7 הימורים צבאיים מטורפים ששינו את העולם

7 הימורים צבאיים מטורפים ששינו את העולם


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

מקרב המרתון בשנת 490 לפנה"ס ועד מבצע "בשר טחון" במלחמת העולם השנייה, גלה 7 הימורים מסוכנים שבסופו של דבר שינו את ההיסטוריה העולמית, בפרק זה של ספירה לאחור של ההיסטוריה.


התוכנית:
בשנת 1933, קבוצת אנשי עסקים עשירים שכללו לכאורה את ראשי בנק צ'ייס, GM, גודייר, סטנדרד נפט, משפחת דופונט והסנאטור פרסקוט בוש ניסו לגייס את אלוף חיל הים סמלי באטלר להוביל הפיכה צבאית נגד הנשיא FDR ולהתקין דיקטטורה פשיסטית בארצות הברית. וכן, אנחנו מדברים על אותו פרסקוט בוש שהוליד נשיא ארה"ב אחד וסבא לנשיא אחר.


פרסקוט בוש

איך זה הסתדר?
כלל אצבע טוב: לעולם אל תסמוך על אדם בשם סמדלי שינהל עבורך את ההפיכה הצבאית העוינת שלך. מלבד היותו לא חובב פשיזם, סמלי באטלר היה גם פטריוט וגם תומך FDR קולני. כנראה שאף אחד מהמוחים הפליליים האלה לא הבחין בכך שהאיש הנקודתי הפוטנציאלי שלהם השתדל לפעול ב- FDR בשנת 1932.

סמדלי שפך את השעועית לוועדת הקונגרס בשנת 1934. כל מי שהוא האשים כי הוא קושר קשר הכחיש זאת בתוקף, ואף אחד מהם לא הועלה לדין פלילי. ובכל זאת, ועדת בית מק'קורמק-דיקשטיין אכן הכירה לפחות בקיומה של הקנוניה, שבסופו של דבר מעולם לא עברה את שלבי התכנון הראשוניים.

למרות שרבים מהאנשים שגיבו לכאורה את העלילה העסקית שמרו גם על קשרים פיננסיים עם גרמניה הנאצית עד לכניסתה של אמריקה למלחמת העולם השנייה. אבל לפחות ארצות הברית מעולם לא הפכה לדיקטטורה פשיסטית (אלא אם כן תשאלו את תומכי רון פול).

השיעור כאן? פאשיסט או לא, אתה לא מתעסק עם בחורים בשם סמדלי או דיקשטיין.

קשורים: 6 תאגידים מרושעים בסרטים (עם תוכניות עסקיות איומות)


4. תותח V-3

ה- V-3, שהוקם בקיץ 1944, תוכנן לירות 300 פגזים בצורת חץ באורך תשעה מטרים בכל שעה. סדרה של מטענים משניים הממוקמים לאורך החבית בגודל 416 רגל נועדו להאיץ את הטיל, שיוכל להגיע באופן היפותטי ללונדון ממרחק של יותר מ -100 קילומטרים מהעיר הצרפתית מימויאק. אך כאשר סוף סוף הופך ה- V-3 לפעול, מהירות הקליפה הייתה רק 3,280 רגל לשנייה, שהוערכה בכמחצית מהנדרש כדי להגיע ללונדון.

היטלר אישר לייצר 50 כלי נשק אלה, אך לפני שניתן היה ליישם את התוכניות המקוריות ל- V-3, הפציצו כוחות בעלות הברית והרסו את האקדח, למרות כל המאמצים של גרמניה להסתיר את התחמושת מתחת לערמות שחת.


7 רגעים בהיסטוריה שאתה (עשוי) לחשוב שאתה ממציא אך אינך

השביתה, אתה מניח, קשורה קשר הדוק להיסטוריה של התיעוש ולהקמת איגודים מקצועיים. שגוי! אמנם כמובן שתיעוש הכלכלות הוביל לכוחות עבודה מאורגנים יותר, אבל הרעיון להניח כלים בגלל סכסוך אכן חוזר דרך ארוכה מאוד.

השביתה הראשונה שנרשמה בהיסטוריה החלה בשנת 1152 לפני הספירה, ב -14 בנובמבר. זה היה בתקופת שלטונו של רעמסס השלישי במצרים העתיקה.

זוהי תפיסה מוטעית נפוצה, שנוצרה במידה רבה על ידי סיפורי המקרא, שרוב העבודות על אנדרטאות מצריות עתיקות בוצעו על ידי עבדים. למרות שלמצרים אכן היו עבדים, הם בשום אופן לא היו כוח העבודה העיקרי. בעלי מלאכה, בונים וסוחרים היו אנשים בשכר שהתגאו בעבודתם - הדבר מעיד על איכות המבנים, שרבים מהם עומדים יותר מ -3,000 שנה.

בנובמבר 1152 לפני הספירה התעוררו צרות במהלך בניית נקרופוליס מלכותי-קבוצת קברים/קריפטות-בדיר אל מדינה. העובדים הרגישו שהם מקבלים משכורת נמוכה ושהשכר שלהם בפיגור, ולכן הם ארגנו אימון המוני, שעוצר את הבנייה.

התגובה הייתה מעניינת מאוד: אתה יכול להניח שפרעונים יוציאו את השוטים או יחתכו את ראשי מנהיגי הטבעת של השביתה, אך לאחר דיון שכר האומנים שולם - למעשה, שכרם למעשה עלה - והעובדים חזרו לסיים את העבודה.

נקרופוליס עדיין עומד עד היום.

מאבק הפנטזיה הופך למציאות

הסרט סַלעִי בלבואה (2006) יש הנחת יסוד מוזרה: לאחר שהאלוף הנוכחי במשקל כבד רואה קרב ממוחשב בינו לבין רוקי, הוא מוציא את הסוס האיטלקי מפרישה מהתמודדות. אבל לתרחיש קצת מגוחך זה יש תקדים היסטורי.

בשנת 1967, מפיק הרדיו מוריי וורונר העלה רעיון כיצד ליישב כל ויכוח פאב בנוגע לאיגרוף. הוא אמר שעל ידי הכנסת כל הנתונים הסטטיסטיים והפרטים של כל לוחם (כשהיו בשיאם) למחשב, הוא יכול לקבוע מי ינצח, אם ייפגש אי פעם. הוא השתמש במערכת עיבוד הנתונים וה NCR 315 החדישות ביותר דאז ובמחשב בעל 12 סיביות זיכרון (זה אפילו לא אחוז אחד של עדכון קטן לאפליקציה כיום).

זה היה פעלול פרסומי, אבל הוא היה פופולרי מאוד, שכן כל קרב בוצע כמחזה רדיו - כאילו הקרב התנהל בשידור חי.

אחד ממחזות הרדיו הללו הגיע לידיעתו של מוחמד עלי בשנות השישים. באותה תקופה הוא לא יכול היה להתאגרף בגלל סירובו להתגייס ללחימה במלחמת וייטנאם. עלי היה קרוב להכריז כפושט רגל, המוניטין שלו היה פחות או יותר הנכס היחיד שנותר לו. אז כאשר וורונר טען שעלי יפסיד בחצי גמר לג'ים ג'פריס, עלי איים לתבוע. עם זאת, איש העסקים הערמומי, וורונר הציע לשלם לעלי 10,000 דולרים כדי להשתתף בגרסה מצולמת של אחד ממאבקי הפנטזיה ברדיו: נגד רוקי מרציאנו שפרש 14 שנים קודם לכן.

עלי נזקק לכסף והסכים שמרציאנו נענה לאתגר. שני הגברים, שמעולם לא נפגשו קודם לכן, עלו על פי החשד די אהבו זה את זה כאשר נלחמו מול המצלמות במשך ימים על מנת להשיג את הצילומים הנכונים. שני הלוחמים ניהלו כ -70 עד 75 סיבובים, אשר נערכו מאוחר יותר על פי 'ממצאי' המחשב. למרבה הצער, מרציאנו מת בהתרסקות מטוס שלושה שבועות לאחר סיום הצילומים.

קטעי הקרב הוצגו כאירוע חד פעמי ב -1,500 בתי קולנוע, והיו להיט מיידי-ההיקף המוערך היה 5 מיליון דולר. 'המחשב' (באמת וורונר, שידע שמרציאנו פופולרי יותר) קבע שמרציאנו ידרוס את עלי בסיבוב ה -13 (במציאות זה לא סביר).

'מגפת הריקודים'

הכורומניה, הידועה גם בשם "ריקוד סנט ויטוס", הייתה תופעה מימי הביניים המוזרה באמת ממרכז אירופה. היא כללה ריקודים ספונטניים ורציפים של המוני אנשים עד שהתמוטטו מתשישות - או גרוע מכך, מתו. עד כמה שזה נשמע מוזר, הכוריומניה דווחה באופן קבוע על ידי עדי ראייה והיתה דאגה אמיתית לרשויות. נראה שזה גם נדבק - למשל, ביוני 1374 החלה אחת ההתפרצויות הרחבות ביותר באאכן שבגרמניה, לפני שהתפשטה למקומות אחרים כמו קלן, פלנדריה, אוטרכט ומאוחר יותר איטליה.

עדיין היו התפרצויות יותר ממאה שנים מאוחר יותר - בשטרסבורג ביולי 1518 החלה אישה בשם פראו טרופה לרקוד ברחוב. תוך ארבעה ימים הצטרפו אליה 33 אחרים, ותוך חודש היו 400, שרבים מהם סבלו מהתקפי לב ומתו.

מכיוון שלא בוצעו נתיחות ומכיוון שבקושי ניתן לתאר את מדע הרפואה של היום כמתקדמים, ניתן להעלות רק ניחושים לגבי הסיבות. אולי זה היה סוג של זיהום בעור או דלקת שרירים המובילים להתכווצויות?

באותה תקופה כמה אנשים האמינו שהריקוד הוא קללה שהביא סנט ויטוס, שהיה, על פי האגדה הנוצרית, קדוש נוצרי מסיציליה, ולכן הם הגיבו בתפילה ועולים לרגל למקומות המוקדשים לוויטוס. החלמתם של כמה קורבנות חיזקה עוד יותר את הקשר הנתפס בין מחלה לקדושה.

אתה יכול לקרוא עוד על כוריומניה, שיגעון המחול מימי הביניים, במהדורת חג המולד 2017 של מגזין ההיסטוריה של BBC.

הפלישה האמריקאית לקוריאה

לא, לא זה בשנות החמישים - זה בשנת 1871.

במאה ה -19 מספר מדינות אסיה סגרו את עצמן מהעולם החיצון - המפורסם ביותר ביפן וסין, אך גם קוריאה. אמריקה החליטה 'לפתוח' את מדינות אסיה ולסחור איתן. זה עבד היטב ביפן, עם המשימה הדיפלומטית שהוביל קומודור פרי בשנות ה -50 של המאה ה -19, אך הרעיון הושהה במהלך מלחמת האזרחים האמריקאית. רק בשנת 1871 שב צי קטן של ספינות אמריקאיות לאוקיינוס ​​השקט ונסע לקו החוף של קוריאה. הכלי הדיפלומטי האמריקאי (שהיה ספינת סוחר, לא ספינת מלחמה) נכנס לעבר החוף ונורה לעברו באמצעות סוללות חוף קוריאניות.

האמריקאים נחתו כעבור 10 ימים עם 650 נחתים ומלחים. הם יצרו קשר עם הפקידים הקוריאנים המקומיים אך הקוריאנים רצו להימנע מהדיון על פתיחה באש על שליחות דיפלומטית. זה היה מקרה קלאסי של אי הבנה תרבותית. הקוריאנים לא רצו לאבד פנים בגלל הטעות והאמריקאים טועים בכך ביהירות והחליטו ללמד את הקוריאנים לקח.

לאחר מכן תקפו הנחתים וכבשו את המבצרים של האי גנגווה, הסוללות שגרמו (כנראה) למשימה הדיפלומטית. סדרת העימותים הייתה חד צדדית-קוריאה לא זזה עם הזמן והשתמשה בטכנולוגיה וטקטיקות כמעט מימי הביניים נגד חיילים אמריקאים מאומנים ומאובזרים. בסוף היום האמריקאים כבשו את כל המבצרים עם אובדן של שלושה אנשים בלבד, בעוד שהקוריאנים ספגו הפסדים של 243.

אבל הקוריאנים צחקו לאחרונה: לא רק שלא התנצלו, הם סירבו לדבר עם כל אחד מחברי ממשלת ארה"ב ולא פתחו מחדש את המשא ומתן הדיפלומטי במשך 11 שנים, תוך שמירה על מדיניות הבידוד שלה (רק הפשרה מעט לסחר היפני. ). המשלחת האמריקאית הייתה, במובן מסוים, תקרית סואץ הבריטית בשנות החמישים - מבחינה צבאית היא הייתה הצלחה, אך מבחינה פוליטית זה היה כישלון מוחלט.

קרב לא מוצלח של מלחמת העולם השנייה

Castle Itter הוא ביצור קטן באוסטריה המשמש את האס -אס במהלך מלחמת העולם השנייה כבית סוהר של עצורים בעלי פרופיל גבוה. זהו גם האתר לאחד הקרבות המוזרים ביותר של העימות.

ב- 6 במאי 1945, השלום באופק והרייך השלישי התמוטט. כשהמפקד הגרמני (האחראי גם על דכאו) התאבד, וחלק מחיילי ה- Waffen SS נסוגים, אחד האסירים, זבונימיר צ'וצ'וביץ ', לוחם חופש יוגוסלבי, ברח וחפש כמה כוחות בעלות הברית כדי להציל את שאר בני אסירים.

הוא מצא טור משוריין אמריקאי וגרם להם לבוא איתו. במקביל שיתוף פעולה רב סרן יוסף גנגל (אוסטרי בצבא הגרמני) עם ההתנגדות האוסטרית בימי המלחמה הסופיים, גם מתוך כוונה לשחרר את שבויי הטירה, אך החליט במקום זאת להיכנע עם אנשיו לידי אמריקאים. עם הגעתו של צ'צ'קוביץ 'יתקיים הסכם חנק - הגדול והכוחות הוורמאכט שלו יילחמו לצד האמריקאים נגד שומרי האס אס.

הקרב על טירת איטר כמעט ולא היה מכריע, אך האס -אס התמודדה לא רק עם בני ארצם ואמריקאים (עם טנק שרמן), אלא שהצטרפו גם פרטיזנים אוסטרים ואסירים צרפתים. זה היה סמל נפלא לאפקט המאחד את בעלות הברית השוו את האפקט המקוטב של הנאצים.

הקרב אולי לא היה גדול (מקסימום 100 איש היו מעורבים), אך הוא היה אכזרי. טנק שרמן נהרס ורס"ן יוסף גנגל נהרג מירי צלף. עם זאת, הייתה זו הפעם היחידה בה נלחם הצבא האמריקאי לצד הצבא הגרמני במלחמה כולה. האס אס הובסו ונכנעו, ושאר האסירים שוחררו ללא פגע.

הריבית הבלתי ניתנת להעברה

בריטניה לא המציאה את הבנקאות כפי שאנו מכירים אותה כיום - רבים מהמושגים הועתקו מהולנד - אך עם אימפריה הולכת וגדלה, אנגליה הפכה במהירות לאדון במה שמכונה היום "בנקאות מודרנית". בנק אנגליה נוסד בשנת 1694 וקיבל בעלות בלעדית על יתרות הממשלה. הוא קיבל גם אישור להיות התאגיד היחיד (ולא הממשלה) שהנפיק שטרות בנק. מה שהבנק גם עשה באותה שנה קבע את הריבית הלאומית הראשונה בשישה אחוזים.

למרות שהיום אנו מכירים שיעורי ריבית משתנים, הריבית לא החלה לנוע באופן קבוע עד סוף המאה ה -19. בשנת 1719 הבנק האנגלי העביר את הריבית מארבעה אחוזים לחמישה אחוזים, אך הוא לא זז שוב עד 1822, אז ירד חזרה לארבעה אחוזים. ריבית זו נמשכה 103 שנים - הריבית הקבועה הארוכה ביותר בהיסטוריה הבריטית.

זה מפתיע עוד יותר כשבוחנים את מה שהתרחש במסגרת הזמן הזו: למרות שהיו מספר סכסוכים קטנים יותר במהלך 103 השנים הללו, שלוש מלחמות בתקופה זו היו עסקאות גדולות באמת. הייתה מלחמת שבע השנים (שנלחמה בין השנים 1754–1763 והסכסוך העיקרי בתקופה של שבע השנים שבין 1756–1763), שהסיטה את בריטניה לראש הערימה מבחינת אימפריות, לקחה את קנדה מהצרפתים ועשתה זה ממלכה בריטית. אבל השינוי העצום הזה במזל בריטניה לא השפיע על הריבית.

לאחר מכן, כעשור וחצי לאחר מכן, הייתה מלחמת העצמאות האמריקאית (1775–83), שנלחמה בין ממלכת בריטניה הגדולה לבין 13 מושבות צפון אמריקה לשעבר שלה, שהכריזו על עצמן ארצות הברית העצמאית של אמריקה. אולי חשבת שזה יניע את בנק אנגליה לשנות את הריבית, אבל לא.

לבסוף היו שנות המלחמה עם צרפת משנות ה- 1790 עד 1815. הדבר כלל שליחת ציי למקומות כמו הקריביים ומצרים נחתו באמריקה, ארגנטינה וספרד צרפת איימה על פלישה, ובשלב מסוים הייתה מלחמת סחר (שנקראה Continental System), שהובילה - לזמן קצר - לשפל גדול בבורסה בלונדון. אך שוב, הדבר לא הוביל להתאמות ריבית.

שק של בולטימור

בדרום אירלנד יש כפר קטן בשם בולטימור. לא היה לו הרבה מה לתרום להיסטוריה עד קיץ 1631, אז היא הותקפה - אבל על ידי מי?

האם הצרפתים מתכננים פלישה לאנגליה דרך האי האזמרגד? או שאולי זה היה סוג של התקוממות פרו-קתולית שהובילה לתקיפה אנגלית מרושעת, או לספרדים עד הטריקים הישנים שלהם?

אתה עשוי להיות מופתע לגלות כי העבריינים היו אקזוטיים בערך כמו במאה ה -17-שודדי ברברי מצפון אפריקה בהנהגתו של שודד שהפך על ידי קפטן (ומוסר מוסלמי) שהופך, יאן יאנסון ואן הארלם, הידוע גם בשם מוראד רייס הצעיר.

הפיגוע היה מהיר ובלתי צפוי. תושבי הכפר (בעיקר מתנחלים אנגלים, אך גם כמה אירים ילידים) הועלו על הספינות ונאלצו לעבדות. עם זאת, היו סוגים שונים של עבדים: חלק מהאסירים נועדו לחיות את ימיהם כעבדי מטבח (חיים אכזריים וקצרים), בעוד שרבות מהנשים הצעירות יותר יבלו שנים ארוכות בהסתגרות ההרמון של הסולטאן או בתוך קירות ארמון הסולטאן כפועלים. למרבה הצער, סבורים שרק שלושה מהמתנחלים ראו שוב את אירלנד.

ג'ם דודוקו ידוע בשם @HistoryGems בפייסבוק ובטוויטר, והוא המחבר של מלחמות נפוליאון במאה עובדות (הוצאת אמברלי, 2015).


8 פרס טורבינה

העידן התעשייתי בצרפת היה תקופה שאחרי תקופה של סערה וחוסר יציבות. על מנת שהמדינה תישאר מעצמה כלכלית אירופית שהיתה חזקה מספיק כדי להתחרות בשכנותיה, צרפת נזקקה להתקדמות טכנולוגית כדי לתמוך בתעשיות הצומחות שלה. לכן נולדה החברה הצרפתית לעידוד התעשייה.

אחת השאיפות הראשונות של החברה והסקוס הייתה למצוא אלטרנטיבה טובה יותר לגלגל המים, משהו מודרני ויעיל יותר שניתן להציג בקנה מידה מסחרי גדול. בשנת 1823 הקימה החברה את תחרות פרס טורבינה ותחרות מדשה שגמלה את העיצוב החדש הטוב ביותר עם 6,000 פרנק.

בשנת 1827, מהנדס צעיר בשם בנואה פורניירון קיבל את הפרס עם המצאתו החדשה: טורבינת המים. בהתבסס על עיצוב מאת קלוד בורדין, ההמצאה של פורניירון והרסקוס הפכה לטורבינה ההידראולית המסחרית הראשונה בעולם.

למרות שטורבינה זו בעלת 6 כוחות סוס הייתה מרשימה באותה תקופה, היא לא הספיקה לפורניירון. הוא השתמש בכספי הפרס כדי להמשיך במחקר ולשפר את העיצוב שלו.

התוצאה הסופית הייתה טורבינת פורניירון של 60 כוחות סוס, שהושלמה בשנת 1834. היא תפקדה ביעילות של 80 אחוז והפכה פופולרית ברחבי אירופה וצפון אמריקה בתקופה התעשייתית.


ההגנות המטורפות הללו מאפשרות לשוויץ להישאר ניטרליים

המדינה ההררית הקטנה של שוויץ נמצאת במצב של ניטרליות תמידית מאז שהמעצמות האירופיות הגדולות של אותה תקופה הכריזו על כך במהלך קונגרס וינה לאחר תום המלחמות הנפוליאוניות בשנת 1815.

הצרפתים כבשו את שוויץ בשנת 1798, והקימו את הרפובליקה הלווטית בניסיון להפוך את שוויץ למדינת לווין צרפתית במיקום אסטרטגי. זמן לא רב לאחר מכן, פלשו הכוחות האוסטרים והרוסים למדינה במלחמתם נגד צרפת. השוויצרים, במקום להילחם לצד אדוניהם הצרפתים, סירבו במידה רבה. זה הוביל בסופו של דבר לחוק הגישור, והחזיר לשוויצרים חלק ניכר מעצמאותם לשעבר. שתים עשרה שנים לאחר מכן, הם קיבלו את השאר הודות לקונגרס המפורסם של וינה בו הוכרה רשמית נייטרליותם במלחמות שכניהם.

מעבר לכך שהשוויצרים עצמם ניסו במשך זמן רב להתרחק מהסכסוכים באירופה (מאז תחילת המאה ה -16 לאחר הפסד הרסני בקרב על מריאנו), חלק מהסיבה לכך ששוויץ קיבלה נייטרליות לנצח בשנת 1815 היא כי סמכויות אירופה של הזמן שנחשב כי המדינה ממוקמת באופן אידיאלי כדי שתתפקד כאזור חיץ יקר בין צרפת לאוסטריה. ליציבות באזור. ”

מאז אותה תקופה, למעט כמה יוצאים מן הכלל הקטנים, שוויץ סירבה בעקשנות להתפשר על הניטרליות שלה מכל סיבה שהיא, אם כי בחזית המלחמה היא אכן ספגה מלחמת אזרחים קצרה במיוחד באמצע המאה ה -19 וכתוצאה מכך היו רק מספר נפגעים. אף שהיא מינורית בהיקפה, מלחמת אזרחים זו שינתה באופן דרסטי את הנוף הפוליטי של ממשלת שוויץ, כולל הקמת חוקה הלווה חלקית מהחוקה של ארצות הברית בת פחות ממאה שנים.

צריף קצינים שוויצרי במעבר אומברייל במהלך מלחמת העולם הראשונה.

בכל מקרה, באשר לאותם יוצאי דופן “ קטנים, שוויץ השתתפה מדי פעם בכמה משימות שמירה על שלום עולמי ולפני 1860 החיילים השוויצריים השתתפו לפעמים בהתכתשויות שונות, למרות נייטרליותם.

בעידן המודרני יותר, שווייץ הייתה צריכה להגן על גבולותיה מפני בעלות הברית וצירים (ראו: כיצד קיבלו הצירים ובעלות הברית את שמותיהם) במהלך מלחמת העולם השנייה. למשל, הם הפילו כמעט תריסר מטוסים גרמנים באביב 1940 בלבד, כמו גם יריו כמה מפציצים אמריקאים והכפילו אינספור אחרים משני הצדדים. זה כלל הארקה ועיכוב צוותים של למעלה ממאה מפציצי בעלות הברית שניסו לטוס מעל המדינה. כאשר ניסה היטלר להתנגד לצעדים השוויצריים בשמירה על הלופטוואפה משמיהם על ידי שליחת צוות חבלה להשמדת שדות התעופה השוויצרים, השוויצרים כבשו את החבלנים בהצלחה לפני שהצליחו לבצע הפצצות.

אולי תחשבו שזה קצת טיפשי שהשוויצרים מסתכנים במלחמה עם שני הצדדים על ידי ירי או הדחקה של מטוסים זרים משמיהם, אך בכמה הזדמנויות מפציצות בעלות הברית תקפו בטעות ערים שוויצריות וטעו בהן כגרמניות. למשל, ב -1 באפריל 1944, מפציצים אמריקאים שחשבו שהם מפציצים את לודוויגשאפן אם ריין, הפציצו את שאפהאוזן, הרגו 40 אזרחים שוויצרים והרסו למעלה מחמישים בניינים. זה לא היה מקרה בודד.

אז איך בדיוק הצליחה שוויץ, המוקפת מכל הצדדים בציר (או במרכז במלחמת העולם הראשונה) ובמעצמות בעלות הברית במהלך המלחמות כדי לסיים את כל המלחמות, להרחיק את חיילי האויב מבלי להפריע לכל לחימה?

באופן רשמי שוויץ שומרת על מדיניות של “ נייטרליות אגרסיבית ומשמעותה היא שלמרות שהיא נמנעת באופן פעיל מלקחת סכסוכים, כפי שמעידים פעילותה של חיל האוויר במהלך מלחמת העולם השנייה, היא תגן על האינטרסים שלה במרץ. כמה נמרץ? כדי להבטיח שמדינות אחרות יכבדו את עמדתה הניטרלית, שוויץ הכניסה את עצמה מזמן לעמדה מוכנה להחריד להילחם, ודאגה שכל מדינה שסביבן מודעת לעובדה זו, והיא מודעת לה היטב.

באשר לפרטים, מלכתחילה, תפיסה מוטעית נפוצה לגבי שוויץ היא שבגלל שהיא אינה לוקחת חלק פעיל בסכסוכים צבאיים עולמיים, אין לה צבא חזק או מוכן היטב. במציאות הצבא השוויצרי הוא כוח לחימה מיומן ומוכשר מאוד, ובשל מדיניות המדינה של גיוס חובה של גברים (כיום נשים עשויות להתנדב לכל תפקיד בצבא, אך אינן נדרשות לשרת) הוא מפתיע גדול עבור מדינה המונה כשמונה מיליון תושבים בלבד.

סיירת גבולות שוויצרית בהרי האלפים במהלך מלחמת העולם השנייה.

למעשה, כשני שלישים מכל הזכרים נחשבים בסופו של דבר כשירים נפשית ופיזית כדי לשרת בצבא השוויצרי, כלומר אחוז עצום מאוכלוסייתם הוא בסופו של דבר מאומן בצבא. (מי שאינו, ופטור בגלל נכות, נדרש לשלם מיסים נוספים עד גיל 30 כדי לפצות על אי ההגשה.)

באשר לכוח הלוחם המתוחזק באופן פעיל, הצבא השוויצרי כיום עומד על כ -140,000 איש בלבד ורק השנה הוחלט לצמצם אותו ל -100,000 איש. זהו צמצום משמעותי מלפני שני עשורים בלבד, כאשר ההערכה הייתה שלצבא השוויצרי יש כ -750 אלף חיילים. לעיון, סך כל האחרונים הוא כמחצית מגודלו של צבא ארצות הברית כיום, למרות ששוויץ מונה רק כשמונה מיליון איש לעומת ארצות הברית ושלוש מאות מיליון איש.

בנוסף לכך, לשוויץ יש אחד מהשיעורים הגבוהים ביותר של בעלות על נשק בעולם ושוויצרים רבים הם בעלי כשירות גבוהה בטיפול בנשק חם בשל שירות צבאי חובה ותרבות חזקה של ירי פנאי (אומרים חצי מיליון ילדים שוויצרים. להיות חלק ממועדון אקדח מסוג כלשהו).

זה אמר, בשנים האחרונות שיעור הבעלות על נשק ירד מעט לאחר שורה של תקריות הקשורות לאקדח, כמו למשל שבו ירה גבר באשתו המנוכרת ברובה הצבאי הישן שלו. לפני הירי, החיילים הצבאיים היו לוקחים עמם את הרובה הביתה לאחר סיום שירותם וצפויים לשמור אותו מוכן לשימוש בהגנה על המדינה במקרה הצורך.

לאחר תקריות אלה, הצבא ריסן זאת ויישם מדיניות חדשה הקובעת כי כל חייל שרוצה להחזיק את אקדחו לאחר השירות חייב לקנות אותו ולהגיש בקשה להיתר. כחלק ממדיניות חדשה זו, הצבא השוויצרי גם אינו מספק עוד תחמושת עם האקדחים, במקום להחזיק אותה במקומות מאובטחים שאזרחים חייבים להגיע אליהם במקרה חירום.

אם כבר מדברים על מצבי חירום, באופן כללי, שוויץ ערוכה כמעט לכל אסון עולמי מנפילה גרעינית לפלישה הפתעה מכוח אויב הודות לתוכנית הגנה שהיא מיישמת מאז 1880, אך הוכפלה במהלך מלחמת העולם השנייה ומאוחר יותר במהלך המלחמה הקרה.

בשמה השוויצרי הלאומי השוויצרי, בקצרה, שוויץ ניצלה את הגיאוגרפיה הטבעית הייחודית שלה, הכוללת הרים המקיפים אותה כמעט מכל הצדדים, כדי לבנות אינספור בונקרים, ביצורים ומחסנים ברחבי הארץ אליהם ניתן לגשת ברגע ומספר 8217s הודעה. קנה המידה המלא של הביצורים הוא סוד שמור היטב, אך חלקם נשמרים באופן גלוי כחלק ממסע הרתעה מקיף.

בתחילה המורד הלאומי כלל מנהרות שנקלעו להרי שוויץ הרבים בעמדות אסטרטגיות מרכזיות עבור כוחות ואזרחים נסוגים לתפוס מחסה, אך עם השנים אלה התפתחו והקיפו שלל מבנים הגנתיים והתקפיים גאוניים. יחד עם מנהרות ובונקרים (שמצוידים במלואם ומכילים הכל, החל ממאפיות ובתי חולים ועד מעונות), הרי שוויץ מסתירים גם אינספור טנקים, מטוסים ותותחי ארטילריה נסתרים (שחלקם מופנים ישירות אל הכבישים השוויצריים שלהם ועד להרוס אותם במקרה של פלישה).

באופן מוזר למדינה נטולת יבשה, שווייץ אכן מחזיקה צי פעיל מסוג זה, אם כי היא לא מאחסן סירות בהרים שלה עד כמה שיכולנו למצוא. הענף הימי של הכוחות השוויצריים ותפקידו העיקרי הוא בסיור באגמי המדינה בגבול ובסיוע בפעולות חיפוש והצלה.

באשר ליתר דיוק כיצד הם הרחיקו את עצמם ממלחמות העולם, במהלך מלחמת העולם הראשונה, הצבא השוויצרי, תחת הגנרל החדש שאולריך ויל, גייס יותר מ -200,000 חיילים שוויצרים ופרס אותם לאורך נקודות הכניסה העיקריות שלו כדי להרתיע כל כוחות חיצוניים מלשקול לנהל. מלחמה על המדינה. לאחר שהתברר כי הנייטרליות של שוויץ תוכר על ידי כל המעצמות במלחמה הגדולה הראשונה, רובם המכריע של הכוחות השוויצרים נשלחו הביתה. (למעשה, בשנה האחרונה למלחמה, הצבא השוויצרי הוריד את מספרו ל -12,000 בלבד.) לא נדרש דבר נוסף כדי להרחיק את השוויצרים ממלחמת העולם הראשונה.

מלחמת העולם השנייה הייתה חיה אחרת לגמרי מכיוון ששווייץ לא התבססה על היטלר בכבוד לעמדתם הניטרלית ארוכת השנים בסכסוכים באירופה. לפיכך, הגנרל השוויצרי החדש, אנרי גויסאן, קיבל את המשימה הבלתי מעוררת הקנאה בניסיון למצוא דרך להגן על המדינה הקטנה מפני שכניהם, היטלר ובני בריתו, למרות זאת אמרו כי המעצמות עלו באופן דרסטי על הצבא השוויצרי במגוון דרכים.

לקראת מטרה זו, לקראת המלחמה, פרשו השוויצרים מחבר הלאומים כדי לסייע בהבטחת נייטרליותם, החלו לבנות מחדש את הצבא שלהם (והביאו את מספרם ל -430,000 כוחות לחימה בתוך שלושה ימים מתחילת המלחמה) , ועודדה מאוד את אזרחיה לשמור על אספקה ​​בהיקף מינימלי של לפחות חודשיים בכל זמן נתון. נוסף על כך, הם החלו גם במשא ומתן חשאי עם צרפת לאיחוד כוחות נגד גרמניה, במידה וגרמניה תתקוף את שוויץ (מהלך מסוכן שהתגלו על ידי הגרמנים לאחר שצרפת נפלה עליהם).

אבל אפילו עם כל זה, בידיעה שהשוויצרים לא יוכלו לנצח אם היטלר באמת רוצה לפלוש, גיסאן ושות '. קיבלו את ההחלטה להגביר באופן דרסטי את אסטרטגיית תקופת מלחמת העולם הראשונה שלהם להפוך את הפלישה לשוויץ כאופציה לא נעימה ככל האפשר. גיסאן ציין כי על ידי ניצול השטח הקשה של שוויץ, כמות קטנה יחסית של חיילים שוויצרים בעמדת הגנה מאובטחת יכולה להדוף כוח לחימה מסיבי אם יתעורר הצורך אי פעם. אז התוכנית הייתה בעצם להתגונן באופן תמידי ולחזור לתפקיד מבוצר כל פעם מחדש, ובסופו של דבר לוותר על האזורים המיושבים פחות במדינה לאחר שהממשלה והאזרחים הצליחו לסגת לתפקידים מבוצרים סודיים בהרי האלפים. לאחר מכן הם משתמשים בהרי האלפים כבסיס שממנו הם יכולים לפתוח בהתקפות גרילה כדי להפוך את החיים לאומללים לכל כוח פלישה מוצלח וכדי להשתמש שם בעמדות שניתן להגן עליהם כדי לשמור על קווי אספקה ​​חיוניים מהפולשים.

במחלוקת יותר, שוויץ המשיכה לסחור עם גרמניה הנאצית במהלך המלחמה כדי להמשיך ולתמרץ את היטלר מפלישה. (יש השערות שחלק מהתקיפות של בעלות הברית ’ “ בשוגג לא היו תאונות כלל, בהתחשב בכך שחלק מהמבנים שהתפוצצו היו מפעלים המספקים את מעצמות הציר.)

התוכנית הרב-גונית עבדה, ולמרות של היטלר הייתה תוכנית מפורטת לפלוש לשוויץ בסופו של דבר, המחיר תמיד היה גבוה מדי בהתחשב בצרות כוח הציר בחזית המזרחית והמערבית. לפיכך, שוויץ התעלמה במידה רבה על ידי בעלות הברית והציר במהלך כל מלחמת העולם השנייה, למרות מיקומה הממוקם להפליא ממש ליד גרמניה, איטליה, צרפת ואוסטריה.

שוויץ הגבירה את רמת ההגנה שלה במהלך המלחמה הקרה, שוב בעיקר מתוך רצון להרתיע כל פולשים פוטנציאליים. אולם הפעם ההתמקדות הייתה בהגנה על גבולות שוויץ באגרסיביות ובמסגרת 8221 במקום להגן עליהם רק מספיק זמן כדי לכסות נסיגה אל ההרים המבוצרים היטב.

לשם כך, הכבישים, הגשרים וקווי הרכבות של שוויץ שופצו בחומרי נפץ שיכולים להתפוצץ בכל עת. במקרים רבים, המהנדסים שתכננו את הגשרים נדרשו להמציא את הדרך היעילה ביותר באמצעות חומרי נפץ, על מנת להבטיח הרס מוחלט של אותם גשרים. לאחר שפותחה תוכנית ההרס הותקנו חומרי נפץ נסתרים במיקומים המתאימים בגשרים. נוסף על כך, הצבא הציב גם מאות הרים המציפים כבישים ראשיים בחומרי נפץ ליצירת מגלשות סלע מלאכותיות. בסך הכל ידוע בציבור כי למעלה משלושת אלפים נקודות הריסה יושמו ברחבי המדינה הקטנה.

בניית קולבים בקנה מידה גדול נערכה על ידי הצבא השוויצרי בשנות החמישים.

כשהתקפות קרקע מכוסות, השוויצרים הביטו לשמיים. לרוע המזל מבחינתם, התקפה באוויר קשה הרבה יותר להגן עליה מפני מדינה כה קטנה עד שכוחות אוויר אויב יכולים לחדור לכל מקום בגבולותיה לפני שניתן יהיה לגייס הגנה נאותה להגנה על עריה. כדי להגן מפני זה, ממשלת שווייץ בנתה אלפי מקלטים בבתים, ערים וערים עד כדי כך שהעריכה כי בכל מקום בין 80 ל -120 אחוזים מאוכלוסיית המדינה יכולה להסתתר בהם לתקופות ממושכות. רבים ממקלטים אלה כללו גם בתי חולים קטנים והציוד הדרוש להקמת מרכזי פיקוד עצמאיים. למעשה, בתים שנבנו לאחר מלחמת העולם השנייה נעשו לעתים קרובות עם תקרות בטון עבות מעל 40 ס"מ (16 אינץ ') כדי לסייע להם לשרוד הפצצות אוויר. אם הבית שלך לא יכול היה להכיל מקלט כזה, היית צריך לשלם מס כדי לתמוך במקומות שכן.

השמועות גם שמועות שחלק ניכר מאספקת הזהב של שוויץ וגם אספקה ​​עצומה של חנויות מזון הועתקו משם אי שם בהרי האלפים, המהווים קצת יותר ממחצית שטח השטח הכולל של המדינה.

As a further example of how ridiculously well prepared the Swiss are for any and all threats, there are things like hidden hydroelectric dams built inside of unmarked mountains so that in the event of mass bombings, they’ll still have electricity from these secret facilities. And, remember, these are the things the Swiss government has let us know about. It is thought that there are probably more fortifications and hidden goodies scattered about the country’s landscape.

Since the end of the Cold War (see How Did the Cold War Start and End), similar to how the Swiss government has been slowly disarming its population and reducing its standing army, decommissioning some of these fortifications has begun in order to reduce government spending. The Swiss government is somewhat coy about the extent of this disarming, but it has been reported that many of the more extreme defenses, such as the explosives that used to be hidden inside the country’s bridges and along its road and railways, have been removed. As for the bunkers, unfortunately, simply abandoning many of these facilities is not an option, and it’s fairly expensive to decommission them.

As such, as the head of security policy for the federal Department of Defense, Christian Catrina, said “…in most cases we’d be glad if someone would take them off our hands for no price”.

In some cases, this has resulted in companies using the ridiculously well protected and secure mountain facilities as data repositories and server farms. In one such converted bunker, the servers inside are even completely protected from outside electromagnetic impulses that result from nuclear explosions.

In another, detailed instructions on how to build devices for reading all known data storage formats, even older formats like floppy disks, are kept, so that if that knowledge is otherwise lost, future generations can still decode our data storage devices to access the data within correctly. Essentially, the researchers involved in this particular project have attempted to create a “Rosetta Stone” of data formats and are using a ridiculously secure Swiss bunker as the storage point for that knowledge.

As a result of military downsizing, the fate of the rest of the fortifications is unclear and there are calls to decommission all of them, despite the estimated billion dollar price tag to do so. There is even a growing minority of the Swiss population who would like to see the entire military disbanded, including ceasing mandatory conscription.

But for now, at least, any country that wishes to ignore Switzerland’s long-held neutrality in military conflicts will find the tiny country an exceptionally difficult one to conquer and occupy. And presumably if war ever again threatens Swiss’ borders, regardless of how small they make their military today, they’ll likely keep themselves in a position to rapidly ramp back up their defences as they did for WW1 and WW2.

  • Shortly before WW2, Switzerland passed the Swiss Banking Act, which allowed bank accounts to be created anonymously, in no small part to allow German Jews to squirrel their liquid assets away into accounts that the Third Reich would have difficulty finding out about or getting access to.
  • The term “Swiss Army Knife” was coined by United States soldiers after WWII. The soldiers had trouble pronouncing the original name of “Schweizer Offiziersmesser” (Swiss Officer’s Knife) and thus began calling the multi-tool a “Swiss Army Knife”. The company that makes Swiss Army Knives is Victorinox, named after the founder, Karl Elsener’s, deceased mother, Victoria. The “nox” part comes from the fact that stainless steel is also known as “inox”, which is short for the French term “inoxydable”.
  • Karl Elsener himself was originally the owner of a surgical equipment company. He later took over production of the original Modell 1890 knives, which were previously made in Germany. He moved the production to Switzerland and greatly improved the design of the original multi-tool. His big breakthrough came when he figured out a way to put blades on both sides of the handle using the same spring to hold both sides in place. This allowed him to put twice as many features into the multi-tool as was previously possible.
  • There has been a “fact” floating around that Switzerland has the highest number of guns per citizen and the lowest rate of people killed by firearms per year, but this isn’t correct. Switzerland is actually 4th in number of guns per 100 people (at 45.7 guns per 100), though does maintain a relatively low number of deaths per year due to firearms at just 3.84 per 100,000, which is good enough for 19th place overall. However, it should also be noted that 3.15 of those deaths per 100,000 are suicide. Their homicide rate (.52 per 100,000) is good enough for 31st place, with the rest of deaths from firearms (.17 per 100,000) being either accidental or undetermined.
  • While the United States has by far the most guns per capita at 94.3 guns per 100 residents, it is only 12th in firearm related deaths per capita at 10.3 per 100,000 people. 6.3 of those 10.3 firearm related deaths are suicides. This equates to the U.S. being in 14th place on the number of firearm related homicides per 100,000 and overall 103rd as far as total murders per 100,000 at 4.8. For reference, that’s four times the murders per 100,000 than the United Kingdom, which sits in 169th place in murders per 100,000.
  • Number 1 by far in firearm related deaths per 100,000 is Honduras with 64.8 deaths per 100,000 from firearms. Surprisingly, Honduras only has 6.2 guns for every 100 people in the country. Honduras also has the highest rate of murders per 100,000 overall at 91.6.
  • On average, more people commit crimes in Switzerland who aren’t Swiss citizens than who are every year, which has very recently led to harsher deportation laws. In fact, of the top 25 nationalities to commit crimes in Switzerland, 21 of them commit more crimes than the Swiss while on Swiss soil, with the average of all those immigrants being 390% more crimes than are committed by Swiss citizens. Immigrants specifically from Austria, France, and Germany to Switzerland, however, commit an average of only 70% of the crimes the Swiss do on Swiss soil.

This article originally appeared on Today I Found Out. Follow @TodayIFoundOut on Twitter.


After 75 years, D-Day veteran is reunited with his long-lost French love

Posted On April 29, 2020 15:51:40

An American D-Day veteran was reunited with his French love, 75 years after they first parted, USA Today reports.

K.T. Robbins kept a photo of the girl he met in the village of Briey in 1944. Jeannine Pierson, then Ganaye, was 18 when she met the Army veteran, who was 24 at the time.

“I think she loved me,” Robbins, now in his late nineties, told television station France 2 during an interview. Travelling to France for the 75th anniversary of the D-Day invasion, Robbins said he hoped to track down Pierson’s family, the BBC reports. “For sure, I won’t ever get to see her. She’s probably gone now.”

Robbins left Pierson when he was transferred east. “I told her, ‘Maybe I’ll come back and take you some time,'” he said. “But it didn’t happen.” After the war, Robbins returned to the US, got married, and started a family. Pierson, too, married, and had five children.

After Robbins showed the photo of the young Pierson to France 2 journalists, they tracked her down — she was still alive, now 92, and living just 40 miles from the village where they had originally met.

Robbins reunited with his wartime love at Sainte Famille, her retirement home in the town of Montigny-les-Metz.

“I’ve always thought of him, thinking maybe he’ll come,” Pierson said. And, 75 years later, he did.

“I’ve always loved you. I’ve always loved you. You never got out of my heart,” Robbins told Pierson upon their reunion.

The two sat together and told reporters about the time they spend together so many years ago.

“When he left in the truck I cried, of course, I was very sad,” Pierson told reporters. “I wish, after the war, he hadn’t returned to America.” She also started to learn English after World War II, in hopes Robbins would return.

“I was wondering, ‘Where is he? Will he come back?’ I always wondered,” Pierson said.

“You know, when you get married, after that you can’t do it anymore,” Robbins said about returning to find Peirson earlier. Robbins’ wife, Lillian, died in 2015.

While the two had to part again — Robbins left for Normandy to commemorate the 75th anniversary of the D-Day invasion — they promised to meet again soon.

This article originally appeared on Insider. Follow @thisisinsider on Twitter.

קישורים נוספים שאנו אוהבים

MIGHTY GAMING

You probably know from history class that World War I started with the assassination of an Austrian Archduke named Franz Ferdinand, kicking off a domino effect of events that left millions dead. You may not know, however, that what knocked over that first domino was a sandwich.

There was this guy named Gavrilo Princip. He was a Bosnian student and guerrilla, part of a group called the Black Hand. Sounds like the evil organization of mages that secretly controls the world, right? Unfortunately, it was something a lot less awesome: a Slavic independence group.

And for some weird reason, they בֶּאֱמֶת hated Franz Ferdinand.


To be fair, he had that kind of face.

The World-shattering Coincidence

Let's make sure to clear this up: Gavrilo Princip very much wanted to assassinate Uncle Franz. It was how it happened that was so fucking random.

In mid-1914, Ferdinand, his wife and the obligatory group of less important political figures and other random hangers-on that always accompanies a soon-to-be-assassinated fool, were cruising through the streets of Sarajevo in a (stupidly) open-top car.

The Black Hand had crafted an intricate assassination plot, which basically consisted of, "just kill this dumbass somehow." Unfortunately, as is always true with intricate assassination plots, something went wrong.

When Franz's motorcade passed by the assassins, one of the group, a guy named Nedeljko Cabrinovic, lobbed a grenade at the motorcade. The problem was he was using a shitty 1914 grenade, so it took 10 seconds to detonate, and by then Uncle Franz was out of range. The unlucky fools in the car behind them bit it instead, and the assassins dispersed in the chaos.

Cabrinovic took a cyanide pill that failed to kill him and jumped into a three foot river to "drown" himself. Franz and his party, it seemed, were safe.

But Franz was not yet done putting his life in insane danger. Against the advice of pretty much everyone, he insisted on going to the hospital to visit the people who were injured by the grenade. The driver, unfortunately, had no idea where the fuck he was going. They ended up crisscrossing hilariously through the streets of Sarajevo, until they just randomly happened to pass a cafe where, you guessed it, Gavrilo Princip was enjoying a post-failed-assassination sandwich.

After the obligatory pause of dumbfounded luck, Princip grabbed his pistol and turned the tide of history.

And How Did it Change The World?


Pictured: Gavrilo Princip's fault.

. Then there was the post-war economic failure.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.

. Which was part of the reason Germany actually elected.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.

. which resulted in the Cold War.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.


Pictured: Gavrilo Princip's fault.

That's right. Most of the horror and death of the 20th Century may not have happened had Gavrilo Princip not gotten the munchies for a sandwich.


7 Insane Military Gambles That Changed the World - HISTORY

According to a new GAO report the F-35 is still riddled with maintenance and performance issues, but yet Congress keeps demanding more.

If you had all the money in the world, would you pay nearly $2 trillion for a plane that couldn’t get off the ground half the time? Probably not, even if your means were endless. It may sound like an insane question, but it’s one that taxpayers and watchdogs are asking the U.S. military now after yet another nonpartisan government report found countless flaws with the F-35 Joint Strike Fighter aircraft.

A bit of background on the F-35 for readers uninitiated to perhaps the most expensive boondoggle in the $700-billion-per-year defense budget today: the program began in the 1990s and was, according to the Congressional Research Service, or CRS, intended to be “the last fighter aircraft program that DoD [the Department of Defense] would initiate for many years… expected to shape the future of both U.S. tactical aviation and the U.S. tactical aircraft industrial base.” Lockheed Martin, today the nation’s largest private defense contractor, was selected as the primary manufacturer of the aircraft in 2001, with Pratt and Whitney tapped to make the engine.

The program has been troubled from the start, with numerous quality and safety concerns, doubts about the number of jobs promised and created by the program, trouble with the plane’s logistics software, and countless delays and design flaws. A new report from Congress’s nonpartisan taxpayer watchdog, the Government Accountability Office, sums up all these concerns while putting a fresh, updated bow on troubles with the multi-trillion-dollar project — which the Air Force Chief of Staff recently called a “Ferrari” for his service branch.

Let’s start with a big one: the estimated costs for maintaining and sustaining the F-35 over a 66-year cycle just went up —again — from $1.20 trillion in 2018 to $1.27 trillion today. That’s a $70-billion increase from just two years ago, or 6 percent. Since the 2012 sustainment estimate, the cost has gone up a whopping $160 billion, or 14 percent. Spread out over 66 years, that’s an average of $2.4 billion in added costs per year. And those costs may just continue to rise in future estimates.

Combine the new sustainment cost estimate with the estimated procurement costs for DoD, around $400 billion for 2,500 F-35 aircraft, and the total program cost for the F-35 right now sits at around $1.7 trillion over 66 years. That’s about $25.7 billion, per year, over the next 66 years. It’s also more than 40 percent of the total annual budget of $60.9 billion for the State Department and Foreign Operations in fiscal year 2021.

Here’s how the F-35 program alone stacks up against other components of the discretionary federal budget:

F-35 Per-Year Program Costs (Current Estimate): $25.7 billion per year

Entire Department of Agriculture (USDA) Budget: $23.4 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire Budget for Congress: $5.3 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire Budget for the Federal Judiciary: $7.7 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire Budget for the Internal Revenue Service (IRS): $11.9 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire General Fund Budget for the State of Maryland, Where Lockheed is Headquartered: $19.6 billion (in fiscal year 2021 source)

Entire General Fund Budget for the State of Connecticut, Where Pratt and Whitney is Headquartered: $20.1 billion (in fiscal year 2021 source)

What do taxpayers get for this extraordinary investment in history’s most expensive plane? Well, according to GAO, the F-35 faces four major sustainment challenges in the years ahead, including 1) supply chain concerns such as spare parts delivery, 2) maintenance issues such as a lack of support equipment, 3) a malfunctioning and ineffective logistics software system that the military is currently in the process of completely replacing, and 4) underperforming engines.

Dive deeper into these four issues and one understands the dire straits the F-35 program is in. While the program has made three improvements to long-running supply chain concerns, the lack of spare parts availability still makes it “impossible” for the Air Force to reach mission-capable targets of 90 percent for its variant of the aircraft, the F-35A.

Maintenance requirements and delays also make it impossible for the F-35A to reach its mission-capable targets ditto the F-35B and F-35C variants for the Marine Corps and Navy, respectively. As mentioned above, the Autonomic Logistics Information System (ALIS) software for the F-35 is so bad — including “incorrect, missing, or corrupt electronic records,” that the program is starting from scratch with a new system called ODIN, or Operational Data Integrated Network. Sound bad? It gets worse: GAO says in their new report that a “myriad of technical and programmatic uncertainties [surround] the development of ODIN.” In other words, the incumbent logistics system is functionally deficient and its replacement may or may not be better.

Sadly, we haven’t even covered the largest maintenance issue facing the F-35 program: the engines made by Pratt and Whitney. According to GAO, 20 F-35 aircraft were unable to fly by the end of 2020 because of needed engine repairs. More troublingly, this backlog is projected to grow significantly over the next decade. By 2030, GAO estimates, the F-35 program will face an 800-engine deficit. This, the nonpartisan watchdog says, will be enough to ground 43 percent of the F-35 fleet — more than ten times the proportion of F-35 aircraft that cannot fly today.

In other words, taxpayers have spent tens of billions of dollars — and are being asked to spend hundreds of billions more — on planes that cannot fly.

GAO often makes recommendations to the lawmakers the agency serves, and they have two that Congress should certainly include in the upcoming defense policy bill: 1) require DoD to report every year on its progress in making the F-35 more sustainable and affordable, and 2) make future F-35 procurement decision contingent on program progress in addressing all of the above concerns.

The second recommendation will be a harder one for Congress to implement, for dozens of lawmakers have a vested interest in the continuation of the F-35 program regardless of its performance issues. Take a look at this map and you’ll see why. The F-35 and its parts are made and assembled in states and congressional districts across the country, bringing with it direct and indirect jobs that can make it hard for lawmakers to rein in the $1.7-trillion program.

Now, as the Project on Government Oversight’s Mandy Smithberger has pointed out, “studies have consistently shown that military spending is a remarkably poor job creator compared to almost any other kind of spending.” That doesn’t mean mothballing the F-35 will be easy. The program even has its own bipartisan caucus in Congress, and last year 130 members of the House asked Congressional leaders to continue funding and supporting the aircraft. In other words, change will be difficult.

Hopefully, though, some courageous members of Congress will step up and ask for a halt in F-35 purchases as these significant concerns continue. Who would want to pay nearly $2 trillion for a plane that can’t fly?


Chilling World War III 'wargames' show US forces crushed by Russia and China

According to research organization RAND, should a major conflict arise in Russia and China's 'backyards,' US forces would be crushed by a vast array of both conventional and cyber weapons. Based on a variety of wargame simulations, a clash with Russia in the Baltic states would result in the rapid defeat of U.S. forces and their allies. Simultaneously, a Chinese invasion of Taiwan, while a massive military gamble for China, would also pose a huge challenge for U.S. forces in the area.

Scary World War III ‘wargames’ show U.S. forces crushed by Russia and China in certain hot spots around the globe.

Research organization RAND has run dozens of wargames simulating major conflict scenarios in what it describes as Russia and China’s “backyards.” The wargames suggest that the U.S. forces in those locations would get attacked by a vast array of both conventional and cyber weapons.

RAND Senior Defense Analyst David Ochmanek discussed the simulations at the Center for a New American Security (CNAS) in Washington D.C. last week. “In our games, where we fight China or Russia … blue gets its a** handed to it, not to put too fine a point on it,” he said, during a panel discussion. Blue denotes U.S. forces in the simulations.

“We lost a lot of people, we lose a lot of equipment, we usually fail to achieve our objectives of preventing aggression by the adversary,” Ochmanek added during the CNAS discussion.

File photo - Artillerymen of 1st Battalion, 41st Field Artillery Regiment fire M109 Alpha 6 Paladins, on Tapa Army Base, Estonia, Nov. 27, 2015. (U.S. Army photo by: Sgt Caitlyn Byrne, 10th Press Camp Headquarters)

Based on the wargames, a clash with Russia in the Baltic states would result in the rapid defeat of U.S. forces and their allies, Ochmanek told Fox News. “Within 48 to 72 hours, Russian forces are able to reach a capital of a Baltic state,” he said. On the other side of the world, a Chinese invasion of Taiwan, while a massive military gamble for China, would also pose a huge challenge for U.S. forces in the area, according to Ochmanek.

Russia and China have amassed large inventories of precision-guided cruise missiles and ballistic missiles that can reach hundreds of miles and strike military targets, the researcher said. Set against this backdrop, U.S. military outposts and aircraft carriers in the contested regions could face a potential devastating barrage of missiles.

In RAND’s wargames and analysis, Russia, and particularly China, unleash so many missiles that they overcome U.S. defenses. “They send salvos that are so great that we cannot intercept all the missiles,” Ochmanek said.

File photo - Infantrymen of the 3rd Battalion, 69th Armored Regiment, 1st Brigade, 3rd Infantry Division, fire M1A2 System Enhancement Package Version 2 vehicles on Tapa Army Base, Nov. 13, 2015. (U.S. Army photo by: Sgt Caitlyn Byrne, 10th Press Camp Headquarters)

The researcher notes that the key “domains of warfare” are contested from the start of hostilities. The U.S., he explains, should not assume air and maritime superiority over the battlespace. American space assets could also face attacks, while U.S. command and control systems could be targeted by electromagnetic and cyber weapons.

To combat these threats, U.S. forces could ramp up their deployment of so-called ‘standoff’ missiles that can be fired from large distances, such as cruise missiles, according to Ochmanek, along with highly robust reconnaissance systems and jam-resistant communications.

“For a sustained investment of an additional $8 billion a year between 2020 and 2030, the U.S. Air Force could buy the kit needed to make a difference,” he said, noting that similar sums would be required for the Army and Navy.

President Trump’s fiscal 2020 budget plan proposes $750 billion for defense, up 5 percent from fiscal 2019.

America’s posture is also key when it comes to challenging potential adversaries such as Russia, according to Ochmanek. “It’s putting more combat power back into Europe, and putting it on Europe’s eastern flank,” he said.