of Company 'F' with the Sherman tanks coming from Friesenstrasse, passing Zeughausstrasse and ending in Komödienstrasse next to the cathedral. Red line the way of Company 'E' with the Pershing tank, coming from Gereonstrasse ending in street An den Dominikanern. Blue point the location where the Panther was located finally - at crossing Komödienstrasse / Marzellenstrasse.
This picture in big resolution here - 535 KB.

The German Panther tank at the cathedral was one of the last German tanks in the city center at this time. The other German units had already left this side of the city and had withdrawn across the Rhine. During the senseless tank duel at least 2 crew members (one inside the tank, one later in a hospital) of the German tank and 3 crew members of the US tank die. From two German soldiers we know they survived WWII. The German crew:

Bartelborth - survived
König - survived
? died in a hospital
? died inside the tank
? ?

Clarence Smoyer today lives in the US. The other German and US tank soldiers died in the meanwhile.
Tank Commander Early and cameraman Bates received the Bronze Star for their action soon after the battle. Smoyer and posthumously recognized McVey, DeRiggi and Davis received the Bronze Star during a ceremony in Washington on September 19, 2019. Externat link to the MSN article

Please visit and support this fantastic project: Donald Becker from New Jersey, US, is working his 2nd large area 1/35th scale recreation and tribute to the soldiers who bravely fought in World War 2. This project will represent March 06 1945 in Cologne, the tank duel at the cathedral:

And another great project, already finished. Christian van der Sanden created a model of the destroyed Panther in 1:35 scale. He worked 6 months, every day 4 hours, at this project. The finished model:

More pictures here

And here's a russian page about the tank duel:


Panzer V Panther Ausf A in Cologne - History

The 3rd Armored Division tanks advance on the Cologne center and the cathedral. It's about 2 pm.

The following minutes will produce some of the most dramatic combat images to come out of WWII.


Image montage: the US-tanks approaching the cathedral square can not be overlooked by the Germans. On the Komödienstraße there is a lot of debris, but the cupolas of two tanks surpass the debris.

1.) Skirmish Panther vs. Sherman


One M4A1W76 Sherman tank (right) and one M4A3W75 Sherman tank (left) from F Co, 32nd A.R., 3rd AD are standing on Komödienstrasse next to street Andreaskloster (at the left side).
Suddenly a shell from a German Panther tank hits the leading US tank. Then a second one hits. A member of the crew, tank commander Kellner, tries to flee out of the tank.

Two hits in the area of the gun shield. On the two left pictures in color the area in which the shield was deformed or blown off. The picture on the right shows a view from obliquely behind. You can see very well the demolition edge in the upper part. In the lower part one can guess the missing piece of the shield.
Where did the shots from come ?
There's a picture taken by George Silk when the battle at the cathedral was over. It shows the Sherman and in background the german Panther, which had hit the Sherman. On the right side there's the Sherman and in background the burning Panther at street crossing Marzellenstrasse. He is really good to see there.

Excerpt of a picture made by George Silk, Life Magazin

And now a comparison with movie sequences before and after the hits:

In the background there's no Panther shortly before (right) and shortly after the hit (left), where one can see the Panther on the Silk photo later. So, where was the Panther located when he had hit the Sherman ?

The second soldier seems to be 19 years old Corporal 'Gunner' John J Gialluca of the 3rd Armored Division 'Spearhead'. His son Doug found my site on the web and sent me the following mail where he describes the situation as he heard it from his father:

The last tank battle in Cologne Germany on March 6 1945 happened as Corporal Gunner John J Gialluca approached the square of town between two buildings where suddenly by surprise a Panther Mark V hit their Sherman tank. John remembers the tank burning and they were trapped. The shrapnel went through his legs and he said he was pinned to his seat when a second blast under the turret forced him free from his position. There were no other survivors except Corporal John J Gialluca. There was another tank disabled next to his tank that tried to help the injured. They found John lying on the ground with his 45 caliber hand gun in his hand. Then John said as they were helping him he could hear the blast and gunfire from what is known now the battle of the last tank. The Sherman tank that Corporal John J Gialluca was in was facing the cannon of the 75mm high velocity Panther Mark V. The 76 mm is questionable as for penetrating the heavy armored Panther head to head. This was John's second tank hit in his journey from Normandy Beach and very fortunate to survive. Corporal Gunner John J Gialluca was sent to a hospital in England where he had a lengthy recovery and was able to walk again. After a long fight with kidney cancer John went to be with the Lord on July 5th 1998. Contrary to the memory of John J Gialluca there's another crew member who survives the attack too, it's Oliver Griffin, the assistant driver.

Tank Commander Kellner
Gunner Gialluca
Assst. Gunner Speer
Driver Patrick
Assst. Driver Griffin

Once again the exit of Gialluca:

At the beginning of the movie scene Gialluca is already located on top of the cupola. One can see the torso and the head. Then - picture top middle - Gialluca wants to jump down from the tank, showing his bottom. Next pictures: he jumps down headfirst, one can see his legs stretched upwards.

The soldiers and a medic try to help Kellner in a bomb crater near the Sherman, but he passes away
The driver Patrick and the loader Speer die just when the shell hits.
On the Gettyimages website there's a picture showing the dead Patrick sitting on the driver chair, head outside the driver hatch, in addition the two bullet holes.

In a parallel street the US-troops from E Co, 32nd A.R., 3rd AD hear about this incident in Komödienstrasse.


They just have reached street Gereonstrasse, when the Sherman on Komödienstrasse was hit. Smoke goes up from that area (arrow).

They move forward to street An den Dominikanern.

. and receive the command, to approach and attack the Panther tank with the help of a Pershing tank


The lurking Panther

The T26E3 Pershing tank

What happened the last minutes before the upcoming tank duel ?

The US troops are only 200 - 300 m away from Marzellenstraße which leads to the central place at the cathedral where the German Panther tank now is located. US Army Signal Corps cameraman Jim Bates wants to film the upcoming tank duel.


This is the building of the Deutsche Arbeitsfront, where Bates and Early watched the German tank and the surroundings.

At this time the German Tank crew is waiting what happens and observes the surroundings.


View today from the window where Bates took his famous movie. The blue dot was the place of the Panther was lying in wait for the enemy. Red dot the place where the US-troops were waiting in Street An den Dominikanern.

When Early comes back to his tank he gives last instructions to his crew and starts the mission. The Pershing tank approaches the crossing An den Dominikanern / Marzellenstraße. Jim Bates:

When his tank came in the square under me the German tank began to traverse the gun.

Pershing gunner Cpl. Clarence Smoyer:

"Gunner" Clarence Smoyer:
Shortly before our T26 "Pershing" tank destroyed the German Mark V Panther tank in the Cologne Cathedral square, the same German tank destroyed one of our Sherman tanks and killed three of its crew. When this happened, our crew was ordered to go down the adjacent street and destroy the Panther. We were told to just move into the intersection far enough to fire into the side of the enemy tank, which had its gun facing up the other street. However, as we entered the intersection, our driver had his periscope turned toward the Panther and saw their gun turning to meet us. When I turned our turret, I was looking into the Panther's gun tube so instead of stopping to fire, our driver drove into the middle of the intersection so we wouldn't be a sitting target.
Source: 3rd Armored Division Website - www.3ad.com
The German tank crew discovers the tank the same time when it is leaving the cover of the destroyed houses in street An den Dominikanern.


Photo montage of images of the Signal Corps and Archives NARA.
This is the sight that an observer might have had in this moment. The two tanks were facing. The panther is lurking in the background and in the foreground the Pershing moves into the intersection.

Both tanks are in direct visual contact now. The first shot now will decide the fate of the other tank, the fate of five soldiers and their families.

What's the reason the Panther didn't shot immediately ?

As the Pershing gunner Smoyer said, the gun was turning to meet the Pershing.
What's the reason the Panther crew hesitated ?
Panther commander Bartelborth is already dead, so you can not ask him. His daughter, however, told in the documentary "Köln 1945 Nahaufnahmen" that her father had told the family during his lifetime, the tank that had appeared in that situation on the street corner, would have been a German tank. He probably expected a Sherman tank and the tank was not a Sherman tank. So he was very surprised. And so it is clear that Bartelborth had not give the order to fire because he did not recognize the Pershing as an American tank immediately.

A German tank commander did not recognize an American tank ?
Well, the Pershing had his first appearance in Europe only a few weeks previously, and only in small numbers. Many soldiers did not know this new tank type. The flow of information at this time, near the end of the war, was not comparable with the present times. Gunner Smoyer writes in his memoirs on the 3ad.com website:

Even American soldiers mixed up the Pershing with a German tank sometimes! Thus, it is not so far-fetched that even the German tank commander Bartelborth was wrong in thinking .

In any case this delay is crucial for the fate of the German tank. Fractions of seconds decide between life and death.


מקורות

  • Anicursor, &ldquoBattle for Cologne - tank duel,&rdquo YouTube Video, 9:59, January 9, 2010.
  • Anicursor, &ldquoSpecial - tank duel at the cathedral,&rdquo Anicursor.com.
  • Hart, Stephen A. Panther Medium Tank 1942-45. Oxford: Osprey Publishing, 2003.
  • Pikes Peak Library District. &ldquoJim Bates Photographs.&rdquo Pikes Peak Library District Digital Collections.
  • PPLDTV, &ldquoBattle of Cologne,&rdquo YouTube Video, 6:51, February 12, 2008.
  • Rheindorf, Hermann. March 1945 Duel at the Cathedral. Digital Download. Directed by Hermann Rheindorf. Cologne: Kölnprogramm GmbH & Co. KG, 2015.
  • Rooney, Andy. My War. New York: PublicAffairs. 2000.
  • Smoyer, Clarence. &ldquoSoldiers&rsquo Memoirs - My Combat Story.&rdquo 3 rd Armored Division History Foundation.
  • Zaloga, Steven J. M26/M46 Pershing Tank 1943-53. Oxford: Osprey Publishing, 2000.
  • Zaloga, Steven J. Panther vs. Sherman: Battle of the Bulge 1944. Oxford: Osprey Publishing, 2008.
  • Zaloga, Steven J. Pershing vs. Tiger: Germany 1945. Oxford: Osprey Publishing, 2017.

Want more?

Have a look at the Extra History video series in collaboration with Wargaming and Extra Credits:


Re: Destroyed/Captured Panther tanks

פרסם על ידי mark67 » 29 Mar 2012, 00:12

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

פרסם על ידי Panzer V » 30 Mar 2012, 01:55

I do have a caption for these and believe they are all Normandy shots.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

פרסם על ידי Panzer V » 30 Mar 2012, 01:59

Three more form what I believe is Normandy.

1st,2nd-I ahd originally posted these as I/SS Pz Rgt 2 Normandy, which is not the case. I believe this is possibly a I/SS Pz Rgt 1 Ausf G Mortain casualty.

I have no proper captions for these.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

פרסם על ידי Panzer V » 31 Mar 2012, 02:15

Three more from what I believe to be Normandy, 1944.
I do not have proper captions for these.

1st-Panzerwaffe at War book photo. St Lambert sur Dives.
2nd, 3rd-St Lambert sur Dives-- Same Panthers form different angles. These are possibly I/Pz Rgt 24 vehicles.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

פרסם על ידי Panzer V » 31 Mar 2012, 02:22

Three more withour proper captions.

1st-I believe this to be Germany, 1945.

2nd-I believe this Panther is in Germany 1945. Same Panther was posted earlier without GIs. Yaplakal.com photo.

3rd-Vicinity of Strausbourg, France. Koskas Photo.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

פרסם על ידי Panzer V » 31 Mar 2012, 14:45

More photos without proper captions, Germany 1945.
I had not seen these ones before.
3rd photo-eBay.de

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

פרסם על ידי Panzer V » 31 Mar 2012, 14:49

Three more unidentified pictures from what I believe to be Germany, 1945.


(FIC) Pz.Beob.Wg.V Artillerie Panther

A weird, random variant of the Panther I came up with. Designed for use in German artillery units, the Artillerie Panther was a Panther G hull with the turret removed and replaced with a rotating observation platform that is completely German and was totally not ripped off a Nagmachon APC when I made it.

Entering service in January 1944, two companies of Artillerie Panthers were sent to the Korsun–Cherkasy Pocket in Ukraine just in time for the German breakout attempt during the Korsun-Shevchenkovsky Offensive, being the first use of the Panther G hull in combat (regular Panther Gs would enter service in March/April 1944).

Despite doing its job well, about half of the Artillerie Panthers were destroyed during the Soviet onslaught, with the four surviving vehicles being captured by Soviet forces. As production continued, the first German armored observation battalion, the 1st Panzer-Überwachung Bataillon, was formed and saw its first use with the 6th Panzer Army during Unternehmen Wacht am Rhein ("Operation Watch on the Rhine"), more commonly known as the Battle of the Bulge. This would be the last use of the Artillerie Panther in battle, as all but two would be either destroyed or captured while in the Ardennes. Miraculously, the two surviving Artillerie Panthers from the Ardennes Offensive would make it back to Germany but were ultimately destroyed by American tanks during the Allied assault on Cologne.


Meet the M26 Pershing: The World War II Super Tank

The M26 would have helped beat the Nazis, but the new tank would not be produced and transported in time.

The carefully planned American assault across the Roer River was designed to clear the territory west and up to the Rhine River. The main effort was to be made by the U.S. Ninth Army in the north with Collins’s command from 1st Army guarding Ninth Army’s right flank as far as the Rhine. After this was done, VII Corps was to capture the German city of Cologne, then head south along the Rhine to rejoin other First Army units pushing southeast to the Ahr River. Within hours of the American Roer offensive, the Pershing would undergo its baptism of fire.

In its drive for Cologne between the Roer and Rhine, VII Corps would traverse 35 miles of good tank country except for the area of the Hambach Forest, which stretched between Duren and Elsdorf. Defending the vast Hambach wooded region were two depleted infantry divisions and Lt. Gen. Fritz Bayerlein’s ad hoc panzer corps made up of the remnants of the 9th and 11th Panzer Divisions and the 3rd Panzergrenadier Division.

In its drive from the Roer, 3rd Armored, with the 13th Infantry Regiment, 8th Infantry Division, attached, formed five mobile task forces, four of which were made up of one tank battalion, one armored infantry or standard infantry battalion, and a platoon of tank destroyers and engineers. The division’s left was made up of two such task forces under Combat Command B leader Brig. Gen. Truman E. Boudinot. Their immediate objective was the important road junction at Elsdorf.

The First Pershing Destroyed

February 26, 1945, was a cold day with rain falling on the muddy secondary roads upon which the 3rd Armored Division was traveling. Boudinot’s Combat Command B was split into two elements, Task Force Welborn on the left aiming for Elsdorf and Task Force Lovelady on the right heading for the village of Berrendorf. The former group was led by Lt. Col. John C. Welborn. Within his 1st Battalion, 33rd Armored Regiment was one of the new Pershing tanks, No. 38, christened Fireball by its crew. Fireball took the lead as Task Force Welborn bore down on Elsdorf. Ironically, this Pershing was originally one of Task Force Lovelady’s complement of four attached to Company F, 2nd Battalion, 33rdArmored Regiment. How it ended up spearheading Welborn’s advance has never been explained.

The deserted village of Elsdorf had been prepared for defense by the Germans with log roadblocks set up at each western approach, a few antitank guns on the outskirts of town, and some German soldiers deployed within the hamlet.

As dusk arrived, Fireball reached the edge of Elsdorf and halted in front of a log barricade on the Steinstrass Road near a level railway crossing. Upon seeing the arrival of the Pershing, the German infantrymen panicked and quit their posts. This encouraged the Pershing’s crew to try to cross the log barrier by driving over it. As the American tank tried to pass over the wooden obstacle, three Tiger I tanks from Heavy Panzer Battalion 301, attached to 9th Panzer Division, entered Elsdorf from the east and moved through the village toward its western end. Two of the Tigers stopped halfway through the village, while the third, No. 201, continued to scout ahead in the dark.

Meanwhile, as Fireball tried to barge its way over the log roadblock, an American M4 drove up and stopped just behind the Pershing. Suddenly, the night sky was torn by an explosion as the newly arrived Sherman was ripped apart by either German Panzerfaust or artillery fire. The flaming U.S. tank silhouetted Fireball perfectly in the darkness, allowing the Tiger to fire three fast rounds at only 100 yards. All three German shells hit the Pershing, knocking it out of action and killing two of its crew.

In seconds the first Pershing on the Western Front had been destroyed in action. However, the jubilation the Tiger crew must have felt at its victory over an unknown American tank type was short lived. Reversing violently to change position after shooting the American, the Tiger got hung up on a pile of rubble, its front still facing the roadblock. After several vain attempts were made to free the Tiger from its trap, the German crew abandoned the vehicle.

“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. A Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.

Pershings at Remagen

While the tankers of the 3rd Armored Division, including the first Pershing tanks sent to Europe, saw fighting in World War II and completed the capture of the city of Cologne, others of the original 20 machines rushed into action in February 1945 were experiencing their own trials in combat. On the morning of March 7 in the Bonn-Remagen area about 13 miles northeast of the bridge at Remagen spanning the Rhine River, the new commander of Company A, 27th Armored Infantry Battalion, 9th Armored Division, Lieutenant Karl H. Timmermann, was called to the command post of the 14th Tank Battalion, which was spearheading the 9th Armored Division’s move toward the Rhine. There the young junior officer was instructed that he and his company would act as the vanguard for the entire advance, and that Company A, 14th Tank Battalion, with its new Pershings, would support his unit.

Timmermann’s men soon started on their way toward the Rhine and the Ludendorff railway bridge that crossed it at Remagen. At 11 am they ran in to an ambush as German infantry fired panzerfaust antitank weapons. In response, an M26 was brought to the head of the American column, where its cannon fire not only quickly dispersed the threatening enemy but forced their surrender as well. Once near the bridge at Remagen and seeing that the Ludendorff structure had not been destroyed by the Germans, Timmermann contacted his superiors. At 1 pm Brig. Gen. William M. Hodge, leader of Combat Command B, 9th Armored Division, arrived and ordered Timmermann to seize the town of Remagen and try to secure the bridge. Pershings provided fire support.


“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

One of the M26 tanks from the 14th Tank Battalion that supported the capture of the Ludendorff Bridge over the Rhine on March 7, 1945.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. An M26 Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.


Variants / projects

  • Night combat variant: From September 1944, individual vehicles were upgraded for night combat and equipped with a 30 cm infrared drive and aiming device FG 1250 on the commander's cupola designed for all-round observation. For reasons of economy (a so-called image converter / Biwa cost 35,000 RM), the gunner and driver did not receive their own IR devices they were instructed accordingly by the commander in accordance with the directional circle principle. In November 1944 the first 63 night fighting panthers joined the troops. Occasionally the gunner received leveling devices based on the model of the 8.8 cm flak. The installation of side straightening devices did not go beyond the planning. Because of its size, the IR device of the "Panther" was mounted outside the commanders dome. The commander, who was looking out of the hatch with his head - and thus unprotected against enemy fire - could use the aiming device to indicate the lateral direction for the gunner by tapping the left and right shoulder with his foot and the height direction for the cannon with a display mechanism. With the small headlights on the tower, visibility of 150 m was possible. Together with a 60 cm “Uhu” IR searchlight on the 251/20 armored personnel carrier, a range of 600 m should have been possible at night in fog-free weather. Despite short-term preparations for general equipment with the target device, there were only a few missions until the end of the war.

The following vehicles were built on the basis of the Panzerkampfwagen V:

  • Tank command vehicle Panther, more radio equipment and less cannon ammunition
  • Jagdpanther (Sd.Kfz. 173) with the 8.8 cm PaK 43 L / 71
  • " Bergepanther " (Sd.Kfz. 179 - Bergepanzer Panther)

The following versions or varieties of the panther were also planned:

  • Tank observation vehicle Panther, only with MG armament, dummy cannon (only prototype)
  • Flakpanzer Coelian (panther hull with 3.7 cm or 5.5 cm twin gun in a new anti-aircraft turret)
  • Panther Ausf. F (Panther with a new type of " narrow tower " and 8.8 cm KwK 43. Several of these towers were captured by the Americans in 1945. Their optical rangefinders were considered revolutionary.)
  • Tank destroyer Panther (Panther hull with casemate structure, similar to that of the Jagdpanther, and 12.8 cm gun from the Jagdtiger )
  • Panther 2 (temporarily planned successor to the Panther)

In addition, during the Second World War, various manufacturers were looking for alternatives to the water-cooled gasoline engines ( Maybach HL 230) of the Panther the Austrian Saurer Werke AG developed, for example, an air-cooled two-stroke diesel engine. The resulting increased temperature in the engine compartment required better heat dissipation.